Болит спина невозможно разогнуться от чего
Боль в спине справа стоит тяжесть как будто привязали гирю
Опрос на сайте
Самые рейтинговые новости
Сколеоз / Боль в спине справа стоит тяжесть как будто привязали гирю
  • Saturday, 23 August 2014, 13:14 |
  • Опубликовал Янакий |
  • Просмотров: 2690 |
  • Комментарии: 19

Проект Бродяги

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
     Пролог.       Астрономы утверждают, что наша планета находится на окраине галактики.    Официальный факт.    А давайте поедем куда-нибудь поближе к цивилизации. На людей посмотрим, себя покажем.    Любимое развлечение провинциалов.          Земля. Маленький шарик плывущий далеко внизу. На экране проплывают моря и океаны, континенты подсвечены пятнами городов. Население в количестве шести миллиардов. Добрый дядюшка Сэм, посылающий всем, у кого есть нефть, пару авианосцев с миротворческой миссией. Африка, развивающийся, можно сказать континент. Поставщик СПИДа благодарному человечеству. Китай. Библейская саранча отдыхает. Интересно, политикам уже снятся кошмары о нашествии толп иммигрантов, пожирающих все на своем пути? Россия. Страна, в которой понятие смутное время утратило свой смысл - у нас другого просто не бывает. Мой Дом. Я смотрю на все это великолепие из рубки собственного космического линкора, для конспирации числящегося прогулочной яхтой, висящего недалеко от орбиты Марса, и прямо таки умиляюсь. Ностальгия замучила, однако. Что? Откуда у меня собственный звездолет, учитывая, что за окном двадцать первый век, а человечество дальше Луны так и не ушло? Это длинная история, и именно ее сейчас я и рассказываю. Интересно, а заметили мой корабль или еще нет? В принципе могли, маскировка, конечно, включена, и корабль сейчас не отличить от обычного астероида, но какой-нибудь головостый умник с хорошим телескопом может сравнить карты звездного неба за последнюю неделю и выяснить что отдельно взятое небесное тело наглым образом нарушает законы механики. Я торчу неподалеку от родной планеты уже целых восемь дней и меня страшно подмывает прикольнутся по крупному. К примеру, подсунуть какому-нибудь марсоходу воду. В бутылке Нарзан и с этикеткой. Но мечты - это блажь. Разжижением мозга я еще страдать не начал, так что диверсии подождут. Сейчас задача минимум - проследить за строительством на красной планете пары автоматизированных подземных заводов, которым на ближайшее время предстоит стать основой производительных сил человечества. Пока они не произведут хотя бы дюжину орбитальных фортов, о контакте человечества с всеми формами другого разума не может быть и речи. На это уйдет пара лет. За это время мне нужно сделать еще очень-очень много. Пункт номер один - войти в контакт с населением родной планеты, но сделать это так, чтобы и я в живых остался, и третья мировая не началась и правительства всех стран в кои-то веки начали работать как подобает. При условии, что пункт первый будет выполнен, можно будет переходить к пункту два - слить человечеству купленные, выклянчаные и просто свистнутые технологии. Пункт номер три - предоставить в распоряжение земли пять новеньких, только что с конвейера, эсминцев - основу будущего флота родной планеты. Как их еще распределить то? Ну, России я как патриот просто обязан предоставить два корабля. А вот остальные три? Один - Китаю, с ним не считаться не получиться, как-никак четверть населения Земли. Второй - головной боли нашей расы - США. И пусть не говорят что я, как и любой россиянин, еще обижен на них за проигрыш в холодной войне. Но тяжелое вооружение - сниму! Установлю вместо него пилоны для мелких, юрких, дешевых, но крайне опасных истребителей. Будет у них первый на планете звездолет-авианосец. Сделаю им приятное. А что большинство тактических учебников советуют выносить такую поддержку первым же ракетным залпом они потом сами узнают. Всё, основные политические игроки поставлены в равные, ну относительно, условия. А вот еще один - проблема. Отдать Австралии или Европе - так это все равно что янки вручить. Ближний восток? Через мой труп. От них и без того проблем хватает. Африка? Даже не смешно, они и так еще не все из каменного века вышли, а вручить им сверхсовременную технику - увольте. Хоть евреям отдавай, чтобы свалили наконец в землю обетованную. Япония? Мысль интересная и заслуживает дальнейшего развития. Эти ребята быстрее всех разберутся как работает подарочек и тут же понаделают копий.    При условии что первые три пункта будут выполнены обнародовать пункт четыре, то есть объяснить, что лет через пять, ну в крайнем случае семь к Земле подвалит флот вторжения. Маленький, из десятка тяжелых вымпелов с сопровождением, но нам хватит за глаза. И если сильно не повезет, то решать эту проблему людям придется самим. У меня есть мыслишка припахать к благородному делу защиты родной планеты пару тройку независимых межзвездных государтсв. Не из сильных - а то не расплатимся, но из тех, кто имеет опытные флотские кадры; кораблями то я их если что обеспечу, но вот персонала мне не хватает критически. Пункт номер пять - особый. Встреча с семьей. Да не с мафиозной, с моей! К его реализации я могу приступить дня через три, но - страшно. Как объяснить свою длительную отлучку? Что сказать родителям? Слава богу - я не женат, а значит, длительные скандалы и обвинения в измене мне не грозят. И узнают ли меня вообще близкие мне люди? Меня не было здесь уже черт знает сколько времени. Хотя если мне сейчас и встретиться этот фольклорный персонаж, то это ему будет впору кричать: 'Помогите! Нечистая сила!'. Я, ну скажем так, немного изменился с тех пор как не по свеой воле отправился в маленькое такое турне. Настолько, что принадлежность к виду Хомо Сапиенс вызывает смутные сомнения. Если в темное прищуриться. ... А началось все с того что пришлось мне прокатиться по галактике. Нет, не автостопом и не самовывозом. А виде бесчувственной тушки, проходящей по разделу образцы местной полуразумной фауны. Хорошо хоть к флоре не причислили. Впрочем, обо всем по порядку.                     Часть 1         Если бы люди не верили в инопланетян, то игра UFO не существовала бы.    Союз уфологов.    А если бы верили, то нам пришлось бы идти работать.    Люди в черном.          Ген       Все началось в один более или менее сносный летний день. Студенты последних курсов практически не знают, что такое отдых. Практика, экзамены, дипломная работа - все это занимает более чем три четверти такого короткого лета. Когда счастливая молодежь, наконец, получает последний росчерк в зачетке и радостно вываливается на улицу, чтобы позагорать, искупаться, провести время в хорошей компании то выясняется, что незаметно подкрадывается июль-август, вода становится холодной, дни укорачиваются, начинается пора уборки урожая на личных подсобных хозяйствах. И вообще, все разъезжаются кто куда: в родную деревню, к родственникам на куличики, в тьмутаракнь по путевке. Наша группа была уже опытной. Двадцать три закаленных в горниле учебного процесса молодых и не окрепших ума. Партизаны, выжившие на диете из гранита науки. Коммандос, виртуозно маскирующиеся при виде заведующего кафедрой, раздающего направления на хозяйственные работы с щедростью пулемета. Снайперы, способные прочесть чужую шпаргалку на экзамене с расстояния до трех метров. Ветераны борьбы за знания, в чьих извилинах остались шрамы от пролетавших через голову массивов информации.       На военном совете, после кровопролитных боев, эээ ,то есть когда в конце июня группа на последнем экзамене собралась вместе было принято решение хорошенько оттянуться до начала летней практики. В качестве места проведения предполагаемой кампании был выбран платный пляж, неподалеку от города. Сначала хотели собраться на чьей-нибудь даче, но добровольца, отдающего на растерзание орде варваров родные шесть соток не нашлось. Вариант с частным домом тоже не проходил - ближайшая деревня, в которой нас могли бы приютить сокурсники, находилась за пятьдесят километров от города. Тащится в такую даль не хотелось. Вариант со съемом жилплощади на пару дней был накорню зарублен всеобщим желанием слинять из города поближе к природе. Добираться к реке было предложено централизовано - вместе с дачным автобусом, который ходил каждые в тридцать минут. Точка сбора - остановка на улице м.Жукова в десять часов.    Утро в выходной день - это такая пора, когда притяжение земли увеличивается минимум втрое. Оторвать голову от подушки, встать и куда-то идти это преступление, совершенное против собственного организма. Может я бы опоздал на пикник и продолжил видеть грезы, но заунывные вопли противоздушной обороны безжалостно вырывали меня из объятий сна. Мяаауа! Мя! Мяаауау! Нет, это не сирена, сирена так не может ей никаких динамиков не хватит. Это - Мышь. Так зовут чудовище серого цвета, подаренное мне на день рождения уже почти пятнадцать лет назад. Моя кошка - наглое противное создание, которое с успехом подымет вас в шесть утра первого января, если загодя не наложить ей в миску сырой говядины. Вискас не жрет, зараза пушистая, ну ни в какую. Наверное, наслушалась по телевизору о вреде фаст фуда и пытается вести здоровой образ жизни: ест либо мясо либо то что ем я и попробуй не поделись - снесет акустическим ударом. Вот ведь паразитка, нет, чтобы пойти в соседнюю комнату к родителям, лезет ко мне. Да дам я тебе пожрать, дам, только заткнись, наконец!    Давно пора тебя в лес отвезти, но ведь жалко, и ведь кажется, подарили мне на день рождения такого симпатичного котеночка совсем недавно, перед первым классом. А за прошедшие годы жалобно пищащий меховой комочек успел превратиться в хитрющую пятикилограммовую зверюгу, не без основания считающую себя венцом творения. Она даже отвоевала себе личную территорию в маленькой двухкомнатной квартире - подвиг, на который способен не каждый человек, не говоря уж о братьях наших меньших. В возрасте примерно года она решила, что кресло в моей комнате принадлежит только ей и сумела отстоять свою точку зрения. Мышь спала на понравившемся ей предмете мебели день и ночь и не особо возражала если я или родители пристраивались рядом, ее можно было потрепать за ушами, потискать, подуть в мордочку - все это она сносила с покорностью и смирением. Но если вытряхнуть ее с кресла, начиналась война. Тактику кошка продумала безукоризненно: если в полюбившуюся мебель кто-нибудь садился, она взлетала сзади на спинку кресла, перепрыгивала на живот жертвы и стартовала оттуда под диван, весьма чувствительно царапая задними ногами сидящего. После начиналась беготня, шум, крики, намачивание йодом ваты и дезинфекция ран, а за всем этим из под дивана наблюдали желтые глаза. Ее пытались достать из убежища, но на уговоры она не поддавалась, тапком ее не доставало, а двигать мебель только ради нашкодившей кошки - да кому это надо? Через часик пострадавший отходил и уже не собирался тащить усатую террористку на ближайшую помойку, садился в кресло, и все начиналось сначала. С тех пор в это кресло предлагали садиться гостям - тем, которые нам уже успели надоесть. Особенно часто ими были родственники, зашедшие к нам якобы в гости, а на самом деле с ревизией холодильника. После кровопускания они обычно уходили залечивать раны, а кошка блаженствовала, накормленная колбасой.    Тихонько пройдя на кухню и накормив мяукающего бегемота, я приступил к завтраку. Взглянул на часы - ого, уже половина девятого. Пора потихоньку собираться. Что взять с собой из вещей? Ключи, деньги, сухую одежду, пару бутербродов, газировку и... да и все пожалуй? Сборы не заняли много времени и в девять нуль нуль я уже выходил из квартиры.    -Привет Ген,- окликнули меня.- Еще не до конца мутировал? Власть на Земле когда пойдешь захватывать?    Сверху спускался мой хороший друг Влад. К его кличке так и тянуло прибавить Цепеш. Вообще-то родители его зовут Владислав, но свое имя он не любит. Мы с ним были очень похожими людьми и любили время от времени немного похулиганить. После одной такой шутки я и приобрел свое прозвище.    Дело было в шестом классе, сынок 'нового русского', хапнувшего во время перестройки достаточно денег, чтобы открыть свой небольшой автосалон, Колян притащил откуда-то пиратскую копию с мультфильмами люди Х и вовсю хвастался. Естественно новинку пересмотрели все в течении двух дней и активно обсуждали - для детей, воспитанных на 'Ну погоди' продукция американской киностудии была чем-то невероятным. И мне захотелось немного пошалить. Я разобрал маленький водяной пистолет, воткнул трубку пулевизатора в воздушный шарик, наполненный бензином, втихую отлитым из канистры в гараже еще полгода назад и примотал получившуюся конструкцию к руке изолентой. Но для фокуса был необходим огонь, а у меня не было зажигалки. Пришлось отрезать головки от спичек и серную полоску с коробка. Весь вечер ушел на тренировки. Выяснилось, что прятать спичечные головки оказалось лучше всего под ногтем большого пальца, но оттуда они выпадали, а значит, их нужно было прятать непосредственно перед поджиганием. Срезанная же серная полоска отлично уместилась прикрепленная прозрачным скотчем по под указательный палец.    Наутро на ближайшей перемене с жаром стал доказывать, что мультфильм был основан на реальных событиях. Меня подняли на смех. Я заявил, что с таким повышенным радиационным фоном как у нас в области каждый может оказаться мутантом, а гены - веешь очень хрупкая, легко меняющаяся. Меня высмеяли. Ну на то и рассчитывал. Тогда настало время выложить главный козырь - сказал, что сам мутант, и могу управлять огнем. Естественно меня поймали на слове и предложили продемонстрировать. Я согласился и заявил, что покажу свои способности только на улице, а то учителя помешают. Весь класс выбежал на улицу и приготовился насмехаться. Я предложил, чтобы все было честно выбрать предмет, который мне сжечь. Выбор пал на кучу мусора, состоявшего из палой листвы окурков и веточек.    -Вы точно уверены что не боитесь? -переспросил я одноклассников, становясь спиной к куче, скрещивая руки за спиной и незаметно сливая бензин так, чтобы струйка из трубки была скрыта ногой    -Да хватит, заливать, придурок, - ответил мне Колян, абсолютно уверенный в собственном превосходстве, - щас я те вломлю за вранье! Выращенный на черной икре амбал был намного сильнее меня и к тому же был целых два года как записан в юношескую секцию по каратэ.    Я картинно хмыкнул, сделал два шага в сторону, скрутил пальцами сложную фигуру и щелкнул. Ясно видимая искра вылетела с кончика большого пальца, упала на мусор и моментально вспыхнула небольшим костерком.    -Только я пока еще не очень много умею, как бы извиняясь сказал я, любуясь на отвисшие челюсти, - автомобиль мне не взорвать.    Прозвенел звонок, я прошествовал в класс в гордом одиночестве. Все ошеломленно таращились мне в спину. Неделю от меня шарахались, пока отличник Владислав с которым я до этого был не в слишком хороших отношениях, не повторил мой фокус, выслушивая ошарашенный шепоток: и этот мутант!    -Нет, не мутант, - гордо ответил новоявленный пироман, просто мои занятия магией наконец дали плоды! Полюбовался на побледневшие лица, обладатели которых задумывались о переводе подальше отсюда, а затем расхохотался и объяснил, что и как я делал.    Колян обиделся, что его развели как лоха и вломил. Но не мне а Владиславу. Что б, значит долбанный фокусник не дурачил реальных пацанов. Затем развернулся ко мне и попытался сделать из одноклассника котлету, но был сбит подсечкой так и не вставшего чародея. Естественно я не удержался и отвесил представителю золотой молодежи хорошего пинка. В итоге выяснилось превосходство грубой силы над интеллектом - Колян так отделал нас обоих, что был вызван директору, а его папаша отстегнул щедрой рукой на ремонт покосившихся стен. У директора на даче. А мы с тех пор с Владом сдружились и получили своеобразные клички. Я - генетик, позднее перешедшую в Ген. А Влада стали в лицо звать чернокнижником. Его и до этого то так называли за немыслимое извращение - любовь к книгам. Он таскал из библиотеки странные томики с именами Уэллса и Толкиена на обложке и перечитывал их без конца. Наша дружба еще более окрепла, когда через два года семья Влада переехала в наш дом и поселилась на этаж выше. Со временем новоявленный адепт темных сил приобщил и меня к миру ценителей фантастики и фэнтези.    Увы, - скорчил горестную мину я, - мне катастрофически не везет, как только создам новую форму жизни способную смести человечество с лица Земли, она первым делом пытается меня сожрать. А если предки узнают, что я порвал новый свитер, то отключение от реактора мне обеспечено. В общем пошел я ловить подопытных, если приедет группа захвата в противорадиационных костюмах, то это за мной.    -Мне тоже не везет, - грустным голосом ответил Чернокнижник, - ни одной порядочный книги заклинаний не найти, все сожгли в пламени священных костров. А если и удается вызвать демона то в обмен на щедрые жертвы достается только жалкая капля сил, которой не хватает даже на то чтобы спрятаться от инквизиторов.    В переводе на нормальный язык это значило, что меня сегодня не будет дома, а Влад вчера водил в кафе свою подругу Лену, изрядно потратился, но получил в обмен только очередное приглашение проводить ее до дома и ничего больше. Одним словом обломалась личная жизнь у моего друга и деньги кончились.    - Успехов тебе, пойду за образцами,- пожелал я, взглянул на часы и побежал вниз; шел десятый час и я мог опоздать.    Такие шуточные разговоры ужасно нравились нам обоим в основном, потому что моя соседка - старушенция Ольга Исмаиловна по старости лет принимала их за чистую правду, и каждый раз после удачной прослушки начинала звонить кому надо и оббивать пороги чиновничьих инстанций с просьбой спасти мир. Ей это было простительно, так как она являлась редкостной долгожительницей - сто восемь лет не шутка. Проживала она вместе с постоянно меняющимися родственниками в трехкомнатной квартире, куда сначала дети, а потом и внуки с правнуками приводили подрастающее поколение поиграть, побеситься и поесть домашней стряпни. Несмотря на прогрессирующий склероз и слабоумие старушка готовила, так что только от запаха хотелось сгрызть тарелку. Была у нее лишь одна неприятная черта, которая здорово бесила и меня и Влада - стремление хорошо поспать днем. Нет, пусть бы спала себе, нам в общем-то наплевать, но проблема в том что часто в наши двери трезвонила разгневанная старушенция и требовала немедленно прекратить безобразия. Когда ей отвечали, что все спокойно она начинала обвинять нас то в убийствах, то в сотрудничестве с инопланетянами, то в колдовстве! Загадка разрешилась просто: деткам в возрасте от трех до десяти лет было скучно просто так сидеть и они смотрели по видеомагнитофону различные мультики, боевики и ужастики. А звук по малолетству не всегда догадывались сделать потише. В старушечьем же сне явь перемешивалась с навеянными голубым экраном грезами, и она на полном серьезе считала что вопли, крики, стрельба и хруст пережевываемых костей доносились от соседей. По площадке или сверху. А уж когда праправнуки случайно обмолвились про наши с Владом клички, то в извилинах больной пенсионерки окончательно что-то перемкнуло, и она схватилась за телефон, чтобы позвать на помощь. Поначалу даже заходил участковый, и обрадованная пенсионерка буквально затащила его к себе в квартиру, где стала докладывать высокому начальству о происках двух злых гениев, брызгая слюной на стены, форменную фуражку и китель. Потом к ней наведывались санитары, но выходили все мокрые и тихо ругались. Отстояли пенсионерку родственники, не дали увезти в дурку. Последними пришли какие-то псевдоученые с грудой спецаппаратуры, собирались ловить барабашек. Ольга Исмаиловна, чьи праправнуки накануне посмотрели очередной ужастик, отважно встала на защиту отечества и разогнала несчастных веником. Так что в подъезде нашего дома спокойно можно было проводить жертвоприношение прямо на алтаре из обогащенного урана - никто кому положено и не положено, но очень хочется, сюда бы не сунулся.    В назначенный день и час двадцать три отчаянно зевающих тинэйджера собралось на остановке. Солнце спряталось, набежали небольшие тучки, в любую минуту мог начать накрапывать легкий дождь. Если бы я внял знаку судьбы и плюнул бы на поездку, то в этот день моего ангела хранителя явно ждало бы повышение по службе. Но, судя по концу дня, ему впаяли пожизненный срок на райской Колыме без права переписки. Осадки не смутили студентов, тем более что у нас с собой было по бутылке на человека как минимум. А русский человек в условиях достаточного снабжения алкоголем способен пережить конец света, а также конец газа и конец воды.    Автобус подъехал, раскрылись двери, и волна дачников захлестнула их, внеся на своем гребне плотную кучку студентов в недра этой машины пыток. Если бы мы знали, каково это - тащиться в переполненном автобусе, клянусь, мы бы сели хоть в бетономешалку. Можно даже в работающую. Там воздуха больше! Микроклимат в салоне, несмотря на пасмурную погоду за окном старательно уверял нас, что рейс пригород - преисподняя подъезжает к конечной цели. Печь в автобусе не выключалась никогда. Такой функции не было предусмотрено в конструкции. Люки на потолке некая добрая душа приварила намертво. Наверное, через них часто выскакивали безбилетники, и кондукторы пошли по столь оригинальному пути повышения сборов. Выхлопная труба автобуса без проблем прошла бы любые проверки по количеству вредных выбросов. Они не просачивались наружу. Они оставались в салоне. Через десять минут езды все кто был в автобусе пришли к выводу - мигрень передается воздушно-капельным путем. Дачники, которых с каждой остановкой все прибывало, оттоптали мне все, что только можно. А судя по полузадушенному воплю слева - кому-то и то, что нельзя. В дружеской и очень тесной обстановке в чьем-то пакете лопнула бутылка с водкой. Ее раздавили спины качнувшихся назад при резкой остановке. Пороговая доза загазованности атмосферы переросла в токсическую. Единственным, кто видимо получал удовольствие от поездки был водитель. Он заперся в кабине намертво и вел автобус так, словно задался целью вытрясти пассажирам душу из тела, камни из почек, и завтрак из желудка.    Но все в этой жизни когда-нибудь кончается. Зеленые на лицо, но бодрые как никогда мы вывалились из автобуса и, пожелав ему вслед сломаться на первой же колдобине, пошил к пляжу. Погода, придя к мнению, что нахальную кучку студентов ей не запугать, принялась стремительно улучшаться. Редкие облака разбежались, солнце начало ощутимо припекать, ветер и не думал подниматься. Затея с отдыхом на природе стремительно набирала очки в моих глазах.    -Ген! - капризно произнесла Света, одна из немногих девушек в нашей группе, прекрасно этот факт осознающая и пытающаяся вертеть мужской частью коллектива как ей того захочется, впрочем без особых успехов (потенциальные женихи через месяц знакомства предпочитали сбегать от нее к подругам) - ты все равно не пьешь, возьми мой Simens, а то я родителям сказала что у нас выезд на хозяйственные работы, подтверди есил что.    -С ума сошла, какой выезд в субботу?! Да еще в июне?! - я от удивления даже остановился, - Ты думаешь они поверят?    -Ну гоняли же нас в прошлом году на практику аж до середины июля? Да и в этом семестре дай бог через месяц освободиться. Возьми телефон, они твой голос знают, так что убедишь их что я просто куда-то отошла. Только никому другому не давай, а то все деньги потратят и вернут через неделю.    Да, бывает такое, - согласился я, - а ты делай как я - ходи без мобилы. И не украдут, и деньги не капают, и родители не донимают.    -Шутишь? Ну кто в наше время без телефона, кроме тебя. Ну, возьми, а?    Следует заметить, что в группе у меня сложилась своеобразная репутация. С одной стороны я классический ботаник - только пока без очков, хотя зрение уже начало падать. Учу, зубрю, подсказываю на зачетах, получаю повышенную стипендию в размере аж 1500 рублей. Внешность ничем не примечательная. Казалось бы такого сам бог велел пошпынять. И желающие естественно нашлись. Где же таких нет? Но довольно быстро эти недоумки выяснился следующий факт - я берсерк. Или шизик. Кому как больше нравится. Я не болтаю на фене, не разбираюсь в сленге, не забиваю стрелки; но если меня невзначай толкать и отвешивать оплеухи, то я невзначай начинаю размахивать тяжелыми предметами в опасной близости от головы раздражающего меня объекта. И несколько раз стулья уже отправлялись в беспосадочный полет по направлению к цели. Обычно после эдакого подвига Геракла меня скручивало человека три и держали, вразумляя тычками, пока я не успокаивался или пока в аудитории не появлялся преподаватель. А после пар начинались наезды на тему того, как я не прав. Всех ораторов я посылал изучать анатомию человека пониже спины, а на угрозы предлагал немедленно переходить к действиям, но напоминал, что за легкий урон моему здоровью они рискуют получить черепно-мозговую, а о конфликте знает как минимум десяток человек, и в случае нанесении мне тяжелых повреждений кое-кому придется покинуть институт, разбираться с милицией и получить хорошее такое пятно себе на репутацию на всю жизнь. А сам я органов правопорядка не боюсь, так как с таким слабым здоровьем, неразвитой мускулатурой и положительной характеристикой как у меня, убить можно только в состоянии аффекта. После двух таких инцидентов меня оставили в покое и в дальнейшем никаких конфликтных ситуаций не возникало, но осадок остался. Меня не трогали, я не напрашивался. В итоге в негласном табели о рангах я стоял особо, и проблем не испытывал. Некоторые стали меня презирать - как же, не такой как все, а некоторые - уважать - сумел отстоять свою точку зрения. Но и для первых и для вторых я был необходим, особенно на контрольных. Помимо этого у меня есть пара очень особых примет. Первая - я трезвенник. Абсолютный. Одногрупники еще на первом курсе бросили попытки напоить меня хотя бы пивом, не говоря уж о чем по крепче. Правда, на застолья меня все равно приглашают, так как на выпивку я скидываюсь наравне со всеми. Вторая же - я хожу без телефона. У меня его просто нет. И не потому что радиации боюсь. Глупо бояться электромагнитных волн пищалки, если родители родились в районе соседним с местом проведения ядерных испытаний. Просто денег на него не напасешься, мне их едва едва на Интернет хватает; свою трубку я выключил и положил в ящик через месяц после покупки и до сих пор, считаю, что поступил правильно. Поэтому в группе ко мне относятся, насторожено, считают что грань, отделяющую гения от безумца я перешагнул данным давно, но если нужен идиот способный грудью закрыть амбразуру обращаются исключительно ко мне. Иногда я даже соглашаюсь.    Перебрасываясь дежурной болтовней, мы за двадцать минут дошагали до пляжа, заплатили пузатому охраннику, вооруженному двухлитровой Балтикой, положенную мзду и стали выбирать место для проведения фуршета. Это оказалось непросто, людей в принципе, было немного, но попробуйте разместить два десятка человек так, чтобы никого не потеснить и поймете что это не так уж легко. Пришлось пройти наверное километр, прежде чем мы нашли удобное место. Чистый песок, кроме нас только две семейные пары с детьми, а буквально в двух шагах растут деревья - предвестник начинающегося лесного массива. Большинство парней сразу полезло купаться, женская часть, пока еще стесняясь раздеваться, стала расстилать одноразовые скатерти и расставлять на них продукты. Было неплохо, я вдоволь наплавался, и вылез из реки только когда посинел как утопленник. Одногрупники веселись вовсю. Уровень спиртосодержащих жидкостей в бутылках неуклонно падал, настроение ползло вверх.    -Ген, слушай, вот тебе пятихатка сходи за мясом, - обратился ко мне наш староста Леонид. Я здесь был уже - тут прямо за лесом дорога проходит, а рядом с ней заправка, магазинчик и кафе. Там фермеры свою продукцию за бесценок продают. Мы шашлычок к вечеру на костре забацаем - объедение!    - А замачивать в чем? - удивился я.    -Да у меня все с собой, только мясо не взял, уж больно с ним по городу ездить неудобно - все собаки цепляются.    - Вопросов нет,- хмыкнул я, - прикидывая, что к тому моменту как я вернусь с продуктами, основной мужской состав уже будет на стадии: 'ты меня уважаешь?' и как следствие женская часть переключит свое внимание на оставшихся более менее вменяемых, в чьих рядах я буду лидером.    Одевшись, я поднялся к лесу и пошел вглубь него по хорошо накатанной колее. Тепло, светло, и в плеере музыка играет - что еще надо для счастья? Правильно - хорошую компанию. С кем же из девушек попытаться сегодня попытаться познакомиться поближе? Есть пять основных кандидатур - другие или точно заняты или не в моем вкусе. Итак: Света, ну уж нет, она конечно красивая, грудь, талия, личико - все очень приятного вида; но к ней нужно вставать в очередь. По записи. Записался - и жди. Твоя очередь подойдет года через полтора. Пролетает. Следующая - Татьяна. Плюсы - блондинка, минусы - натуральная. Ее можно в комедии на главную роль ставить, справится без проблем, ей даже сценарий учить не придется, она все возможные глупости и так сделает. Пролетает. Далее по списку идут две очень похожие внешне представительницы мусульманской конфессии - Гуля и Ильмира. Обе миниатюрные брюнетки. Но первая слишком консервативна, не до паранджи конечно, но по улице предпочитает ходить в платке. Дальше разговора с ней не зайдешь - не так поймет. Не подходит. Ильмира, ну, тут возможны варианты, тем более что у нас сложились неплохие отношения. Вариант номер пять - Юля. Этой девушке повезло, что она родилась не триста лет назад - сожгли бы как ведьму; и не без оснований. Волосы и глаза черные, характер стервозный, косметика яркая; в полетах на помеле она, правда, замечена не была. Впрочем, по руке на экзамен она гадает вполне прилично. Общаться с ней легко, но слабонервным и впечатлительным лучше стоять в сторонке - доведет до инфаркта и скажет, что так и было. Оставим как запасной вариант, основная же программа на сегодня - сближение с прогрессивным мусульманством. Однако странно, как говорит простой чукча Абрамович. Я иду уже довольно долго, а шоссе не видно. И развилок вроде не было. Лес подозрительно густой, откуда такому взяться рядом с городом, темно почти как ночью, решил бы, что заблудился в заповеднике, но колея накатанная. Вывод - пора лечить нервы. Или - лечить склероз старосте если он перепутал этот пляж с еще каким-нибудь. Решено - еще пять минут иду по дороге и возвращаюсь назад, пусть Леонид на вегетарианство переходит. И тут я услышал непонятный звук - как будто неисправный дисковод в гигантском компьютере раскручивает диск, оставляя на его поверхности царапины. Оглянулся назад - ничего, только пустая дорога в полумраке леса. Посмотрел направо и налево - кусты как кусты, ничего необычного. Звук тем временем нарастал, и я додумался посмотреть вверх: надо мной парила узкая цилиндрическая сигара камуфляжного цвета хаки, метра три в длину и один в поперечнике.    -Что это еще за фигня? - успел подумать я и тут непонятная штуковина неярко полыхнула синим светом, а в голове мысли стали путаться, ноги опустились на землю и свет померк. Темнота.          Мицерон.       Место я выбрал удачно. В полном соответствии с инструкцией. Недалеко от не самого большого поселения на этой планете, но тем не менее весьма крупного. Большое количество зрелых аборигенов, различных по полу, социальному статусу и возрасту. Идеальные условия для случайной выборки. Если управлюсь с пятью объектами до конца зата, то могу рассчитывать на премию, - так думал Мицерон, один из миллиардов солдат расы фел. Как и все его сородичи, он был трехглазым синекожим гуманоидом ростом полтора метра. И как все представители младшего командного состава был уверен в собственной исключительности и неповторимости. В данный момент инопланетянин исполнял обязанности ловчего на разведывательном корвете Филен, что с языка ангал переводилось как 'Слышавший' Его предшественника экспедиция потеряла на предыдущей планете. Ну кто же знал, что выбранный экземпляр окажется фанатиком-камикадзе, который принял инопланетян за демонов, собравшихся утащить его в преисподнюю? Он смиренно принял свою участь, дождался прибытия на корабль матку, где пришел к выводу, что раз он уже мертв, то почему бы и не набить морду паре-тройке порождений зла? Прежде чем его обездвижили он успел раздавить череп ближайшему фелу. Которым и оказался ловчий, подошедший полюбоваться на собственный трофей. Трофей кстати был трех метров в высоту, двух в плечах и напоминал скорее крупного хищника, чем существо разумное. Так что теперь опасный дикарь был помещен в особый медицинский блок, откуда живым была только одна дорога - на стол к вивисекторам, если конечно их откажутся принять столичные зоопарки.. Мицерон был искренне благодарен этому примитивному существу за свой карьерный рост, но не ударил бы и палец о палец ради того чтобы несчастного хотя бы убили безболезненно. К чему беспокоиться о судьбе представителя низшей расы? Он ничем не отличается от других рабов, отдающих свои жизни во славу расы фел. Оператор отвлекся от приятных воспоминаний и взглянул на монитор. Небольшой массив растительности, надежно скрывал дройда от глаз аборигенов. Хотя зачем такие предосторожности на примитивной планетке? Все равно, экспедиционный корвет они и поцарапать то не смогут. Просто не дотянутся своими убогими ракетами. В объектив механизма как раз попал отличный экземпляр, входящий в зону поражения станера. Но применять его рядом с скоплением местных не стоит, вспышку могут заметить, обнаружить дройда, догадаться о его природе, а преждевременная паника ни к чему. Включить гипномодулятор было делом двух секунд, но особь попалась какая-то странная: вместо того чтобы покорно свернуть с тропы и улечься под деревьями она спокойно двигалась дальше. Ловчий недоуменно посмотрел на индикатор мощности - все в порядке, сорок единиц. С гарантией вырубит любую белковую жизнь. Перевел взгляд на монитор, абориген замедлил движение и озирался по сторонам. Мицерон выругался. Премия грозила уплыть прямо из рук. Лихорадочно стал тестировать модуль, запрашивая сведения о состоянии всех систем. Телеметрия выдавала данные, что все в полном порядке и машина работает без малейших сбоев. Взгляд на экран прояснил ситуацию - объект постепенно замедлял движение. Вывод напрашивался сам собой - саботаж. Опять эти рабы-техники бунтуют. Кто-то из них допустил чудовищное небрежение своим долгом верноподданного, поставив на дройд неисправный гипномодулятор. Затем другой подделал программу так что аппарат стал выдавать неверные данные. Наверняка они хотели постепенно подчинить этого робота себе, а затем с его помощью попытаться устроить более масштабную диверсию. Ну он им устроит как только добудет этот проклятый образец, немедленно доложит в службу безопасности и не успокоиться, пока виновные не будут казнены в полном соответствии с законом! Наплевав на инструкцию, Мицерон подвел дройда к аборигену и включил станнер, отправив поток парализуюшего излучения проямо ему в лицо. К сачатью с упаковкой пойманного экземпляра не возникло никаких проблем. Корпус аппарата раскрылся, открывая внутри гермитичную полость, снабженную системой жизнеобеспечения. Манипуляторы положили бесчувственное тело в получившееся подобие скафандра, и аппарат стартовал, намереваясь доставить свою добычу к кораблю матке, уютно устроившемуся в одном из кратеров на темной стороне Луны.                Глава 2       Как это ни парадоксально, но в древнем Риме - тогдашнем центре мировой культуры существовало рабство. И ценность жизни раба была невысока.    Официальный факт    Ну, ценность жизни свободного недалеко от нее ушла.    Неофициальное мнение Спартака       Ген       Голова болит. Больно. Очень больно. Боль мешает думать, она колотит в виски двумя молоточками. Странно больше ничего не чувствую. Совсем ничего. Даже тела. Пытаюсь пошевелиться, но тут в голове разрывается бомба и снова темнота.    Темнота. Она заполнила собою весь мир и вытеснила краски. Хотя нет, в виски по прежнему стучит алыми всполохами боль, но уже не такая сильная, совсем не такая. Я мыслю, а следовательно существую. Что со мной? Голова болит, тело не повинуется. Что случилось? Так, что последнее я помню? Шел по лесу. Заблудился в трех соснах. Потом какой-то странный аппарат, синий свет и ничего не помню. И вот что странно, эта вытянутая штуковина висела в трех метрах надо мной без всякого выхлопа, да и звук совсем не напоминал вертолетный пропеллер. Если исключить версию, что ее просто привязали к веткам, то... перспективы нерадостные. Я что забрел на экспериментальный полигон, где военные обкатывают новые виды вооружений? Не слышал о таком в нашей области. Может он секретный? Бред. Ни один мудак в погонах не расположит такой важный объект в получасе ходьбы от мест скопления гражданских. И не потому, что мирное население жалко, просто наш великий и ужасный Российский народ по такому случаю разворует даже минные заграждения. Собственноручно выкопает, и сдаст в металлолом. Значит, военные отпадают - что тогда? Террористы, и прочие малозаконные элементы - версия, заслуживающая внимания, но не в моем случае. Для них слишком сложно. Хотя раскалывающаяся голова - это в их стиле, но такого результата они обычно добиваются хорошим ударом по черепу. У кого еще могут быть такие интересные летучие прибамбасы с синим светом? Ученые. Возможно, возможно, у них появляться самым необычным аппаратам сам бог велел. Но опять же, какого хрена они забыли в пригородном лесу?! Обкатывали бы себе свой ... ну не знаю как он называется в лаборатории. Или полевой опыт? Я такие и сам проводил. Но не на людях же!    - Господин, один очнулся, посмотрите, варвар шевелится - произнес голос со странным, шипящим акцентом. Звуки тихие, голос низкий, слова - непонят.... Стоп! Какой господин?! Неимоверным усилием я разодрал веки и тут же зажмурил их вновь. Надо мной нависал тираннозавр, одетый в синий балахон и с непонятной штуковиной в лапах. Все, - понял я, - дочитался фантастики. Теперь лежу в палате в рубашке с длинным рукавчиком. Брежу. Или все таки нет? Но открыть глаза снова не получается. К векам словно привязали по гире.    -Твоя некомпетентность поразительна Деньшин! После обработки станером ни один белковый организм не начнет подавать признаков жизни еще десять затов! Я отправлю тебя на Сворг как только найду замену! - какой мерзкий голос, кричит точь в точь как преподавательница философии, нет не буду открывать глаза, мало ли какие там глюки бродят.    - Я не лгал, Господин, - взгляните на монитор, унижено заскули обладатель шипящей дикции. - Этот абориген уже в сознании.    -Прекрати нести чушь! Это невозмож... Странно, очень странно. Наверняка компьютер барахлит, переключись на резервный! Что тут у нас? Те же результаты? Не может быть, вывести данные по биологическим параметрам объекта. Ну, ... ну, ерунда какая, а это еще что такое? Какая устойчивость к псионическим ударам! По шкале Арокена это будет так, так, шестьдесят семь! Невероятно! Да у киборгов она не выше пятидесяти! Деньшин! Открытие века! Интересно, это свойство всей этой примитивной расы, или перед нами мутант? Проверить, сейчас же проверить! Везите следующего! А этого - в изолятор. Деньшин! Вколи ему транквилизатор, чтобы не рыпался. Если у других нет ничего похожего, то вскрываем этого. Нет, ну в это невозможно поверить!    -Какое еще вскрытие?! Вы че, совсем ополоумели?! - пронеслись мысли у меня в голове, но тут спину кольнуло, и я провалился в такую знакомую темноту.          Ментан.       В специальном блоке, больше похожем на карцер для содержания особо опасных преступников на полу в позе лотоса сидел минотавр. Во всяком случае именно так назвали бы его охранники расы фел, если бы были знакомы с земными преданиями. Огромный рост, грубая угольно-черная кожа, длинные руки, перевитые жгутами мускулов и снабженные неплохими когтями, вытянутый череп с рудиментарными рогами, литые мускулы, приспособленные к гравитации в два g с хвостиком, из одежды только набедренная повязка. Впечатление портил только один факт - монстр был травоядным. Во всяком случае, обследовавшие его биологи клялись в этом своими учеными степенями и настаивали на том, что хватило бы и обычных мер безопасности, а то ведь можно и повредить такой прекрасный образец... Охранники, транспортировавшие, сей выдающийся образчик живой природы в отсек с ними не спорили, но от пасти держались подальше. И в дополнение к транквилизаторам и парализующему излучению зафиксировали все конечности надежными магнитными оковами, предназначенными для спутывания ног крупных ездовых животных. Очень крупных. Повторить судьбу бедолаги-ловчего не хотелось. А ведь ему был нанесен всего один удар, смявший черепную пластину как нагретый пластик.    После того как минотавр был брошен на пол отсека, напоминавшего каменный мешок, и к нему вернулась способность двигаться, он сел в одну позу и застыл, напоминая каменное изваяние. Так он проводил почти все свое время, лишь иногда совершая разные гимнастические упражнения, чтобы размять затекшее тело, или подходил к небольшой нише в стене, где появлялись порции еды. Сторонний наблюдатель бы подумал, что он молится, и был бы недалек от истины, поза в которой он находился действительно была предназначена для воззвания к высшим силам. Но инопланетянин не молился. Он думал.    - Кажется это все же не пещеры Джамала, порождения Проклятого не расплескивают содержимое своей черепушки по полу от легкой оплеухи. Даже жаль, настоятель клялся, что такого грешника как я еще не видели стены нашей обители, воспитывающей из беспризорных сирот монахов-воинов, опору власти Джакара на земле. Все годы моего послушничества он обещал, что как только я покину священные стены, тотчас за мной вышлют демонов, изнывающих от жады забрать мою душу. И с чего он так злился? Ну не рассчитал я силы, ну сломал на тренировке брату-поучающему ребра. А зачем он наложил на нашу келью епитимью, запретившую мне и еще трем братьям употреблять хмельное до конца обучения? Мы меру знали. Молодое вино не трогали - знаем же, что обитель кормится с продаж редких сортов, растущих лишь в нашей провинции. Нашли самые старые бутыли, в которых оно лишь чудом не превратилось в уксус. Нам же не говорили, что оно и есть самое ценное и монастырь поставляет его лишь на свадебный стол к князьям. Зачем же сразу вопить, что мы вылакали четыре деревни? Но это ладно, к концу четвертого года настоятель уже отошел. Не швырял в нас священной книгой Джакара, едва завидев. Но недавно к нему в гости приехала жена. С дочкой. Ее к жениху на смотрины везли. И ведь клялся, что не по моей вине наш настоятель скоро станет дедушкой. Не поверили. Посадили в подвал до выяснения обстоятельств. Обстоятельства прояснились тройней. Все как один - вылитый я. До сих пор собой горжусь. Естественно меня выгнали из монастыря без вещей, без денег и с кучей чуть заживших переломов. Старик хоть и старше меня раз эдак в семь, но удары у него хорошие, еще бы, столько практики. Слава Джакару, что настоятель не может отлучать от церкви, а гражданскому суду меня судить не за что. А-а, проклятье, да пошлет Джамал на головы этим уродам кару свою. В голове сплошной туман. Что же было дальше? Я шел по дороге, намереваясь дойти до города Ашкандер, хотел устроиться там на какую-нибудь работу. Зашел в лес, и тут меня неумолимо потянуло в сон. Очнулся непонятно где, вокруг синие карлики ходят. Все тело болит, как будто дубиной охаживали. Каюсь, заподозрил настоятеля в черной магии. Решил, что плюнул он на священные заветы Джакара и воззвал к его нечестивому брату Джамалу с просьбой покарать меня. А эти трехглазые, не иначе как слуги Проклятого. Сейчас пытать меня начнут. Взмолился я тогда, пресветлому чтобы пощадили душу мою, но не ответил он недостойному. Решил, что просто так не сдамся, не для того я науку воинскую девять лет изучал, чтобы сдаться безропотно. Ну и двинул ближайшему по голове. Щедро так двинул. Наставник по рукопашному бою таким ударом железные щиты в клочья разбивал. Я так не умею, деревянный в щепу могу, а вот с металлическим проблемы - пробиваю насквозь, а на кусочки не разваливается. Впрочем и того хватило - череп у синекожего едва не оторвало, остальные в рассыпную - и бежать. Прыгнул я на спину ближайшему, но врезался в стену со всего размаха. Пока вставал головой о потолок ударился. Нет, он был высокий, только в теле странная легкость появилась и вместо тысячу раз отработанной связки получился этюд акробатический. Что со мной было? Почему скакал я как насекомое какое? Мог ведь передавить всех врагов, мог. Но не успел, появились те же карлики но в доспехах и вырубили меня. Как вырубили, до сих пор не пойму, стоял ведь вроде спиной к стене, а один из них в меня камнем странным кинул и все - темнота. Вторую неделю сижу уже в этом застенке. Воды дают только попить, вместо еды - отвратительная бурда. И силой Пресветлого какие-то проблемы, давит не хуже чем в монастырском карцере. Но здесь же нет тонн заговоренного камня? Или есть? Что же со мной случилось и где я нахожусь? Есть впрочем, одна мысль. Брат Сизеон рассказывал, что Джакар, в несоизмеримой силе своей, создал множество миров, населил их жизнью и утомился, ушел в наш мир и создал избранную расу - джакхов. А в других его забыли и стали поклоняться нечестивым духам, которые даровали последователям своим великие знания, наделившие смертных почти божественной силой. Самые могучие из них даже научились ходить меж мирами. В доказательство слов своих молвил, что появлялись их летучие корабли в небе над столицей двести лет назад, и обложили они данью детей Великого. Но проникли братья воины к ним в ящиках вместе с мясом, и не выдержало чародейство неверных столкновения со святостью слуг Джакара и сгорело творение пришедших вместе с ними. А храбрых братьев забрал Пресветлый к себе в чертоги. Признаться, я считал, что глупая выдумка вся эта история, но не знаю существ, хоть отдалено похожих на карликов этих. Но раз так, то и их можно победить. Но вера моя слаба и значит придется полагаться на силу телесную. Силу духовную же нечто незримое сминает, едва выйдет энергия за пределы тела моего. Быть может все же рискнуть и вспомнить молитвы, что наделяют тело силой божественной? Они должны сработать. Одного из существ странных повергла уже рука моя в могилу, так значит и с другими справится. Но не добраться мне до врагов моих, нет выхода из этого мешка, но разве остановит меня хрупкий камень?! Я проломлю эту стену во славу Всевышнего!!!       Ген,       Очнулся я на полу небольшой камеры, одетый в светло серый комбинезон. Головная боль, словно старая знакомая, зашедшая на чашку чая, не торопилась уходить. Помещение до ужаса походило на КПЗ, только вместо решетки была стеклянная перегородка. За ней виднелся небольшой коридор в конце которого сидел за своеобразным столом охранник в странной форме. Синекожий. С тремя глазами. Не человек.    Версию что у меня поехала крыша отбросил сразу. Может все это мне и мерещится, но слишком уж реально стреляет в висках. Версию со скрытой камерой задержал лишь на секунду дольше, ну не доросли наши телевизионщики до подобных спецэффектов. Осталось лишь одно предположение, хоть как-то увязывающее в единую систему - не все из тех, кто рассказывал по телевизору как похищались пришельцами были психами. Теперь я убедился в этом на личном опыте. Дожил - сижу за решеткой, ээ пардон, за пластиной в темнице, ээ сухой. И перьев нет. Какое глумление над классиком! Так, отставить, пороть чепуху! Надо настроиться положительно, тогда как учил всероссийский гуру Задорнов проблема исчезнет. Не бывает безвыходных положений, бывают очень узкие двери. В конце концов, везде надо искать хорошие стороны. Только подумать, я нахожусь на настоящем космическом корабле (предпочел бы фальшивый) в личной, можно сказать каюте (и плевать что меня никто не спрашивал а боюсь ли я замкнутых помещений, нет, я не боюсь, но хотя бы спросили), и наверняка в ближайшем будущем мне предстоит что-то очень интересное. Припомнились вычитанные в газетах слова о экспериментах над похищенными и фраза о вскрытии, брошенная кем-то из инопланетян. Наигранный оптимизм испарился. Вместе с легкой паникой пришла здравая мысль о попытке свалить подальше при помощи подручных средств (спасибо зарубежной игровой индустрии за приобретенный ценный опыт). Стал лихорадочно обыскивать одежду. Не нашел ничего, даже карманов. Поразмыслил о попытке напасть на охранника с голыми руками и выругался - никакими боевыми искусствами или видами спорта, кроме шахмат, я отродясь не занимался. Да и из камеры без посторонней помощи вряд ли выберусь. Оставалось только покорится судьбе и ждать доброго доктора Айболита с циркулярной пилой. В глубоком шоке от открывшихся перспектив сидел минут десять, или двадцать, или час. Сколько точно не знаю, в голове вертелись хаотические мысли о бреде, и вялые идеи о попытке звать на помощь. Но ради сохранения чувства собственного достоинства будем считать, что пятнадцать минут. В чувство меня привел громкий противный звук, напоминавший пожарную сирену. Стена прямо напротив меня сменила грязно-серый цвет на блекло-желтый и начала слегка светиться.    Охранник выскочил из-за стола и бодрым шагом потрусил к стене напротив моей камеры, на ходу доставая странного вида дубинку, напоминавшую помесь миксера с электрошокером. По блестящей поверхности хромированной ручки пробегали синие всполохи, а навершие было похоже на бутон цветка с тремя лепестками, между которыми пробегали короткие молнии.    -Компьютер, отменить режим непрозрачности, подготовить усмиряющее излучение, - скучающим голосом произнес он на непонятном языке.    Непонятном?! Да, слова не походили ни на русский, ни на английский, ни даже на французский, из которого я случайно знал пару слов. Но, тем не менее, смысл сказанного был мне понятен; более того, я различал даже интонацию, с которой говорил тюремщик. Открытее больше испугало меня, чем обрадовало.    Стена напротив тем временем замерцала, стала прозрачной, и за ней оказался минотавр. Причем не просто оказался. Мифический персонаж сосредоточенно колошматил стену пудовыми кулачищами Версия с помешательством вновь начала набирать вес. Не знаю, из чего была сделана эта перегородка, но простое стекло он разбил бы в момент. Армированный бетон впрочем, вряд ли бы выдержал многим дольше.    Охранник скучающе посмотрел на усилия дикаря, по его мнению, разбить дверь из пластика, использовавшегося не так давно в качестве брони для кабин легких истребителей, было решительно невозможно.    Гигант также прекратил свой сизифов труд. Он опустился на корточки, сложил руки на груди и начал монотонно раскачиваться, все набирая и набирая амплитуду.    -Компьютер, не вырубай этого урода, - хмыкнул охранник позевывая. Скучно мне, полюбуюсь на его кривляния.    В этот же миг минотавр резко дернулся вперед, распрямляясь пружиной и ударил по перегородке двумя раскрытыми ладонями.    Стекло глухо щелкнуло и покрылось сеткой трещин в месте удара. У синекожего вырвался сдавленный возглас, и он отшатнулся назад, загораживаясь дубинкой.    Трехметровый маятник снова начал раскачиваться, и в этом его движении была грация атакующей змеи. Я заворожено следил за его усилиями, не осознавая тот факт что еще пара таких ударов и монстр окажется на свободе. Охранник тоже казалось попал под какое-то оцепенение, он не пытался отдать команду на усмирение заключенного компьютеру и лишь медленно пятился, выставив вперед свою дубину.    Удар, от которого трещины расползлись уже по половине прозрачной стены, спустя мгновение - еще один вырвавший из преграды приличный кусок.    Тюремщик стал отходить от своего непонятного паралича, медленно как в замедленном кино раскрыл рот, и в него тут же влетел осколок, метко запущенный минотавром прямо через дыру. Захлебываясь синей кровью, бедняга вырвал его, и попытался что-то сказать, но из глотки вырвался лишь неразборчивое бульканье. Он кинулся к столу, и не добежал. Преграда пала, уступив грубой силе; рассыпалась по полу мелкими осколками. А узник камеры уже не сидел, он летел, целясь подобранным осколком покрупнее в голову трехглазого и испуская истеричные завывания.    Тюремщик такого явно не ожидал, он завопил, давясь мгновенно натекшей кровью, отшатнулся назад, упал, выронил свое оружие и падая приложился головой о угол стола. В потолке откинулся люк, оттуда вылетела подвесная турель и накрыла бегущего гуманоида потоком подозрительно знакомого синего света. Туша брякнулась на пол, так и не выпустив импровизированный нож, проехала за счет инерции и врезалась в многострадального надзирателя. Если он и был еще жив к тому времени, то такой удар явно переломал ему ребра и сплющил грудную клетку.    Тревога! Образец покинул камеру! Перехожу на режим изоляции!- провозгласил голос под потолком, и дальний конец коридора перекрыла выехавшая из стены плита. Интуиция подсказала мне, что всех находящихся в этом отсеке загерметизировали намертво.       Аошина.       В почти таком же блоке, двумя метрами в сторону, у самых дверей, стоит гуманоид и сосредоточенно смотрит на неярко мигающие на левой руки символы. Из запястья выходят два проводка, оканчивающиеся в стене. Внешне инопланетянин ужасно походит на девушку лет двадцати. Невнимательный наблюдатель, не обративший внимание на меняющие форму зрачки, слегка иную форму черепа и наличие пары лишних суставов на пальцах, мог бы счесть ее человеком. Впрочем, не сильно он и ошибся бы. Данная представительница прекрасного пола принадлежала к расе мирцех, являющейся теплокровными прямоходящими разумными млекопитающими, чьи предки занимали ту же нишу что и земные австралопитеки. Симпатичное лицо морщилось в гримасе отвращения, каждый раз при виде новых символов, всплывающих под кожей.    Проклятая сеть не сдавалась моим усилиям. Да и что можно сделать, когда из оборудования есть только старенький Лом-8 вмонтированный в кисть руки еще на Цитроне 2? Выйти, наконец, на тот узел, что контролирует орудийную платформу в виварии и поджарить охранника. Жечь буду минимальной мощностью, пусть помучается. И вовсе я не злая, я справедливая. Этот кретин раздолбал мой новехонький Мозг - компьютер, на покупку которого я горбатилась как проклятая целый цикл! Живому трупу, видите ли не положено личное имущество, а взять себе вещь вера не позволяет. Расист шизанутый.    Раздался сигнал желтой тревоги - это совсем не страшно, какой-то зверь в соседней клетке попытался выбраться наружу. Пусть себе, ко мне это не относится, а управление дверью я захватила под свой контроль чуть ли не в первый день своего срока. Без особой команды следящий монитор будет выдавать только два вида изображений: как я тихо сплю или как негромко плачу. Этому тупорылому костолому и в голову не придет, что после обыска у меня осталась одна из моих игрушек. Как же, детектор показал, что я чиста как младенец. Жаль, что спрятала в теле только это старое барахло, которое не имеет даже простейшего подключения к мозгу. Но и засечь его не может никто и ничто. Корпус из моей родимой лучевой кости, начинка, при любой проверке выглядящая как костный мозг. Да и не только выглядевшая. Она исправно синтезирует новые эритро и лимфоциты. В подпольной клинике, где мне сделали это чудо, знали толк в своей работе. Вот только устарел мой универсальный ключ. Сильно устарел. А заменить его - так это такие деньги нужны, которых жалко до безумия. Раз в десять больше чем на обычное внешнее железо. А я жадничала. Дура. Даже если бы фелы потащили меня в гарем своего чокнутого Пророка, ходят слухи он тот еще жеребец - собирает коллекцию низших рас, то и там я взломала бы все что содержит электронику. Отправила бы их флот воевать сразу со всей галактикой в полной уверенности, что приказ исходит от их духовного вождя. При условии, конечно, что мне дадут достаточно времени. Разозленный хакер плюс компьютер - это страшная сила. Но сейчас реалии таковы, что мне никак не удается прочистить мозги даже обычной корабельной сети. А время тикает неумолимо. Рано или поздно дверь в камеру откроют и тогда мне конец, ведь меня засунули в камеру для крупных хищников. И выпустят отсюда только в переработанном виде.    А ведь так все хорошо начиналось, контракт был на отладку свежеприобретенных программ навигации - мечта, а не работа даже для очень плохого компьютерщика. Всего и дел, что сравнить местные, постоянно пополняющиеся и сверяемые специальной службой, и корабельные карты, на которых отмечены созвездия, более менее крупные небесные тела, а также их направление и скорость перемещения в пространстве. Ну и если что изменилось, а там, откуда прилетел корабль, еще не знают, то внести необходимые изменения. Плюс подогнать обновления под имеющееся у заказчика оборудование. Заказ этот я нашла как раз тогда, когда потихоньку стал подходить к концу тот небольшой чистый капитал, который остался с последней стипендии. Да, я не специалист с дипломом - я еще студентка. И числюсь прямо сказать отстающей. Маститые профессора ставят мне тройки и переводят на следующий курс только потому, что каждому из них достается неплохой кус наличными за каждый предмет. Знали бы они, что те два миллиона кредитов, которые таинственным образом испарились с счета ректора я и выдавала им в виде материального поощрения. На самом деле мне ничего не стоит украсть и большую сумму, но - опасно. Если где-то в центральном компьютере программа решит, что я трачу намного больше, чем зарабатываю, то схватить меня за руку будет делом техники. Поэтому и приходится подрабатывать левыми заказами. Это тоже незаконно, но максимум что мне грозит в случае поимки - административный штраф, в виде бутылки хорошего вина. Во всяком случае, ни один из студентов, которого ловили на горячем не был даже отчислен. Ректорат не волнует, какими путями ты добываешь деньги - хоть грабь прохожих сразу за воротами. А полиции ловить за руку всех голодных студентов - так не один нормальный коп этим заниматься не будет, а фанатики законов о мелких административных правонарушениях в капиталистическом обществе таакаая редкость. Когда я прибыла на место и выяснила, что корабль, электронные мозги которого предстоит прочистить принадлежит фелам, я немного огорчилась. С этих спесивых болванов, уверенных в собственном превосходстве гроша лишнего не выбьешь. Да и оскорблений в наслушаешься на цикл вперед. Так все и вышло. Солдаты из службы безопасности корабля встретили на подходе, презрительно фыркнули насчет примитивного существа, еще не испытавшего счастья стать рабом федерации фел. Проводили до терминала, в командной рубке, сказали поторапливаться и свалили в неизвестном направлении. Работы оказалось даже меньше чем ожидалось, еще пару рейсов вполне можно было сделать без особых проблем. Думала, что справлюсь за два зата - справилась за полтора. Закончила и вышла из сети; офицер, дежурящий в рубке похвалил за оперативность и предложил чашку с каким-то напитком. Редкий случай вежливости для этой расы. Решила поощрить такое начинание и выпила предложенное до донышка. В голове замутилось, дальнейшее помню отрывками. Сижу перед синюшным в форме врача, он мне что то говорит, но слов не помню, выхожу из корабля, направляюсь к бесплатному сетевому терминалу, иду домой, собираю вещи и снова еду в космопорт. Идиотка, слышала же всякие россказни о том как фелы заманивают к себе хороших специалистов, но не верила что они осмелятся на такое не в захолустных мирах, а в столичной системе империи Фэкс, седьмого по величине государства нашей галактики. В общем очнулась я уже в лазарете, когда антидот ввели; и тот же гад, который подпоил меня этой отравой стал подробно объяснять что я продала себя в собственность командору Алкату, то есть ему, и если я не буду вести себя как паинька, то вылечу в космос без скафандра. А если буду, то может быть проживу циклов десять, а то и больше. А потом гадко так ухмыльнулся и лапать полез. Извращенец, блин! Он же даже не млекопитающее! Так, моллюск прямоходящий. Этот идиот допустил лишь одну ошибку - под действием этого долбанного наркотика я пришла с вещами. Со всеми, которые можно было быстро упаковать в самый большой чемодан. И чемодан этот удобно стоял у меня под рукой. От первого удара он прекратил свои грязные поползновения, от второго получил хороший шрам, третьего мне сделать не дали ворвавшиеся санитары. Наверняка подсматривали, да еще и запись вели, надеялись разжиться клубничкой, а получили сеанс реслинга. Потом меня побили, слегка шатающийся вопящий командор, сыпля проклятиями велел отвести меня в корабельный изолятор, где я немного поживу. Правда от возможности обогатить свой любовный опыт межвидовым скрещиванием я оказалась избавлена, спасибо и на том. Религия, видите ли, не позволяет насиловать тех, кого убить надо. Немного, до первой исследуемой планеты, на которой водятся крупные хищники. Вещи отобрали и демонстративно уничтожили - не любят они представителей других рас, ох не любят. Закинули камеру, оставив из одежды только этот их комбинезон смирения. Роба - она и есть роба. Хорошо хоть кормилка автоматическая выдает исправно воду и сырое мясо. Первые три дня, брезговала, а сейчас уже ничего. Не блюю после каждой трапезы. Клянусь, что если выберусь отсюда стану вегетарианкой Нет, не если а когда; нужно только доломать эту чертову систему безопасности!. Ну доберусь я до этого командора как только управлюсь, первым же залпом обращу в пепел. Хотя нет, пожалуй, я все же его не сожгу. Обработаю станнером и затащу на свое место. А потом выйду из вивария и открою все решетки. Пусть он узнает - что это такое быть живыми консервами.    Тревога! Образец покинул камеру! Перехожу на режим изоляции! - провозгласил синтезированный голос на весь отсек, слова сопровождались шумом закрывшейся бронированной плиты.    Я похолодела. Это конец, если компьютер включил герметизацию, это может означать только одно - телеметрия от охранника прекратилась одновременно с тем, как какая-то тварь покинула свою клетку. Значит, если ей захочется добавки в виде молодой, красивой и подающей большие надежды студентки-хакера (не похвалишь себя сама, никто за тебя такого не сделает), то проблем у нее не возникнет. А если чудовище и наелось, то через половину зата тут будет взвод солдат и спеленатую тварь засунут в особо укрепленный отсек. В мой.    Спешно стучу в наладонник, заставляя тупую машину выдать изображение коридора, внутренне готовясь увидеть гору когтей и зубов, забрызганные синей кровью стены и свою скорую смерть. Но плохонькое изображение, являющееся максимумом графических возможностей Лома выдавало совсем другую картину. Кровь действительно синела на полу, и мертвое тело охранника было изувечено, но вот виновник всего этого лежал, сверкая угольно черной кожей в странных шортах и с осколком пластика в руках. Почти над его головой кружилась турель станнера. А у самого входа в мою тюрьму лежала шоковая дубинка, слегка присыпанная полупрозрачным крошевом разбитой бронеплиты. Не может быть, это же 'усмиритель' - оружие, применяемое в рукопашной против тяжелобронированных войск противника. Да этим оружием можно свалить даже небольшой боевой робот, если удастся приблизиться к нему вплотную. Видела я такие, в витрине оружейного магазина; стоили они - жуть. И им вооружают обычного надсмотрщика?! Какое расточительство! Все образцы жизни, собранные на этом летающем зоопарке помещены в прочные клетки. И, кстати, как этот инопланетянин расколол пластик? Неужели протащил в камеру взрывчатку? Но как бы то ни было выбраться из камеры сейчас - это мой единственный шанс. Была не была, открываю дверь, хватаю дубинку, и если мне повезет, то я успею дотянуться ей до турели и выжечь всю электронику. Правда если нет - то быть мне фаршем. А в конце коридора - стол охранника и там есть выход в корабельную сеть безопасности. А он - это ключ к свободе. Ввожу команду на открытие дверей, пальцы сами хватают 'усмиритель' и несусь к свисающей с потолка платформе, уже на лету понимая, что не успеваю.       Ген       Все чудесатей и чудесатей. Охренительно. Охранник вырублен мифическим персонажем, а заваливший его юнит лежит без движения, сознания и штанов! Впрочем нет, он в шортах. Или плотных семейниках. Обалденные условия для побега, если бы не целых три но. Первое - коридор простреливается знакомым синим излучением, не страшно - оно лишь парализует, проверено опытом. Второе - отсек закрыт, и закрыт капитально; проблема, с которой пришлось бы считаться, если бы не третье но. Я понятия не имею, как открыть эту чертову дверь!!! Полцарства за кувалду!!!    Как бы в ответ на мои мысли еще одна секция коридора просветлела и уехала в пол. Оттуда выпрыгнула весьма миловидная девчонка с впечатляющим объемом груди, цапнула лежащую искрящуюся дубинку и понеслась с ней наперевес к турели. Бежала она красиво, и даже мешковатый комбинезон, один в один похожий на мой, не портил впечатления. Ей не хватило буквально пары метров, когда турель отреагировала новой вспышкой. Девчонка свалилась, буквально впечатавшись носом в пятки минотавра, но сознания не потеряла. Она вращала глазами, шипела сдавленные, но тем не менее почти понятные ругательства (Что такое ризольет механический? И почему он скрещивается с центральным компьютером только при помощи... пардон). Я отметил, что у нее вертикальные зрачки, да и глаза лимонно-желтого цвета. В чертах лица просматривалось что-то кошачье, хотя уши были вполне нормальной формы. Кстати, она весьма похожа на ожившее аниме из японских мультиков. Обозвал себя кретином, ну откуда на инопланетном корабле взяться человеческой девушке? Потом вспомнил про то, как попал сюда сам и понял, что диагноз еще не окончательный и есть шансы.    -Эй, ты меня слышишь? - ничего умнее, чем задать этот вопрос в тот момент я не придумал.    - Ты разговариваешь? -хороший ответ. Чувствую, нашел сестру по разуму.    -А не должен?    -Не знаю, но рабам-киборгам обычно речевые центры равно как и большую часть мозга вырезают нафиг.    Тут уж ошизел я. То что меня назвали рабом фиг с ним, все лучше чем поленом для распилки, но киборгом?! С какого перепуга меня причислили к кибернитеческим организмам? Я вроде пирсинг себе не цеплял?!    Зеркала в камере не нашлось, поэтому я не придумал ничего лучше как оценить свою внешность путем тщательного осмотра. Ноги вроде нормальные, все пальцы на месте, ботинок как не было так и нет. В штаны заглядывать постеснялся. Все-таки похожа эта инопланетянка на человека до жути. В торсе тоже никаких изменений заметно не было, руки как были так и остались руками, не превратились в манипуляторы. Ну блин, е-мое, приколистка нашлась, ее парализовало, нюхает пятки монстрику категории супертяж и еще шутит. Или у нее от запаха галлюцинации начались? Я озадаченно хмыкнул и почесал в затылке. Попытался почесать. Вместо волос рука наткнулась на холодную поверхность. Металл. Лихорадочные ощупывания места, которым я ем, дали следующие результаты: весь череп и верняя часть позвоночника были прикрыты каской, которая на шее уходила под кожу. Все кроме лица оказалось закрыто. Уши отсутствовали напрочь. Желтоглазая (буду звать ее пока так) что-то сказала, но я не обратил внимания, не до того было. Металл заканчивался на середине лба, откуда и начиналась моя порядком перепуганная физиономия. Из растительности остались только брови и проклюнувшиеся усы с щетиной на побородке. Усы?! Откуда у меня усы, я же вчера брился! Они у меня и так плоховато растут, два раза в неделю бреюсь. Подергал за пару волосков - больно. Не накладные. А это значит, что в отрубе я провалялся больше чем пара часиков намного больше.    - Эй, хватит себя ощупывать, придурок! Разбей этот нолесский излучатель, вот-вот ворвутся фелы, и вряд ли они поверят, что я с этим бугаем разучиваю новую позу! Да шевелись же, отрыжка генной инженерии от брака с машиностроительным комплексом!    Я почувствовал, что начинаю звереть. Меня похитили инопланетяне, причем бракованные (не зеленые, а синие), у меня раскалывается голова, меня приговорили к вивисекции, мне запаковали голову в железо и посадили в камеру, а теперь эта тварь начала меня оскорблять!!! Разум скорбно вздохнул и пошел перекурить, сдавая вахту берсеркеру. Тот привычно поискал вокруг тяжелые предметы. Не нашел. Задумался о несовершенстве бренного мира. Успокоился до такой степени, что услышал сдавленный рык    -Открой эту х...ву дверь!!!    Кажется, рык принадлежал мне. Инопланетянка с тревогой посмотрела в мое лицо. Взвесила все за и против. И проявила высшую степень тупизны - выполнила мою просьбу. Дверь ушла в стену, открыв доступ к жертве. С радостной улыбкой австралийского каннибала, завидевшего на горизонте корабль, я неспешной походкой вышел в коридор. Девчонка что-то пискнула и начала отползать, извиваясь как уж на сковородке. В меня ударил синий свет, в голове зашумело и немного прояснилось. Берсеркер понял, что враг - это не то что ползет от тебя подальше с выражением ужаса на лице, а то что пытается причинить тебе вред. Порадовался собственной сообразительности и помчался туда, где с потолка свисала орудийная платформа. Второй выстрел меня затормозил, еще больше, ослабляя ярость и запуская в работу то, что и сделало обезьяну человеком. Стремление схватить большую палку и отдубасить ею противника. Палки под рукой не оказалось. Под рукой оказалась дубина с электроприводом, а до цели оставались считанные метры. И началась своеобразная дуэль. На три удара приходился один выстрел, заставлявший цепенеть мышцы и туманиться мозги. Через двадцать секунд меня уже шатало, а у проклятой турели даже не подумал погнуться корпус, я проигрывал, но скудные остатки интеллекта напоследок подкинули неплохую идею. На рукояти дубины находилась кнопка, достаточно тугая, чтобы не нажать ее, если не давить изо всех сил. Кажется, в голове наконец то активизировалось достаточно серого вещества, чтобы понять что это жжж неспроста. И я ее надавил. Молнии забегали по поверхности дубинки как тараканы. В воздухе запахло озоном. С чувством мстительного удовольствия я ткнул проапгрейденным оружием в ненавистный механизм, полюбовался на фонтан искр и уселся прямо там где стоял, ощутив жуткий упадок сил. Вполне обычное явление после такого стресса, ничего особенного. Вот только один факт вызывает настороженное удивление - почему я не вырубился после первого же попадания как эти двое? Конечно ран берсеркеры почти не ощущают, проверенный факт, но это же не боль, это... не знаю что. Ладно, будем считать, что шизики имеют повышенный иммунитет к этой дряни и забудем до более спокойного времени.    -Эй, желтоглазая, ты там живая? - надо же выяснить, что с такой симпатичной девочкой, которая к тому же умеет открывать двери. Странно, но ответа не последовало. Пришлось вставать, и морщась от бегающих по всему телу иголок плестись к возвышающейся на полу туше минотавра. Искомая персона пряталась за ней и смотрела на меня с ясно видимым страхом. Во всяком случае стук зубов вполне позволил бы найти ее и с завязанными глазами.    -Але, МКС говорит ЦУП, есть кто дома?    -Тттттыыы.    -Я. Уже двадцать лет я.    -Тттыы ннорммальный?    Я задумался. Если учесть все что со мной случилось, то ответ напрашивался сам собой, но не факт что инопланетянка его бы восприняла бы адекватно.    -Шкверал, что там у тебя происходит?! Отзовись! - голос из динамиков под потолком заставил меня подпрыгнуть, а желтоглазую резко дернуться. В критические моменты (как правило на экзаменах) КПД мозга возрастает на порядок, поэтому в следующую секунду я уже схватил ее и со всей максимальной скоростью понесся в ту камеру, которую она занимала до этого.    -Закрывай эту хрень нахрен! - более цензурно орать шепотом на бегу я просто не мог.    -Аккуратнее, придурок! Уронишь же!    -Быстро!!!    Мы еле успели. Уже в захлопывающуюся щель двери я успел увидеть, как закупоривший нас в отсеке шлюз медленно начал открываться.       Мицерон          Неудачно складывается рейс для ловчих. Ох, неудачно. Уже второй погиб. А ведь нас всего-то трое. Первым мой начальник; вторым - заместитель. У службы безопасности могут возникнуть вопросы. Точнее, они обязательно возникнут. И премия сорвалась - последний оставшийся в живых ловчий корабля Филен, был настроен очень нерадостно. Ни одного раба, который бы саботировал технику, тщательная проверка так и не выявила. Он сам был вызван к капитану, где выслушал объявление о том, что криворукость - это еще полбеды, но когда столь высокопоставленный фел, как он безуспешно пытается свалить свою неудачу на низших существ - тут попахивает банальной тупостью. Но разве командоров это волнует? Нет! Ты изволил их потревожить, ты и расплачивайся! Даже если ни в чем не виноват! Несправедливо! Все против него. Да и жрецы, которым можно было бы сообщить тревожную весть, почему-то носились по кораблю как за пятку укушенные. У них даже какая-то вечеринка наметилась, только для избранных и экипажа женского пола. Что они спрашивается, празднуют? Вот бы к ним присоединиться, но во-первых не положено, а во-вторых буквально четверть зата назад из отсека с образцами фауны исследуемых планет поступило сообщение о частичном разрушении одной из камер, гибели охранника и разрушении контрольной турели. Именно в такой последовательности. А датчики, призванные показывать изображение из отсека не работали. В это раз проявлять инициативу он не будет, так как следующий выговор автоматически понизит его в звании. В конце концов следить за рабами - это не его обязанность.    От мрачных мыслей Мицерона отвлек доклад одного из прибывших к месту происшествия десантников о том, что страхующий шлюз открыт и можно заходить в виварий. Шесть солдат, упакованных в штурмовую броню, взяли наизготовку лазеры средней мощности, командир на всякий случай достал термическую гранату. Огневая мощь была вполне достаточной для уничтожения любой формы жизни, не захватившей с собой танк с активной защитой и силовыми щитами.    Техник подал команду на открытие, инопланетяне приготовились дать залп во все что шевелится. Медленно-медленно тяжелая плита брони ушла в сторону; за ней длинный открылся коридор, с проломом в левой стене, в конце которого находился пульт охранника. С потолка свешивалась искрящаяся турель с слегка погнутым корпусом, а в двух шагах от нее лежали два неподвижных тела, обильно покрытые синей кровью. В помещение входили по всем правилам штурма укрепленных позиций, прикрывая друг друга и будучи готовы открыть огонь на звук. Хотя казалось бы где спрятаться врагу в полностью просматриваемом помещении? Камеры закрыты, кроме вон той, с разбитой дверью, но она пуста. Вот если только за стойкой охранника? Позицию накрыли сразу тремя выстрелами. Декоративный пластик пшикнул и оплыл. За ним не обнаружилось ничего кроме чуть оплавленного пола. Мицерон мысленно дал себе подзатыльник. Это надо же забыть сказать воякам перевести оружие на минимальную мощность, теперь и из жалования вычесть могут. Обшарив все помещение и ничего подозрительного не обнаружив вернулись к телам. Виновникам происшествия оказался тот же гигант, что убил главного ловчего. Он лежал сверху трупа Шкверала и был парализован. Инопланетяне внимательно осмотрели весь отсек. Потом проверили еще раз. Потом перепроверили Ничего! Все клетки кроме одной заперты, не одна не пустовала, и если верить компьютеру не открывались минимум со вчерашнего дня. Команда зачистки начала возмущаться - как же их вырвали из крепкого сна, запихнули в броню и послали усмирять прорыв инопланетных монстров - а тут кроме одного дикаря никого и нет. В их голосах явно слышались нотки облегчения - броня броней, а кто знает, на что мог быть способен неизвестный противник. Мицерон заметил на это что трусливым лентяям, вроде тех, что стоят сейчас перед ним бороться только с контрабандой спиртного - уж его то они истребят быстро и без колебаний. Ему ответили в том духе, что ксенофилы, к коим без сомнения принадлежат все Ловчие, справятся с этой задачей не в пример лучше. Конец пререканиям положил голос дежурного командора, который велел по связи всем заткнуться и возвращаться к непосредственным обязанностям. Десантники несколько разочарованно убрали оружие за спины, и пошли обратно в свою каюту, оставив Мицерона разгребать происшествие. Ситуация была ясна как день. Дикарь, убивший главного ловчего, каким-то образом разбил дверь своей камеры, выбрался наружу и убил охранника, затем сломал турель но был поражен ее последним залпом. Вот только как он все это успел? Модель установленная в виварии была конечно старой, но не настолько чтобы не справиться с безоружным. Хотя, постойте ка. Ну конечно! Сбой в системе дройда, неработающие датчики, неисправная турель - все укладывалось в стройную систему. Вирус! Компьютерная сеть поражена вирусом! Не рабов надо было проверять, а электронику! Теперь придется искать компьютерщика, вроде Алкат недавно купил одну строптивую особь, но это не его проблемы - пусть голова болит у инженеров. А теперь нужно найти кого-нибудь, кто убрал бы с прохода эту тушу в укрепленную клетку, сам он чернокожего дикаря даже с места не сдвинет    Осознав сей простой факт, ловчий развернулся на месте, намереваясь пойти и позвать рабов, которые прибрали бы мусор, но встретился лицом с электрошоковой дубинкой.          Аошина       Выстрел накрыл меня всего в двух метрах до цели. Синий свет осветил коридор, заставляя, отключиться всю высокоорганизованную органику на несколько суток. Падая, я испытала ни с чем не передаваемое облегчение. Я жива! Я не корчусь на полу с ожогами последней степени, доживая последние секунды! Фелы установили на турель в виварии только станнер, не желая портить ценные образцы! Будь это чуть более навороченная система, то испепелила бы в момент! Буйный восторг не испортил даже тот факт, что голова моя лежала как раз у ног чернокожего инопланетянина и от них веяли ароматы, способные обратить в бегство легион закаленных в сражениях наемников. Радость омрачалась только тем, что в отсек вот-вот ворвутся фелы, наверняка посчитают виновницей всех произошедших бед меня и пристрелят на месте. Это если у них будет хорошее настроение, если же нет, то о смерти мне придется долго упрашивать палачей. Если будет чем просить. Ужаснувшись такой переспективе попыталась произвести ревизию оставшихся в моем распоряжении средств к продлению жизни. Выстрел видимо пришелся в нижнюю часть тела, поэтому кое-какую подвижность я сохранила. Прекрасно ворочались глазные яблоки, чуть хуже слушались губы, и слегка ворочалась шея и плечевые суставы. Поняв, что не могу решительно ничего я высказала все что думала о этой турели, ее создателях, всей расе фел целиком и отдельных ее командорах в частности, прошлась по компьютерной сети корабля, ее прошлому настоящему и будущему в роли механизированного придатка к банде извращенных маньяков и поймала восхищенно-недоумевающий взгляд из камеры напротив. За перегородкой из прозрачного пластика стоял киборг. Роба смирения, как и у меня, босые ноги, голова запаяна в металл. Бедняге явно вырезали большую часть мозга, чтобы снизить его самостоятельность. Основная рабочая сила Федерации. Дешевка, годная только убирать мусор или таскать тяжести. Не поняла, откуда здесь этот убогий?! Да еще в клетке по плану обозначающейся как 'помещение для полуразумных представителей низших форм жизни, призванных послужить науке федерации Фел'. Или попросту боксу для тех кому не посчастливилось попасться в руки этим живодерам, именующим себя учеными. Пойманных аборигенов с отсталых планет, вот вроде этого рогатого бугая, лежащего передо мной, принято оставлять в целости и сохранности. До ближайшего цирка. А этот видимо чем-то сильно заинтересовал здешних мозголомов. Сначала я приняла его за представителя своей расы, и только потом заметила странно круглую форму зрачков. Впрочем, ничего удивительного в такой схожести нет, эволюция во всех мирах шла примерно одинаково; по нескольким основным путям развития, а гуманоиды вообще распространены по галактике, многие расы даже настолько схожи внешне, что без помощи генетики пытаются вывести новые виды путем очень дальнородственного скрещивания. Не фига у них не получается, конечно же, но попытки не прекращаются.    -Эй, ты меня слышишь? - однако, обычно такие как он уже не способны не только говорить но и ходят исключительно под себя и по команде.    -А не должен? - либо придуривается либо и вправду варвар. Не знает, что должен страдать слабоумием и потому не страдает. Угу, типа хирурги мозг не нашли.    - Не знаю, но рабам-киборгам обычно речевые центры равно как и большую часть мозга вырезают нафиг. - нет, кажется я поторопилась, все что надо удалили, этот придурок стал себя рассматривать как будто в первый раз увидел. Потом зачем-то полез себе на то место где у меня располагается шевелюра и замер. Начал обшаривать руками свою голову, попутно меняя окраску кожи на бледно-зеленую. Класс! Я тоже так хочу! Ой, не время отвлекаться, если он может говорить, то он может и двигаться самостоятельно, а если он сможет спрятать меня в какой-нибудь пустой клетке, то шансы на спасение увеличиваются раз в десять и составляют целых полпроцента.    -Открой дверь и подойди ко мне! -голос громкий, четкий, как по инструкции, дешевые киборги, годные лишь для грубых работ, нередко не могут исполнить сложные приказы. Поэтому к ним нужно обращаться предельно просто и точно даже с такой мелочью как эта, они могут ведь и попытаться выйти, не заметив преграды. Если сделаны на гуманоидной основе, то это еще не страшно, а вот если на чем помассивнее, то могут быть жертвы. Меня проигнорировали. Парень не переставал вести исследования, только руки переместил на лицо. Не услышать меня он не мог, так что же получается, он свободой воли обладает?! Но почему тогда я до сих пор на полу? Раб фелов помог бы мне (надеюсь), а вольнонаемный уже вызвал бы охрану. А ведь время поджимает!    - Эй, хватит себя ощупывать, придурок! Разбей этот нолесский излучатель, вот-вот ворвутся фелы, и вряд ли они поверят, что я с этим бугаем разучиваю новую позу! Да шевелись же, отрыжка генной инженерии от брака с машиностроительным комплексом!    Подействовало. Воистину, мат - величайшее изобретение разума! Киборг замер и уставился на меня, взгляд его как-то неуловимо изменился. Оглянулся по сторонам (чего он там ищет, в своей-то камере?) и прорычал:    -Открой эту х..ву дверь!!!    Ой, а может, не надо было вспоминать Нолесса? За такое оскорбление, случалось и убивали. Слава этого безумного маньяка расы квири, экспериментировавшего над превращением всего что дышит в механические существа не меркнет уже почти три тысячелетия. Его имя до сих пор проклинают все принудительно ставшие таковыми киборги, сохранившие достаточно мозгов на такой сложный мыслительный процесс. Он для них враг Љ1. Причем враг до сих пор живой. Если можно назвать живым компьютер-бог одной из пяти цивилизаций роботов нашей галактики. Но почему этот тип сам не выходит, или он заперт? Конечно, он заперт, иначе помещать его в клетку не имело бы смысла, на корабле хватает и более комфортных помещений. Кое как взглянула на запястье, где 'Лом' высвечивал схему управления дверьми камер, которую, к счастью, я так и не успела свернуть. Вывести ее снова в парализованном состоянии я бы просто не смогла, но вот отдать приказ о открытии дверей определенной камеры - это может получиться, если конечно удастся чуть чуть приподнять руку и уронить ее под правильным углом. Правда тогда этот киборг сможет до меня добраться и отплатить, но собственно, что я теряю? Сделано, дверь ушла в стену и из камеры вышла смерть. Теперь я поняла что теряю - если бы спокойно лежала на полу, изображая парализованную тушку, то прожила бы минут на десять больше. Безумно, безумно много времени! А сейчас меня убьют, причем жестоко. Я поняла это, как только взглянула в лицо парня. Оскал, демонстрирующий заточенную кромку клыков, неспешный шаг (и это под дулом станера!), но самое главное - глаза. Пустые и одновременно наполненные жаждой крови. Что-то пискнув от ужаса я попыталась отползти, благословляя излучение параличза то, что он намертво блокирует мышцы кишечника. Киборг подошел ко мне. Не хочу!!! Спас меня выстрел станнера, заставивший смерть недоуменно остановиться. Все, сейчас он свалится, вот сейчас, сейчас, да когда же он рухнет? Но парень не оправдал моих ожиданий. Спокойно развернулся и побежал к турели. Грудью поймал второй импульс, пущенный практически в упор, подхватил 'усмиритель' охранника как будто долго тренировался и... начал колошматить им по корпусу как обычной дубиной?! Он в своем уме?! Там же корпус из сверхпрочных сплавов! Его без тяжелого лазера ломать бесполезно! Возможно повредить только хрупкую и уязвимую электронику что можно сделать кучей способов: электромагнитным излучением, сворой вирусов в компьютер или на худой конец сильным электрическим разрядом, вроде того, который может выдать армейский вариант 'усмирителя'.    К звуку ударов каждые три секунды примешивалось жужжание. Парень давно должен был свалиться на пол и умереть от блокировки нейронов в мозгу, если только он не... Мама. Мне точно конец. Этот тип - ассасин! Только им вделывают маскировочную плоть класса 'Ультра', невероятно дорогую, но способную обеспечить абсолютный иммунитет от большинства проверок и детекторов. Особый класс священных убийц, которых жрецы-техники фелов изготавливают из рабов, отличающихся высокими физическими данными и способностями псионов! Теперь ясно, почему он сидел в этой камере, у ассаинов нет моральных запретов, нет инстинкта самосохранения, нет ничего кроме верности, вдолбленной в их изувеченные мозги доктрине! Он бы поубивал любого, кто не соблюдает заповеди учения фелов. Любого, в том числе своего создателя, капитана корабля на котором летит, или даже всю команду! Их выпускают на планеты с одной целью - террор! И теперь один из них в нескольких метрах от меня! Бежать, бежать отсюда не останавливаясь! Но я парализована и могу только кое-как переползать с места на место со скоростью беременной улитки!    Запах озона прервал мои панические мысли, кажется киборг наконец вспомнил про возможности 'усмирителя'. Последовавший за ним треск подтвердил - турель упокоилась с миром. Следующая очередь - моя.    -Эй, желтоглазая, ты там живая?    Молчать, молчать и ползти. Да куда ползти?! От ассаина я бы и в здоровом теле не убежала, а уж сейчас то и подавно.    -Але, МКС говорит ЦУП, есть кто дома? - вот он, стоит, смотрит с недоумением. Может, может он не убьет меня прямо сейчас?    -Тттттыыы.    -Я. Уже двадцать лет я.    Что, двадцать лет?! Да срок действия священных убийц обычно пара дней не больше, потом их вычисляют по груде трупов. Ну, плюс еще время на доставку к месту действия. А если он помнит себя столько времени, то значит в киборге сохранились воспоминая еще о обычной его жизни? Ну или хотя бы функционировании в другом качестве?    -Тттыы ннорммальный?    Парень задумался. Слава всем богам, сколько бы их не было в многочисленных пантеонах! Ему еще не успели промыть мозги! Тело уже усовершенствовали, а вот личность не стерли! Мои шансы на выживание стремительно растут!    -Шкверал, что там у тебя происходит?! Отзовись! - раздавшиеся по громкой корабельной связи слова не оставляли сомнений - прибыла группа зачистки.    Киборг мгновенно подхватил меня на плечо и понесся по коридору, юркнув в камеру и едва не размозжив мне голову при повороте о стену.. Эй он же так меня угробит раньше чем фелы!    -Закрывай эту хрень нахрен!    -Аккуратнее, придурок! Уронишь же!    -Быстро!!!    Кое как я смогла провести парализованной конечностью по стене, сдирая в кровь кожу на запястье и давая приказ компьютеру на восстановления системы по предыдущим параметрам. Дверь захлопнулась.          Ген          Дверь камеры закрылась, и я облегченно выдохнул. Успели. Перевел взгляд на желтоглазую и чуть не начал ругаться вслух, наплевав на инопланетян за дверью. По стене была проведена темная полоска, в скудном освещении камеры казавшаяся почти черной. У девчонки кровоточила рука, сильно кровоточила, я не медик и не могу сказать, было кровотечение артериальным или венозным; но его необходимо было прекратить, иначе я в скором времени лишусь единственного неврага в этом жестоком мире. Так, порвать одежду и сделать перевязку. А сверху или снизу от поврежденного места? Плевать, забинтую со всех сторон!    Стащить с себя комбинезон неожиданно оказалось проблемой. Я не мог понять, как снять этот выкидыш трикотажной промышленности: нет ни молнии, ни пуговиц, ничего! Попытался стащить через голову - нифига не вышло. Оказывается штаны и рубаха были одним целым. Единственное чего я добился это хруста в области лопаток от чрезмерного напряжения.    -Ты что делаешь? - вопрос был задан громким шепотом. Кажется, желтоглазая решила что я свихнулся, потому что в ее взгляде сквозила странная настороженность и готовность в случае чего молниеносно уползти от этого припадочного.    -Как снять эту смирительную рубашку? Помоги быстрее, время уходит! - без посторонней помощи мне с этим предметом гардероба не справиться.    -Зааччеемм?- ну вот, опять начала заикаться. Кажется, меня не так поняли.    -Не за тем о чем ты подумала, глянь на руку, да не на мою!    Девчока взглянула на натекшую лужицы темной жидкости и закатила глаза. Блеск! У пациентки обморок, а из средств первой помощи у меня только тихое (а то охранники услышат) незлое (а услышав покраснеют) исконно русское слово! Но - в любых количествах! Плюнув на попытки содрать одежду с туловища я как мог втянул руку в предплечье и оттянул край рукава. Освободилось сантиметров десять серой ткани, какую я не медленно попытался оторвать. Мускульной силы элеметарно не хватило бы, проклятый комбинезон выглядел на редкость прочным. Пришлось применить смекалку и использовать от природы данный человеку режуще-дробящий аппарат, а именно - зубы. На вкус тряпка была отвратительной, но минута напряженного жевания увенчалась успехом; в ткани появилось небольшое отверстие, которое я немедленно стал расширять уже вручную. Процесс пошел и уже через несколько секунд у меня в руках был прекрасный (пусть и немного обслюнявленный) бинт. Впрочем, пациентка не возмущалась, а тихо лежала - мечта, а не больная. Осмотр поврежденной конечности выявил следующее - глубоких ран нет, но присутствует обильное кровотечение из частично содранных верхних слоев кожи. Кажется, у инопланетянки было либо в несколько раз больше капилляров, чем у человека, либо их диаметр заметно превосходил таковые у представителей рода Homo. Чтобы произвести перевязку по всем правилам мне просто не хватало материала, поэтому пришлось просто сложить полученную тряпку вдвое и использовать на манер тампона, фиксируя его собственной рукой. Пострадавшая тем временем начала подавать признаки жизни: заворочала головой и раскрыла глаза. Попыталась встать, но из-за парализованного тела добилась только того, что дернула плечами и сбила всю импровизированную перевязку нафиг.    Сиди смирно, и не дергайся - пробурчал я, - возвращая повязку на место, - а лучше отвечай на мои вопросы, только негромко, а то эти уроды за дверью услышат.    -Хорошо, - надо же какие мы покладистые, и вот не верится что это самое прелестное создание буквально десять минут назад крыло меня таакими словами. Хотя какими именно я точно не понял, больше половины терминов ну абсолютно непонятны, но об общем смысле догадаться несложно.    -Вопрос первый: Мы что действительно находимся на космическом корабле? Не сочти меня идиотом, просто это первый на моей памяти достоверный контакт с инопланетным разумом (во всяком случае для меня то уж точно). Сами-то мы в космос никак толком не выберемся, а в гости к нам почему-то не залетают.    На меня посмотрели такими глазами, что я мгновенно почувствовал себя дебилом, рядом с которым инфузория туфелька - кладезь интеллекта.    -Это корвет 'Слышавший'; он выполнят исследовательскую миссию в малоизученной области галактики. В какой - сама не знаю, я здесь случайно. - Потом инопланетянка поколебалась и спросила, - Ты что правда варвар? Нет, не сочти меня неправильно, но я первый раз вижу представителя такой эээ.    Примитивной - подсказал я по контексту    Примитивной цивилизации. - продолжила она и замолчала, уставившись на меня. Пусть уж считает дикарем так безопаснее. По инопланетным меркам мы возможно и правда отстаем в развитии. Бегаем по суше, размахиваем томагавками. Ядерными, в то время как более развитые существа, вроде этих трехглазых, давно перешли на кварковые.    -Вопрос второй: Почему, черт меня возьми, мы вообще разговариваем? - И видя, что собеседница задумалась тут же уточнил. -То есть почему мы вообще понимаем друг друга? Слова языка, на котором мы говорим непохожи ни на английский, ни на русский, ни на один из других известных мне языков (по правде говоря, знал я только эти два плюс немного латынь). Но ладно слова, а интонация?! Я прекрасно понимал, что говорил этот, ныне покойный синюшный, и голос его вовсе не был безликим, более того, я был уверен, что понимаю даже его мимику!    -Не знаю я не про какой усский, а говорим мы на эсперанто - этот язык специально разработали для общения с другими формами жизни уже и не упомню кто почти сорок тысячелетий назад, с тех пор он распространился по нашей галактике и его знают все. Ну или почти все, за исключением варваров, - тут она осеклась и посмотрела на меня с опаской.    Был не прав. За срок тысячелетий можно дорасти до чего хочешь, хотя, а чему равен местный год?    -Я могу понять, почему на нем говоришь ты, но не почему говорю я.?    -Ты же ассаин! Чему ты удивляешься?    -?!    -Ну, ассаины, это такие киборги, их делают только из тех, кто обладает пси-способносями. Ломают психику, накачивают практически не распадающимися стимуляторами, вживляют кучу сложнейшего оружия и приживляют в мозг навыки по управлению им. Тебе вот и язык видимо привили. Ассаины - они большая редкость, технологию их изготовления знают только высшие жрецы Великого Пророка фелов.    Весело. Я оказывается не Робокоп. Я - терминатор. Причем первый, тот который гонялся за Сарой Коннор. Храмовый вариант - применяюсь лишь в священных воинах. Только вот с психикой желтоглазая кажется ошибается - я в полном порядке. Знаю, что так все психопаты считают, но пусть я буду исключением и окажусь прав.    -Вопрос третий и самый важный: 'Кто командует всем этим беспределом?'    -Фелы. Одного ты видел. Тупые фанатики-нацисты, но с чрезвычайно развитыми технологиями. Не гнушаются рабством, причем любят получать задаром квалифицированных специалистов! Я на себе проверила.    -Это такие синие и маленькие, или большие и черные? - спросил я, уже догадываясь, что правильно первое предположение. Ну не будут же хозяева корабля сидеть в клетке на собственном судне?    -Синие, кто тот рогатый я и сама не знаю, никогда таких не видела.    -Зато я догадываюсь, - буркнул я, - кажется, легенда о минотавре не возникла на пустом месте. Нет, не обращай внимания - это я о своем.    -Все? Или еще вопросы будут?    -Да, один. Как тебя зовут?    -Аошина    -Ген.    Над полученной информацией следовало поразмыслить, но вот времени не было совершенно; нужно узнать, что там делают эти недружелюбные синие человечки, а то еще устроят обыск по камерам, а я тут с дубинкой сижу. Если найдут - чувствую обычным карцером не отделаюсь. Да и вообще не нравятся мне открывающиеся перспективы, в Хитман я уже играл и продолжать знакомство с профессией киллера не собираюсь. Вот только как узнать, что происходит за непрозрачной дверью? И тем более как ее открыть, если все уже устаканилось?    Тут мои размышления прервал негромкий шум - девчонка опять рассмотрела набухший кровью самодельный тампон и попыталась сползти по стеночке. И это в парализованном то виде? Стоп! Вот же оно - окно в мир. Если она так оперативно выбралась из своей камеры когда минотавр прибил охранника, то значит она потихоньку подсматривала за происходящим в коридоре, вот только как?    -Эй, не спать! Как ты узнала что происходит снаружи?    Аошина молчала. Странно. По идее мы союзники - она тут случайно, я здесь проездом; оба уже приняли посильное участие в противоправных действиях против хозяев корабля так зачем же что-то скрывать?    -Послушай, мы здесь все равно в одной лодке и мне терять нечего - сквозь наркоз я слышал фразу про вскрытие, и других кандидатов на него там не было. Я все равно добьюсь ответа, но тогда мое отношение к тебе кардинально изменится.    Сам себе противен. Здоровенный амбал (ну по сравнению с ней так просто етти - большой и небритый) с запаянной в металл башкой запугивает истекающую кровью девчонку - но выхода другого нет, если не поторопиться плохо будет в первую очередь ей - вряд ли моя импровизированная перевязка сильно помогает.    -Я, ну я, - промямлила инопланетянка старательно пытаясь не смотреть мне в глаза, - ну в общем я хакер. Взламываю в свободное время некоторые системы, так для развлечения, - угу, а какой честный голос - явно взломала местный Пентагон и поставила для ядерных ракет цель номер 1 - дачный сортир президента, - ну в общем я и местную сеть немного вскрыла. Совсем чуть-чуть, никто и не заметит.    И это все?! Я ожидал какой-нибудь страшной тайны - мол, принесла в жертву темным силам девять сокамерников, а десятого в кредит записали. А тут - е-моё, да у нас если пойти на факультет информационных технологий и копнуть, то таких вылезет половина набора. Ну треть так точно.    -Угу, а где же ваш компьютер, мисс сетевой червь?    -В руке.    Я посмотрел на поврежденную конечность - ничего. Перевел взгляд на ее товарку - пусто. Недоуменно пожал плечами и услышал поразившие меня слова:    -Да нет, в самой руке, в лучевой кости.    Мда, в полку киборгов прибыло. Может мне стоить искать не только аптечку, но и набор запчастей? Так, на всякий случай, мало ли что.    -И как ты им управляешь? Мысленно?    -Нет, такое вживление стоит кучу денег, у меня столько пока нету, просто дотрагиваешься до сенсора на запястье и вводишь нужные команды.    И тут та же фигня - никак не хватает средств поменять железо. Интересно она обрадуется если я скажу что у меня те же проблемы - начинке системного блока, на домашнем компе, уже три года и она безнадежно устарела?    - А что сейчас в снаружи творится, показать можешь?    -Дотронься на левой руке до кончика большого пальца, потом веди вниз до конца ладони - а то у меня более мене работает только то, что расположено выше плеч.    Инструкция была проста и понятна - такие бы к бытовой технике прилагать. Я выполнил все требуемое, и прямо на коже неярко замерцало изображение, показывающее коридор и семерых синекожих карликов в нем. Шестеро из них были одеты в странные бронежилеты и сжимали в руках непонятные агрегаты. Впрочем, что в них непонятного - инопланетная модель Калашникова, не иначе. Их губы непрестанно шевелились и время от времени то один, то другой делали резкие взмахи руками. Звука не было, но видимо снаружи происходила оживленная перепалка.    -Это десантники, - подала голос Аошина, - кажется, они чем-то недовольны.    Я даже могу понять чем - виновный есть, а стрелять в него как-то неспортивно. Интересно, а им премия за захват особо опасного, но вырубленного террориста полагается? Если нет - то зачем они сюда приперлись? Мне и без них неплохо было.    Перепалка кончилась тем, что шесть синекожих уперлись в неизвестном направлении через вновь открывшийся шлюз (Ха! Если вы забыли дома ключи- вызовите группу захвата! И больше вы не забудете ничего и никогда).    Один оставшийся инопланетянин подошел к валявшимся телам и уставился на них с отсутствующим выражением. Кажется, его заставили разгребать всю эту кучу и он по доброй традиции всех нормальных людей ( и представителей иных рас тоже) раздумывал на кого бы спихнуть эту почетную обязанность.    Не знаю как долго эти, как их, а точно - фелы, будут разбираться в получившемся бардаке, но когда все это закончиться ничего хорошего я для себя не ждал. Учитывая, что со мной уже успели сделать непонятно что, мирный вариант решения конфликта был не слишком вероятен. А если уж принять на веру слова Аошины о том что эта раса - заядлые работорговцы, то шанс договориться приближался к нулю. Вывод - надо делать ноги, а тем, кто мешает - делать харакири. Можно даже вот этой самой приятно посверкивающей дубиночкой.    Я прокрутил все варианты : чужой без брони - это плюс, он меньше и надеюсь слабее - несомненный плюс, -у него видна на поясе кобура - это минус, могущий стать фатальным. Но это все равно лучше, чем отделение наверняка тренированных и хорошо вооруженных бойцов. Не помешала бы помощь, так, на всякий случай - я все же не супермен и даже не бетмен, бросаться на вооруженного гуманоида с почти голыми руками ну совсем не мой стиль. Но единственный имеющийся в наличии потенциальный союзник кажется, вот-вот потеряет сознание, вон у нее опять глазки закатываются. Этого нельзя допустить. Однако осторожное потрясывание результатов не дало, кажется, пора прибегать к более интенсивной терапии.    - Аошина, девочка моя, - произнес я самым ласковым голосом, на который был способен, одновременно отвешивая ей для контраста пощечину, - открой, пожалуйста, дверку. Инопланетянка не поняла, но попыталась сфокусироваться, повторил, и она вернулась в себя и принялась возмущаться.    -Больно же! Отстань, мне дурно! - Блин, если она не убавит громкость, то сюда сбегутся со всего корабля.    -Тихо Танечька не плачь, не утонет в речке мяч, мы работаем вдвоем мы на мельнице поем, открывай быстрее люк, будет всем там щас каюк! - что за хрень я несу?! Алло мозг, кто у аппарата?! Что значит автоответчик?!    Похоже, волшебная сила искусства превосходит по действию нашатырный спирт. Желтоглазая уставилась на меня с ясно видимым страхом. Какой там обморок, она дышать боялась без разрешения.    -Ппаллец. Ббезумяный.Ддва раза внныз и на субба.    Дикция у девочки хромает. Если выберусь лично отведу ее к хорошему специалисту. Это ж надо переводчика к ней приставлять, с таким акцентом за иностранку примут. Ой,ё, опять мозги поплыли. Эй, вы там, в голове, я верю, вы все-таки есть, пожалуйста, заткнитесь! Хотя нет, а чем я тогда думать буду? А чем я сейчас думаю? Не тем чем надо, иначе бы не попал в столь идиотское положение, а сидел бы дома в тепле и уюте.    Борьба с собственным разумом закончилась в мою пользу. Я проделал требуемые операции, попутно отметив, что тампон уже присох к ране. Из уроков ОБЖ я помню, что это плохо, но отдирать не буду - пусть лучше потерпит до нормальной врачебной помощи, а то боюсь еще немного крови и Аошина отправится в забытье из которого мне ее уже не достать.    Дверь с легким шелестом уехала в стену, блин, трехглазый наверняка услышал. Я замер, готовясь спешно отпрыгивать в сторону, уклоняясь от траектории выстрела, но его все не было. Осторожно, на цыпочках, я прокрался к выходу, сжимая враз вспотевшими ладонями свою дубинку так, что костяшки пальцев наверняка побелели. Открывшаяся картина была прекраснее, чем справка из медкомиссии о негодности для службы в армии. Фел спокойно стоял и рассматривал тела, направлять в мою сторону разные футуристические стреляющие штуковины он явно не собирался. Раззява, я наверняка топал как слон! Таких не берут в космонавты! Инопланетяни начал медленно оборачиваться. Накаркал! Я изо всех сил швырнул захваченное оружие ему в голову и понесся следом, надеясь вырвать из кобуры пистолет. Есть! С неяркой вспышкой и легким треском импровизированный метательный снаряд попал прямо в лицо обернувшемуся инопланетянину. Боже, как красиво он выпучил глаза, навстречу летящему оружию. От удара его отбросило инерцией назад и он непринужденно улегся сверху на тело минотавра, разбросав в сторны руки и ноги. Если выберусь отсюда пойду в сборную по метанию молота - такой талант оказывается, пропадает. Подойдя к поверженному врагу и выхватив у него из кобуры на диво легкий пистолет, я остановился, уловив аромат чего-то паленого. В удивлении покрутился вкруг ища источник неприятного аромата. Вокруг по-прежнему было пусто, может из коридора принесло? Сделав два шага по направлению к выходу из отсека я остановился - запах ослабел. Повернулся к телам, начиная понимать, что что-то тут не так. Скосив глаза на фела, ощутил сильные позывы к тошноте. На левой щеке у него красовалось рваное пятно более темного цвета, кажется, это была запекшаяся кровь синего цвета, в глубине которой белела кость. Лицо было сведено жуткой гримасой, и грудь не вздымалась. Он был мертв. И сделал это я своими руками.    Рвало меня долго и мучительно, если бы сейчас в отсек заглянул хотя бы один инопланетянин он мог бы брать меня голыми руками никакого сопротивления я оказать не мог. Избавившись от содержимого желудка, прислонился к стенке, стараясь не смотреть на тела. Странно, смерть первого фела прошла для меня незаметно, все воспринималось как интересное кино или хорошая игра с видом от первого лица, но вот эти судрожно искривленные губы и белеющая в глубине жуткого ожога кость... Меня снова вытошнило. Пришло понимание того что шутки кончились.    Стараясь не смотреть на тела (одно почти живое и два уж точно нет) подобрал в оставшуюся пустой руку ставшую вдруг очень тяжелой дубинку и поплелся назад в камеру, где сидела Аошина. Если пытаться навести шороху на этих синих человечков, то надо хотя бы выяснить план корабля. Возможно, можно будет где-нибудь спрятаться, пересидеть и дождаться... очень недружелюбного гуманоида с ружьем. Помощь сюда не придет. О спасении людей спецслужбами из лап инопланетных террористов я пока не слышал. Значит, будем действовать по принципу спасение утопающих - дело глубоко личное, а если вы не умете плавать, то попробуйте дойти по дну до берега. Э, а это ж моя камера а рядом с ней в стене маленький такой экран с надписью напоминающий китайские иероглифы. О, а я их читаю! Написано: 'помещение для полуразумных представителей низших форм жизни, призванных послужить науке федерации Фел'. Что?! Кого это они назвали полуразумнм?! Да я разумнее их всех вместе взятых! Тоже мне, гении межзвездной работорговли. Вот повышибаю всем мозги нафиг и посмотрю на глазок, какой у них коэффициент интеллекта.    Кипя от злости, зашел в камеру, где сидела парализованная Аошина.    -Спасибо, золотце, ты прелесть, погляди ка чего я тут добыл?    -Барахло, - бросив мимолетный взгляд сказала девчонка, - к тому же на блокировке. Положи мне его на ладонь, сейчас сниму ее, и можно будет пострелять. Теперь дотронься до мизинца, согни его, аккуратнее, так, процесс пошел меньше чем через зат он начнет работать.    Хм, ну я догадался, что это не абсолютное оружие, но отзываться так пренебрежительно о единственном трофее, неприятно, если честно. И блокировка какя-то непонятная... Эй, а что это с Аошиной?!    Инопланетянка воспользовавшись моим невниманием тихо и мирно ушла в астрал. Попытки вывести ее оттуда с помощью интенсивной тряски и легких пощечин успехом не увенчались. Крепко задумавшись о своем положении уселся на пол. От нечего делать стал рассматривать трофейный пистолет. Цвет серебристый, приятный для глаз. Легкий, явно грамм двести-триста, но не полкило. Рукоятка маленькая, держать неудобно. Вместо привычного курка есть несколько кнопок на левой боковой стороне, которые можно нажимать большим пальцем. Ствол сантиметров девяти - десяти в длину заканчивается не одним дулом, а насадкой из кристаллов, ясно различающихся на три цвета: синий, красный, желтый. Ну, если судить по цвету лучей, то синий - это парализация, а остальные два? Решил попытаться произвести пробный выстрел: направил дуло в сторону дальней стены камеры и нажал на самую большую кнопку. Никакой реакции не последовало. Попытался нажимать на все оставшиеся, надеясь отыскать предохранитель. Не помогло. Оружие оставалось только декоративной игрушкой. Задумался о причинах и похолодел: болван, забыл о рикошете! Два наряда вне очереди, как только сбежишь с вражеской гауптвахты! Хорошо, что техника в руках идиота - груда металлолома. Плюнул на все и пошел на разведку в коридор, ждать у моря погоды все равно не имело смысла. Остановился, задумчиво окинув взглядом коридор. Если в одной камере сидел я, а в другой - Аошина, то кто в остальных? Здесь места еще навалом. Если судить по размеру дверей то с каждой стороны коридора можно разместить два десятка камер. Ну, если скинуть немного места на стены - то штук пятнадцать. Может их открыть? Толпа народа имеет больше шансов чем одинокий придурок. Но как это сделать? Единственная камера с прозрачной дверью - моя. У остальных не видно даже входа, пока он не открыт. Так вдруг здесь всего трое заключенных: я, Аошина и плюс еще тот минотавр? Нет, бред, столько места зря пропадать никогда не будет. А если будет, то конструкторов надо переводить в дворники. Самому мне эти двери не открыть, значит надо найти того кто может это сделать. Вывод - чесать тебе, Ген, в тыл врага за языком. А вернее за ключом. Но почему же все-таки оружие фела не сработало? Вряд ли при обыске камер с могущими оказаться очень агрессивными пленниками возьмут с собой явный брак. Будь инопланетяне настолько тупы, они бы вымерли от естественных причин (восстание рабов, что может быть естественнее?). Но если оружие не работает у чужого в руках, значит оно работает только в руках хозяина. Эврика! Оно должно реагировать на... На что? Какими сенсорами может обладать маленький пистолет? Они должны не дать заключенным вроде меня воспользоваться им. Но с другой стороны, оружие на любом флоте, если я чего то понимаю в элементарной военной доктрине, должно быть легко заменяемым. И хозяева его тоже могут меняться, например в бою. По логике самый напрашивающийся ответ - ДНК. Причем ДНК не конкретного человека, тьфу ты, фела, а всей расы в целом. Или перенастройку на другого пользователя можно произвести моментально? Ну или если вспомнить слова Аошины то очень быстро. Но если эти сенсоры реагируют только на простейший набор генов, то их можно попытаться обмануть. К примеру, содрать кожу с руки инопланетянина и надеть на манер перчатки. Идея, хорошая, но не осуществимая - вывернет наизнанку просто при прикосновении к столь оригинальной детали гардероба. Да и ножика нет, так что потрошение павших оставим другим. А может, сойдет просто кровь? Вымазать в ней руку, вдруг подействует? Солдата же могут ранить? Очень даже могут, так что сенсоры на попадание на них крови наверняка рассчитаны. Воздержимся пока от экспериментов, лучше проверим, может уже заработало? Направил ствол в сторону двери, ведущей прочь из отсека и нажал на самую большую кнопку на рукояти. Из ствола вынеслись красные лучи толщиной со спицу, пролетели полуразбитую дверь насквозь, оставив в ней несколько мелких дырочек, будто сделанных иглой и исчезли в темноте. Лазер. Всего лишь обычный лазер, вроде современных указок, пришедших на смену отполированным кускам дерева. Но только мощнее и с несколькими стволами. Да, каждый кристалл на дуле - это отдельный луч. Ну что ж, экспериментировать с остальными функциями не буду, вдруг здесь самоуничтожение имеется. Не хотелось бы подорваться на трофейном оружии.    Итак: что мы имеем: я - киборг, кажется иммунен к парализующему излучению. Если меня сильно разозлить теряю над собой контроль. Хотя к этому более менее привычен. Из оружия: излучатель типа пистолет, способный отказать в любую секунду, дубинка электрошоковая, которой по силам заменить электрический стул, природная смекалка и интеллект, ладно будем честны - пистолет у меня работает лучше. Пора не пора иду со двора. Осторожно выставил ствол пистолета в коридор, помахал им. Никакого эффекта. Осмелился выглянуть наружу. Никого. Только пустынный коридор с различной мебелью у стен. Или не мебелью, а приборам, откуда я знаю, зачем например та тумба, похожая на телевизор. Вышел, оглянулся на ставший уже почти родным отсек. А что это тут написано на табличке типа монитор? Блин, темновато, неужели на освещении экономят? Не дай бог найдутся у братьев по разуму свои Чубайсы; к чему приведет веерное отключение электроэнергии на космическом корабле, не могу даже представить. Напряжение глаз, выпученных в попытке прочесть надпись, внезапно сменилось четкой и ясной картинкой - но в несколько ином цветовом диапазоне. Стены и большинство предметов отливали синим цветом, кое-где струились пучки кроваво-красных проводов, надпись мерцала тошнотворной зеленью. 'Осторожно, образцы инопланетной флоры и фауны могут оказаться опасны, не входить без присутствия ловчих. Чего?! Они меня в зоопарк засунули! Всех поубиваю нафиг! А в особенности того мудака, который вмонтировал мне в башку прибор ночного зрения! От этой непривычной гаммы начала дико болеть голова, снова в виски стали колотиться импульсы боли, и очень захотелось куда-нибудь присесть. Плотно сжав веки, и постояв так секунд десять я острожно открыл глаза. Зрение вернулось в норму, исправно выдавая картинку внутренностей инопланетного корабля, погруженных в темноту.             Глава 3.       Ген       Переть, как в шутере, с рейлоганом наперевес, мне не хотелось. Не в малой степени из-за отсутствия рейлогана. Поэтому по кораблю я крался как ниндзя по минному полю: прятался в тенях и вполне ожидал разлететься на куски при неосторожном движении. Пока эта тактика себя оправдывала: меня не заметил никто из инопланетян. Да их и было по пути всего двое. Оба фелы, и как мне кажется разного пола. Уединились в небольшом закутке между странного вида агрегатами и очень громко там возились с характерными звуками. Во всяком случае, друг другом они были заняты столь основательно, что не заметили бы и бронетанковый взвод. Я не стал их трогать, все-таки не полный отморозок. Но пришлось позаботиться о собственной безопасности - собрать большую часть разбросанной по полу одежды. Тройная польза: без трусов они вряд ли начнут активно бегать по кораблю, ища беглого меня, все остальные кто их увидят наверняка настроятся на более мирный лад (будут громко ржать и отпускать сальные шуточки), а ворох белья в руках отлично замаскировал пистолет и дубинку.    Теперь по коридору шел уже не Рембо с пистолетом на перевес, а обычный (как я надеюсь) раб, тащащий ворох белья. Наверняка в стирку. Куда ж еще? В коридоре впереди мелькнула жутковатая тень из за поворота вышел... тираннозавр. Но карликовый, с руками и в синем балахоне. Чешуйчатая фигура, и огромная пасть присутствовали и могли бы быть весьма страшными, если не обращать внимание на бегающие глаза и настороженный взгляд по сторонам. Потомок монстров юрского периода явно чего-то боялся. Какая знакомая морда! Я его видел, даже знаю как зовут - Деншин! Это же он меня выдал, когда я пришел в себя! Но раз я очнулся в госпитале - то он наверняка врач. Или медбрат. А у меня как раз одна раненная, требующая срочной медицинской помощи. То что доктор прописал! Ящероподобный инопланетянин мазнул по мне безразличным взглядом и пошел дальше по своим делам. Я разминулся с ним, прошел еще десяток шагов после чего развернулся на ходу доставая из вороха белья пистолет. Рисковать с дубинкой мне не хотелось, зачем мне динозавр в собственном соку? Догнал его быстрым шагом и ткнул в затылок дулом.    -Стоять!! - самым громким шепотом на какой был способен произнес я.    -Квентол твои шуточки меня достали! - яростно взревел ящер тем же шепотом и обернулся.    Дуло вошло ему прямо в раскрытый рот. Глаза ящера вылезли из орбит, руки задрожали и из широкого рукава выпала бутылка.    -Выпивка? - полуутвердительно спросил я    Жертва лишь слабо гыгыкнула. Видимо, говорить с пистолетом во рту не совсем удобно.    -А теперь уважаемый Деншин, ответьте мне честно, как на исповеди, вы готовы? - произнес я отступая назад и разрывая дистанцию. Собеседнику надо давить на психику, тогда куда меньше шансов, что он попытается свернуть в сторону с выбранного вами пути.    -Грязное животное что ты себя позволяешь! У кого ты стащил оружие?! Оно все равно не работает! Быстро отвечай, и может быть, хозяева убьют тебя быстро! Излучатель сюда!- и протянул лапу. Какая экспрессия, какое высокое актерское мастерство, как говорил Станиславский - верю! Будь я чуть более внушаем, наверняка отдал бы пистолет. Отлично, он либо феноменально туп либо невероятно сообразителен и талантлив. Скорее все же второе, профессия медика обязывает к наличию интеллекта. В любом случае неплохо, если он спесивый болван - вреда не принесет, если нет - попробуем найти обоюдную выгоду. Потом, чуть попозже, когда произведем зачистку местности.    Вместо ответа я навел ствол на лежащую на полу бутылку и открыл огонь. Тонкие красные лучики без усилий заставили расплыться тару с неизвестным напитком пылающей лужицей. В воздухе поплыл резкий запах.    -Ну так вы готовы? Ответ 'нет' считается за измену и карается по закону военного времени.    -К чему? - ошарашено вопросил ящер. Молодец, правильно ответил, чувствую, сработаемся.    -Как, - сделал честные глаза я, - вы забыли? К тому чтобы пожертвовать на благо революции самое ценное, что у вас есть. Саму вашу суть, а также частичку вашей жизни. Ваш дар исцелять больных нужен сейчас как никогда.    Я не собирался... - попытался противостоять несчастный.    -Да? - теперь надо изобразить удивление. - Вы больны склерозом? Ну раз так, то вы пожалуй мне больше не нужны. Отойдите к стеночке, вот туда за этот милый шкафчик, там вас не сразу найдут.    -Я готов, господин! Я сделаю, что вы хотите, только не стреляйте! - ну кто бы сомневался. Врачи, как правило, очень ценят жизнь, они как никто понимают ее хрупкость. Вот только с чего он величает меня господином? А, понял это же рабовладельческое общество. И кажется на расовой основе. Значит этот тип такой же раб как и я? Но судя по поведению и одежде более высокопоставленный. Отметим и постараемся не поворачиваться к нему спиной, пытающаяся выслужиться мразь может легко предать того, кто искренне желает ему добра. Проверено одним весьма известным человеком около двух тысяч лет назад и запечатлено навеки.    -У вас есть аптечка первой помощи? - деловито уточнил я.    -Конечно, в лазарете.    -А там еще кто-нибудь есть?    -Навряд ли. Кто там может быть посреди ночи?    Так сейчас ночь. То то вокруг темновато. В общем логично, надо же и инопланетянам когда-то спать. Теперь понятно, почему давешня парочка занималась любовью посреди коридора. Когда этим еще заниматься как не в полночь? Вот только место они выбрали... мда. Ну, надеюсь, штраф за неприличное поведение в общественном месте они не схлопочут.    -Вперед товарищ! Ваша жертва не будет напрасной!    На подкашивающихся ногах чешуйчатый доктор поплелся вглубь корабля, через каждые пять шагов оглядываясь назад. Там шествовал я с грудой одежды из- под которой высовывалось дуло пистолета. Промахнуться на такой дистанции не мог и слепой, поэтому новоявленный проводник не делал попытки позвать на помощь. Очень благородно с его стороны, я все равно не смог бы застрелить безоружного, да и вооруженного может быть тоже, но ему то об этом знать не обязательно?    Мы миновали уже довольно большое расстояние. Блин, да какого же размера этот корабль?! Коридоры конечно не идеально прямые, но было пройдено по моим прикидкам уже метров сто! Временами попадались развилки и шлюзы, похожие на тот, что вел в тюремный отсек. Наконец у одного из них Деншин остановился, оглянулся еще раз, видимо надеясь, что я исчез как плохой сон. Убедился что вооруженный киборг все еще здесь и поощрительно махает ему пистолетом. Вздохнул и с видом обреченного приложил к панели справа от двери руку.    Створки привычно ушли в стену, но помещение за ними вовсе не было пустым: горел свет и слышался неясный шум. Наверное, какой-то трудоголик все же задержался на работе. Я втолкнул ящера внутрь и уставился на обитателя госпиталя.    -Ну я же просил меня не беспокоить! - произнес фел в синем комбинезоне, и отошел от стола на котором лежало вскрытое тело. Человеческое. - Что, кто выпустил подопытного? Почему он здесь? Деншин, что это значит?    Голос был очень знакомым. Он ассоциировался у меня с лекциями, философией и вивисекцией. Навести ствол на прозектора, держащего в руках какой-то прибор, и три раза нажать на кнопку оказалось удивительно легко.   -Что ты делаешь?! - прохрипел инопланетянин. - Это же самоубийство!   Одновременно с его словами в меня ударил луч белого света, выпущенный им прямо из левой руки. Верхняя половина туловища моментально онемела, хорошо хоть ладонь с пистолетом подвижность не сразу потеряла. Я успел еше несколько раз нажать на конпку выстрела.   -Тебя не признают! - прохрипел умирающий. Невероятно, но он все еще был жив! Чертов кибер, чем он меня парализовал?! Жив с почти десятком отверстий, из которых медленно и неохотно текла синя кровь. А если ему кровь для жизни не нужна и никаких важных органов не задето?! Стрелять пока патроны не кончаться! Сведенные судорогой пальцы так и не впустили оригинальный спусковой крючок и уже безжизненное тело продолжали дырявить новые и новые лучи. Отвести глаза в сторону от покойников я сумел лишь секунды через три, это уже было довольно легко. Подвижность пусть и медленно, но возвращалась, тяжелее было не начать блевать потом, когда тело, окуталось пламенем и стало испускать вонючий дым. Материал из которого был сделана одежда инопланетянина оказался весьма горючим. А может и не весьма, все-таки столько выстрелов принять...    -Ну что ж, счет три два в нашу пользу. - Прокомментировал я, старательно выговаривая слова возвращающимися к нормальному функционированию губами. - А теперь уважаемый Деншин, сделайте доброе дело, найдите таки здесь кровоостанавливающее, да и пожалуй поищите что-нибудь от парализации. Ну от той которая вызывается такими синими лучами, наверняка знаете.    Я решил подлечить еще и минотавра, грубая живая сила никогда не бывает лишней. А уж если эта сила может в одиночку крушить стены, то оставлять ее на произвол судьбы было бы безумным расточительством. Конечно, оставалась возможность, что мы с чернокожим инопланетянином не сойдемся во мнениях, но тогда нужно было просто выпустить его в коридор и отойти подальше. Ущерб, который он нанесет живой силе противника, всяко увеличит мои шансы.    -Так это все - таки не розыгрыш? - безнадежным голосом спросил ящер, роясь в разложенных рядом с вскрытым телом полках. Хм, если можно принять это за глупую шутку, тогда я не желаю видеть концерты здешних корифеев театра сатиры.    -Объясняю для особо тупых, это захват корабля. Быстро собирай все что здесь может оказаться полезным и вперед к раненным на передовую!    -А позвольте все-таки задать один вопрос - кем? Судя по вашей одежде и имплантату я бы сказал, что вы раб, киборг примитивных модификаций, а значит должны подчиняться более разумным... - а парень работает оперативно. Выпотрошил уже второй шкаф, раздобыл немалых размеров ранец и складывает туда какие-то коробки. Явно не первый раз мародерствует. Первоначальное предположение подтвердилось - умен, точнее хитер. Но каков наглец, делает вид что не знает кто я такой, сам же наверняка помогал покойному меня оперировать. Надо достойно поощрить, такое начинание. Выстрел поверх головы заставил чешуйчатого доктора отшатнуться от стекающих капель расплавленного пластика.    - Все понял, мои глубочайшие извинения господин, но как мне к вам обращаться?    - Меня зовут Ген. Житель недавно посещенной вами планеты, и не старайся убедить, что не узнал, твою чешуйчатую физиономию на фоне лазарета трудно забыть. А что насчет остального...Знаешь, тебе лучше не знать. - ничего не мог с собой поделать, не удержался от громкой фразы. Но не говорить же ему, что я студент четвертого курса, переигравший в стрелялки?    -Благодарю за ответ, повелитель, но на какое количество мне брать медикаменты? Неужели все дев... четверо захваченных входят в штурмовой отряд?    Так проведем подсчеты возможных союзников, уж больно явная оговорка. Было девять землян. Минус я и тот бедолага на столе - осталось семь. Четвёро определенно живы. А где оставшиеся?    -А куда делось еще три человека?    Ящер сделал вид что не услышал, продолжая пихать в раздобытый где-то мешок маленькие коробочки. Раз рептилия пытается меня игнорировать, буду действовать жестко. У лучевого оружия нет отдачи, да и промахнуться с трех метров затруднительно. Лазерный луч прожег очередную добычу прямо в пальцах инопланетянина.    - Где еще три моих соотечественника, упыреныш в халате?!    - В соседнем отсеке, в состоянии стазиса. Их трансформация в киборгов еще не завершена, и теперь вряд ли они выживут, кроме него, - кивок на труп, - никто на корабле не имел подготовки для преобразования в.... - говорил инопланетянин весьма неохотно, он явно опасался, что от полученной информации злой человек с пистолетом очень расстроится и н начнет пальбу.    -В храмовых убийц, - подсказал я, - ты не первый кого я расспрашиваю, так что не стесняйся. Лучше проведи мне краткий экскурс на тему чем мое бренное тело так заинтересовало покойного? Что я там слышал про некую устойчивость, поподробнее, пожалуйста.    - Пси-устойчивость у вашей расы запредельная, - вздохнул ящер, - ни у кого из девятерых образцов ниже сорока нет. У тебя шестьдесят семь. Было. Теперь не знаю, надо подождать пару циклов, чтобы изменения закрепились. Двое что сейчас в стазисе чуть больше пятидесяти показывают, а тот, что на столе семьдесят два при жизни демонстрировал.    - Пси? То есть моя раса устойчива к гипнозу? Не верю, техники промывки мозгов на людей действуют, да еще как. Специалистов хватает, некоторые даже на гос. службе состоят.    -Псионика это не только подавление воли, но еще и множество смежных дисциплин. Ну, методом проб и ошибок вы вероятно нашли необходимый диапазон, делающий ваши сознания уязвимыми, но поверь добраться до содержимого твоей черепной коробки даже превосходному специалисту, вроде меня, почти невозможно. А ведь я без преувеличения один из лучших целителей своего народа, имею множество патентов, не одну награду за вклад в медицину и даже...    -Стоп, остальное потом, ты все собрал для оказания первой помощи? Учти, просто подыхать я не собираюсь, так что готовься к основательным боевым действиям. В идеале - к захвату корабля.    Ящер обернулся и пораженно уставился на меня. Наверное, никогда не видел живого камикадзе. Ничего, скоро он узнает, что тоже вступил в сие почетное звание. Хотя, пожалуй, чуток я все-таки переборщил. Корабль огромен, мне в одиночку, ну или даже с Меошиной взять его под контроль не получится. Но сдаваться не собираюсь!    -А раненный вы? Каков ваш метаболизм? По виду вы похожи на расу мирцех - подозрительно спросил ящер, выискивая на мне видимые повреждения. Я не я буду, если у него не мелькнула мысль ввести мне цианистого калия под видом обезболивающего и прикарманить все материальные ценности, которые успеет найти до прихода фелов.    -Нет, кровотечение у штатного хакера, она гуманоид типа меня с незначительными вариациями. Парализован специалист по рукопашному бою, проник недавно на ваше судно под видом большого и страшного заключенного черного цвета и с рогами.    Инопланетянин умолк, обчистил еще пару шкафчиков и встал навытяжку, предано смотря в глаза.    -Я закончил, собрал все что можно использовать в полевых условиях, ведите господин.    Слишком предано, следовательно, подозрительно, а значит и опасно. Моя интуиция прямо таки вопит о потенциальной угрозе. Странно, раньше за ней такого не отмечалось, но попробую послушаться внутреннего побуждения.    -Иди вперед, думаешь, я не заметил как ты заныкал в рукаве скальпель змееныш?! Быстро вынул его и взял в культяпки, которые по недоразумению приделала тебе мать-природа! Если нам попадется по пути хоть одно живое существо ты лично сделаешь ему трепанацию! И если ты еще раз посмеешь пытаться обмануть, то будешь изучать французскую кухню изнутри котла!    Скальпель я на самом деле не видел, но должен же был фел вскрывать этого нечастного чем-то острым? А на стойке с инструментами присутствовали лишь окровавленные (бээ, мерзость) щипцы, маленькие ножнички, разная непонятная металлическая жуть, крайне медицинского вида и ничего с большой острой режущей кромкой.    Деншин посмотрел на меня, на пистолет, подумал и достал из рукава кинжал. Во всяком случае, именно на этот предмет больше всего смахивали инопланетный инструмент. От недлинного бруса из черного пластика отходило куда больших размеров лезвие, ощетинившееся маленькими зубьями которые медленно перемещались вперед. А ведь эта уменьшенная копия бензопилы 'Дружба' при попадании в мою спину не оставила бы никаких шансов. Интересно желание сжечь живьем ближнего своего можно счесть христианским? Еще пара подобных сюрпризов и я пересмотрю свое негативное отношение к средневековой инквизиции.    Вперед, мясо, - пробурчал я с интонацией опытного людоеда, - молись, чтобы мы успели добраться до моих раньше чем поднимется тревога. В противном случае ты покойник.    -Куда идти, господин?    -В парк, в парк, в зоопарк.    -У нас нет на корабле зоопарка. Есть виварий.    -А разница?    Деншин смолчал и вышел из отсека. Назад возвращались быстро, почти бегом. На маскировку и камуфляж просто не было времени. Да, сейчас ночь и большая часть инопланетян спокойно спит, но если хоть один из них случайно наткнется на устроенный нами кавардак, то будет плохо. Профессиональные десантники пристрелят меня в момент, а чешуйчатый просто сложит лапки и отойдет в сторонку. Не могу его за это осуждать, но жить хочется. К счастью никого по пути мы не обнаружили, даже той влюбленной парочки, видимо шли другим коридором. Ящер влетел в отсек и остановился, пораженный видом. Ну да, я его понимаю. Переливаются в свете ламп осколки на полу, искрит безжизненная турель, посреди отсека три тела. Не Бородино, конечно, но явно не мирная пастораль.    -Вперед, чешуйчатый, пациентка вон в той камере. И не дай бог я лишусь такого перспективного человека ... - не настроишь врача на нужный лад, так он и будет тебе горчичники ставить пока труп не завоняет.    Ящер зашел в помещение с брезгливой миной на лице. Хм, интересно, а почему я понимаю его настроение? Уж в мимике разумных рептилий я по идее не в зуб ногой. Неужели покойный фел установил мне в голову компьютер с подходящим программным обеспечением? Что он там лазил понятно и так, стоит лишь взглянуть в зеркало. И кстати, а как я слышу? У меня же отсутствуют ушные раковины.    -Так, налицо кровопотеря, сильное истощение, шок, возможно попадание инфекции. Это если не считать последствий от попадания под станнер. - ящер без колебаний оторвал лоскут от раны и выбросил на пол. Жаль, я его можно сказать от сердца оторвал, а он с ним так не аккуратно. Но с диагнозом я в принципе соглашусь, хотя откуда истощение? Рабов же кормят... наверное. Тем временем Деншин достал из своего вещмешка тюбик желтого цвета и небольшую коробочку, исчерченную письменами, вытащил из нее вполне земного вида иглу и сделал инъекцию. А где шприц? Неужели он лечит иглоукалыванием? Я немного переместился, чтобы рассмотреть содержимое непонятной аптечки. Внутри было еще несколько таких же иголок, все в аккуратных углублениях и покрыты пленкой. Так, почитаем что написано на коробочке: комплект первой помощи при поражении нервной системы, стимулятор второго класса опасности. Да нет, вроде все правильно: лекарство и список побочных эффектов наверняка раза в три опаснее болезни. И потом ящер врач ему виднее. А мне виднее его голову в прицеле, и он это знает. Пока я ломал голову над загадками чужой медицины, Деншин покрыл рану на руке мазью, добытой из тюбика. Потом подумал, сменил коробочку и ввел еще одно лекарство    -Сколько времени потребуется на то чтобы привести ее в чувство? -очень важный вопрос, если она очнется завтра к вечеру, то я зря проделал весь этот путь. И как я раньше то не подумал?    -На снятие шока от сканера - одна двадцатая зата, на приход в сознание и адаптацию одна тридцатая зата Но в сочетании с истоще...    -Короче.    -Скоро. Но не сразу.    -Молодец, хвалю за службу, а теперь вперед, второй пациент ждет.    В коридоре возникла небольшая заминка. Прежде чем лечить минотавра Деншин решил снять с него труп. С этим затруднений не было. Но он попытался вытащить также и то тело, которое быкоглавец подмял под себя. Дернул пару раз, затем выжидающе уставился на меня. Ага, щаз, разбежался у меня ему доверия ни на грош, вплотную приближаться не буду, от кинжала в бок или удушающего захвата недоразумение, напяленное на меня, не спасет. Пришлось врачу делать укол так.    -Что дальше повелитель?- надо же как Деншину неймется, а я ведь и сам не знаю что дальше. Так, попробуем потянуть время, у меня на семинарах прекрасно получалось переводить разговор с опроса на посторонний предмет. Хотя зачем тянуть, нужно употребить его с толком - на вербовку потенциального союзника.    -Ждем, чешуйчатый, ждем. И, кстати, предлагаю тебе небольшую разминку для мозгов: Вот чтобы ты делал если бы этот корабль внезапно поменял хозяев? Навряд ли статус раба устраивает столь цивилизованное существо, или я ошибаюсь? Нет желания поднять мятеж?    -Это не возможно, господин.    -Почему?    -Крейсер дальней разведки это настоящая крепость. Десятки палуб, три изолированных командных пункта. Почти две тысячи экипажа и только несколько десятков рабов, ценных, как и я из-за своих знаний. Мы сейчас находимся в секторе жрецов, где большинство персонала обычные ученые, а не военные, но в случае противостояния даже они легко сомнут любых бунтовщиков. Вы прошли неполную трансформацию в ассасина, и может быть убьете нескольких фелов. Пусть даже несколько десятков или сотню, со всеми вам не справиться, а если покинуть корабль на спасательной шлюпке, то нас мгновенно испарят. - Ящер замолчал, печально склонив голову. - Бежать невозможно, я искал лазейку годами, но так и не нашел, победить в борьбе тоже не получится, лучше сразу сдаться тогда может потом и появиться надежда.    -Молодец, соображаешь, - признал я, сраженный таким убийственными доводами, - но вот дополнение для меня потом уже вероятнее всего не наступит, так что лучше не пытайся мне помешать, а лучше все же присоединяйся, умирать в бою наверняка легче чем так гнить всю жизнь.    Ящер задумался. Теперь все зависит от того насколько он готов рискнуть.    Сделав пару шагов назад и окинул камеру, в которой лежала Аошина, беглым взглядом. Инопланетянка как сидела у стеночки, так и сидит, жаль, видимо моментальное излечение с помощью аптечки бывает только в компьютерных играх.    -Ну так все же чего бы ты хотел? - повторил вопрос я - Я не требую ответа прямо сейчас, но подумай и уж исходя из ответа пытайся планировать свои действия.    Раздавшийся стон заставил едва не заставил меня открыть огонь на звук. У Деншина же кинжал в лапе уже был выставлен в сторону сидящего (сидящего?!) на теле фела минотавра.    -Во имя Всевышнего, как болит спина! Кто пинал меня ногами?!    Ну по крайней мере он может говорить. Блин, от нервов лоб зачесался, причем как-то странно, словно между бровями начали муравьи туда-сюда носиться. И как теперь быть, там же металл?! Ладно, проблемы страдающего организма отложим на потом, а то с рогатым верзилой драться не хочется абсолютно.    -Они - поспешил я перевести стрелки на двух покойных фелов.    -Хм, этого - я. А второго? - шатаясь трехметровая туша наклонилась над трупами. Е-моё, а если он кинется, моя пукалка его вряд ли остановит.    -Я.    -Ментан. Послушник... бывший послушник обители воинов Джакара. Что здесь произошло во имя заветов Величайшего?    Ну и имечко. На Землю с таким нельзя - закидают леденцами от горла. Или мен... пардон, милиция привяжется. Но не представиться будет невежливо.    -Ген. Студент четвертого курса обучения. Думаю что уже бывший хотя есть шансы. Как твое самочувствие? Мы приняли меры чтобы излечить тебя от паралича, но не получили ли ты других травм?    -Благодарю за помощь, брат... Или не брат - закончил минотавр, наконец обернувшись и рассмотрев с кем разговаривает. Его речь чем-то напоминает мне проповеди церковных батюшек. Такие, знаете, торжественные и набожные, значит надо отвечать соответственно, в том же ключе.    -Все мы братья во Христе. И фин, и ныне дикий друг степей калмык и многие другие чье имя легион. - только бы не начал цепляться к словам. Кто знает чего от него можно ждать?    -Воистину! Джакар завещал не гневаться на тех чьи речи сходны с твоими а поступки праведны! И трудно найти более чистый поступок, чем борьба с этими синими демонами!    -Они такие же демоны как я или ты, с кровью в жилах и несовершенной душой в бренном теле. Просто они другие.    -Правдивы твои слова, ибо видел я уже кровь созданий сиих.    Он что раньше успел, кого-то ухлопать? Вот только уголовника мне не хватало! Хотя сам-то, Потрошитель вивескторов нашелся. Ладно, замнем.    -А этот? - минотавр махнул рукой в сторону ящера. Он тоже разговаривает?    -Этого чешуйчатого типа зовут Деншин, он здешний врач и работал вот на этих синеньких коротышек в пока не выясненном статусе.    -Между прочем невежливо говорить так будто меня здесь нет, - слабо возмутился обсуждаемый. Я магистр ксенобиотики и бакалавр псионических воздействий витального характера. Уж конечно эти расисты не смогли бы застваить меня добровольно с ними сотрудничать, только под действием грубой силы...    -Короче он с теми кто сильнее, - резюмировал я, так что спиной к нему лучше не поворачиваться. Еще есть весьма симпатичная девочка по имени Аошина, она лежит вон в той камере. Надеюсь, скоро придет в себя, и вы познакомитесь.    -Удивительно мне видеть глазами своими все эти чудеса, клянусь Джакром, - произнес Ментан, - не думал я раньше, что едва выйдя за пределы родной обители столкнусь с подобным. Мерзость сиих синих карликов и твои достойные речи приличествуют более саге эпической. Но не хотелось бы впасть в грех гордыни, поэтому молви, как покинуть сей рассадник зла и попасть туда, где чтят заветы Всевышнего.    Парень намылился слинять. Наш человек, то есть минотавр, но куда он денется с подводной лодки? Придется рогатому встать со мной в один строй, вот только как бы это сделать так поаккуратнее? Мол, не могли бы вы пойти широкой грудью на амбразуры, а то мне очень жить охота? Так он меня здесь же и закопает, несмотря на то что земли под ногами нет. Специально до ближайшей кадки с фикусом не поленится сбегать.    -Увы, брат мой, сии злобные карлики, прозываемые фелами впали в страшный искус - им захотелось разжиться рабами, для выполнения своих, несомненно, богомерзких целей. И мощь их технологий позволила им наведываться на миры чужие, на одном из них они схватили тебя, на другом меня, на третьем Аошину. Я даже не могу вообразить, как далеко сейчас мы находимся от ближайшего оплота веры.    -Нечестивцы, как смели они поднять руку на служителя Джакара! Светоносный покарает их!    Хм, в христианстве, если я нечего не путаю, светоносным называют Люцифера. Наверное, в вере этого инопланетянина свет ассоциируется, прежде всего, с добром; как и в большинстве земных. Так что это всего лишь одно из названий его бога, как там, Джакара. Хотя если бы к капитану этого корабля явился князь тьмы, это сильно упростило бы задачу. Или кто здесь командует? Эй, темные силы, есть желающие получить душу за недружественный визит к местной верхушке? Молчат. Это хорошо, вот если бы ответили, тогда у меня определенно были бы крупные проблемы. С психикой. А раз молчат то все в порядке.    -Согласен с тобой о служащий Всевышнему, но эти еретики не убоятся слова божьего, единственное, что помочь нам может только сила, опирающаяся на внезапность и веру.    -Не желают грешники катятся самостоятельно, долг наш помочь им в это святом деле. Но есть ли у тебя план, называющий себя Геном? Ибо как сказал святой Хуммади, вера ведет нас, но разум служит ей дорогой.    - Как и ты, я недавно был лишь пленником у этих детей скверны, но наверняка дорогу сможет указать целитель Деншин, прозябавший в услужении у фелов долгое время. Не так ли?    Ящер молчал. На лице его было написано выражение полного обалдения. Глаза лихорадочно перебегали то на меня, то на минотавра. Скальпель свешивался из руки вниз и был близок к тому, чтобы выпасть из пальцев.    -Эй, чешуйчатый, не тормози, скажи что-нибудь.    Ноль эмоций. Инопланетянин напоминал памятник самому себе и на вопросы не реагировал. Пришлось наплевать на предосторожность, подойти к нему и легонько потрясти. Врач медленно повернул голову в мою сторону, в глазах забрезжил признак сознания.    -Аккуратнее надо, идиоты, вы же мне едва мозги не спалили! Если уж пользуетесь направленным внушением так хоть экранироваться надо!    -Не понял, ты вообще о чем?    -Не придуривайся, колдун недорезанный! Я сам помогал тебя оперировать! Таких пси-способностей без тренировок не бывает, а направленная телепатия так вообще прерогатива ментантов высших категорий. Неужели сложно было поставить простейший блок, у меня чувствительность, как и у всех целителей, конечно высокая, но слышать отголоски сразу двух разумов это уж чересчур! Или это ты специально, да специально?! Я бы и так помог тебе расправиться с этими придурками фелами, три псионика смели бы их в пыль, но ты захотел подстраховаться и поставить мне гипнограмму?! Так?!    Либо я чего-то не понимаю либо кто-то тут спятил. Он о чем? Какая нафиг направленная телпатия?! Причем тут колдуны?!    -Деншин, я не совсем понимаю, - осторожно начал я    -Сейчас поймешь, как пытаться подчинить себе Дешина Аур Римо рода Хутаго! - ящер поднял лапу, свободную от кинжала и махнул, ей в мою сторону. В голове мгновенно начался концерт ударных инструментов, какое знакомое ощущение, я не понял меня, что опять парализовать пытаются?!. Следующее движение лапой отправило меня в полет, завершившийся на стене в тридцати сантиметрах от пола. Еще два вопроса: первый это что? Телекинез? А второй - а почему мне не больно? В лицо мне уже летел достопамятный скальпель. А если попадет, рана будет резаная, колотая, рваная или пиленная зубцами этого чуда техники? Опасный предмет не долетел, будучи сбит молнией, вторая долбанула разбушевавшегося врача, заставив его осесть на пол. Ментан сложил на груди руки, в пальцах которых угасало сияние.    -О, называющий себя Геном, кажется, сей презренный червь решил, что может приказывать почитателям Всевышнего, к коим я после недолгих раздумий причислил и тебя. Сохранить ему жизнь или же покарать за преступление?    ..., ......, потом ....,.... и ..... Офигеть. Ковен магов на космическом корабле. Где моя смирительная рубашка?          Ментан       Приход в себя был ужасен. Тело болит но как-то неуверенно, будто под настоем из дурман-травы. Я в палате для скорбных телом? Хотя нет, меня же изгнали из обители. Я шел в Ашкандер, а потом очнулся уже здесь, в этом странном месте. Убил одного из синих трехглазых карликов, потом меня побили и запихнули в клетку. Попытался проломить стену, но она вдруг стала сгущенным воздухом. За ним обнаружился один из нечестивцев, бормочущий тарабарщину. Темное колдовство одной силой было не одолеть, но мудрость храмовая не знает преград. Как советовал брат-поучающий, на набивших оскомину занятиях, я впал в транс и непрестанно взывая к Джакару направил потоки жизненной энергии в свои ладони. Не устояла преграда перед силой веры и образовала небольшую дыру. А выучка у этих синекожих отвратительная; нет, чтобы срочно бежать за подкреплением или попытаться ударить меня сквозь отверстие своей дубиной этот карлик лишь пятился. Хотя я его не осуждаю - увидеть воина Светносного в трансе - это страшное зрелище. А стена не рассеивалась от святой воли, а отбивалась кусочками как вполне приличный мрамор. Может это и колдовство, но не воспользоваться - грех. Самый острый осколок из тех что отпал, был направлен в рот синекожему. А нечего звать на помощь, все равно не успеют, я сейчас проломлю эту стену и добью тебя. Ну вот, через дыру уже вполне можно было пролезть. Я попытался исполнить свое обещание и со священным кличем побежал прервать муки несчастного, но тут немного позади него из потолка в стене выползла странная штука, блестящая вытянутая и с хоботом. Блеснул синий свет и тело стало быстро неметь. Отравили! Попытка воззвать к силе Великого и остановить яд с помощью заклинания дала лишь несколько лишних метров. Но, самое главное, благодать небес меня не покинула, а была лишь приглушена стенами темницы! Попытка на ходу сплести щит была прервана еще одной вспышкой. Я сделал пару шагов и рухнул. Забытье накрыло сознание.    Что же со мной сейчас? Я кажется, могу пошевелиться, веревок на руках и ногах не чувствую, лежу на чем-то мягком, в воздухе плавают странные ароматы. Так воняло в мастерской алхимика после очередного пожара. Невдалеке слышится странная речь на два голоса, но угрозы не чувствуется, уж это то любой послушник третьего года обучения сможет опознать. Значит, кто бы не разговаривал зла мне они прямо сейчас не желают, пока не буду показывать, что пришел в себя, лучше изучу их ауры, благо сделать это можно совершенно незаметно. За крепко зажмуренными веками заплясало 'Истинное зрение'. Я стал ощущать все живое и неживое в пределах полета стрелы, и моментально почувствовал, что в тонком мире есть еще кто-то из тех что владеют незримыми силами. Если это чародеи трехглазых карликов, то они наверняка попытаются выведать у меня секреты Джакара, поэтому лишь я еще жив. Так, один - целитель, средней силы, встревожен и напряжен. Если не вырублю его первым ударом, то потом придется срочно искать реку. Расслабить мышцы удерживающие нечистоты - самое первое боевое заклинание у большинства адептов исцеления. Хотя кто знает, чему в первую очередь учат синих карликов? Но все же враг не слишком силен, мало энергии циркулирует в его тонком теле. Наградить противника острым несварением желудка сможет, устроить сердечный приступ, пожалуй, тоже успеет, хотя для меня это и не слишком страшно, уж запустить кровь в движение всегда успею, возможно, и пару других заклятий знает. Но с этим справиться можно, а вот второй... Второй разительно отличался, поток мыслей бессильно скользил по его ауре не в силах зацепиться. Кажется, он упакован в ментальную защиту классом не слабее 'Божьей грани'. Но тогда он минимум магистр. Или специализируется на телепатии. С последним связываться особенно чревато, умирая, они способны выжечь мозги всему в радиусе нескольких метров. Могу не успеть отпрыгнуть. Придется договариваться, с одним то наверняка справлюсь, но вот второй прикончит меня с гарантией. Набрасываю на себя 'Занавес тайны', отправляю телепату 'Мост понимания' и одним движением перевожу тело в вертикальное положение.    -Во имя Всевышнего, как болит тело! Кто пинал меня ногами?! - сесть получилось, но в глазах стоит цветная муть. Обостренно чувствуется двойной поток внимания, но ни дротиков, ни молний в меня не летит. Это хорошо, встаю и пытаюсь сделать шаг к стене, спотыкаюсь о что-то мягкое и едва удерживаюсь на ногах. Позор! Если бы меня брат-наставник видел, лично бы ноги вырвал.    -Они.    Слова сопровождаются странным фоном, расшатывающим созданные заклинания. Точно телепат, поток моих чар подхвачен им накрепко, и разорвать связь будет не так-то легко. Силен, зараза, если захочет сейчас тело мое под контроль взять я же ничего поделать то и не смогу! В глазах, наконец, прояснилось: препятствие, стоившее мне потери равновесия, оказалось трупом трехглазого карлика. На щеке выжжена рана. Работа молнии, судя по сведенному судорогой лицу; но это сделал не я. Мне конечно по силам исторгнуть небесный пламень, в обители учили на совесть, но в горячке боя и с отравой в жилах, не сумел бы.    -Хм, одного - я. А второго?    -Я, - мыслеречь чародея не заставила себя ждать. Значит, не зациклен на одном лишь контроле разума, похвально конечно, встретить бы его в более дружелюбной ситуации и взять пару уроков. Но ради чего трехглазым убивать друг друга?    -Ментан. Послушник... бывший послушник обители воинов Джакара. Что здесь произошло во имя заветов Величайшего? - только не шататься, только не падать, если расценят это как знак слабости, то церемониться точно перестанут. Странно, что еще они не влезли в мою голову, когда я лежал без сознания. Сопротивляться я бы не смог. Может, не успели?    - Ген. Студент третьего курса обучения. Думаю, что уже бывший, хотя есть шансы. Как твое самочувствие? Мы приняли меры чтобы излечить тебя от паралича, но не получили ли ты других травм?    Если это студент, то на что же способны здешние архимаги?! Воистину неисчислимые силы даровали силы тьмы слугам своим. Поневоле закрадывается мыслишка а ту ли сторону я выбрал? Ересь, ересь! Когда до ближайшего храма доберусь отстою искупительную мессу!    -Благодарю за помощь, брат...    Наконец нашел в себе силы повернуться и посмотреть на того с кем разговаривал. Однако, это точно не синие карлики. Во-первых, они выше, пусть и намного ниже меня, но заметно превосходят ростом трехглазых уродцев. Во-вторых цвет: один с зеленовато-розовой кожей, полоска шерсти над ртом, лицо плоское, одет в рваную рубаху, больше приличествующую нищему, держит в руках непонятную изогнутую штуковину, а голова в шлеме; второй блестит сероватой чешуей и одет в синий балахон, в лапе кинжал. Напоминает ящерку, вроде тех что бегали по потрескавшимся камням стен в жару. Ни разу не видел таких уродцев. Впрочем, я многого не видел. Брат-поучающий рассказывал, что в мире есть и другие расы кроме джакхов. На островах в далеком океане говорят живут разумные птицы, строящие свои города в скалах, в пустыне Джамала есть дома гигантских насекомых, пользующихся примитивными каменными орудиями, а в глубоких пещерах, лежащих под хребтом Сволле, по слухам водятся разумные рыбы, бегающие на плавниках, и могущие отходить на полдня пути от воды чтобы поохотиться с сетями на редкую в тех краях живность. Может этот чешуйчатый из них? Да нет, жабры на шее не вздымаются, да и вместо плавников пусть и развитых, есть вполне нормальные руки.    -Или не брат... -добавляю я, не зная как вести себя с непонятными существами.    -Все мы братья во Христе. И фин, и ныне дикий друг степей калмык и многие другие чье имя легион.    Телепат тот что в шлеме. А вот его спутнику кажется приходится несладко. Он попытался подключиться к каналу мыслей, но то ли не хватило знаний, то ли концентрации, но вместо включения в диалог теперь в его голове переплетаются словно стебли травы слова нашей беседы. Аура колеблется под натиском волн, испускаемых розовокожим, ну точно, ученик, забыл экранироваться, это надо же! Половину работы считай, за меня сделал - целитель сейчас даже разговаривать не может. Ну еще бы, сколько мне до них? Метров шесть-семь? И напрягается ведь студент, шлет мне свои импульсы, проламывая волей расстояние. А у чешуйчатого в голове полный бардак. Свои мысли плюс мои мысли плюс его мысли; и все кусками и с помехами. Какое тут колдовство, в ступоре бедняга.    -Воистину! Джакар завещал не гневаться на тех чьи речи сходны с твоими а поступки праведны! И трудно найти более чистый поступок чем борьба с этими синими демонами!    Немного лести не помешает. Даже в одиночку это существо способно погасить мой разум, не особо напрягаясь.    - Они такие же демоны как я или ты, с кровью в жилах и несовершенной душой в бренном теле. Просто они другие.    - Правдивы твои слова, ибо видел я уже кровь созданий сиих.    Действительно на порождений Джамала эти трехглазые не тянут. А вот мои собеседники...Тоже не являются ими. Во всяком случае, если верить их словам. Пожалуй, пора привлечь внимание телепата к его спутнику, а то бедняга имеет хорошие шансы помрачиться разумом.    -А этот? Он тоже разговаривает?    -Этого чешуйчатого типа зовут Деншин, он здешний врач и работал вот на этих синеньких коротышек в пока не выясненном статусе.    Так значит они не заодно. Или во всяком случае назвавшийся Геном не считает целителя достойным более развернутой характеристики. Так может тогда он специально подавляет его? Как все сложно, куда там мудреной игре Вис-Чале, в которую брат настоятель играл с братом библиотекарем.    -Между прочем невежливо говорить так будто меня здесь нет. Я магистр ксенобиотики и бакалавр псионических воздействий витального характера.    Наконец-то подал голос чешуйчатый. Магистр эээ чего? Не знаю такое слово. И телепат наверное тоже не знает. Или объяснить не может. На магистра он не похож, во всяком случае, что это за магистр, умеющий лишь исцелять? А признаков хорошего владения чем-то иным в ауре не видно. Был бы телепатом - так за непроницаемой скорлупой прятались бы щупальца, взламывющие чужой разум, умел бы управлять подобно мне стихиями и в ауре не минуемо был бы пробит ими широкий канал, для выплесков силы, общающиеся с миром духов имеют очень размытые грани между тонким пространством души и окружающей реальностью, механисты и артефакторы постоянно увешаны разным хламом, пускающим корни в их силу. Вот разве что у алхимиков с травниками нет особых изменений, вот только их можно и с закрытыми глазами отличить по запаху. Хотя попахивает здесь чем-то таким, но это не от него. А в глазах разума как не было, так и нет. Он что на одном бессознательном чутье бурчать умеет?    - Удивительно мне видеть глазами своими все эти чудеса, клянусь Джакром; не думал я раньше что едва выйдя за пределы родной обители столкнусь с подобным. Мерзость сиих синих карликов и твои достойные речи приличествуют более саге эпической. Но не хотелось бы впасть в грех гордыни, поэтому молви, как покинуть сей рассадник зла и попасть туда, где чтят заветы Всевышнего.    В одиночку я с трехглазыми карликами бороться не соответствует сану моему. Сюда надо братьев-инквизиторов. И побольше. А какой толк с выгнанного послушника? Смех один. А эти странные чародеи тоже явно не просто так мне на выручку пришли, наверняка потребуют платы, недостойно конечно бросать оказавших тебе помощь не расплатившись, но что поделать? Грешен я, грешен.    - Увы, брат мой, сии злобные карлики, прозываемые фелами впали в страшный искус - им захотелось разжиться рабами, для выполнения своих, несомненно, богомерзких целей. И мощь их технологий позволила им наведываться на миры чужие, на одном из них они схватили тебя, на другом меня, на третьем Аошину. Я даже не могу вообразить, как далеко сейчас мы находимся от ближайшего оплота веры.    Не врали таки легенды старинные. Велик Джакар в мудрости своей. А смертные его заветы нарушали, нарушают и нарушать, скорее всего, будут. Но однако какая, дерзость, напасть на пусть и изгнанного, но все же послушника-воина полного посвещения. Взять в рабы не кмета, не ремесленника, даже не воина а священника Всевышнего?! Я же в одиночку сотню тяжелых латников раскидаю, если те кончено с дуру без поддержки лучников или мага полезут. А если и с магом - устрою им хоть наводнение в пустыне хоть засуху на леднике! Библиотеку храмовую наизусть знаю почище брата-библиоткаря. У меня так и вышито на рясе, что сзади что спереди: 'Если обидеть смиренного брата то пламенем небесным сие чревато' . ... О, я несчастный! Я же был в тряпье, которое швырнул мне отец-настоятель! Какой там кмет, преступник беглый и тот одет лучше. Конечно нечестивцы приняли меня за простолюдина, поймали, притащили сюда. И так я что теперь, раб?! Уничтожу презренных!!!    -Нечестивцы, как смели они поднять руку на служителя Джакара! Светоносный покарает их!    Телепата мои слова, отчего то развесили, эмоции пробились сквозь щиты и заплясали лучами по присутствующим. Наверное, все же неверующий, пусть и в своих богов, иначе не стал бы так усмехаться. Маги они все такие, верят только в себя а на Всевышнего уповают только когда резерв истощился. Правильная в чем-то, конечно, позиция, но - еретическая.    -Согласен с тобой о служащий Всевышнему, но эти еретики не убоятся слова божьего, единственное, что помочь нам может только сила, опирающаяся на внезапность и веру.    Ну вот, точно. Какой бы расы волшебники не были, но похожи они душами как братья. Хорошо хоть эти не кичатся своими силами и обращаются почтительно, в моем-то положении пришлось бы и грубости стерпеть. Хотя потом бы подловил по одиночке и отплатил бы. Но они то этого не знают. А, кстати, решение сразиться с трехглазыми конечно праведное, и я его поддерживаю ,но вот как его осуществить?    -Не желают грешники катятся самостоятельно, долг наш помочь им в это святом деле. Но есть ли у тебя план, называющий себя Геном? Ибо как сказал святой Хуммади, вера ведет нас, но разум служит ей дорогой.    - Как и ты я недавно был лишь пленником у этих детей скверны, но наверняка дорогу сможет указать целитель Деншин, прозябавший в услужении у фелов долгое время. Не так ли?    Тут розовокожий наконец обратил внимание на своего спутника. Щупальце чужого разума убрались из головы, и сразу стало дышать как-то легче. Фраза, брошенная на неизвестном языке успеха не имела, и телепат прибег к простым но тем не менее действенным мерам: потряс целителя за плечо. О, кажется, начинается драка. Чешуйчатый орет как жена отца-настоятеля после признания своей дочки. Жаль что язык абсолютно незнакомый, мог бы что-нибудь новенькое узнать. Э, а это зачем? Взмах рукой и в существо в шлеме летит плетение, напоминающее 'Мозголом' - незаменимое средство против всяческих ментантов, отбивает соображение и волю на срок от пяти секунд до пары часов, в зависимости от техники исполнения, второй пасс - мощный незримый удар отправляет студнета-недоучку в короткий перелет. Крепкие тут стены. Или чужаки легкие. Мной бы пробило настежь. Видимо исчерпав силы духа целитель швырнул в противника кинжалом. Э, этого нам не надо! Если убьют телепата как я с трехглазыми драться буду? Обратно в клетку не хочется. В руках разгорается 'Небесная плеть' - чары несильные, но отклонить летящий предмет хватит. Первый разряд отправил кинжал в дальний угол, второй обвился вокруг головы ящера. Не смертельно, но сознание выбьет напрочь.    -О, называющий себя Геном, кажется сей презренный червь решил, что может приказывать почитателям Всевышнего, к коим я после недолгих раздумий причислил и тебя. Сохранить ему жизнь или же покарать за преступление?    Телепат долго, непонятно и наверняка весьма изощренно ругался.             Ген.       Тело не болит. Какая редкость в наше время, ведь били ж право прямо в темя. Что-то на поэзию потянуло. Плохая примета, не к добру. Минотавр спокойно стоял у трупов, с любопытством разглядывал обстановку и ничуть не смущался тем фактором что буквально секунду назад метал молнии не хуже Райдена из игрушки MortalCombat. Надо встать, а то роняют тут, понимаешь, авторитет. Подняться не получилось, правая рука приклеилась к стене и не желала отлипать. Я что в жвачку влез? Судя по прикладываемым усилиям основой для ее приготовления послужил клей Момент.Не отлипает зараза, ну вот хоть ты тресни. Десяток секунд сосредоточенной борьбы с упрямой конечностью успехов не принесли, если конечно не считать успехом офигевшего от такого зрелища инопланетянина. Наплевав на зрителя, уперся в стену ногами и дернул со всей силы. Сверзился на пол и проскреб освобожденной, наконец, ладонью по полу с жутким скрежетом. Проскреб? С недоумением уставился на освобожденную часть тела. Э, а это моя? Точно не моя, у меня другая была, теплая розовая и с пятью пальцами а этаа... Куда там терминатору и Крюггеру с их жалкими культяпками, моя рука заставила бы рыдать от зависти режиссеров всех фильмов ужасов вместе взятых. Железная, темно-синяя, блестящая, металл заменил собой, как и на голове, кожу и оканчивался где-то в рукаве; пальцев по прежнему пять, но вот только странные. Напоминают дохлых червяков, если они конечно бывают хромированными. Попробовал поднять один из них - сделано. Как? А как вообще пальцами шевелят? Работает же. Согнул влево, вправо, завязал узлом - точно щупальце осьминога гнется в любую сторону; и остальные четверо также. Что за ...?! Что с моей рукой?! Тут по странной конечности пробежала короткая волна дрожи, и она приняла человеческие пропорции, укоротилась, обзавелась костяшками и суставами. 'Нормальные' пальцы поначалу обрадовали, но стоили свести их вместе и сложить ладонь как они тихо щелкнули и распались каждый на три острых грани, рука сново дернулась, ладонь сложилась в нехилый такой ножичек и застыла. Теперь конечность представляла собой лезвие наподобие наконечника копья. Блин, это чего такое со мной? Железо не только в башке но и в остальном теле тоже? Возможно. Раз меня готовили как киборга-диверсанта, то наверняка встроена система маскировки под нормальный вид, убирающаяся в случае черезвычайных ситуаций. Нормальный? А сколько же родного мяса тогда во мне осталось? И как проверить? Потрогал измененную конечность оставшейся нормальной рукой. Никаких признаков плоти. Как это получилось? А другая так может? Если мыслить логически, то почему бы и нет. Что нужно сделать, чтобы получить ножичек? Долбануться о стену. Не подходит, наверняка есть более разумный способ управления, вот только какой? Команда? Но я ее не знаю, тогда может быть, мысль? О чем я думал, когда столкнулся со стеной? О том что сейчас наверняка что-нибудь сломаю. Значит, тело напряглось, мышцы приготовились к удару. Эврика, контроль над механизмами, вживленными в мое тело, завязан на безусловные рефлексы. Значит, чтобы произвести обратную трансформацию надо просто расслабиться. Легко сказать, но трудно сделать, да и надо ли? Мне еще предстоит квест по зачистке корабля от недружелюбных инопланетян. А вот перевести в похожее состояние вторую руку... Напрячь левую ладонь, сжать в кулак - кожа потемнела, быстро становясь неотличимой от металла. Так у меня не эпителий, а мимикрирующее покрытие?! Рука шевелила пальцами и молчала. Сложил пальцы, и второе лезвие хищно блеснуло. Кажется я действительно киборг, да еще и заточенный под убийство в прямом и переносном смысле слова. Круто. Но страшно. Перевел взгляд на стену, ища источник метаморфозы - в стене чернела дыра... Кажется, ее пробили мои новые пальцы. И застряли, а потом я вырвал их и рука полностью трансформировалась. Понятно теперь, почему мне почти не больно - болеть нечему, и никакого риска сломать искусственные кости, если они у меня конечно еще есть. Хм, мне начинает нравиться.    -Ну что ж, пожалуй, прикончить единственного оставшегося в нашем распоряжении медика будет несколько недальновидно, если последователя Всевышнего это не затруднит, я бы просил вернуть недостойному сознание.    Ментан не затруднился, подойти к ящеру и отвесить хорошего пинка. Тело с громким визгом отлетело на два метра и замерло, выставив вперед лезвие. Так у этого пресмыкающегося второй кинжал был припрятан? Не хило затарился, хомяк чешуйчатый.    -Бери таблетки в охапку и бегом приводить в порядок Аошину, она что-то долго приходит в себя, а если она не очнется через пять минут, то я подарю девочке хороший купальник из крокодиловой кожи. Вопросы есть?    Быстро бегает, его бы в сборную России. Негры на Олимпиаде коллективно застрелятся.    -Что ты ему сказал, - полюбопытствовал минотавр.    - Дал ему повод задуматься о последних писках высокой моды. А ты разве не понял?    -Откуда, ты же мне не транслировал перевод. И кстати, не дергай своими щупальцами, мысли смазываются. Я конечно понимаю, что телепатия весьма сложный процесс, но все-таки можно и аккуратнее.    -Какими еще щупальцами, они же вроде в руку втянулись.    -Ну не знаю я как в твоей школе их называют, щупальца, канаты, мосты. Выросты ауры, короче, которые ты мне в мозг при мысленнной беседе запустил.    -Ага, понял, шевелить не буду.    Полученная информация требовала размышлений. Мало того, что ящер владеет телекинезом, а минотавр швыряется молниями, они еще и меня в братство колдунов самоучек записали. И обвиняют в телепатии, т.е. в чтение мыслей или если быть точным в их передаче. Неаккуратной. Очень интересно, если бы не одно но - не умею я! Хотя и орудовать манипуляторами по идее тоже не умею, но ведь орудую же. Нет, в магию как таковую я все же не верю. Пожалуй. Но вот в неисследованные способности организма типа левитации, телекинеза и прочего не сомневался никогда. Слишком уж много зафиксированных примеров в мировой истории. Пусть девять десятых - шарлатанство, но оставшаяся часть - это уже очень немало. Существуют же филиппинские хиллеры, режущие плоть руками, а борцы сумо могут усилием воли менять свой вес на пару килограмм. Так что человек может куда больше, чем принято считать. Одно время я серьезно пытался расширить свои возможности путем разных медитативных техник и физических упражнений, убил на это пол предыдущего лета, но не получил никаких результатов, если не считать таковыми пару ярких снов, которые я , чтобы не было так обидно, счел пророческими, а Влад, с которым пришлось поделился результатом - вызванными переутомлением. Озабоченный состоянием друга он спешно вытащил меня на природу к шашлыкам и здоровому образу жизни. Остановили меня в дальнейших стараниях отсутствие методики ( все доступные издания чуть ли не противоречили друг другу) и приближающийся учебный год. Но гордость от собственного достижения (временного помешания) осталась. Даже помнится, выдвигал на каком-то форуме мнение, что так называемые маги - это просто йоги, пошедшие нетрадиционным путем.    Попытка почесать в затылке провалилась самым позорным образом. Хорошо хоть остановиться успел, а то сделал бы сам себе трепанацию. Надо с этим что-то делать, а то вдруг мне есть захочется, чем тогда ложку держать? Хорошо, начнем эксперименты. Вот сейчас соберусь с духом и уберу эти ножички. Закрыть глаза, подумать о прекрасном светлом и чистом - о нормальной одежде взамен истерзанного тряпья, бзелимитном Интернете с абонплатой в переделах разумного, преподавателях в институте, переставших брать на лапу; глубокий вздох и попытка пошевелить пятью (именно пятью, не больше!) родными живыми и теплыми пальцами. Открыл глаза, взглянул на свои руки. Руки как руки, кожа розовая, ногти нестриженные, родимое пятно на указательном пальце правой руки. Вывод - учитесь управлять своим телом, пригодится. Ладно, вернемся к нашим баранам, точнее экстрасенсам. Что открывает перед человеком паранормальные способности? Если верить газетам и телевидению - работа мозга, который в обычных условиях загружен хорошо, если на четверть. А мозг мой.. проапгрейден. Лечащий врач... скончался по причине знакомства с пациентом. Чего он там творил хрен его знает, но вот металлическое покрытие на черепе подсказывает, что внутри таки копались. Сомнений нет, в моем сером веществе были чужие, вот только можно ли было привить способности к передаче мыслей или развили уже существующие? Оставим до лучших времен, а пока пойдем и займемся более приземленными вещами.    -Пойдем проведаем хакера, она наверняка уже пришла в себя.    Дойдя до камеры с Аошиной я увидел ящера, который распаковал небольшую баночку жутко воняющую аммиаком и морщась совал ее под нос девчонке.    -Кого?- не понял минотавр - Не понимаю, зачем нам сии нечестивцы. Джакар завещал не брать чужого. Ворам следует рубить руки.    Какие еще воры? А, он так понимает слово хакер. Точнее я там представляю себе работу компьютерных взломщиков и соответственно вкладываю ему в мозг свои представления.    -Согласен, профессия не самая престижная, но я скорее доверюсь Аошине, чем Деншину. И потом красть не зазорно, если у тех, кто не чтет заветов веры.    -А выполняешь ли ты сам все заветы Джакара?    -Я молюсь Христу, давшему десять заповедей. Но уверен, что они как и всякая религия добра совпадают по смыслу с догматами твоей церкви.    -И в чем же смысл этого учения, достопочтенный Ген. Признаюсь, мне интересно сравнить религии, рожденные под разным солнцем.    -Не убий, не укради, не прелюбодействуй, не молись другим богам ну и еще шесть по мелочи. Согласен ли с этим мой уважаемый собрат?    Если честно я дальше не помню, но не поддержать дискус на религиозные темы при общении с верующим значит уронить себя в его глазах. Да и кроме того, если в религии этого Джакара есть строчки о убийстве всех не принадлежащих к ней, то лучше узнать заранее.    -Не оставляй в беде товарища своего. Вот эту заповедь ты не назвал, а в остальном да, соответствует.    -Естественно, на моей родине религий целая туча, ритуалы разные, а смысл один. Одни курят палочки, другие бьют лбом с размаху об пол, третьи орут с высоких башен. И все думают, что так бог их быстрее услышит.    -Зачем такая путаница? Джакар завещал молитвы свои возносить делами, а не словами. Так действительно заметнее для взгляда Всевышнего.    -Не знаю, наверное, у древних переписчиков священных книг было больное чувство юмора.    Аошина, наконец начала подавать первые признаки жизни. Признаки эти были нецензурными. И где только так наловчилась?    ....., ...., ... живодер! . Отвали пока не прибила!    -Зачем такая эсперессия, - удивился я, - чем тебе так не нравится чешуйчатый.?    - Этот ..... помогал накачивать меня наркотиками!    - Уверена? - Мимоходом подобранный в коридоре пистолет смотрел в голову замершего целителя.- Учти, от твоего ответа зависит его жизнь.    -Нет, - подумала девчонка, - когда очнулась в госпитале, его там не было. Меня синюшный в чувство приводил.    - Случайно не фел с таким противным нудным голосом? Вот таким: 'Что здесь делает этот подопытный?' - старательно прогундосил я, вспоминая интонации убитого инопланетянина.    -Он, - уверено согласилась хакерша. - Такую мерзость спутать трудно.    -Тогда будь спокойна, тот вивисектор изучает особенности существования после жизни.    -Чего?    -Сжег я его.    Аошина задумалась, старательно переваривая полученную информацию. Окинула взглядом ящера, вцепившегося в свой мешок как в панацею, перевела взгляд на минотавра, и видимо пришла к каким-то выводам.    -Командовать парадом, я полагаю, собираешься ты?    - Ну это можно, оспорить, чешуйчатый даже пытался. А Ментан, ну вот этот здоровяк, с нами только номинально.    - И что?    Вместо ответа я щелкнул раскрывающимся лезвием, попытался поймать в поверхности свое отражение и не нашел его.    -Да в общем то ничего.    И трансформировал руку обратно.    -Потерпевшей вредно напрягаться, - встрял Деншин, - с таким состоянием ей нужен покой.    -Вечный, - согласилась девчонка. - После твоих инъекций он стал мне ближе.    -Вот только критики от недоучки - электронщика мне не хватало! Я знаю твою историю появления на корабле, осталась ты сюда исключительно из-за смазливой мордашки в информ-карте, ты так приглянулась Алкату, что он решил задержать тебя принудительно. Так ты даже под гипнозом устроила ему сотрясение мозга, вместо того чтобы оценить открывшиеся перспективы, да и вообще твой статус...    -Выше чем твой! - заявил я. - И не повышай тон без причины, не то громкость отрегулирую. Тем более обходись без грязных намеков.    -Что?! Да я!    Лазерный луч над головой.    - Не кипятись, расплавлю.    Утвердительный полуприсяд и поднятые руки.    -Еще возражения есть?! - спросил я и обвел взглядом присутствующих. Ящер временно сбавил обороты и молча смотрел на меня с недобрым прищуром, Аошина одобрительно улыбалась, Ментан старательно изображал статую в маске. Интересно, про что это говорил врач? Неужели один из синюшных захотел экзотики и попытался припрячь желтоглазую инопланетянку? Хм, заранее сочувствую недоумку, готов поставить месячную стипендию, что он получил непередаваемые ощущения.    -Поняла, не дура, так что от меня требуется? - подала голос хакер.    - Ты план расположения отсеков на этом звездолете знаешь?    -А зачем?    -Зачистить сначала небольшие группки, разжиться оружием и если получиться взрывчаткой и добить оставшихся финальным ударом пока не кончилась ночь. Если экипаж корабля организованно начнет облаву, наши шансы станут равны нулю.    -План героический, но идиотский. Предлагаю лучшее решение - захватить спасательный катер и свалить, после чего дистанционно подорвать реакторы двух оставшихся шлюпок. После такого любой корабль накроется.    И ты сможешь подобрать пароли на самоподрыв?- заинтересовался я предложенной идеей. - Навряд ли это так просто сделать.    - Проведи меня к терминалу в сеть внутренней безопасности, и я скажу тебе, сколько в здешних каютах болтиков. Или нет, я просто врублю защиту от разгерметизации и запечатаю всех синюшных в их отсеках    -А где внутренний терминал?    Девчонка замолчала, видимо не знала. Искать методом научного тыка? А успеем?    - Такой терминал есть в арсенале, в рубке и в каюте десанта. То есть там где располагаются командоры. - проявил себя Денишн. -Что? - возмутился он поймав на себе недоверчивые взгляды. - Я тоже не люблю фелов и мечтаю о свободе.    -Командор Алкат в рубке? - деловито уточнила Аошина, - Тогда бежим туда, мне поквитаться надо, да и вахта там наверняка меньше чем арсенале и уж тем более в десантных каютах.    -Поверим, - пробормотал я. Один момент, посоветуюсь с ударником нашего небольшого ансамбля.    Он что глухой? - не поняла хакер.    -Нет, но перевод нужен.    Осторожно перевожу взгляд на минотавра, старательно нагнетая спокойствие в душе. Если мои как он сказал 'щупальца' шевелятся, то скорее всего от эмоций. Снова зачесался лоб.    -Я хотел бы поинтересоваться у служащего Всевышнему, согласен ли он разделить путь мести фелам с нами? И если да, то получить его совет насчет сложившийся ситуации.    Если минотавр откажется, справимся и сами. Уверен Аошина умеет стрелять из этого пистолета лучше меня, а я как киборг-берсеркер, наверняка замочу в штыковой пару десятков карликов. Если в спину и по очереди.    -Разумеется я с вами. Чем могу помочь в деле искоренения нечестивцев?    Блин, как бы сказть чтобы он понял? Вот чурбан средневековый, ну как ему объяснить на какой овощ есть перегородки для герметизации? И растолковать заодно что такое компьютер? Да фелы успеют нас не только поймать, но и продать пока он поймет. Хотя есть идея, не зря я в исторические стратегии играл, нашел таки аналогию.    -Мы хотим обрушить эээ, ворота , которые предназначены для того чтобы остановить врага, если он ворвется в летающую меж мирами крепость. Так мы запрем большинство врагов и сможем справиться с ними поодиночке и бежать. Но сделать это можно из трех мест: из казармы, из дворцового зала, из оружейной. Куда бы ты советовал направиться?    -Без сомнений в арсенал, там найдем мы броню и оружие, чтобы сокрушить неверных. А если не дать вооружиться большинству трехглазых, то справиться с ними будет намного легче. Бой будет лишь в казармах.    В его словах был резон, но вот, сколько народу его охраняет? А сколько рубку? Хм, но затариться инопланетными стволами... соблазнительно.    -В таком случае прошу следовать за мной, мы сокрушим нечистых!    Передал пистолет и дубинку хакерше, у меня как никак лезвия есть и может быть еще что-нибудь, отобьюсь, но если потеряем девчонку, то придет полярный зверек писец с ценным мехом.    -Аошина, перенастроить на нас другие игрушки вроде этого лазера сможешь?    -Без проблем, работы на две минуты. Только это не лазер а многовариантный излучатель 'Кнут' Но в общем ты прав, лазер там действительно самое опасное оружие.    -Тогда идем в арсенал, прочистим нашим хозяевам мозги крупным калибром.          Глава 4.      Ген       Дорогу показывал Деншин. Ящер старательно пытался реабилитироваться за нападение на меня и шел на несколько метров впереди вытянувшегося в линию отряда, загораживая остальных и намереваясь в случае чего храбро пырнуть кинжалом первого встречного. Вторым крался я, держа наготове лезвия и остро сожалея о отсутствии чего-нибудь огнестрельного, ну или хотя бы метательного. У меня была двойная задача: принять на себя нападающих, если они пройдут мимо врача и не дать убежать инопланетянину, последнее без дистанционного оружия было несколько затруднительно. Третьим шла основная ударно-огневая сила - минотавр, в чьих ладонях недобро переливалось красным светом очередное заклинание. Как уверял меня Ментан, оно было немного мощнее обычной молнии, и что самое главное - самонаводящимся. Оставалось только надеяться что наведется оно не на меня. Замыкала цепь Аошина, прикрывая нас лазерным огнем.    Из бокового коридора вынурнула фигура. Слишком высокая и тощая для фела. Гуманоид в подобии дыхательной маски. Одет по типу меня и Аошины - в искусственную мешковину. Кажется сейчас корабль потеряет одного из рабов. Инопланетян скользнул взглядом по Деншину, стремительно прошел мимо, не подозревая, что неумелый замах ящера кинжалом за его спиной пришелся в пустоту только чудом, и был сражен прямым хуком в челюсть от меня. Еле успел превратить пальцы из лезвия в металлический кулак.    -Совсем совесть потерял чешуйчатый?! - гневно прошипел я. Не мог тихо и аккуратно по затылку стукнуть? Чуть не прирезал беднягу.    -Ты же говорил резать всех.    -Я много чего говорил, но и свою голову на плечах иметь надо! Далеко еще до твоего арсенала?    -Он не мой, а фелов. До конца коридора, направо, еще четыре отсека вперед и во второй шлюз слева    -Что там есть из охранных систем? Сигнализация, сканер ДНК, двери с кодовым замком ?    -Робот - кладовщик, дежурная вахта и каюта командующего интенданта вместе со штабом внутренней безопасности.    -Какого черта они там забыли?    -Это помещение находится в геометрическом центре корабля и как следствие обладает максимальным запасом прочности в случае боевого столкновения.    - И?    -Где еще хранить оружие, деньги и ценности?    -Не понял, так фелы свалили валюту и экипировку в одном месте?! Самоубийцы. Геймеров на них нет! Это ж надо, готовый схрон создать своими руками. Мечта халявщика Шасы наши это Контрл плюс альт плюс делейт. Ф1 в реале!    -Половину слов не понял, но не сильно радуйся.    -Это еще почему?    -Модель кладовщик обычно изготавливается на шасси легкого штурмового робота: два сантиметра брони по корпусу, гусеницы или антиграв плюс тяжелый анигилятор и может быть пара лазеров.    -Ну вооружение я надеюсь, снимают?    -Ага, и меняю на более современное.    -А другие модели есть?    -Ага, на шасси тяжелого, там пять сантиметров брони.    - Всем стоять! Ты совсем охренел, пережиток юрского периода?! Чем нам с бронированным противником делать? Куда ты нас завел Сусанин ксенобиотический?! Разворачиваемся и чешем к казармам! Если там есть взрывчатка, то уже потом раскурочаем технику.    -По-твоему десяток десантников в штурмовой броне взять легче? Вот они бы раскатали нас первыми еще на подходе. Или может ты хотел засесть в рубке и быть через пять минут осажденным всем экипажем?    -Умерь тон, Деншин, а не то припомню недавнее поведение в виварии.    -Сам замолкни, дикарь, если тебя переделали в ходячую жестянку и впихнули в башку усилитель твоих крохотных мозгов, которыми ты даже не умеешь пользоваться, я не виноват в составлении идиотского плана.    Чешуйчатый опять начинает наезжать. Ну что я могу поделать, видно карма у него такая. Подождать пробуждение берсеркера и порвать его на ленточки? Заманчиво, но боюсь тогда оставшиеся два союзничка могут открыть огонь не по фелам, а по мне. Понял, видимо, что все мои выстрелы поверх головы это банальное запугивание и убивать наглую рептилию я все-таки не буду. Ладно, смолчу, но припомню.    Что это? Слышите? - вдруг спросила Аошина, - кажется там идет драка.    Все замерли и прислушались. Из глубины коридоров долетали приглушенные расстоянием и толщиной корабельных переборок вопли. Голосов было несколько, но они быстро смолкали, заканчиваясь на особо пронзительных трелях.    -Поправка, - сказал я, - всем приготовить оружие. Кажется, там идет нешуточный бой.    Подождав пока все утихнет, отряд продвинулся вперед, на место столкновения неизвестных сил. Все равно другой дороги не было, хотя лучше бы конечно свернуть от такого непонятного явления. Понять что достигли пункта назначения было несложно, прямо посреди коридора лежал фел. Шея была заломлена почти под прямым углом к туловищу. Оружие, в виде такого же как у меня пистолета было разорвано в клочья, а пол по всему отсеку оплавлен, больше всего оплавившихся выбоин было на двери в соседний отсек.    -Очень любопытно, - пробормотал Деншин, присаживаясь на корточки и рассматривая труп, - неужели уже вышли из ложементов и жизнеспособны? Быстро, ничего не скажешь.    Судя по всему, покойный отстреливался от чего то, что гналось за ним. А потом преследователь не обращая внимания на плотный огонь подошел ближе и свернул инопланетянину шею. Я неосторожно приблизился к шлюзу, и он открылся, очевидно, среагировав на движение. Открывшаяся картина заслуживала внимания. Пять трупов, все с оружием, и такое ощущение, что по каждому прошелся асфальтовый каток. Сломанные, торчащие под всевозможными углами конечности, погнутые сегменты брони, а один так и вообще сложен почти вдвое по позвоночнику.    И почему у меня такое чувство, что ты чего-то мне не сказал? - спросил я увлеченно рассматривающего картину ящера.    -Тройка, - скзала, - Аошина,- определенно тройка.    -Развивайте мысль.    - Стандартная диверсионная тройка, - вздохнув, продолжил ящер, в ее состав входят шпион, диверсант и штурмовик. Помнишь я говорил, что еще двое твоих соотечественников прошли изменения? Их работа.    -В смысле, - пришлось уточнить, - ты же говорил, что они теперь вряд ли выживут. Или соврал?    -Ну, частично, такая вероятность существует. Вы задумывались как одно подразделение, но модификация шпиона наименее затратна по времени, и была закончена первой, вся физическая часть работы уже сделана, но не была изменена психика. Это ты. Штурмовик наиболее сильно подвергся изменениям, в основном по причине наращивания дополнительных энергоузлов и вероятность его выживания близка к нулю. Диверсант же... ну тут пятьдесят на пятьдесят, хотя о чем это я? Вот же следы его работы. Платформа данного типа представляет собой очень подвижное и быстрое существо с большим количеством конечностей. Насколько я знаю, покойный жрец решил применить не вживление имплантатов, а перестройку генотипа до нужного ему варианта, чтобы сделать бойца незаметным для ряда сканеров.    -А почему этот мутант бегает по кораблю а не сидит в клетке? Кто его выпустил? Ведь остальные отсеки в виварии были закрыты?    -А он там и не был, говорю же, трансформация не была завершена. Объект находился в отделении интенсивной терапии, которое расположено недалеко отсюда, до тех пор, пока не прекратилась телеметрия с контрольного пульта. Аппаратура посчитала это завершением выполненной работы и вышвырнула пациента из ложемента с питательным раствором. Сейчас он, очевидно, пришел в сознание, смог выбраться из медотсека и очень агрессивен.    - Но кто прекратил телеметрию? Труп жреца уже обнаружили?    -Да ты сам же это и сделал, когда стрелял, один из выпущенных импульсов пришелся в компьютер, а дублирующий, отвечающий в том числе и за внутренний контроль аппаратуры, я выключил, чтобы он не поднял тревогу, не досчитавшись такого количества медикаментов в аптечке.    -Так вот почему я вылез из этой гребанной ванны! - воскликнул чей-то довольный голос у нас над головами.    В следующую секунду вверх обрушился шквал молний, выпущенных Ментаном и несколько лучей из пистолета Аошины, а по потолку с ошеломительной скоростью прочь из отсека метнулась громадная черная тень, неизвестно каким образом незамеченная ранее.    -Не стрелять, придурки! - взвыл я, падая ничком.    Это почему? - заинтересовался Деншин, опасливо тиская кинжал.    -Потому что говорили на смеси русского с эсперанто, - вздохнул я, - вряд ли слово 'гребанный' известно в галактике. Эй, соотечественник, где ты там? Не прячься. Эти психи больше не будут.    -Меньше тоже, зуб даю, как только увидят, снова палить начнут.    Сказано было на чистом русском. Логично, незачем знать инопланетянам содержание беседы. Кажется, шустрому земляку внешность поправили намного сильнее, чем мне, очень уж цвет был... специфический. Или они его прямо из института имени Патриса Лумумбы выдернули?    -Спрятать оружие, - еще раз попросил я своих компаньонов, - человека нервируете, он, бедный не знает уже куда деваться. Только разобрался с фелами, сразу вы налетели, палить начали, нехорошо. Эй! Все, они бластеры попрятали, выходи! И, между прочим, как ты смог так схорониться, что тебя посреди коридора видно не было.    А я и не прятался, - отозвались из за угла, - просто меня теперь иногда не видно. Но оружие лучше на предохранитель поставьте, а то мало ли вдруг с перепугу опять огонь откроете. Я страшен как недельное похмелье.    -Мне уже жутко, - хмыкнул я, выходи, нам, людям, стоит держаться друг друга на этом летающем клоповнике.    -Золотые слова, - рассмеялся голос, - к нам с тобой это теперь ну просто жуть как относится. И его обладатель вышел под очумелые взгляды собравшихся.    Он был не столь уж и массивен как показалось поначалу. Метр восемьдесят, может чуть больше. Молод, кажется мы ровесники. Немного раскосые скулы и цвет кожи выдавали татарина или казаха. Худощавое тело, кое-как прикрытое непонятными тряпками, явно содранными откуда-то впопыхах, наводило на мысли о узниках фашистких лагерей. Из под длинных черных волос прищуривались столь же черные глаза, внимательно оценивая обстановку. А еще у человека было шесть рук. Длинные и очень мускулистые, они значительно добавляли фигуре объема, создавая то самое впечатление громадности, которое возникло в первые секунды нашего знакомства. Дополнительные конечности крепились к не слишком то широкой груди и создавали ... необычное впечатление. Во всяком случае, раньше не приходилось видеть людей, могущих похвастаться тремя плечевыми поясами.    Эээ... Геннадий,, но лучше по нику - Ген, - представился я и протянул руку.    -Ну тогда я Арахнид, - оскалился парень, явив небольшие 'вампирские' клычки и осторожно пожал протянутую ладонь средней правой конечностью,- только не смейся, но я частенько сидел под таким прозвищем в аське а теперь еще и внешность соответствует, ну а если не любишь пауков можешь звать Ланрусом, тоже не обижусь. Будем знакомы. Ты можешь объяснить, чего здесь такое происходит?       Арахнид       Встал из ванны и тут же врезал всеми шестью руками какому-то коротышке, что стоял перед ней. Он лег, и кажется, умер. Умер? Чего? Шестью? Ой, блин, что-то мне нехорошо. Говорили же, что вредно по чатам сидеть, психика портится, а тут уже не просто крыша поехала, а даже фундамент выкопался и в лес убежал. Присел на краешек покинутого мной сосуда и уставился на свои руки. Шесть. Черные. Вены видны. Ой-е! Так, закрыть глаза и успокоиться. Все это только сон, только сон, мне все это кажется. Снова смотрю на мир и вижу уже розовые ладони. Но все равно шесть. Блин! Вашу мать! Да что это такое! В ярости пинаю лежащее на полу тело и оно отлетает на несколько метров. Необычный глюк попался, синий, трехглазый и ощутимо отбивший мне пальцы. Так может это не глюк? А где я тогда, и что со мной? Нет ответа. Что я о себе помню? Имя - Руслан, студент, любимые ники в сети - Ланрус, и, ну надо же, Арахнид. Блин, а если бы я выбрал прозвище 'Мотылек' крылья появились бы? А как я сюда попал? Вроде шел на свидание, и тут на тебе - воспоминания обрываются. А почему? Нет, надо отсюда выбираться. Только сейчас догадываюсь осмотреться.    Так я в большой комнате. Есть хочется. Сижу на краешке какой-то странной ванны с вонючим раствором. От сосуда тянется в пол несколько толстых труб. Еще в помещении стоит пять таких ванн, как та из которой я вылез. Одежды нет. Приходится сорвать шторку, украшенную аляповатым рисунком, и висящую здесь на какой-то ширме и завязать вокруг пояса. Интересно, а что у нас в остальных ваннах?    В ближайшей какая-то туша ворочается, постепенно затихая. Вроде и человек, а вроде и нет, слишком уж крупный силуэт вырисовывается. В общем, не мышонок не лягушка, а неведома зверушка.. Слишком раствор мутный, руки внутрь совать опасаюсь, ухватит еще. Их у меня теперь конечно много, но терять все равно не хочется. Ладно, тут ловить явно нечего, иду к двери, и она распахивается перед носом раньше, чем успеваю дотронуться до нее рукой. Ага. Фотоэлементы, ясненько. Прямо за ней обнаруживается еще один синий коротышка, он ошалело выпучивает на меня глаза и хватается а выступ на одежде, подозрительно смахивающий на кобуру. Ловлю его за руку двумя конечностями, еще две бьют в челюсть. Шея уродца с сухим треском запрокидывается назад. Что и этот покойник? Какие-то они...хрупкие. Знать бы еще кто это, может, я все-таки брежу?    Иду по коридору, оббитому серыми панелями, выхожу через круглый люк, как на подлодке, в еще один такой же, но чуть пошире. Обстановка напоминает евроремонт, проведенный в большой трубе. Воздух в этом странном месте тоже необычный: повсюда плавают какие-то облачка дыма, одни темнее, другие светлее, да и от самого меня отходит странный туман светло-красного оттенка. Точно спятил, лежу теперь где-нибудь в психушке, а мои кошмары медики записывают. Неожиданно до ушей донеслась чья-то речь, заставив от неожиданности шарахнуться к стене и замереть.:    - Все же я не уверен, проводимая Пророком политика бесспорно верна, но все же в последнее время часть территорий нашей расы подверглась вероломным нападениям со стороны низших существ.    -Увы, но приходится признать вашу правоту, почтенный Джедралд, страшно сказать владения одного из моих дальних родичей были разграблены, а часть рабов бежала.    Мимо меня прошли два этих синих существа, распространяя вокруг себя серебряный шлейф, у одного из них в него вплетались черные нити. Носа коснулся запах каких-то цветочных духов. Точно! Запах! Я вижу их запах! Но почему они меня не заметили? Внезапный приступ невнимательности? Обострение галлюцинаций? Отлип от стены и сделав шаг вперед осознал: что-то не так. Ноги, да и вообще все тело, было, как будто выполнено из пластика, на правом колене даже появился стык облицовочных плит, но теперь я постепенно обретали свой нормальный природный цвет. Что еще за фокусы? У меня хамелеонов в роду не было!    Ошарашенный новыми впечатлениями я все шел и шел по странному коридору, пока не был прерван окриком    -Эй, раб! А ну стой! Кто ты, и почему в таком виде?    Ну е-мое, что называется, попал! Меня взяли на прицел пять синих карликов, причем у двоих в руках были вполне солидные агрегаты, похожие на автомат неизвестной конструкции.    -Отвечай! - потребовал один из них, выразительно качнув оружием.    Ну что тут думать, прыгать надо. Ну я и прыгнул в сторону, надеясь что этот псих огня не откроет. Вот только получилось как-то странно: прыжком одолел два метра и прилип к стене в горизонтальном положении. Причем держался за покрытие коридора я исключительно босыми ногами. Руки остались свободными.    -Огонь! - скомандовал все тот же урод, и из дул автоматов вылетели огненные шарики. Но меня там уже не было, тело казалось, само знает, что ему делать. В два прыжка я перебрался на потолок(!) над трехглазыми, и свернул шеи двоим из них. Остальные бросились врассыпную, но этим лишь ускорили конец. Теперь, когда не надо было бояться выстрелов, я просто упал вниз и не вставая подсек ноги еще парочке, уже вполне осознанно совершив добивающие удары по горлу. Последний, паля из своего оружия, отступил обратно за дверь из которой вышел. Он стрелял безостановочно, попадая, правда, только в пол перед собой, чему немало способствовал то факт, что по одной из его рук я довольно чувствительно попал ногой при падении. И тут случилось неизбежное, у него закончились боеприпасы, и огонь стих. Тут же я вскочил на ноги, выскочил в следующий коридор за ним, перекатом рванулся вперед, подсек лихорадочно щелкающему какой-то штукой трехглазому ноги, в падении ловя его за шею, но так и не отпустив ботинок. Бедолага сложился почти вдвое как карманный нож, м-да то ли я стал сильнее, то ли вместо скелета у этих тварей палочки.    Даже не успев отдышаться после драки заслышал чьи-то шаги, взбежал по стене на потолок и притаился там, вцепившись в пластик всеми конечностями. Не знаю где я и что я теперь такое, но скучать мне точно не придется.    В помещении вошли четверо: первым был громадный ящер, держащий в руке нож, вторым шел практически нормальный человек, если не считать того, что вместо волос у него был гладкий металлический череп, третьим шествоала здоровая рогатая туша поперек себя шире, а четвертой вполне так симпотичная девица с полагающимися выпуклостями в нужных местах и большими желтыми глазищами. Причем от того, металлизированного, растекалось такое-же светло-красное облачко что и от меня. А от остальных шло совершенно другое. Впрочем, следы, остающиеся за девушкой, тоже были красного цвета, но чуть темнее. Их тянуло счесть аппетитными. Почему это? Неужели они тоже люди? В принципе может быть, я же сам так изменился, что мать родная не узнает, а эти двое намного больше на нормальных смахивают    Ящер присел на корточки над поверженными мною противниками и принялся их внимательно изучать.    -Очень любопытно, - тихо произнес он, - неужели уже вышли из ложементов и жизнеспособны? Быстро, ничего не скажешь.    - И почему у меня такое чувство, что ты чего-то мне не сказал? - откликнулся железноголовый.    -Тройка, - вынесла вердикт девчонка,- определенно тройка.    -Развивайте мысль, - попросил парень. Ну да, правильно действует, в разговоре девушкам надо предоставлять инициативу, потом главное отфильтровать девяносто процентов ненужной инфы.    - Стандартная диверсионная тройка, -продолжил ящер, - в ее состав входят шпион, диверсант и штурмовик. Помнишь я говорил что еще двое твоих соотечественников прошли изменения? Их работа.    -В смысле, - заинтересовался предположительно человек , - ты же говорил, что они теперь вряд ли выживут. Или соврал?    -Ну, частично, такая вероятность существует. Вы задумывались как одно подразделение, но модификация шпиона наименее затратна по времени, и была закончена первой, вся физическая часть работы уже сделана, но не была изменена психика. Это ты. Штурмовик наиболее сильно подвергся изменениям, в основном по причине наращивания дополнительных энергоузлов и вероятность его выживания близка к нулю. Диверсант же... ну тут пятьдесят на пятьдесят, хотя о чем это я? Вот же следы его работы. Платформа данного типа представляет собой очень подвижное и быстрое существо с большим количеством конечностей. Насколько я знаю, покойный жрец решил применить не вживление имплантатов, а перестройку генотипа до нужного ему варианта, чтобы сделать бойца незаметным для ряда сканеров.    -А почему этот мутант бегает по кораблю, а не сидит в клетке? Кто его выпустил? Ведь остальные отсеки в виварии были закрыты?    -А он там и не был, говорю же, трансформация не была завершена. Объект находился в отделении интенсивной терапии, которое расположено недалеко отсюда, до тех пор, пока не прекратилась телеметрия с контрольного пульта. Аппаратура посчитала это завершением выполненной работы и вышвырнула пациента из ложемента с питательным раствором. Сейчас он, очевидно, пришел в сознание, смог выбраться из медотсека и очень агрессивен.    - Но кто прекратил телеметрию? Труп жреца уже обнаружили?    -Да ты сам же это и сделал, когда стрелял, один из выпущенных импульсов пришелся в компьютер, а дублирующий, отвечающий в том числе и за внутренний контроль аппаратуры, я выключил, чтобы он не поднял тревогу, не досчитавшись такого количества медикаментов в аптечке.    -Так вот почему я вылез из этой гребанной ванны! - не удержался и во весь голос заорал я, и тут же со всей возможной скоростью рванул прочь из коридора. Реакция у спутников парня была на высоте. Меня едва не поджарили!    -Не стрелять, придурки! - заорал железноголовый.    Это почему? - откликнулся ящер    -Потому что говорили на смеси русского с эсперанто, - последовал ответ, - вряд ли слово 'гребанный' известно в галактике. Эй, соотечественник, где ты там? Не прячься. Эти психи больше не будут.    Логично. Но что такое эсперанто? Ладно. Сейчас еще чуть поторгуюсь, чтобы оружие опустили, и выйду.    -Меньше тоже, зуб даю, как только увидят, снова палить начнут.    -Спрятать оружие, - раздалась команда, - человека нервируете, он, бедный не знает уже куда деваться. Только разобрался с фелами, сразу вы налетели, палить начали, не хорошо. Эй! Все, они бластеры попрятали, выходи! И, между прочим, как ты смог так схорониться, что тебя посреди коридора видно не было.    Фелы это наверно те синие? Нрикаких ассоциаций слово не вызывает, да ну и фиг с ним. Сейчас еще парой фраз перебросимся и выйду, может хоть они мне объяснят что вокруг происходит.    А и не прятался, - просто меня теперь иногда не видно. Но оружие лучше на предохранитель поставьте, а то мало ли вдруг с перепугу опять огонь откроете. Я страшен как недельное похмелье.    -Мне уже жутко, выходи, нам, людям, стоит держаться друг друга на этом летающем клоповнике.    -Золотые слова, - расхохотался я, вспомнив про свой нынешний вид и оброненную ящером фразу о том что парень недавно стал киборгом, - к нам с тобой это теперь ну просто жуть как относится.    Я вышел. Оставаясь готовым в случае чего рвануться вперед и вышибить дух из этой странной компании. Но никто стрелять не стал, все просто стояли и внимательно меня рассматривали.    Эээ... Геннадий, , но лучше по нику - Ген, - протянул руку парень.    -Ну тогда я Арахнид, - постарался дружелюбно улыбнуться я,- только не смейся, но частенько сидел под таким прозвищем в аське а теперь еще и внешность соответствует, ну а если не любишь пауков можешь звать Ланрусом, тоже не обижусь. Будем знакомы. Ты можешь объяснить, чего здесь такое происходит?       Ген       -Ты компьютерные игры любишь? - спросил я Арахнида    -Спрашиваешь. А что, это матрица? И ты типа Нео?    -Нет, это УФО. И мы внутри чужой тарелки, причем если будем тормозить, то нас тут и сварят.    -А сумеют? Хлипковаты эти монстрики как-то. Уровнем не вышли, может превратим квест в симулятор? С детства мечтал стать пилотом, да вот зрение подкачало.    - Не говори Гоп! Их здесь должно быть с пару тысяч и я шизею при одной мысли о том, какого же размера должна быть эта бандура. Но свою мечту может, и осуществишь, здесь пара спасательных шлюпок должна быть, к ним и рвемся.    - Одобряю, махаться с такой кучей народа как-то не улыбается. А это кто с тобой, вроде на аборигенов не похожи, я этих синюшных уже десятка полтора накрошил, а вот таких еще не попадалось.    -А это типа нас, разные попаданцы не в то место не в то время. Девчонка, что из аниме сбежала - хакер, она мою камеру в общем то и открыла, так и выбрался. Рогатый - в соседней клетке сидел, не поверишь, настоящий волшебник - читает мысли, метает молнии и кулаком стены прошибает. А вот с чешуйчатым держи ухо в остро - он на местных работал медбратом, не доверяю ему, держу при себе только потому, что врач в бою нужен как воздух, да и кроме него не кому в этом лабиринте разобраться. Ты из тяжелого вооружения здесь ничего не находил? А то вроде будет неподалеку там юнит из раздела хеви металл.    - Не сподобился, у здешних только несерьезные трещалки, мажут из них эти трехглазые безбожно, да еще и почему-то не работает у меня в руках ничего, хотя от огнестрела не откажусь.    - Найди что-то более менее целое и дай в руки Аошине, это воон та девушка с лазером. Она быстро вправит мозги всем этим электронным причиндалам. Только побыстрее, нам надо быть очень шустрыми, чтобы поймать не успели. И собирательством трофеев не увлекайся, все равно в арсенал идем, там всяко игрушки помощнее будут, вот только валить охранников почти нечем. И по пути расскажи, если несложно, что помнишь? Как ты сюда попал? Меня вырубил посреди леса какой-то летающий гроб, очнулся уже в камере.    -Если можно потом, у меня почему-то горло болит хуже, чем при ангине, болтать больно. И жрать хочется до чертиков. У,кстати, вас ничего нет?   -Да откуда? - удивился я.И как это он в такой момент может думать о еде?    -Стоять! - вдруг завершала Аошина, стреляя вглубь коридора. Хакер целилась в одинокого фела, зашедшего в тыл нашему небольшому отряду, и теперь спешно бегущего прочь. А за ним прямо по потолку с головокружительной скоростью несся кто-то здоровый и черный, окруженный контуром смазывающихся от быстроты движений конечностей. Кажется, инопланетянину не захотелось заводить тесное знакомство с теми, кто угробил его собратьев и он предпочел убраться подальше. Умный, гаденыш! Блин, уйдет же! До люка в соседний отсек буквально два шага осталось! Не успел. В прыжке бегущее по потолку существо махнуло непонятно чем, и фел покатился, отброшенный на пару метров чудовищной силы ударом. Встать ему не удалось, живой вихрь изломал и оставил валяться на полу отсека тело столь же безжизненной грудой, как и остальные синекожие.    - Не уйдешь, - рыкнуло существо и развернулось. Арахнид. Но соотечественник немного изменился, кожа почернела, стала местами прозрачной и под ней можно различить бледно-красные вены. Ни дать ни взять - индуистский бог смерти пришел за своими жертвами.    -Круто, - оценил я, - что за экстремальная методика загара?    -А сам не знаю, - отозвался парень, как вылез из какой-то ванный так цвет начал менять не хуже хамелеона. Когда спокоен то я нормальный, ну если рук не считать, если прислонюсь к чему-нибудь, то с фоном потихоньку сливаюсь, а вот если бешусь, то становлюсь черным как Отелло.    -Была у детишек плохая черта, они как хотели меняли цвета, - пробормотал я фразу из детства, слышанную в каком-то мультфильме, - а как ты так быстро носиться успеваешь и с потолка не падаешь?    В ответ я получил только пожатие плечами. Всеми шестью.    -Ну как хочешь, на ответе, я не настаиваю, а теперь господа и дама, возвращаемся к прежнему курсу, на разграбление арсенала шагом арш!    Мой боевой приказ был выполнен меньше чем за минуту. Ну просто искомое помещение обнаружилось в буквальном смысле в двух шагах от места встречи с Арахнидом.    -Если не будет возражений, я покараулю тылы, - предложил Ланрус, - мне не понравился тот инопланетянин, который от нас чуть не смылся. И этот чешуйчатый тоже не нравится, покараулю, чтобы не удрал.    -Не хочешь лезть вперед, мясо?- ядовито вырешился Деншин, - правильно делаешь насекомое, а то сапогом раздавят.    -Я тебя сейчас сам раздавлю, ящерица - вскинул руки Арахнид.    Инопланетянин замахнулся кинжалом, но безуспешно, в шустрого шестирукого попасть было не так уж и просто. Итак, в моем коллективе первый конфликт, хочется, конечно надавать обоим по шее и объяснить, что мы не в бирюльки играем, но с соотечественником это вряд ли получится, а врач целый нужен. Придется действовать более цивилизованно. Перевоспитывать будем, однако.    -Аошина, лапочка, ответь на один вопрос, пожалуйста. В этом пистолетике есть те синие лучи?    Вспышка синего света и ящер тихо рухнул на пол.    -Он мне тоже на нервы действовал своими постоянными претензиями - виновато призналась девчонка в ответ на вопрошающий взгляд. - Вот и решила не ждать прямого приказа.    -Ну зачем такие сложности, - пробурчал арахнид, обнимая ее за талию, махнула бы мне ресницами, я его бы один раз стукнул и все.    -Ага, совсем все, а он еще живой пригодится.    -Так, хватит миловаться голубки, пока я своей властью будущего капитана корабля вас не женил. Хакер тут же попыталась обнять паука, а он, спасаясь от нее, в притворном ужасе забрался на потолок и громко зашипел: 'Не надо, я слишком молод ля серьезных отношений, вот на пенсию выйду уж тогда...'    - Прекратить цирк! А ты запомни девочка, еще одна или две подобных выходки и тебе грозит неминуемое повышение - самым строгим голосом на который был способен произнес я, тщательно удерживаясь от смеха.    При первых словах Аошина скорчила виноватую мордашку, перешедшую в широкую улыбку при последних.    -Рады стараться ваше сиятельство! - старательно проорала она шепотом, выпятив вперед немаленькую грудь.    Гм, толи переводчик в голове подыскивает понятные мне аналогии, то ли язык этот пугающее схож с русским.    -Из-за чего произошел спор с недостойным целителем? - напомнил о себе Деншин. Голос его утратил интонации и доносился как из под слоя плотной ткани и с ощутимым акцентом. Почему это? Неужели телепатия стала сдавать? Хотя нет, мы ведь беседу не поддерживали, я на него внимания не обращал, мысли не перехватывал, вот и перевожу с трудом. Сейчас проверим, если я прав, то слышимость резко улучшится по мере фокусировки внимания на его голове.    -Деншин скрыл от нас, что арсенал помимо стражников фелов охраняет могущественный голем, бороться с коим у нас недостаточно сил. Теперь же я нахожусь в затруднении, стоит ли атаковать или же поискать цель подоступней.    -Ген, разве не сумеешь ты затмить ему слабое подобие разума? А затем мы вместе уничтожим сие создание.    Слышимость действительно вернулась на прежний уровень, обучаюсь новым навыкам потихоньку. Хм, а может и правда напасть, а там посмотрим?    -Ментан, есть ли в твоем арсенале заклятие, способное разрезать сталь толщиной в несколько сантиметров?    -Сколько?! Да этот истукан выйдет дороже всей монастырской сокровищницы!    -Не хочу тебя разочаровывать, но сталь в промышленно развитых мирах немногим дороже камня.    -Не верю!    -Так все-таки сможешь смагичить такую разрушающую штуку?    -Я знаю заклятие мельчайшей пыли, ничто из косной материи не устоит перед ним. Вот только применить его получиться лишь два или три раза, затем резерв мой опустеет.    -Это лучше чем ничего, готовь его и вперед, здесь уже рядом.    Бронированные створки при нашем приблежении открываться отказались. Ожидаемо, но не есть хорошо, значит чего то уже сообразили и за дверью может ждать засада.    - Аошина открыть сможешь? - задал я вопрос, расправляя лезвия и готовясь как только откроется дверь произвести нарезку собратьев по разуму на фарш.    -Без шансов, - обломала девчонка. Если это помещение службы безопасности, то двери управляются только изнутри.    Если нет ключей, то придется пользоваться кувалдой, - изрек я древнюю мудрость и легонько ткнул преграду своим лезвием на прочность. Результат-ноль. Ткнул со всей силы - дверь тихонько загудела, но не малейшего следа на своей поверхности не обнаружила.    -Дайте мне, - прогудел минотавр, плечом отодвигая меня в сторону, не одна преграда не устоит перед мудростью храма. И положил ладони на металл. Я ждал, что повторится фокус с раскачиванием, но ошибся, бронированная дверь подернулась дымкой, напоминающей марево от костра и начала осыпаться песком, нет, чем-то еще более мелким. Заклятие мельчайшей пыли. Ага. Манипулирование молекулярной решеткой, вот как это называется. Если быть точным, то уничтожение связей между атомами. А чуть чуть по-другому он не может? Скажем, переставить местами пару связей и добавить атомарную массу? То бишь, превратить свинец в золото. А что, принцип то один и тот же. Откроем пункт приема металлолома и ювелирную мастерскую. Эх, о чем я думаю? Тут, можно сказать попрание законов физики а я о деньгах. А надо думать о больших деньгах! Преграда осыпалась, разложение уже затронуло стены, с которых тоже начали осыпаться хлопья праха. Процесс, правда, шел все медленнее, затухая. Хорошо, а то вдруг проело бы дыру до космоса. Ладно, все это потом, как разберемся с вот этим танком, вывернувшем из глубины отсека. Массивная такая четырехметровая фигурка, помесь Т-34 и европейского рыцаря в глухом шлеме. Манипуляторы вытянуты в нашу сторону, ползет на гусеницах и зачем-то раздвигает пластины на груди.    - Ложись!!!    Неясное предчувствие заставило отшатнуться в сторону, и тут же мимо пронесся сыплющий искрами клубок, разбившийся о полупрозрачную пленку, возникшую вокруг тела Ментана. Та ощутимо прогуналась, а инопланетянина мотнуло в сторону. Не есть гут. Переть на подобную махину в рукопашную было глупо поэтому пришлось пробовать понадеяться на новообретенные магические способности. Сконцентрируемся на массивной фигуре робота, почти добравшейся до меня, и мысленно заорем: Замри!!! Пшел вон, скотина!!! Стальной гигант замер, буксуя гусеницами, развернулся вокруг своей оси градусов на 280 и врезалась в стену, прогнув ее. Что впрочем, не помешало ему долбануть из своей пушечки еще раз. Уклониться я уже не успел. Наконец-то мое металлизированное тело проняло по-настоящему. Боль была адская, она скрючила меня на полу, отрубила зрение и слух, поломала с минуту и ушла оставив напоследок в желудке эффект присутствия проглоченного по ошибке и весьма недовольного этим фактом ежика.    Не вставая, я оценил картинку: от робота остались быстро оплывающие гусеницы, но Аошину и Ментана отжимали в угол интенсивным огнем из уже знакомых 'Калашниковых' тройка фелов, одетых кто во что: ближайший ко мне напялил вполне футуристического вида скафандр, а остальные были закутаны в подобие римских тог, разной степени потасканности. Хакерша бессмысленно тискала свой пистолет - сквозь полупрозрачный силовой экран, воздвигнутый минотавром, стрелять явно не было смысла. А высунуться из-за него - верный способ самоубийства. Весь вопрос был в том, как долго сможет поддерживать эту защиту уже порядком наколдовавшийся инопланетянин. Боюсь, еще чуть-чуть и мана, или чем он там колдует, у него кончится.    Вставать было непросто - ежик в животе был явно против такого издевательства и в знак протеста эволюционировал в дикобраза. Больно, е-мое, ладно попробую драться так. Переваливаясь и шипя сквозь зубы, я попытался добраться до спины ближайшего инопланетянина, но этот явно был подготовлен получше своего усопшего в зоопарке коллеги: шустро развернулся и встретил меня веером маленьких шаровых молний в лицо. Хорошо, что я подбирался к нему ползком, вся очередь прошла над головой, но пришлось делать резкий рывок вперед и обоими руками выбивать оружие из рук противника. Маневр был успешен, но фел оказался знаком с рукопашным боем и врезал мне своим бронированным кулаком по лицу. Такое чувство, будто обмотали терку наждаком и с силой прошлись по физиономии. В душе знакомо зашевелилась ярость. Кожу защипало, ощущения тела исчезли, а руки самопроизвольно выщелкнули лезвия и воткнули их гуманоиду прямо в шлем. А лицевые щитки у них тут плохие, не то что двери. Через упавшее тело я перешагнул, с четким осознанием того что берсеркер сегодня оттянется от души. Второго коротышку, занятого стрельбой по Ментану, не особо напрягаясь огрел лезвием по темечку. Он оказалися страшно живучим, и упорно отказывался замечать раскрошившийся череп, из последних сил пытаясь выстрелить в упор. Не успел. Из глубины корабля выбежало еще с полдесятка инопланетян и, сбившись в кучу, открыли беспорядочную пальбу кто куда. В нас, в общем-то, не один и не попал, повезло, кажется это не десантники, а местные жители. Обыватели, так сказать. Оставшийся в живых охранник попытались перенести огнь на меня, но тут же тонкий красный лучик лазера отпилил ему голову, а невидимая рука сгребла в ком и сжала в шар, обильно сочащийся синей жидкостью. Я взвыл, вкладывая в вопль всю зависть перед мощью минотавра. Фелы даже стрелять на секунду перестали и тут же потеряли еще одного, которому хакерша прострелила грудь. Берсеркер был разочарован эти уроды не могли даже толком сопротивляться, стряхнул с лезвий кровь уже затихающего инопланетянина и прыгнул вперед, нанося удар сверху вниз головой по макушке ближайшему противнику. Тот тихо лег, сочтя нагрузку для своих слабых шейных позвонков чрезмерной. Оставшиеся трехглазые оценили свои шансы и пустились бежать к выходу, в панике отстреливаясь. Не совсем понимая, что делаю я впился взглядом в самого резвого и приказал: 'Убей!'. Мне пытались сопротивляться, распыляя ярость и сбивая цель на других фелов, но я собрал все что было в моей душе в одину большую дубину и врезал ею по невнятной преграде. В голове тихо хрустнуло, и не спрашивайте меня что. Ярость улеглась, в душе воцарилось спокойствие, а ежик в желудке начал тренироваться к чемпионату России по баскетболу. Но тем не менее жертва моей ментальной атаки вскинула к плечу свой агрегат и успела нажать на курок прежде чем ее по чистой случайности настиг автомат одного из погибших, запущенный Ментаном на манер бумеранга. Один инопланетянин скрылся, но поле битвы осталось за нами. Надеюсь, Арахнид его не упустит    -Эй, парень ты живой? Или все же не очень? - подала голос Аошина.    -Ё-мое, вот это мы дали, ошарашено произнес я, - рассматривая трупы и борясь с тошнотой. Этому занятию отлично помог тот факт что желудок был уже пуст.    -Голос есть, но мозговая деятельность под вопросом.    -А есть сомнения? По моему несовместимые с жизнью царапины у фелов а не у нас.    -Ну судя по размеру дыры в животе и общей обгорелости нет. Ты стопроцентный труп, вот только почему то еще ходишь.    -Какой еще дыры, ошарашено переспросил я и пощупал живот. Нащупал, тут же стало очень больно. Смотреть вниз не хотелось. Вообще. Но надо. С трудом пересиливая себя, я все же присел для надежности прямо на пол и приступил к осмотру полученных повреждений.    В ужасе перевел взгляд на собственные внутренности и едва не схлопотал инфаркт. Приблизительно на четыре сантиметра выше пояса вместо родного тела, прикрытого мешковатой тряпкой, обнаружилось обожженное мясо, внутри которого был виден костяк, покрытый дымящейся спекшейся массой с кое-где проблескивающим металлом.    - А ничего видок, - прокомментировала Аошина, - если бы не знала что ты вменяем, бежала бы я сейчас отсюда вопя на полгалактики.    - Лицо - выдохнул я в ужасе.    - Что лицо? - Не поняла девчонка.    - Лицо в порядке? Как в живот попали я почувствовал, но быстро забыл, а вот по голове схлопотал чувствительно, там как?    -А что с ним может быть не так? Обширная гематома образуется, ну немного крови натекло. Да и за живот не волнуйся, все у тебя там цело, броню киборга-ассаина не просто пробить из ручных разрядников. Ну не с первого попадания так точно. Мясом конечно воняет поэтому не жди что расцелую как победителя, пахнет от тебя как от крематория.    Представил себе на что я теперь похож. И она собралась это целовать?! Гм, неведомый командор Алкат явно заслуживает медали за храбрость, если решил познакомиться с этой извращенкой поближе.    -А где Ментан, - поспешил я перевести разговор в иное русло, от обсуждения моей внешности,- что -то я его здесь не вижу.    -А он как только фелы побежали арсенал грабить отправился. Меня еще хотел с собой прихватить но я так упиралась...    -Не понял а как вы друг с другом объянились то? Он же на этом эсперанто ни бум бум.    -Ну а куда еще он мог так рваться в такой момент?    -Пойду, проверю, а то не зарядил бы осколочный фугас в пращу, дикарь средневековый.    И захромал морщась от боли в же... А что интересно у меня болит? Ведь не желудок же. Какой желудок в этой плавленой железяке, там для одной единственной кишки то места едва бы хватило. Ладно, не кровоточит и хрен с ней. Потом разберемся. Если выживем. Кстати, а почему я так спокоен? Не иначе сказывается вмешательство в многострадальную голову; в нормальном состоянии бы уже бился в истерике от одного своего вида. И еще один, но самый важный вопрос - почему меня продолжает тошнить? И главное - как?!! И чем?! Откуда такие позывы у железа?! Выстрел в упор я могу выдержать, но вот от батального натюрморта мне становится дурно. Можно было бы посмеяться, если бы не было так плохо.    А отсек комфортный, отличие от остальной части корабля заметно невооруженным глазом, ясно видно что здесь живет начальство. Начинается все с просторного холла, сейчас немного загаженного трупами и синей кровью, и плавно переходит в три коридора. Приятное освещение, мебель мягкая по углам даже в коридорах. Из окошечек под потолком ветерок дует. Заглянул в одну каюту - так, мало ли что там окажется. Обалдел - примерно так я представлял себя жилище олигарха. Деревянная мебель под старину, экран во всю стену, картины какие-то висят. Кровать больше чем моя камера в зоопарке. Напротив входа на стенде под стеклом виднеется фиговина явно военного назначения, напоминающая ручной пулемет. Изукрашенная камнями так, словно ее сперли из алмазной палаты Кремля. Умеют жить, буржуи! Пограбить что ли в лучших традициях RPG? Но куда складывать трофеи? И где все-таки Ментан? Не удержался, аккуратно вырезал в стекле отверстие и достал экспонат. Руки сами потянулись. Фелу оно явно тяжеловато, а я могу и в одной руке таскать. На пробу прицелился в стенку и нажал на уже привычную кнопку на боку. Нет результата, ладно просто так прихвачу. Как сувенир. Еще один щелчок тумблером, сделанный скорее из чистого упрямства, выдал потрясающий результат: из приклада ствола выехал железный стержень и упал мне на ногу. Блин, с такими обоймами у них вся армия будет страдать плоскостопием. Зарядив боеприпас на место, пошел искать остальных.    Осмотр первого коридора положительных результатов не принес - он был целиком жилым. Второй был сравнительно коротким и окончился дверью, перед которой сосредоточенно застыла Аошина, вонзив в стенку два проводка, выходящих из руки.    -Арсенал? - полуутвердительно спросил я.    -Нет, - не отрывая глаз от символов бегущих по запястью ответила инопланетянка. Склад.    -Это тот где хранят кассу? И что ты будешь делать с валютой посреди корабля, заполненного фелами. Вряд ли тебе удастся их подкупить. Скорее уж они пристрелят тебя и заберут все, списав потери на случившися на борту пожар.    -Да мы вроде ничего не поджигали.    -Ничего, ради такого случая они сами справятся.    Кажется девчонка смутилась, но это не помешало ей перейти в наступление.    -А по-твоему деньги бывают лишними? А на какие шиши, позволь узнать будем проводить твой ремонт? Подаяние клянчить? Или ты дырку в броне собрался прикрыть фанеркой?    -Вот захватим корабль, тогда сюда вернемся. -Не получится, я конечно за время сидения в вивария общие алгоритмы корабельной сети расшифровала, но просто так захватить управление крейсером мне одной не получится , максимум отдельными системами.    - Ну хорошо, тогда полностью поддерживаю решение вынести отсюда все ценное и даже обещаю закрыть глаза, когда ты будешь грабить.    -Правда?    -Правда, правда, только вот в дверях стану, чтобы много не унесла.    -В вентиляцию пролезу.    -Застрянешь.    -Это еще почему? Я худенькая.    -Ты то худенькая, а вот мешок...    -Какой мешок?    -Ну тот в который ты будешь добычу складывать, он точно застрянет.    -А он и не понадобится, судя по воон тому значку, ходк аварийным шлюпкам как раз тут и находятся, так что можно будет все прямо в них грузить, там места много, каждая рассчитана на несколько десятков фелов.    -Да, есть где развернуться, смотри только весь корабль по винтику не разбери.    Шутливую перепалку прервало маленькое солнечное затмение. 'Аварийная ситуация!' Вспыхнуло в мозгу, мгновенно оттеснив мои мысли на второй план.    Очнулся на полу, шевелиться не хотелось, в дополнение к ежу в животе на грудь уселся дятел. Зверье явно долго тренировалось, прежде чем приступить к процессу. Меня явно чем-то зацепили, но кто? Ведь позади никого не было, а Арахнид без шума бы не сдался. Тайный ход? Я кого-то не заметил? Но тут ответом на терзающие меня вопрос прилетел пронзительный визг Аошины:    -Ах ты мутнат шизоидный! Ты что с Геном сделал, урод рогатый да я тебя!    Слова сопровождались небольшими отсветами красного цвета, улавливаемыми краем глаза и басовитым бормотанием минотавра, кажется хакерша открыла ураганный огонь по... по атакующему.    Не понял, это меня Ментан так приласкал? Где это парнокопытное?!    Инопланетян я нашел в одной из ближайших кают. Пленка уже знакомого силового поля зажала Аошину в нечто вроде кокона, что впрочем, не мешало ей жать на гашетку. Сам же минотавр успокаивающе гудел.    -Пойми же, несчастная, чародей Ген, умер. Это был лич. Тупая тварь, жаждущая крови живых. Он бы сожрал тебя, если бы я его не упокоил. Эх, все равно ведь меня не понимаешь, а я стараюсь...    Сомнения в виновности подзреваемого я разрешил просто: в прыжке долбанул Ментана металлическим кулаком со всей дури по голове. Если не поможет - извинюсь.    Предатель рухнул, на собственный силовой экран, заворочался было и попытался встать, но я добавил ногой меж рогов и минотавр затих. Хе, я живее всех живых! Удар прикладом трофейного оружия зафиксировал монаха в бессознательном состоянии.    -Ген, - недоверчиво спросила Аошина, переводя взгляд с меня на тело и обратно,- ты живой?    -Теперь уже и не знаю, - сказал я - во всяком случае разговаривала ты со мной, этот бык переросток долбанул тоже меня, и больно опять мне же. Чем это он меня так, не знаешь?    -Мечом церемониальным какого-то аристократа в спину ударил, хорошо он больше декоративный, чем боевой, да и контроль я ему не дала сделать. Вытаскивай меня, ты ведь тоже псионик. А то здесь уже воздух кончается.    Хм, а как это сделать? Не придумав ничего лучшего, просто трансформировал ладони в лезвия и воткнул их в переливающуюся пленку. Поле мгновенно сжалаось вокруг рук и истаяло обильно сыпля искрами и маленькими молниями. Наверняка ударило током, но что мне это после заряда из плазмомета в упор. Чувствовался запах озона.    -Ну ты и экстремал, - восхитилась Аошина. Псионическое поле не ниже шестого класса, а ты его как бумажку. Силен, ничего не скажешь, вот ума бы еще подбавить. Тебя же расплавить могло.    Ну не расплавило же,- отмахнулся я. Лучше объясни мне, с чего он на меня вдруг кидаться стал?    -Да кто его знает, пойду я дальше защиту ломать?    -Иди, только Арахнида позови, пожалуйста, мы тут посидим пока он в себя не придет, посажалеем что нет паяльника, для облегчения переговорного процесса.    -К твоему телу нужен соответствующий источник питания. И я уверую в то что фелы являются высшей расой, если они не засунули до кучи еще и сходное по цене вооружение. Так что пошарь по закоулкам организма, вдруг найдешь.    -В таком случае тебе пора менять религию, - резюмировал я.- Кроме ножичков у меня нечего и нет.    -А ты искал?    -Хороший вопрос, я и руки трансформировать то научился только когда меня Деншин в стену швырнул.    -Кто? Тот ящер? Да он же тебя не поднимет!    -Он телекинетик.    Аошину этот факт кажется не обрадовал, во всяком случае она тут же сорвалась с места и бегом понеслась к выходу.    -Эй, ты куда?    Отставать от нее почему-то решительно не хотелось. А бегать не хотелось еще больше. Пришлось схватить инопланетянку за плечо и позволить ей целенаправленно тянуть меня на манер буксира.    -Добью, он же по специализации целитель?    -Ну.    -Значит вот вот очнется. Псионики вообще крайне живучие существа, а уж если они целители, то станнер им не страшнее удара по голове.    -Ну и пусть бы себя, тебе то что? Вряд ли он попробует напасть.    -А то что если он придет в себя, то устроить мне инфаркт он сможет даже с другого конца корабля. Целителям, снявшим у пациента все параметры организма, расстояние меньше пары километров для точечного воздействия не преграда.    Нужно сказать, спохватилась она вовремя, но только, когда мы дошагали до ящера, помощь ему уже была не нужна. Черный, как сажа, Ланрус зажимал рану на одной из рук. Кровь у него была хоть и красная, но очень светлая, почти прозрачная как газировка, вот только капала с тягучестью меда. А там где лежал Деншин был хороший звал из оплавленных перекрытий.    -Граната, - пояснил он, - в ответ на вопросительные взгляды. Примчался сюда хмырь в доспехах и швырнул непоянтную фиговину. Я ее правда перехватил и метнул обратно, а она как рванет, взрывом завалило коридор, даже не знаю, как мы отсюда теперь выберемся.    -Не придется, - успокоила его Аошина,- шлюпки тут не далеко, мне только нужно время. Если успеют разобрать завал, то задержите их.    И умчалась. Надеюсь, без нас не смоется, жалко будет погибнуть после почти удавшегося побега.    -Может замотать рану? - спросил я Арахнида. - Больно? Вон как почернел, хоть Дарта Моулера с тебя пиши.    -Да не, - отозвался он, - эт я с перепугу, меня же только поцарапало щепкой, молотком по пальцу и то больнее. А у тебя что со спиной? Тоже кровь капает.    -Да это Ментан, возомнил себя невесть с чего рыцарем плаща и кинжала да как засандалит железякой в спину, хорошо тупая попалась...    -Кто?    -Да минотавр этот, его Ментаном зовут    Ланрус согнулся от смеха.    -Ой, не могу! Свежее дыхание блин! Да его ночью увидешь сразу такое амбре появится, хоть в туалет не ходи!    -Ага, - поддержал я, - уже незачем будет.    И мы довольно расхохотались.    Слушай, знаешь анекдот? - отсмеявшись спросил он меня, - Объявление в газете: Меняю агента Скалли на шкурку инопланетянина. Подпись - агент Малдер. А в следующем номере: Меняем шкурку агента Малдера на агента Скалли. И подпись - инопланетяне.    Тут заржал уже я. Похожими шуточками из разряда черного юмора мы перебрасывались минут десять и тут за завалом послышалось подозрительное шебуршание.    -Лезут, вот щас мы им, - кровожадно оскалился Арахнид. Ему явно не терпелось подраться    -Скорее они нам. - возразил я, обеспокоенно прислушиваясь к шуму. Кажется, это роет что-то большое. Не иначе роботов притащили.    Ворчание неизвестного агрегата нарастало, дрожь завала все усиливалась, импровизированная баррикада явно могла рухнуть в любую минуту.    -Чего ждете олухи, быстро за мной! - прекраснее слов слышать мне не доводилось. Это Аошина судя по всему закончила свою электронную деятельность и теперь стояла у нас за спиной.    Мы не сговариваясь переглянулись и дунули со всех ног подальше от спешащих познакомиться неприятностей. Хакер тут же закрыла бронированные двери отсека, отлично надеюсь это их задержит.    -Захватим рогатого, - попросил я на бегу, приближаясь к каюте, где лежал Ментан- мне он все-таки симпатичен, не хочется его здесь бросать.    -Ну если хочешь, - согласился Арахнид. Вдвоем мы кое-как дотащили тяжеленного минотавра до склада, после чего хакер тут же захлопнула еще одну толстенную переборку. После чего выстрела в какой-то пульт с нашей стороны и сверху тут же упала плита, добавив еще полметра к и без того немаленькой толщине преграды.    -Еп! - приглушенно выругался я, обо что-то споткнувшись и уронив рогатого монаха. - Это что там такое под ногами валяется?   -Фел, - отозвался мутант, тоже выпустив минотавра и рассматривая неожиданную преграду - вроде бы даже живой. Кажется, дышит.   И уселся прямо на Ментана. Гм...ну если хочет, то пусть сидит. Если инопланетянин очнется, то Арахнид очень быстро пожалеет о своем решении. С другой стороны он наверняка мягче и теплее чем пол, так что поступок Ланруса вполне логичен.   -Дышит-дышит, вырубленный он просто, - подтвердила девушка, - в излучатель же и станнер тоже вмонтирован.   Я осмотрелся. Мы очутились в небольшом помещении, почти полностью заставленном различными небольшими контейнерами. Из отсека вела еще одна дверь, но она была закрыта.    -Приготовитесь, - велела Аошина, - сейчас я открою люк, за ней отсек со спасательными шлюпками, там обязательно должна быть охрана. Все отсеки уже загерметизированы, так что помощь к ним не придет. Кто и сколько внутри неизвестно, но они явно уже знают о нашем приближении. Перепрограммировать корабельный компьютер быстро невозможно, но тут есть одно небольшое преимущество, последний раз корабельную базу данных обновляла я, так что можно ввести код автоматического возврата на Цитрон 2. Это торговая планета под формальным подданством империи, коренного населения нет, так что сможем затеряться. А еще понадобится заставить стартовать остальные шлюпки, чтобы они изнутри начали таранить корабль, это отвлечет фелов. Но мне нужно время, и довольно много, так что если будет нечем заняться потаскайте эти контейнеры внутрь выбранного корабля. Что там не знаю, но всякий хлам хранить не будут.    -Всех кто есть перекалечим, но если внутри этих коробок окажется косметика, то будем перекрашивать тебя каждый день - хмыкнул Арахнид.    Секунды тянулись медленно, как кисель. Хакерша отбивала команды, слева, где сидел Арахнид, доносилось...чавканье?!   Я повернул голову к Ланрусу и с воплем отпрыгнул. Шестирукий мутант жрал валявшегося без сознания фела! Его рука уже почти по локоть скрылась в растянувшейся до ушей пасти бывшего человека! Глаза моего земляка были полуприкрыты.   -Ты что делаешь?! - завопил я, - на всякий случай, готовясь вырубить этого людоеда....или не людоеда, фел же не человек. Но все равно вырубить.   Тьфу! - мутант выплюнул внешне не покалченную, пусть и обслюнавленную конечность инопланетянина. - Это не я! Оно само!   -Само, само, конечно само, - ласково согласился с ним я, прикидывая как бы спеленать этого резвого типчика. И чем?   -Да само оно! Я не хотел...то есть хотел...то есть оно само так получилось!   -Конечно само. Ты лучше скажи, давно это у тебя?   -Что это?!   -Ну...желание тянуть в рот всякую гадость. Камушки там. Веточки...   -Да какие нафиг веточки?!   -Заткнитесь вы, работать мешаете, - отвлеклась от своего занятия Аошин, - ты есть хотел?   -Что?   -Есть хотел?   -Да...но не...не...не это же!   -Ну вот и результат. Базовые инстинкты тела берут свое.   -Но я не ем людей! И фелов тоже...И вообще...   -Ты - не ешь. А вот ассасин фелов ест все. В том числе и попавшиеся под руку трупы. У тебя все инстинктивные запреты сейчас убраны, тело слушается только разума. А он, видимо, не приспособлен под такие изменения своего вместилища, вот и подчиняется простейшим желаниям новой оболочки.   -Но я не хотел его жрать!!!   -А ну прекрати истерику! Ты не хотел, прекрасно понимаю, но базовые инстинкты тела берут свое.   -Ну ни фига себе, - высказал мысли вслух я, - а я что, когда я есть захочу? Тоже буду все подряд в рот тянуть?   -Не исключено, хотя от шпиона было бы логичнее ожидать внезапно прорезавшегося умения вести себя в высшем обществе и умения разбираться в деликатесах. Но лучше не голодай.   -Почему?   -Телепат твоей силы вполне может заставить жертву нарезаться прямо в тарелку самостоятельно.   Меня от возникшей в мозгу картины передернуло. Аошина тем временем продолжала.   - А ты, многорукий, потерпи, если сумеем удрать с корабля, найдем тебе нормальной еды. А не сумеем - будет уже все равно.    Меня передернуло еще раз.    Створки открылись, и мы ломанулись в отсек. Короткий коридор, несколько поворотов и, наконец, громадное и почти пустое помещение. Внутри оказался просторный ангар в котором размешалось три треугольных корабля, каждый метров по двадцать в длину и где - то пять в высоту. Диверсант почти моментально скрылся впереди, носясь как заведенный в поисках противника, догнать его было решительно невозможно.    -Тут никого нет, - раздался его разочарованный голос, - наверно побежали нас ловить да застряли по отсекам. Ладно, я побежал на склад за грузом, а ты тащи минотавра.    И тут же унесся назад. Блин, и чего он такой шустрый? Нарвется же на неприятности и прикрыть будет некому. Хакер одним нажатием на какую-то кнопку на корпусе заставила открыться ближайший треугольник, а сама устремилась к другому. Изнутри обстановку оценивать было особенно некогда, поэтому поспешил подстраховать многорукого мутанта на погрузке, так как ждал что с минуты на минуту в отсек ворвутся недружественные отряды десанта. Но к счастью погрузка прошла без особых эксцессов я перетащил на борт выбранного для побега корабля минотавра и пару коробок, а Арахнид метался туда сюда со скоростью пули и перетаскал едва ли не все, что было на складе, прежде чем прозвучал командный окрик Аошины, созывающий всех на шлюпку.    Садитесь, вон в те кресла, - указала она на ряд кушеток, сама поспешно занимая одну из них и пристегиваясь, старт, будет жестким, и пристегнитесь вот вот откроется технический туннель для эвакуации. А он выводит напрямик в космос, так что гравитация может пропасть в любой момент.    Она оказалась права, старт действительно был таким, что наружу вылезли воспоминания об американских горках. Нас трясло, Арахнид громко вопил разную чушь, обещая запомнить этот день как самый неспокойный в своей жизни. Аошина что-то набирала на своем компьютере, чьи провода были уперты в кожух кресла, на котором она лежала. Неожиданно тряска прекратилась.    -Все, - обрадовала хакер, - мы вышли из зоны поражения орудий крейсера, поэтому противоракетные маневры больше не нужны.    -Война фигня, а главное маневры, - тут же отозвался мутант.    -А фелы нас догонять не будут, - уточнил я.    -Навряд ли, - отозвалась Аошина. - компьютер второй шлюпки считал что аварийный выход расположен на одной прямой с реакторной, а третья так и вообще направилась в командирскую рубку. Спасательные суда хорошо бронированы, и есть неплохие шансы что они добрались до своих целей. Надеюсь, этот надутый индюк, командор Алкат сегодня дежурил.    -Это конечно хорошо. - порадовался я неприятностям инопланетян, - но есть одна проблема.    -Какая?    -Я только что вспомнил, что ничего не ел с тех пор, как был похищен с Земли.            Часть 2          Даже самое долгое путешествие начинается с первого шага   Известная мудрость    Вранье! Лично я исколесил полмира а ни одного шага так и не сделал!    Бывалый путешественник, прикованный к инвалидной коляске       Ген.       Еда на корабле нашлась. Я бы даже сказал много еды. Очень много. Спрессованные сухие пластинки неизвестного вещества по форме и толщине напоминали печенье, по цвету тоже не слишком отличались от привычной пищи, но вот вкус у них был... специфический. Точнее его полное отсутствие. Первую порцию я умял быстро, вторую сжевал уже без особого интереса, третья же одним видом вызвала стойкое отвращение    -Армейский рацион, - заметив мою брезгливую гримасу, прокомментировала Аошина, - сделан так чтобы в любых условиях его хватало на как можно больший промежуток времени. Богат белками, жирами, углеводами, витаминами но тех кто согласится есть его добровольно галактика еще не видела.    -Угу, - согласился я, запивая трапезу глотком (о чудо!) чуть солоноватой воды. - наверняка все задумывалось как дополнительный стимул для бойцов. Захватите вражескую полевую кухню и можете не жрать эту пакость.    -Тоже может быть, - откликнулись с невысокого потолка. Вообще помещение оказалось мало приспособленным для кого-нибудь чуть крупнее трехглазых карликов. Полтора метра высоты - я уже устал биться затылком о потолок, а потому почти все время сижу. Арахнид видимо потихоньку забывает человеческие привычки. Мы летим совсем немного, а он уже исползал все стены и наматывает круги по потолку, ну не сидится ему на одном месте. За те пару часов, что прошли с момента побега от фелов, он уже успел попытаться взломать один из захваченных на складе контейнеров ( крышку погнул но не открыл), принять участие в моей перевязке (щедро посыпал мои раны, протянутым нашим симпатичным хакером, порошком) найти и усесться за пульт управления (включить сумел, не делать ничего сверх достигнутого ума, к счастью, хватило) и увязать Ментана в плотный клубок проводами, которые нашел в коробке с инструментами. Вот только где он нашел эту коробку? Есть в нем что то паучье несомненно, такой кокон замотал, у минотавра только голова и торчит. Расцветка, правда, подкачала, вместо благородного серебристого цвета настоящего шелка инопланетянин замотан в переплетение кабелей всех цветов радуги. Изгнанный послушник какого-то там Джакара в себя до сих пор так и не пришел. Наверно не надо было бить ногой по рогатой голове, но и меня понять можно, поймать нож в спину, пусть он и оказался тупым как сибирский валенок, очень неприятно. Кстати, а ведь Арахниду тоже немного досталось, а лечиться он почему-то не лез. Уколов боится?    -Как твоя царапина, - окликнул я его, - не беспокоит? Может перевязать?    -Неа! Она уже засохла, видно неглубокая была, да ерунда, само пройдет. Слушай, а что это такое стоит у нас на нижней палубе? Похоже на орудия, но я снарядов не нашел. А калибр почему такой большой?    - А у нас разве есть нижняя палуба?    -У нас их три, я уже проверил. Сейчас мы на средней, она самая высокая. Внизу есть нечто вроде дистанционного управляемого пулеметного гнезда, во всяком случае там есть странное кресло с экраном, а метрах в пяти впереди него две толстые трубы, оканчивающиеся чем-то вроде зарядного аппарата в танках. Наверху же куча непонятных агрегатов. Часть гудит, часть молчит, а некоторые вообще вроде как полуразобранные.    -Эй, ты там ничего не трогай, - всполошилась Аошина, - там системы жизнеобеспечения, реактор и двигатель! Я на минутку, только посмотрю что там и как.    И унеслась вглубь корабля, искать путь наверх. Неожиданное открытие. Наше средство передвижения и так-то небольшое. Ну в ширину во всяком случае. До сего момента я искренне считал, что уместить в пяти метрах высоты нашей шлюпки полутораметровую полость, в которой я сейчас и располагаюсь, уже большое достижение. Остальное место я отвел на толщину обшивки и изоляцию, нужную чтобы предохранить внутренности корабля от космического холода.. Признаться и не думал, что есть еще помещения, кроме тех по которым успел пройтись. Все гадал, как же в случае поломки экипаж должен чинить свое судно, неужели выходить в открытый космос и разбирать обшивку, чтобы добраться до неисправности. Рубка, конечно если так можно назвать маленький диванчик с прикрепленным к нему монитором, меня не впечатлила. Никакого обзорного экрана, вообще на шлюпке не было ни единого иллюминатора, просто глухая большая треугольная коробка с дюзами на конце. Хотя я и дюз не видел, может мы как раз в нос и забирались? Внутренний интерьер корабля большей частью напоминал скорее общий вагон хорошего поезда, чем инопланетную технику, если бы не размеры мебели, запросто мог бы спутать. Ряды откидывающихся кресел, на которых можно сидеть или лежать. Столики, выдвигающиеся из подлокотников. Наборы дешевой посуды, в специальных кармашках. Один из них я распотрошил из чистого любопытства. Ну, универсальнее глубокой тарелки и ложки еще, похоже, ничего не придумали. Пластиковым ножом не всякую копченую колбасу удалось бы разрезать, впрочем, как и в земных самолетах. Разве что вилки порадовали - их в комплекте было две, и обе по шесть зубцов. Зачем им столько? Если выразить мое впечатление от данного корабля одним словом, то - тесно. Более менее свободно вытянуться можно было лишь в чем-то вроде лазарета, где я сейчас и лежал. Просторное, хоть и низкое помещение, три больших койки, несколько непонятных агрегатов на колесиках и уже частично распотрошенная аптечка. Пока я занимался сравнительным анализом интерьеров, вернулась Аошина и уселась на соседний лежак. Судя по ее спокойному лицу, ничего непоправимого не случилось.    -Ну что там?    -Да ерунда, - отмахнулась она, - два из шести генераторов кислорода были видимо на плановом осмотре и потому разобраны. Один из трех фильтров для очистки рециркулируемой воды испарился в неизвестном направлении, и судя по всему давно, а крепление осталось. Набор для починки труб почему-то по всей палубе разбросан, его сейчас Арахнид собирает. Обычный, в общем, бардак, ничего страшного, оставшихся в нормальном состоянии систем жизнеобеспечения нам хватит с лихвой, ведь пассажиров должно было быть несколько десятков. Вот понабейся сюда народ как и положенно по норме, тогда можно было бы паниковать. А так не о чем беспокоиться, нам и лететь то всего ничего, я сверилась с приборами, завтра уже будем на Цитроне.    -А как мы, кстати, летим? -заинтересовался не на шутку я, - Один из наших ученых доказал что путешествия со скоростью выше чем скорость света невозможны. Но даже если достичь ее, то на путешествия от звезды к звезде уйдут десятки лет! Правда были высказаны многочисленные теории гиперпространства, но на практике, ни одна из них так и не была подтверждена. Неужели какая-то из более древних, чем мы рас смогла решить эту проблему?    -Прав был ваш парень, выдержать переход светового барьера обычная материя действительно неспособна. Ну а что такое гипер я тебе и сама не скажу, образование у меня не то. Чтобы понять все эти головоломные теории надо иметь докторскую степень по физике и быть немного ненормальным. Кто первым открыл гипер я тоже не знаю. Кандидатов есть десятка четыре, причем большинство старших рас уже исчезли в тьме времен. Да и типов двигателей несколько:    Самый распространенный, который установлен и на этой шлюпке, представляет из себя два разных агрегата. Первое устройство, ищет естественные проколы в континууме и засылает туда разведывательный зонд, передающий телеметрию. Второе приспособление активизируется уже внутри, прибор ловит сигналы, попадающие в гиперпространство, когда прокол открывается вблизи развитых планет, аппаратура ищет их в своей базе данных, сверяет по дате и вычисляет, какое расстояние они успели пройти с момента отправки. Автоматика вырисовывает текущую карту порталов. Затем корабль рассчитывает курс. Так, собственно, большинство судов и ориентируется, а затем ныряет в то ответвление портальной сети, которое ведет ближе к нужному месту и движется до точки выхода в измененном пространстве со своей обычной скоростью. При необходимости процедуру повторяют несколько раз. Маяков в галактике много, главная проблема в распознавании и фильтровке сигналов, ну и плюс время, необходимое навигационному компьютеру. Если хочешь попасть в место, которое будет недалеко от твоего текущего местоположения, то пройдет не очень долго ждать до момента окончания расчетов. А если пытаешься прыгнуть далеко, то прокол может закрыться, и приодеться искать новый. Но на это редко уходит много времени, частота образования подобных порталов зависит от естественных условий, поэтому открываются они, как правило недалеко. Вообще затраты, нужные чтобы уйти в гипер, сильно зависят от места. Где-то достаточно чуть- чуть толкнуть неустойчивую дверь, а где-то приходится ломиться через толстую стену. Поэтому обычно проколы отрываются недалеко друг от друга. Разброс минимален.    Второй тип применяется в основном на очень крупных военных кораблях и стационарных порталах. По сути дела это устройство, проламывающее гиперпространство направленным выплеском энергии и создающего прямой переход между двумя местами. Постоянным его конечно не сделать, со временем такой прокол, если он искусственный, а не природный, дестабилизируется и разрушается. Плюсом этого типа является скорость отправки и возможность попасть в место, маяков которого ты не знаешь, ориентируясь просто по карте галактики. Задаешь примерное направление и дальность до нужного объекта, и переход откроется в точке наименьшего сопротивления где-то неподалеку. Есть всего один минус - цена. Энергии такой портал жрет не просто много, а очень много. И чем больше диаметр перехода, тем больше и затраты, возрастая едва ли не в геометрической прогрессии. Открыть туннель, в который протиснется мирцех можно за не такие уж и большие деньги. Проход для габаритного транспорта будет требовать таких средств, что можно купить небольшой космический корабль. А уж посылать таким образом свои суда могут лишь наиболее развитые расы, да и то делая это обычно лишь в случае войны, или чтобы пустить пыль в глаза. Иногда при таком вмешательстве в природу пространства происходят катастрофы, и посланный объект не появляется из гипера. Вообще никогда не появляется.    Третий способ является совмещением первого и второго, но используется он обычно для грузовых перевозок. Установлено что в гиперпространстве есть нечто вроде потоков, несущих попадающие туда предметы пусть и медленно, но совершенно бесплатно и на большие расстояния. Исследовательские модули отправляются внутрь этого явления, а потом выходят на связь из места в котором очутились. Или не выходят, если оно слишком далеко. Направления этих естественных пробоев непостоянно и не подчиняется явным закономерностям, но происходящие изменения тянутся довольно много времени. Ни один из изученных путей не менял границ своего прохождения быстрее, чем за десятилетие, да и точки перехода смещаются до новых положений постепенно. Перед кораблем всего лишь ставится задача отыскать такой поток и опасть туда, а затем не пропустить точку, в которой можно появиться в обычном пространстве. Долго, но дешево и надежно.    -Спасибо за лекцию, было очень интересно, и говоришь красиво, как по учебнику.    - Еще бы, я ведь процитировала часть курса по основам современного естествознания, лекция первая.    - Да? У нас тоже был похожий предмет, правда, я учился на микробиолога, совсем немного до диплома осталось.    -Да ну? То-то я смотрю, профессионально своими скальпелями размахиваешь, не один год наверно тренировался?    -Это не моя заслуга, мой поток больше по использованию мебели и других подручных средств отличился. В аудиториях у нас как-то ножами размахивать не принято, а вот стульев хватает. Иногда даже металлических.    -Да, - согласилась Аошина, прикрыв глаза и мечтательно улыбаясь, - иногда чтобы убедить оппонента в споре приходится прибегать к помощи импровизации.    -Согласен, без смекалки в нашей жизни никуда - сожрут. А по какой специальности ты защитила диплом?    - У меня также незаконченное высшее. В полученных корочках бы значилось 'Специалист по охране компьютерных сетей'. А теперь придется начинать заново, три года молодости выкинула в открытый космос! И все по вине этих синекожих придурков! Начинать все сначала придется в другом университете и с поддельными документами. Меня не было достаточно долго, и полиция обязана была внимательно осмотреть квартиру пропавшей на предмет обнаружения улик, ну вот и обнаружили, чего не следовало. Я с последнего несанкционированного взлома поленилась свои инструменты в тайник отнести, просто сложила в одном из ящиков. Представляю как обрадовалась служба безопасности когда нашла у студентки набор электронных отмычек, несколько мини-компьютеров с специфическим софтом и блокнот с кодами к банковскому счету ректора.    -Сожалею, хотя улики вообще не следовало к себе домой нести. Чем теперь думаешь заниматься после того как мы прибудем на этот... как его... Цитрон?    -Да так, есть пара мыслишек, я убралась из камеры смертников живой и это главное. Не каждому так везет, и не малая заслуга в этом принадлежит тебе. Как я понимаю планов на свою дальнейшую жизнь ты пока не строил?    -А у меня большой выбор? Денег нет, документов нет, запасной одежды и той нет. Да что там! Нет даже банального представления о том, кто и как живет вне моей планеты! Арахниду проще, он может гимнастом в цирке устроится или крыши научится ремонтировать с его способностями самое то. А что есть у меня? Металлический череп и малоуязвимое тело? Даже те мои немногие профессиональные знания, что не утратили актуальности, в вашем обществе без соответствующего документа никому не нужны. Особого выбора возможностей судьба мне не дает. Так что пути всего два: либо в армию, либо в бандиты. Не становиться же попрошайкой. Что посоветуешь?    -Держаться и от того и от другого подальше, а уж к третьему даже не приближаться. В армии как только поймут что к ним в лапы попал практически готовый храмовый убийца, производства одного из высших жрецов фелов, то тут же разберут на запчасти. После чего будут долго и вдумчиво изучать каждую деталь под микроскопом. Ну а в теневом мире попросту нельзя подняться выше пушечного мяса без кровного родства с каким-нибудь кланом. Как говориться: если хочешь хорошо устроиться в жизни нужны только три вещи...    -Деньги, деньги и еще раз деньги? - перебил ее я    -Нет,- немного растерялась Аошина, - связи, ум и наглость. Но твоя фраза тоже хороша. Сам придумал?    -Нет, Наполеон сказал, правда это он про войну говорил, но разницы по-моему никакой. Был у нас такой завоеватель мира, очень популярный в последнее время. Ну так какие будут предложения? Возьмешь к себе в напарники, чтобы сумочку с инструментом за тобой носил?    - Заманчиво конечно, но я сейчас в таком, же малоприятном положении, как и все на этом корабле, пожалуй, даже хуже. Женщину мирцех с моими данными сейчас активно разыскивает полиция. Мне даже с корабля то лучше не сходить, он законодательно считается суверенной территорией того, кому принадлежит, и без особого повода обыскиваться не будет.    -У вас столь мягкие законы? А как же контрабанда?    -Законы у нас те еще, все банально упирается в экономику. А она по большей части держится именно на торговцах, которым вовсе не хочется менять привычный уклад жизни по прибытии в чужие миры. Так что после прибытия на планеты или станции корабли досматриваются только с ордера суда, а вот персоны входящие или выходящие оттуда, равно как и их груз внимательно проверяются на предмет запрещенных вещей. Но внутри частной собственности никаких запретов и ограничений нет. На своем суде можешь держать что хочешь: оружие, рабов, наркотики, да хоть портативную черную дыру запихни, если сумеешь. Но пока ничего не пробилось внутрь или не вылезло наружу, претензий от властей не будет. Такая политика проводится почти на всех развитых мирах, так как терять прибыль никому не хочется. Исключение, пожалуй, только столичные космопорты развитых рас, которые не хотят дать даже возможность доставки смертниками на борту своего судна планетарной бомбы. Да и там те, кто не хочет светиться перед сканерами, могут швартоваться на внешних орбитальных доках, плата за перегрузку товаров с которых обычно чисто номинальная.    -К чему этот курс по таможенному делу?    - Я предлагаю тебе создать небольшой бизнес, так сказать, открытое акционерное общество, занимающееся космическими перевозками. Это неплохая возможность осмотреться и обустроиться на первых порах, а уж потом, будем решать, как быть дальше.    Предложение Аошины было интересным и его следовало тщательно обдумать. С корабля недружелюбных инопланетян мы конечно сбежали, но вот как жить дальше? Вопрос о хлебе насущном встанет, как только закончится запас этих малосъедобных пайков, который хоть и велик, но отнюдь не бесконечен. Надо как-то зарабатывать на жизнь, ведь быстро вернутся домой, к привычной жизни вряд ли получится. Раз Земля не имеет контактов с остальной галактикой, то вряд ли ее координаты можно будет найти в здешних справочниках. По крайней мере покойный жрец, который копался в моих внутренностях, искренне был удивлен небывалым уровнем пси устойчивости у людей. А значит, наша раса никому не известна. Кроме этих синих уродов. Когда их разведывательный корабль вернется на базу и сообщит о находке, тогда начнется...что? Сомневаюсь, что эти недружелюбные инопланетяне оставят в покое такой лакомый кусочек как моя родина. Наверняка попробуют наложить лапу на ее богатства, и вряд ли будут делать это относительно мирными методами. Пример практически исчезнувших индейцев, покоренных переселенцами из Европы еще не самый худший вариант развития событий, ведь обе стороны были людьми. Пойдет ли в результате контакта с фелами речь о исчезновении человека разумного, как вида, я не знаю, но нутром чувствую что ничем хорошим это не кончится. Нужно предупредить землян, но где взять координаты родной планеты? Они наверняка есть в базах данных крейсера фелов, но уцелел ли он после нашей диверсии? Если даже и нет, то на его поиски наверняка будет отправлена спасательная экспедиция, которая повторит его путь и неминуемо наткнется на Землю. Засечь текущие координаты и уже отсюда плясать, обшаривая окрестные системы на манер схожести с Солнечной? А сколько у нас планет, восемь или девять? Я же астрономию никогда толком и не зубрил! Земля третья по счету, я это знаю, еще помню, что после Марса астероидный пояс расположен. Ладно, думаю этого хватит, если мы по-прежнему недалеко от родной системы. Используя гипердвигатель инопланетяне могли улететь уже на черт знает какое расстояние от места где взяли образцы. Значит время, за которое надо вернуться на родную планету, ограничено не только сроком моей жизни, но и расторопностью фелов. Надо крутиться как белка в колесе, чтобы успеть, а не то вполне возможно, что возвращаться будет уже и некуда. А набирать обороты в любом деле намного лучше, если бак заполнен топливом, то есть деньгами. Решено, соглашаюсь на предложение Аошины, вот только технические моменты обговорим.    -С чего ты взяла что мы потянем это дело? У нас нет ни разрешения на предпринимательскую деятельность, ни стартового капитала, ни профессиональных навыков. Да и разве влезет в эту посудины какой-нибудь мало-мальски приемлемый объем товара, чтобы окупить издержки на зарплату рабочим, используемое топливо и амортизацию судна?    -Судя по грамотности твоих возражений, кое-какие навыки по искусству продавать и покупать все же преподают студентам в том месте где ты учился. Но главное отнюдь не это - наша шлюпка приспособлена для перевозки нескольких десятков разумных на большие расстояния. У этого корабля просто огромный ресурс в системе жизнеобеспечения, он способен действовать автономно почти сотню циклов. Да, эти палубы не слишком просторны и вся обстановка приспособлена под стандарты низкорослых существ, но у судна есть целых три преимущества. Первое состоит в том что он построен фелами, а эти психи являются расой поголовных параноиков-милитаристов. Как следствие даже такая шлюпка как наша вооружена и бронирована, чего с кораблями такого размера обычно не проделывают. Более того, дополнительное предназначение спасательных кораблей заключается в возможности использовать их как десантные боты, а это значит, что мы можем совершать посадки даже в неподготовленных для этого местах. Второе преимущество - это команда. Всем нам деваться особо некуда, на Цитроне меня разыскивают, на остальных планетах никто не ждет. Зато я немного разбираюсь в технике и компьютерах. За неимением лучшего займу места бортинженера и штурмана. Тебе и Арахниду нужно начинать все с нуля, единственное ваше преимущество, как ты верно заметил - драться умеете. Но на самостоятельную жизнь вы пока просто не способны. Ген, псионические способности это конечно хорошо, особенно при налаживании контакта с клиентами, но ты вряд ли умеешь ими, как следует владеть, а значит в мирной обстановке не просто бесполезен, но и, временами, опасен для окружающих. Зато у тебя присутствует умение выпутываться из безнадежных ситуаций и возможность, хоть как-то воздействовать на остальных членов экипажа, так что будешь изображать из себя капитана. Про рогатого ничего не скажу, но один подготовленный боевой псион в салоне - это уже сила, в зародыше подавляющая возможность захвата корабля пассажирами. Третьим нашим плюсом является наличие на борту практически готовой диверсионной тройки. Думаю, если удастся разрешить конфликт и уговорить этого черного здоровяка влиться в команду, то вы сумеете составить полноценное подразделение. Ну а если что его вполне можно заменить небольшим роботом. А потягаться в прямом бою с такой группой сможет далеко не каждая абордажная команда пиратов. И что в итоге? Мы получаем небольшое, но очень хорошо оснащенное для перевозок разумных судно, пассажиры которого получают дополнительную защиту, а значит и платят дополнительные деньги. И деньги не малые.    -Звучит убедительно, признаю. Но если мы выберем своим занятием перевозку тех клиентов, которым требуется дополнительная защита, то придется готовиться к тому что на них будут периодически нападать, что может повлечь нашу смерть. Кроме того, в этом деле важна репутация, а ее создавать нужно долго и трудно. И если в ближнем бою нам еще есть что противопоставить, то что за лазеры нашел Арахнид на нижней палубе?    -Это не лазеры, это пусковые установки. Там расположены две ракеты класса космос-космос с устройствами самонаведения и обычной боеголовкой на химической взрывчатке. Еще есть зенитное орудие, расположенное на верхней плоскости корабля. Оно предназначено для сбивания вражеских ракет, но пробить небольшой слой брони тоже сумеет. Хватит на то, чтобы отбиться от одного, двух небольших истребителей, но первый же тяжелый штурмовик развеет нас в пыль. Скорости чтобы уйти звездолету недостаточно.    -Ну раз пусть и в легком весе, но имеем шансы на победу то я пожалуй поддерживаю твое предложение. Создаем равноправное товарищество, важные решения принимаем большинством голосов, нас не так много, так что путаницы не будет. Осталось только уговорить Арахнида согласиться на эту работу, да поговорить с Ментаном, как он очнется.    -Но почему бы не поставить их перед свершившимся фактом? Фактически ты вытащил из клеток фелов всех, значит, и руководить лучше единогласно. Если бы не успел спрятать меня в виварии после моей парализации меня бы добили, рогатого тоже, а многорукий так бы и не вылез из своей биованны.    -В принцип большое спасибо тебе за это! А теперь поподробнее, что это за дележка власти тут происходит?    За нашими спинами непонятно откуда возник Арахнид.       Арахнид       Быстрая смена обстановки и переход от круговерти боя к мирному полету на угнанном корабле действует на меня как-то странно, ношусь как угорелый по полу, стенам и потолку. Хотя зачем я на него залез, учитывая, что до пола расстояние чуть больше метра? Объяснить свое поведение решительно не могу. Но вот кажется мне, что так правильнее и все тут. Да уж, тараканы у меня в голове завелись не маленькие. Одна только попытка сожрать фела тянет на принудительное лечение строгого режима в палате с мягкими стенками. А что дальше-то будет?!   Гена я оставил в чем-то вроде госпиталя на попечении желтоглазой инопланетянки. Пусть лечит, а то у него две раны есть и лицо разбито. Интересно, он к ней клинья подбивать начнет? Обстановка располагает, я бы и сам за ней приударил, но меня на Земле девушка ждет. И какая девушка! Глаза - два синих озера. Волосы - мягкие как пух! Фигура - сказка! А губы... о губы это даже не знаю, как и передать не придумали еще таких эпитетов. А теперь я увижу ее... А как она отнесется к тому что моя внешность так изменилась? Да и ладно бы только внешность, мне же теперь к ней подойти будет боязно а ну как опять сотворю чего-нибудь? Ладно, не будем о грустном. Справлюсь. Вылечусь. Обязательно справлюсь, пусть и По-началу придется нелегко. Даже если потребуются годы, чтобы вернуться к ней и доказать что ничего в наших отношениях не изменилось. А она меня быстро поймет, я в нее верю.    Разный хлам, который Аошина назвала инструментами, я уже собрал и сложил аккуратненько грудой. Все-таки когда у тебя шесть рук это очень удобно, во всяком случае, если не спешить, а то ловишь сам себя в буквальном смысле за руку. Рассортировать эти предметы не то чтобы было совсем невозможно, но зачем? Один из инструментов, задетый моей ногой улетел вниз, ну вот спускать за ним теперь! Искомый предмет остановился почти у ног связанного минотавра. У последнего между тем уже дрожали веки, а лицо кривилось в мучительной гримасе. Кажется, он приходит в себя. Добавить ему еще, чтобы не освободился или позвать Гена? Лучше все таки сгоняю за киборгом, в конце концов это его добыча, вот только верну инвентарь на место. Воссоединив беглеца с его собратьями, я спустился на среднюю палубу по узкому трапу и услышал отрывок разговора:    -Но почему бы не поставить их перед свершившимся фактом? Фактически ты вытащил из клеток фелов всех, значит, и руководить лучше единогласно. Если бы не успел спрятать меня в виварии после моей парализации меня бы добили, рогатого тоже, а многорукий так бы и не вылез из своей биованны.    О как! Голос принадлежал инопланетянке. Да, женщины все же явно совершили когда-то первородный грех, страсть к интригам у них в крови. Даже если она одна и не человек, то все равно рискуешь отвернуться на секундочку и получишь настоящий серпентарий на дому. Хотя Аошина и дело говорит, плавать в том растворе и тихо становиться покорным овощем брр, не дождетесь! А Ген, молодец, так ему и скажу.    -В принцип большое спасибо тебе за это! А теперь поподробнее, что это за дележка власти тут происходит?    -Все просто, - отозвался Ген, - решаем, как жить дальше.    -А что тут решать? Вернемся домой, сдадим корабль военным и прославимся, и денег заработаем столько, что и правнуки не потратят.    -Скорее получим герметичный бокс особого режима, но вот ты сказал: 'вернемся' а куда? Ты знаешь координаты нашей планеты?    Слова киборга окатили меня, полного радужных мечтаний, холодным душем. Ради стратегического превосходства правительство не постесняется и закопать двух лишних свидетелей, единственный путь успешной жизни - это засветиться перед большим количеством народа. Например, зависнуть над Кремлем и висеть там дня четыре, общаясь с землей по радио. Тогда уже о контакте будет знать вся планета, и тронуть героев спецслужбы не посмеют. Но чтобы сделать это, нужно попасть на Землю, а как этого добиться у меня нет ни малейшего понятия. Действительно, пусть ученые и промучают в своих бункерах какое-то время, но это препятствие преодолимое, и потом по телефону, если что можно и из лаборатории разговаривать.    -А, Аошина? - задал вопрос я, отчаянно не желая терять надежду на скорое возвращение домой.    -Не знает про нашу планету. - отмел предположение киборг. - Она и нас то по началу за своих соотечественников приняла, внешне различаемся мы не так уж сильно.    Слова его прозвучали приговором моим мечтам быстро вернуться домой. Паршиво. Ну, уроды трехглазые, я вам это припомню!    -И что ты предлагаешь?    -Я в этом плане полный ноль, единственный у кого есть навыки жизни на просторах космоса это Аошина. Ей принадлежит идея создать свой небольшой бизнес - транспортные перевозки. И она как расписывала те обязанности, которые можно возложить на каждого члена экипажа. Себе она взяла роль навигатора и бортмеханика. Хотя пахать как папе Карло придется без сомнения всем. У тебя будут какие-нибудь предложения? Может что-нибудь умеешь хорошо? С компьютерами там работать, может стрелять в армии хорошо научили?    -Ну, я в принципе тоже не совсем безрукий, помочь с ремонтом какой-нибудь техники смогу. А вообще у меня есть права на вождения трактора и комбайна, получил два года назад. Подходит?    -А импортную технику ты водить пробовал? Сидел я как-то в кабине одного германского комбайна. В принципе там почти также: ни черта непонятно, обстановка как на космическом корабле, что это за рычажки, зачем столько панелей и к чему все эти клавиши абсолютно неизвестно. По-моему если с такой махиной справлялся, то думаю, и управление нашей спасательной капсулой особых проблем не доставит.    Я вспомнил свои первые впечатления от вождения зарубежной техники, которая по сравнению с еще советской Беларусью действительно казалась чем-то неземным. А что, действительно, похоже.    -Ну в принципе попробую разобраться что к чему. Ты хочешь, чтобы я стал пилотом? Не скажу что у меня нет навыков, так как ни у кого из нас их не больше. Но какой в этом смысл? Здесь, же все контролирует автоматика, ручной контроль остался просто как занятный рудимент.    -Но должен, же кто-то управлять полетом и орудиями? Почему не ты?    -И потом, - добавила Аошина, - если мне придется заниматься текущим ремонтом этой колымаги и настройкой навигационной сети, то ни на что другое в случае боя времени просто не хватит.    Логично. К тому же, какой мужчина не любит пострелять? Но почему я должен соглашаться на их предложение.    -Ну а мне-то какая с этого выгода?    -Элементарная заработная плата, которая в будущем станет неплохим доходом. Даже если мы не добьемся сверх больших доходов, но найдем Землю, то станем просто неприлично богатыми. Любая вещь, приобретенная в галактике, будет цениться нашими учеными намного дороже собственного веса в золоте. А за такие предметы как гипердвигатель вполне можно будет купить небольшой остров в районе экватора. А здесь они продаются так же свободно как моторы для автомобилей. И потом, чем-то заниматься все равно придется, чтобы не умереть с голоду. Конечно, если ты захочешь отказаться, то мы выделим тебе большую часть награбленного у фелов добра и отправим в свободное плавание. Но долго ли ты протянешь один?    -Разумно. Пожалуй, я принимаю твое предложение за неимением лучшего. А что ты сделаешь с рогатым? Пустить на консервы? Он уже вроде как очнулся.    -Ладно, мальчики, - вы тут разбирайтесь без меня, а я пошла проверю работу систем, - заторопилась девчонка и улизнула.    -Пойдем посмотрим, - вздохнул Ген, с явным сожалением покидая насиженное место, - я все-таки надеюсь тоже включить его в команду. Видал, какие мускулы? Вот только как с ним договариваться, ума не приложу.    Мы прошли к связанному инопланетянину, после чего мутант уселся пред ним на корточки и стал сосредоточенно смотреть тому в глаза.    Минотавр минуту молчал, а затем что-то сказал на неизвестном языке. Снова минута молчания и снова непонятная реплика. Непонятно, чего это они делают? Снова пауза, после чего Ментан затянул длинную монотонную песнь.    - Эй, Ген, что это за игра такая? Ты ждешь пока он заговорит?    -Обычный телепатический контакт, не мешай, это отвлекает. Оказывается, он счел меня нежитью. Не поверишь, но он даже сейчас пытается читать экзорцизмы.    -Ты веришь во всю эту чушь? Телепатии не бывает.    -Да. Также как не бывает магии и инопланетян, и шестируких человекообразных мутантов.    Я бы решил, что он надо мной издевается, если бы не одно но. Слова звучали прямо у меня в голове и это здорово нервировало!    -Что за чушь тут происходит?! Что это?    -Я же говорю, телепатия. Тебе фелы поменяли генотип, так что ты стал шустрее наскипидаренного таракана, а мне добавили в организм тяжелых металлов и каким-то образом развили экстрасенсорные способности. Оказывается в галактике ими активно пользуются, не то что у нас на Земле. Ты был с нами слишком мало и поэтому не знаешь: Ментан не знает универсального языка Эсперанто, на котором мы говорим. Объясняться с ним мог только я и только так, а еще вдобавок к отнюдь не хрупкому телосложению он маг. Точнее священник какого-то своего бога, что впрочем, совсем не мешает ему бросаться заклинаниями направо и налево. Помнишь, как он выламывал закрытую дверь или едва не спалил тебя молниями во время забега по потолку? Чем по-твоему он это делал?    -Я думал какое-то оружие... - лихорадочно ответил я и попытался припомнить, а держал ли минотавр что-нибудь в руках и говорил ли что-нибудь за все-то недолгое время что я его видел. По-моему нет, он просто махнул тогда на преграду, и она рассыпалась пылью, просто я на сей удивительный факт я как-то не обращал внимания до этого момента.    -Так что, выходит магия существует? И эти разные ясновидящие, колдуны и целители, которые надавали объявлений в газеты никакие не шарлатаны? А почему об этом никто не знает? Почему нет, ну я не знаю какого-нибудь учреждения где бы этому учили? Почему всех подобных деятелей называют шарлатанами?    -Ну почему же? По-моему я даже в какой-то газете читал, что пятьдесят процентов тех, кто дает объявления в газеты мошенники, еще сорок психи и только десять что-то умеют. А насчет изучения магии я скажу тебе так: ее ученые обозвали биоэнергетикой и средств на ее развитие, должно быть, тратят немногим меньше чем на ракетное оружие.    -Но, но почему...    -Да откуда я знаю?! Вернемся на Землю, поймаешь какого-нибудь генерала от разведки и расспросишь что да как. А от меня отстань мне еще этого фанатика надо убедить, что я живой.    -А о чем вы говорили?    -Он доказывал, что только нежить может выжить от тех ран, что я получил. Я пытался ему объяснить, что такое киборг и в чем его отличие от банального зомби, а также как они возникли. Вот наш примерный диалог:    - Металл прочнее плоти. Протезы хуже рук. Големы не устают, но тупы. Люди хитры, но не надежны. Те кто пытаются решить эти проблемы часто создают киборгов. Смесь живой плоти и неживых природных элементов.    -И чем ты тогда отличаешься от банального зомби?    -Недоучка! Я не был мертв. Мне всего лишь отрезали тело и заменили его протезом. Шикарным, прочнейшим, сделавшим меня во много раз сильнее и сильно похожим на ревенанта, но протезом!    -Докажи.       - И так по кругу несколько раз. По-моему успеха мы оба не достигли. Что скажешь?    -Что в тебе погиб великий актер.    -Ну а по существу?    -Он тебе так сильно нужен?    -Стопроцентно доверять я ему, сам понимаешь, не могу, но если он предаст еще раз, то кому он тогда будет нужен? А он явно неглуп и свою выгоду не упустит. И потом, если бы этот святоша не выбрался из своей камеры, то вполне возможно, нам бы с тобой уже окончательно промыли мозги. И потом, я хочу научиться магии, раз уж у меня есть какие-то способности, а кроме него на должность сенсея никто не подходит    - Ну раз он тебе так нужен, то предложи провести ему какой-нибудь экзорцизм.    -Да ведь его то он и поет. Надеется, что от него я свалюсь на пол и рассыплюсь прахом.    -Откуда ты знаешь?    -А это есть в словах.    -Ну тогда ладно, если все же сумеете договориться то присоединяйтесь ко мне, я пошел наслаждаться плодами своих трудов.    -Куда?    -Мародерствовать!       Ген.       Так-так-так наперекосяк,- тихонько бурчал под нос Арахнид, осматривая один из прихватизированных нами контейнеров. Угу. Крышка украденного серебристого сундучка уже хранила вмятины от его пальцев, но упорно не желала открыться и показать, то что было спрятано от наших любопытных глаз. Но к попытке номер два мой соотечественник подготовился намного лучше, он взял с собой два предмета, которые русский народ издревле считает универсальными открывалками: лом и кувалду. Правда, сделаны они были под мелковатых фелов, так что скорее это были монтировка и молоток. Оказывается эти предметы можно найти даже в ремнаборе космического корабля инопланетян, что придает им некий непостижимый смысл, я бы даже сказал сакральное значение....    -Ген, эта чертова коробка не поддается! Твой выход!    За то время, что я потратил на примирение с минотавром и размышления о вечном, мутант успел проткнуть несчастный контейнер в трех местах и частично сплющить. Единственный достигнутый им результат, это практически наверняка приведенное в полную негодность содержимое. На случай неудачи я захватил с собой трофейную шоковую дубинку. Мало ли? Вдруг повезет, и замок будет электронный?    -Внимание, разряд! -скомандовал я и ткнул искусственной молнией в нежелающий раскрывать свои тайны артефакт. Запахло паленым, часть корпуса потемнела и обуглилась. Но на этом и все.    -В сторону! - скомандовал Ланрус и начал долбить по поврежденному участку. Крышка хрустнула и обвалилась. Нашим глазам предстала непонятная перекрученная хреновина, ощутимо пахнувшая горелой изоляцией.    -И это чего? - спросил Арахнид, взирая на добычу как паладин, обнаруживший на святом Граале надпись Made in China.    --Это, приятель, два высоковозрастных долбаеба, которые угробили наверняка ценную вещь. Пошли за Аошиной, она с этой техникой должна лучше разбираться.    Оторванная от компьютера инопланетянка долго пыталась понять что нужно от нее двоим ненормальным с дрекольем в руках, а когда сообразила, то долго ржала как лошадь. На шум из отведенного ему закутка вылез Ментан и громко попросил не предаваться разврату в то время как порядочные джакхи пытаются молиться. Теперь уже я пытался умереть от хохота, счастливо дергая ногами под обалделые взгляды своих попутчиков. Наконец вся наша компания собралась в ближайшем к выходу отсеке, вокруг притащенного добра. Аошина освидетельствовала жестоко замученный прибор, и вынесла вердикт:    -Переносной генератор гиперсвязи. На деньги с его продажи мне одной можно было жить четыре месяца.    Мы с Арахнидом пристыжено молчали. Сознаваться в идиотизме не хотелось, но диагноз как говорится, налицо.    -А открывается это так, - пояснила нам хакер и положила ладонь на целую крышку ближайшего контейнера. Та согласно щелкнула.    - Вам просто надо было несколько раз ритмично и не слишком сильно нажать на район замка, тогда срабатывает механизм разблокировки.    -Так я зря мучился, надо было просто постучать? - возмутился мутант. - Ну, все, содержимое этого сундука я забираю себе целиком как возмещение за моральную травму!    Но его уже никто не слушал, всем было интересно посмотреть на загадочное содержимое, выглядевшее как плоская стопка.... белья?    -Подштанники, - мрачно прокомментировал Арахнид, - хотелось бы конечно чего-то поприличней в качестве добычи, но по сравнению с моей набедренной повязкой это просто наряд от кутюр. Пошел переодеваться, кто будет ржать - задушу!    -Это противорадиационные комбинезоны фелов - возмутилась Аошина, - бери конечно себе, но на тебя они во первых не налезут, во вторых они дорогие!    -Натяну! - отмахнулся Арахнид и ушел.    А мы принялись увлеченно курочить оставшиеся нераскрытыми ящики. В пяти оказались разные типы обмундирования: мундиры обычные, парадные и настоящие мини скафандры для боя. В каждом ящике по шесть комплектов одежды. В двух те же самые брикеты что и на шлюпке. В одном куча каких-то препаратов, которые Аошина после тщательного осмотра признала стимуляторами. Легкими и не очень. Больше всех повезло вернувшемуся шестирукому, который обнаружил контейнер с оружием. Ленты тщательно загерметизированных маленьких зеленых кругляшочков, напоминающих монеты. Следующим на растерзание четверым мародерам досталась настоящее сокровище    -Термические гранаты, - пояснила Аошина. - вообще то они проходят как спецсредство для розжига огня в экстремальных условиях, но вот только пламя дают такое, что не всякий сплав выдержит.    Еще нашлись компактный переносной реактор, нечто вроде модульной палатки, наборы для первой помощи, полевого ремонта да и много всякой мелочи. В общем содержимое склада госбезопасности фелов больше смахивало на туристический магазин. Даже деньги нашлись в одном из контейнеров. Немного правда, зарплат десять обычного рабочего. Оказывается, банкноты трехглазых похожи на треугольные линейки, с вычеканенными на них текстами молитв.    Остаток пути был убит на то чтобы привести одежду низкорослых инопланетян в соответствии с более менее приемлемыми стандартами. Точнее шил Ментан, как единственный кто умел это делать. А мы все крутились вокруг него и давали советы. Так я обзавелся вполне приличным костюмом, бывшим ранее парадной формой какого-то офицера, с которого спороли все украшения, нарастили рукава и штанины. По объему талии, кстати, ничего переделывать не пришлось, видимо хозяин вещей был не дурак покушать. Правда по моему настоянию на одежде сделали два кармана: первый - внутренний и большой, куда я планировал прятать оружие. А второй - маленький и нарукавный. В него я спрятал пяток зажигательных монеток. Пользоваться ими по уверениям Аошины было легко: надорвать оболочку, плюнуть или смочить водой и через десять секунд полыхнет. Не успеешь выкинуть и отойти - кремируешься. Еще я упросил сделать для меня маску, полностью закрывающую лицо, наподобие омоновской. Вроде бы если я по внешнему виду похож на примитивного, дешевого и тупого киборга, то глупо показывать это всем. Наверняка пословица встречают по одежке справедлива и здесь. Арахнид затребовал себе нечто вроде безрукавки, потому что изготовить подходящую одежду для его рук было затруднительно. Ментан соорудил себе плащ, наша хакер сумела напялить особо большой противорадиационный костюм. По ее словам ходить так было вполне модно и даже вполне удобно К тому же одежда служила сама по себе неплохой защитой от агрессивной среды. Оставшееся время пути мы банально проспали.    Космопорт планеты Цитрон 2 оставил самые благоприятные впечатления. Мир этот, насколько удалось понять по географическому атласу, обнаруженному в компьютере шлюпки, был вполне земного типа. Процентов девяносто воды, семь суши и три льда. Пустынь не было, климат был скорее холодным и дни когда термометр показывал бы выше плюс пятнадцати считались неслыханной жарой. Корабль вышел на орбиту планеты, сделал неполный виток по орбите и приземлился на один из ста сорока семи космодромов, предназначенных для сверхлегких судов. Громадная бетонированная площадка, на которой в приличном отдалении друг от друга стояли восемь судов самых разных форм. По периметру взлетно-посадочного поля шла невысокая стена серебристого цвета, с ясно различимыми вкраплениями орудий, выше которой переливалась, видимая невооруженным взглядом, пленка какого-то поля. Контрольно-пропускной пункт был только одним, и если прибывшие на планету умудрялись решить все свои дела, не выходя за его пределы, то с них налог не брался, и под юрисдикцию местных властей, если не было жертв и разрушений, они не попадали. Улыбчивые таможенники принадлежали к той же расе что и Аошина и, подобно нашему штатному хакеру, а теперь еще и навигатору, также мало отличались во всех своих привычках от людей. Первоначально они пытались надавливать на непонятные пункты и параграфы инструкций, запрашивая приличную сумму, но когда с ними начала диалог их соотечественница они заметно приуныли, а запросы сократились процентов на двадцать пять. Таможенные сборы тоже оказались невысоки, более того, бартер был вполне приемлем как средство оплаты. За дополнительное реакторное топливо и трехдневную аренду посадочного места пришлось отдать всего лишь три комплекта униформы фелов. Хотя, проследив внимательно за поведением одного из досмотрщиков, я понял, что переплатили мы как минимум вдвое. Не уверен, правда, что сделал это при помощи новобретенных псионических способностей, скорее сработала банальная интуиция. Узнав, что наш корабль, только начинает свою коммерческую деятельность в роли частного предприятия нам тут же были предложены каналы связи с различными посредническими фирмами, из которых Аошина. поколебавшись выбрала одну.    -Клан Марелл, конечно, за свои услуги берет тридцать процентов, а наемников засовывает в самое пекло, но случая, чтобы они использовали кого-нибудь втемную или занижали полагающиеся выплаты можно пересчитать по пальцам. Да и клиенты, как правило, предпочитают платить, ведь связываться со всей службой безопасности клана себе дороже.    Все время после регистрации мы провели в зале ожидания, представляющим собой большой высокий зал, с полностью прозрачной стеной, выходящей в город. открывшийся вид поражал: толпы сородич Аошины с не такими уж и редкими вкраплениями представителей других рас сновали туда сюда через площадь. А прямо за ней начинались улицы города, на которых не было ни одного небоскреба. Самое высокое из виденных зданий было трехэтажным. По дорогам, ехали машины, напоминавшие формой коренастые электрические чайники. Особенно неведомым конструкторам удался характерный носик. А уж что за существа выходили из них...Кого там только не было, прямо паноптикум какой-то. Размеры снующих туда сюда существ колебались от полуметра (кортеж маленьких мартышкек с большими для их размеров ружьями на плече, старательно заслоняющая собой подъехавший к выходу автомобиль), до нескольких метров (тыл громадной чешуйчатой туши на четырех ногах, облаченной в серый парус и медленно шагающей к краю площади, заслонял довольно таки внушительный объем). Пару раз в толпе мелькали странные конструкции, и я не уверен, что им просто было разрешено ехать по тротуарам. Может быть, это просто шла по своим делам механическая форма жизни.    Наш гид между тем не пожелала с восторгом пялиться на свою родную планету. Сделав один звонок в выбранную организацию, прямо из контрольно-пропускного пункта и получив заверение, что их сотрудник скоро прибудет, девушка зарылась с головой в местный аналог Интернета, намереваясь узнать, кто и что говорит про ее исчезновение, отправить письма родственникам и полюбоваться на обвинения, вынесенные в ее адрес. Правда, беззаботно рыться в ворохе информации ей мешал постоянное тормошение, инициатором которого выступал то я, то Арахнид, увидевшие новую диковину. Ментан хранил молчание и изображал из себя каменную статую.    -Смотри, вот эти которые на собак похожи, ну вон пошла мамаша с пятью шеночками, это кто? - наседал на нее мутант. - А вон еще одна и тоже с семейством... и еще... да они вас отсюда скоро вытеснят!    -Рилоны. - отмахивалась Аошина, - не обращай внимания их всегда и везде много, они саморегулирующаяся популяция, как только их становится больше чем нужно на единицу площади, то начинается грызня за власть, в которой выживает один из трех. Сейчас у них как раз заканчивается период наращивания численности, скоро будет новый всплеск беспорядков.    -А вон, смотри кто пошел, это же фел! Как отсюда выйти?! Щас я его...    - Стоять! Здесь нельзя, народ кругом! И вообще это не те фелы, это мирные. У них тут анклав неподалеку образовался после того как в федерации к власти пришел Пророк. Кто поумнее из свергнутой элиты, те репрессий ждать не стали, разбежались как тараканы по всей Галактике.    -О, а это кто? Ну тот большой и с щупальцами....    А это... да не знаю я кто это, отстаньте от меня! Я в конце концов пытаюсь найти тех кому можно продать наш груз!    -Нет, Ген ну ты глянь какая тачка поехала... полетела.... куда она девалась?!    -Сам в шоке, Ланрус, эй, желтоглазая, отвлекись на секундочку, это чего с той колымагой случилось? Взорвалась что ли?    -В стационарный портал она прыгнула, дубины неотесанные! Видно там какая-то шишка сидит, что может себе позволить такой транспорт. Это авто стоит как три таких лоханки как та на которой мы сюда пришкондыбали. Все, отстаньте от меня.    -Арахнид, как ощущения от увиденного? У меня например легкая степень тяжелого нервного потрясения.    -Моя твоя не понимай, моя ест глупый чукча.    - Где взял? Дай мне кусочек! А то я боюсь представить, чем тут кормят. Кстати, ты готовить умеешь? А то нам же еще должность кока утвердить надо.    -Ага, щас! У меня и так руки опускаются, как на эту толпу взгляну. Все шесть.    -Стоп. Отставить разговоры. Я седьмым чувством уверен, что вон тот тип, который болтает с таможенником, прибыл сюда по наши души.    - А как ты это узнал? Телепатия?    -Острый слух. Он спрашивал, где те типы, что угнали у фелов корабль. Все, тихо.    -Счастлив приветствовать наших будущих партнеров, меня зовут Саенако. Вы согласны с условиями стандартного контракта?    -Да, если нам дадут его почитать, - откликнулась Аошина, оторвавшаяся ради такого случая от компьютера.    Клерк тут же достал из небольшого футляра тонкую пластинку, высветившую вверх на плметра прозрачную плоскость, служившую, очевидно, дисплеем. Хакер минут десять ее перечитывала, сверяясь с выведенной на монитор информацией.    -Исключите пункты 12 дробь семь и шестнадцать со всеми приложениями. Ограничьте четвертый одной тысячей кредитов, переведите команду из графы 'перевозчики' в графу 'контрабордажники', и мы зафиксируем договор.    -Но ваши гарантии выполнения принятого заказа...    -Остаются исключительно на наше усмотрение в пределах двукратной стоимости найма.    -Пусть так, но статус контрабордажных команд подразумевает наличие на борту корабля большой группы подготовленных солдат у вас же такого нет и в помине. Я вынужден зафиксировать попытку обмана нашего клана и снизить вашу долю в доходах!    -У нет толпы пушечного мяса, зато у нас есть два псиона. Ребята, продемонстрируйте, пожалуйста уважаемому посреднику свое мастерство.    Я послал мысленный сигнал Ментану показать нечто достаточно зрелищное,чтобы впечатлить нахального клерка. Тот насмешливо фыркнул и легким взмахом руки поднял мирцеха в воздух. Тут же я напряг свою волю и легонько 'постучал' по сознанию аборигена, заставив его перевести взгляд с минотавра на меня.    -Достаточно?- протелепатировал я ему или продолжить?    -Вполне, - сглотнув решил парень. - поставьте меня на землю, ваши поправки приняты.    -Хорошо, я согласен, остальные тоже. Фиксируйте.    Чтобы заключить договр на этой планете нужно было оставить часть своего ДНК и нечто, называемое энергетическим следом на договоре. Что это такое я, правда, не понял. Но Аошина утверждала, что это распространенная практика. Взамен нам выдали чипы сотрудников, вполне заменяющие удостоверения личности на вермя выполнения контракта. После найма посредников, ищущих для нас клиентов, мы вернулись на корабль, где Ментан принялся активно изучать эсперанто с помощью обучающих программ, а я играл в самодельные карты с Арахнидом. Поступления первого предложения пришлось ждать полтора дня и сообщение о вакансии пришло в начале местной ночи. Оно заключалось в перевозке семьи какого-то дельца в соседнюю систему. Плата составляла пять тысяч кредитов, что позволяло безбедно существовать с месяц. Но для заключения контракта следовало переговорить с самим заказчиком и если он останется недоволен профессионализмом сотрудников, то не наймет их. Как писалось в прибывшей информации уже десяток фирм, наподобие нашей, ему не приглянулись. Корабли одних были недостаточно хорошо защищены, другие не внушали ему доверия личностью экипажа, третьим вообще ничего не объяснили.    -Создается впечатление, что этот тип профессиональный параноик, - объявил я собравшейся по такому случаю команде, - а раз так, то он не заключит контракта с теми, кто слишком ярок, слишком заметен, слишком безопасно выглядит, ну и конечно слишком слаб. Аошина, как попасть по этому адресу?    -Частный район для состоятельных жителей, - прокомментировала девушка, - точнее был таковым в прошлом до ряда инцидентов на расположенном там же оборонном заводе, выпускающем какую-то крайне токсическую дрянь. Теперь уже и непонятно что он из себя представляет, дома дорогие, но желающих жить там мало и инфраструктура района приходит в упадок. Добираться только на такси, транспорт туда по ночам не ходит. Я знаю парочку хороших фирм, которые могут выделить хоть броневик, так что тут все в порядке.    -На броневике к нему предыдущие неудачники подлетали, - отмел я, - последние две улицы до цели пойдем пешком и семью этого горе-финасиста выведем так же. Уж такого от нас точно не ждут. Пойду я и возьму с собой, на всякий случай Ментана, Арахнид, охраняй корабль, без него наша песенка спета. Аошина, ищи в здешней торговой сети кому можно выгодно продать наши трофеи. В крайнем случае, свяжись со здешней общиной фелов, думаю, им настоящее обмундирование госбезопасности их проклятой Федерации очень пригодится.    И мы пошли. Судя по карте города, до места назначения было примерно семнадцать километров пути. Заодно и ночной город посмотрим из окон летающего такси. Мегаполис был обширен, та часть в которой нас высадило такси было чем-то сродни спальному району, правда, жилые помещения росли не вверх, а вглубь. Если верить сплетням, которыми нас всю дорогу потчевал водитель, то в последнее время на этих улицах, бывает, пошаливали агрессивно-настроенные молодежные группировки. Водила вглубь района летень не хотел, точнее, хотел это сделать за дополнительную плату, но был мной послан по неблизкому адресу и высадил нас за довольно приличное расстояние до цели.    -Не нравится мне здесь, чую скверну, чую. Не знаю даже от чего и несет так, все вокруг загажено, воздух отравлен, а уж какие уроды кругом! И взгляд смущают мерзким обличьем своим и душа кричит о опасности на каждом шагу. Ну ведь каждый из этих чудищ провонял от рогов и до подметок сапог низостью Джамала! А те скорбные духом, что помрачившись сознанием напали на нас? Вдруг они вернутся с друзьями и друзьями их друзей?! Они же едва не раздавили тебя этим своим големом!    Минотавру было не по себе. Он боялся. И правильно, между прочим, делал. Даже мне, гулявшему по ночным мегаполисам Земли становилось не по себе на этих футуристических улицах. Рогатый боялся вовсе не возвращения банды, которая неосмотрительно напала на двух чужаков, за что и поплатилась подбитым моей гранатой автомобилем. Страх в душе чернокожего здоровяка вызывали гигантские, по его меркам, здания, непривычные деревья и странные существа на улицах. Но больше всего монаха пугала реклама. Если благоухающие как парфюмерный магазин и летающие тут и там плакаты, с разными светящимися бутылками, закусками, таблетками и прочей чушью он игнорировал, то возникающие, казалось из ниоткуда, прозрачные силуэты виртуальных существ, читающих монологи о пользе и малой стоимости того или иного предмета, заставляли его хвататься за оружие или шептать молитвы-заклинания. Иногда после этого экзорцизма голографический муляж бледнел и исчезал. Опасаясь, что нам припишут акты вандализма, на всякий случай каждый раз после такого происшествия мы ускоряли шаг и переходили на другую улицу. Больше всего на нашем пути не повезло стене, которая была расположена прямо за возникшим из воздуха фелом, сжимающем в руках шоковую дубинку, наподобие моей. Чисто рефлекторно минотавр ударил ее кулаком, выбивая из непрочного материала здоровый кусок. Вскоре после этого на двух спокойно идущих прохожих попыталась наехать какая-то местная банда. Из переулка рывком выехал здоровенный автомобиль, едва не наехав мне на ногу и заставив отпрыгнуть. Из машины тут же высыпало примерно полтора десятка инопланетян, ощетинившихся разнообразным оружием. Семь были расы мирцех, четверо походили на худых прямоходящих медведей, двое напоминали вставших на задние лапы собак.    -Это наша территория, чужаки! - начал речь один из них, махая неизвестным оружием, напоминающим пистолет. - а мы не любим когда по тому что принадлежит нам ,ходят без спроса. Сначала надо получить разрешение, и оно стоит ваших денег, верно парни? так что давайте сюда свои вещички, тогда может и целыми останетесь.    -Бить будем? - спросил минотавр. - Нет ли среди них неразумных детей, коих бесчестно обижать воину Джакара?    У рогатого самоуверенность танка и дипломатические навыки укуренного в хлам наркомана, хотя наверное он просто не понимает, что может натворить такое количество вооруженных людей.... ну ладно, существ, решивших повысит свое благосостояние за счет банального грабежа. Милосердие в такой среде считается особо изощренным ругательством, а банальный расчет заставляет устранять возможность жалобы в полицию со стороны жертв. Хотя в нашей ситуации есть большой плюс - огнестрельное оружие только у вожака, продолжающего выдвигать какие-то требования. Остальные вооружены ножами, кастетами и прочим холодным инвентарем. Соглашаться на их предложение сдаться глупо, да и зачем?    -Ну бери, - принял решение я, - швыряя пришитый к внутренней стороне рукава двух сантиметровый плоский диск под транспортное средство банды. Автомобиль подарок оценил и вспыхнул ярким пламенем, не дающим ударной волны, но плавящим даже броню в считанные секунды. Три ближайших к нему люмпена получили термические ожоги и едва не сварились в поднявшемся на немыслимую температуру воздухе. Ответный огонь застрял в поднятом минотавром щите. Еще четверо бандитов были сметены невидимым кулаком и разлеглись на мостовой с переломами различной степени тяжести.    -Уходим! - взвыл один из 'медведей', и оставшиеся ломанулись в тот переулок из которого и появились.    -Догнать? - спросил Ментан - В этом лабиринте я не сумею отыскать их следы, так что если они скроются из наших глаз, то мы упустим недостойных.    -А зачем? Мы же не местный патруль? Нам заплатили чтобы мы сопроводили семью проживающую по известному адресу с Цитрона 2 на Цитрон 1. Пошли, нам еще метров двести осталось. Нет, все же зря мы решили пройтись пешком. заказали бы такси и как нормальные люди доех.. долетели бы до самого порога.    -Сам бурчал, что надо соблюдать маскировку а за транспортом все кому не лень следят.    -Ну и что? Я же не говорю что это не так, просто мне неохота топать в обратную сторону еще столько же!    И вот мы у полученного адреса. Небольшой частный особнячок в стиле мой дом моя крепость. Если верить специалистам клан Марелл, то в нем живет бывший генеральный директор разорившегося концерна, которому срочно надо переехать со всей семьей и прислугой на другую планету, пока до него не добрались кредиторы. А они в нашем суровом мире имеют привычку приходить сначала с контрактами, потом с оружием, так что обычным пассажирским судном он воспользоваться категорически не согласен.    Дверь нам открыл ящер, сородич погибшего Деншина, бывший всего чуть-чуть ниже минотавра. Парень был явно модифицирован подобно мне, голова рептилии также напоминала лысый шарик из титана, а плечи были настолько широкими, что в них можно было спрятать небольшую гаубицу. Несмотря на красивый костюм, напяленный на широкие плечи, назвать его швейцаром язык не поворачивался, скорее уж инопланетянин походил на вышибалу, пришедшего на карнавал.    -Заявку на найм корабля клану Мавелл давали? - уточнил я. - Вот наши удостоверения.    -Это к шефу, - отпасовал охранник, проведя над жетонами сканером и отвел нас в особняк. Начальством оказался собакообразный рилон    -Какое у вас судно? - сразу после приветствия уточнил он, - я не собираюсь вверять безопасность моих близких ничем не защищенной консервной банке.А на мою семью уже было два покушения! Я точно знаю, что у этого отродья Абогалка есть перехватчик на одном из внешних доков, а ради такого случая он не поленится сделать заявление о его угоне. И даже выразит мне соболезнования, после того как его наймиты прикончат моих детей!    -Переоборудованная спасательная капсула фелов, - сознался я, - из вооружения только небольшая пушка и пара ракет, но зато она хорошо бронирована как и вся техника что выпускается этой расой.    -Тогда как насчет проверки вашей решимости?    -В каком смысле? Мне что, вашего телохранителя на фарш настругать, чтобы доказать что я настроен серьезно? Так чем это поможет в случае перехвата нашего судна?    -Я модифицирован, - прошипел ящер.    -Я тоже, - парировал, снимая шапочку.    Клиент немного поколебался, после чего махнул рукой:    - Сойдет! Если упущу время, то мне и крейсер не поможет. Сопроводите мою семью на космодром, бронеавтомобиль я выделю. И, кстати, из какого вы братства? Или армия?    -Мы работаем на клан Марелл.    -Это понятно, а что было до него?    -А это наше внутренне дело.    Чего он от меня хочет, банкрот разорившийся? Братство какое-то приплел. Да, кажется, первый контракт уплывает из рук.    -Здесь все свои - отозвался ящер, - бос мой тоже по молодости капиталы брал в составе призовой команды, там собственно он меня и нанял, но не хочешь говорить - твое право, в братстве болтуны не живут. Остальная команда надежная?    -Без современного техничного повода не предаст.    Сам не знаю, что заставило меня сказать эти не сочетающиеся слова, как будто они уже были заложены в мои ассоциативные цепочки. Кажется, это привет от фелов, но что значит эта фраза? Думай, думай! Стоп. Я же знаю ее значение это какой-то сленг, означающий что уверен в экипаже, но гарантировать со стопроцентной вероятностью может только Нолесс. А кто такой Нолесс?    -Ты нанят, контракты братья исполняют свято.    -Ну, как пожелаете.    Погрузка, путь до корабля и перелет прошли без эксцессов так что за какие-то восемь часов работы мы заработали сорок тысяч кредитов. Единственный минус, это то что на Миноде мне, Ментану и Арахниду пришлось работать грузчиками, так как нести воистину громадный багаж семейства рилонов до уже ждущего их автобуса оказалось некому.    -Ну что, господа и дама, - поздравил я собранную по такому случаю в низкой рубке команду, - поздравляю вас всех с успешным началом и выношу каждому, включая себя выговор в личное дело. У нас первый клиент благополучно расплатился, а нам нечем отпраздновать это дело!          Глава 6.          Ген.       Полученные деньги по местным меркам составляли не столь уж и великую сумму, во всяком случае вздумай наша компания беглецов снять номера в гостинице по системе все включено, хватило бы их в лучшем случае дней на десять-пятнадцать. Поэтому на собрании, проведенном все в том же медотсеке, было решено приспособить наш корабль под жилье. Общий салон решили не трогать, так как он будет предназначен для пассажиров, поэтому на роль личного пространства осталась верхняя и нижняя палуба. Но есть нюанс - на верхней располагались многочисленные механизмы, отвечающие за работу всех систем нашего корабля. Не то чтобы там было какое-то вредное излучение, вовсе нет, просто учитывая специфику трех членов нашей команды поселить там можно было только Аошину. Я, Арахнид или Ментан могли случайно задеть какой-нибудь отвечающий за жизнеспособность переключатель и даже не понять чего именно они натворили. Да и разграничение по половому признаку тоже никуда не денешь. В общем не столь уж и большую нижнюю палубу стали обживать три субъекта мужского пола, отчаянно матюгаясь и ища пути сделать предполагаемое жилье хоть чуть чуть комфортнее. Первоначально условия были откровенно жуткими: Нельзя вытянуться во весь рост, из мебели - пульт управления огнем и одежда, из средств досуга - общение друг с другом и поднимание лежащей повсюду пыли. Примерно в таких условиях, говорят, живут корейские нелегалы, но среди нашей группы их почему-то не было, поэтому первым делом мы взялись за отмывание будущего дома. К счастью вода на корабле дефицитом не была - замкнутый цикл, по которому она циркулировала, по словам Аошины, был настолько эффективен, что со спокойной совестью мог бы стоять на каком-нибудь атомном реакторе. Справиться с обычной грязью он мог без малейших затруднений. Так что из кранов всегда текла чистая и без всякого запаха H2O, по моим субъективным ощущениям бывшая намного лучше того коктейля из ржавчины и хлора, что льется по трубам в родном городе. В едином порыве выплеснув на пол ведер десять, мы озадаченно переглянулись - собирать ее нам было нечем.    -А где здесь взять тряпку? - обескуражено спросил многорукий, вертя всеми конечностями в поисках искомого.    -Хороший вопрос, - отозвался я, - ты здесь что-то подобное видел?    -Ну разве что ту снарягу которую мы от фелов прихватили.    -Рвать новые вещи? Ну знаешь, мы не настолько богаты.    -Ну раз нет ветоши то попробуем так, - прогудел Ментан, вытянул вперед сложную фигуру из пальцев и с видимым усилием сформировал из воды каплю литрового объема, которая втянулась в ведро. Вторую он отправил те же маршрутом, но руки перевитые жгутами мусколов начали подрагивать. А третья шлепнулась обратно, забрызгав нас всех водой.    -Не получается у меня управлять как следует водой текучей, - признался минотавр, - держать ее куда сложнее чем тело твердое, концентрации не хватает, но я сейчас еще раз попробую.    -Это чего он сотворил? - спросил меня Арахнид, стирая брызги с лица. - я грязевые ванны не заказывал! Ну ее нафиг такую уборку. после нее нас самих обеззараживать надо будет!    - Спокойно, он в ближайшие пять минут больше такой ватербол не сформирует, а у меня, кажется, появилась идея,- хмыкнул я и метнулся к входному люку, где до сих пор лежал комбинезон, который выдали своему подопытному фелы. Помнится я и так оторвал кусок рукава, чтобы перевязать Аошину, так что лучше пущу его на тряпки, чем подвергну находящихся в корабле страшной угрозе быть забрызганными.    Материал оказался не очень хорошим, но кое-как ткань все-таки впитывала воду. Работа закипела, но через пять минут была остановлена женским воплем.    -Это что здесь такое?! - в ужасе вскричала спустившаяся к нам Аошина. -Откуда вода?!    -Ну здесь немного грязновато, - вот мы и решили прибраться, - недоуменно ответил ей Арахнид    -Водой?!    -Ну а чем же еще?    И такое потрясение читалось в глазах инопланетянки, что я ясно понял - косяк мы сотворили крупный. Вот только какой?    -Это. Делается. Так. - терпеливо словно маленьким детям принялась объяснять Аошина и сняла с пояса небольшую лопатку, проведя ее лезвием по стене. Следом за инструментом осталась светлая полоса.    -Моющий пылесос, - вынес вердикт многорукий.- где взяла?    -Там где и положено находиться средствам для уборки помещений - в техническом отсеке.    -А у нас такой есть? - задал я вопрос и тут же ответил сам себе. - Значит есть. Показывай.    Ну, назвать этот отсек техническим - явное преувеличение. Так себе, помесь обычной каптерки с мастерской. Искомые средства уборки нашлись там аж в количестве восьми штук, но кроме них там была еще немало интересных вещей: а именно несколько тумбочек, забитых разнообразными деталями парочка непонятных агрегатов.    -Сменные блоки, запасные части, краска, просто разный хлам, - прокомментировала Аошина немой вопрос. - короче все для косметического ремонта плюс чуть чуть для настоящего.    -Блеск, - вынес вердикт Арахнид, - конструктор собери себе непонятно что сам. А насоса для откачки воды здесь нет?    Нашелся, правда, таких циклопических размеров, что его поначалу приняли за еще одну тумбочку. Желающих нести это чудо, призванное, по всей видимости, осушать небольшие озера, по узкой лестнице не обнаружилось. Внимательно осмотрев этого титана инженерной мысли мы решили - воду легче собрать тряпками, что и было сделано. После окончания уборки я три раза хлопнул в ладоши, чтобы привлечь внимание своих компаньонов.    -Итак, господа, у нас появился стартовый капитал и какой-никакой, но источник заработка, и, самое главное, время чтобы заняться личными проблемами. Какие будут предложения по его использованию?    -Пусть девчонка нормальной еды купит, - внес предложение Арахнид, - эти треклятые сухпайки у меня уже по ночам перед глазами в страшных снах маячат. И обучить этого рогатого, говорить понятно, каждый раз как он эти свои заунывные молитвы читает, хочется на стенку лезть.    -Заказать благодарственную мессу в храме в честь избавления нас от опасности великой, - прогудел минотавр. И отучить этого спрута сухопутного по потолку бегать, мне каждый раз хочется в него молнией запустить, как вижу нечто в мою сторону столь стремительно перемещающееся.    -Ну, думаю это возможно, но на многое не рассчитывай, - ответил я сразу обоим. - А я с вашего позволения попробую разобраться, во что это такое меня фелы превратили. Возьму под ручку Аошину и пойду с ней по городу. Заодно разузнаю, чем дышит местное общество.    -Успехов. - пожелал мне мутант, - если встретится информация о существах, похожих на меня, распечатай.    -Если встретится в поисках вам слова о роде джакхов, то соберите даже самые ничтожные крупицы, ибо желание мое попасть домой крепнет с каждым днем.    Но попытка вытянуть хакершу за пределы космопорта успехом не увенчалась.    -Да пойми ты, дубина, - в который раз начинала она объяснять мне, - ну нельзя мне попадать под местную юрисдикцию. Категорически нельзя! Я даже родственникам письма слать опасаюсь.    -То есть ты намерена не отходить от корабля дальше чем до КПП?    -На этой планете? Да!    -Но на таможне, то, ты можешь помочь мне разобраться с местными информационными сетями?    -Но ни шага за ее пределы я не сделаю!    В общем, в первый свободный день за пределы космопорта я так и не вылез. Да и не очень то и хотелось, в общем-то. Лавина новых сведений, обрушенных на меня желтоглазой инопланетянкой и местным интернетом, подминала под себя и требовала долгого и вдумчивого осмысления.    Сам принцип с местными сетями оказался до безобразия прост и до ужаса сложен одновременно. Монитор, обходящийся без видимых материальных частей, создавал голографическую картину прямо в воздухе, клавиатура чуть другая, формировка запроса устно, письменно, или как вариант при включении соответствующей опции - мысленно, вслед за чем следовал вывод ссылок с ответом. Все это было давно и хорошо знакомо и сильно от того, что осталось дома не отличалось. Сложности была в поисковиках. После первого раза, когда Аошина демонстративно ввела свои данные, и в ответ получила сообщение о скромном вознаграждении за сведения, могущие привести к поимке преступницы, наступила моя очередь. Затем она выключила компьютер и демонстративно отошла на один шаг. Ну что ж, похоже, это не слишком сложно - вынес вердикт я, и попробовал ввести запрос сам. И открыл первую ссылку. Мне стало немного неловко, и я поменял запрос. Открыл вторую строчку, в высветившимся меню. Сложный коктейль чуств воцарился в моей душе, но приличных среди них не было. Сзади послышалось хихиканье. Снова изменил, запрашиваемые слова и открыл третью строчку, из пришедших в ответ данных. Так я не краснел, наверное, еще никогда в жизни. Еще парочка запросов, сделанных по-прежнему под изучающим взглядом инопланетянки, принесли четкое осознание того, что этот позор мне не забыть никогда. Такого... нет, впрочем, нечто подобное я уже видел. В хентае, например.    Мда, помнится, я наш земной интернет поругивал за наличие всплывающей рекламы и количество пошлых ссылок, приводящих на порносайты? Был неправ, у нас еще не все так плохо. Задавал запросы с ключевыми словами: фелы, ассаины, планета Земля, киборги, псионика. В ответ мне показывали таакое. Нет, фелы там были. И киборги. И много кто еще. Некоторые даже прямо на земле. Тогда я сделал два важных открытия: первое - хирург, оперировавший меня, был настоящим мужчиной, раз не затронул одну немаловажную функцию организма, второе - в местные сети я больше с Аошиной не полезу. Но не в этом смысле. Или наоборот, как раз в этом? В принципе на фигуру она очень даже ничего, отношения у нас вроде бы более чем нормальные складываются, а оттуда и до дружбы рукой подать, а чем она кончается между мужчиной и женщиной и так понятно. А человеческих девушек здесь по определению не найти. Да и потом - экзотика же.    В общем, немного отойдя от увиденного и обратясь за помощью к профессионалу, я выяснил следующее: стандартные поисковики здесь не котируются именно по той причине что универсальны, а большинство разумных привыкло работать в своих собственных интерфейсах, программное обеспечение которых носят, как правило, с собой и устанавливают на ту машину, за которой и собираются работать. Поэтому местная сеть с установленными по умолчанию поисковиками ведут обычно к тем сайтам, что посвящены досугу и чаще всего посещаются. Оказывается кроме порно с обычных сетей удобно скачивать музыку, фильмы и пиратские копии лицензионных программ. Хотя нормальные поисковики там тоже есть, только надо было ввести их название, которое, я конечно же не знал.    В общем, разобрался быстро. А что до той первоначальной неловкости, вызванной просмотром неприличных материалов перед Аошиной... Если она не предупредила, то может это намек? Намек понял, приму меры! Как только узнаю, что здесь принято дарить девушкам и как выглядит местное шампанское.    На запрос по словосочетанию: 'Храмовый ассасин фелов', сделанный на этот раз в серьезном ключе, вышло довольно много ссылок. Так, что тут у нас? Материалы какого-то обсуждения о допустимости подобных мер со стороны официальной церкви, какая-то текстовая муть, вроде бы чье-то интервью, отрывок молитвы, переведенный кажется с языка синюшных. Без знания местных реалий я в этом самостоятельно не разберусь. Что у нас дальше? Пара гневных статей об очередном теракте, следы которого ведут к федерации Фел, фотографии и видеоролики с места событий. О! Видео!    В зале полном прямоходящих разумных птиц с трибуны вещал какой-то деятель, окруженный помимо прочего ясно видимым силовым щитом. Неожиданно один из слушателей, до того прилежно внимавших речам оратора вытянул вперед голову и его клюв, отделившись от тела, пролетел через преграду и проткнул инопланетянина насквозь, тут же взорвавшись. Крылья киборга превратились в два острейших ножа легко рассекавших плоть тех несчастных что стояли рядом с ним. Из под потолка невидимые снайперы мгновенно открыли огонь, но попадания стремительно теряющее сходство с птицей тело просто проигнорировало. Эдакий хромированный цыпленок мейд ин птицефабрика Судного Дня. Лучевое оружие киборг, имевший со мной что-то общее в наличии и виде холодного оружия, игнорировал, а сгустившийся вокруг жуткой фигуры из ниоткуда густой, и даже на вид очень плотный туман, заставивший мгновенно застыть с десяток не успевших отбежать от ходячей смерти пернатых, задержал убийцу едва ли на полсекунды. Из неестественного облака уже показались перепачканные конечности птицеподобного создания, когда охрана накрыла эту машину смерти слаженным залпом. Судя по прилагающимся к текстам материалм, ассасин успел в буквальном смысле расчленить не меньше двух десятков зрителей.    -Мощно, - пробормотал я, - ошеломленный увиденным, - кажется это был...    -Шпион? Да. - подтвердила, также вспомнившая слова Деншина о моей специализации инопланетянка. - Класификация, сам понимаешь, условна, но система маскировки говорит сама за себя.    -А...    -Не здесь. На корабле.    -Понял.    Следующую статью я читал уже очень внимательно. В ней речь шла о каком-то старичке-профессоре, вернувшимся с одной из планет фелов, где проходила какая-то научная конференция. Мирцех был там, мирцех вернулся оттуда. Никаких изменений в нем не заметили, да и не искали. Несмотря на весь свой снобизм и презрение к чужакам фелы не были закрытой расой. Более того, у них существовала развитая индустрия туризма. Обслуживали приезжих, правда, исключительно рабы. Но желающих повеселиться на курортах одной из сильнейших рас галактики меньше от этого не становилось. Может быть даже наоборот, прибавлялось. В общем, жил себе и жил профессор с недельку, пока за вечерней чашечкой чая зашедший к нему на огонек старый друг не рассказал новый анекдот про Пророка.    Было убито семьдесят четыре обывателя. В большинстве своем абсолютно мирные жители. Меньшинство составил патруль полиции, прибывший на панические звонки о разыгравшейся бойне. Пенсионер практически испарил бронированный гравимобиль встроенным в тело мощным лазером. Из четырех полицейских не выжил никто. Уложили его впрочем, после эдакого фейрверка чисто. Ракетой. Управляемой. Заодно прервали мучения того бедолаги, которого киборг в это время распинал на собственных воротах. Фотографии мессива, оставшегося от остальных жертв, прилагались.    -Ну его нафиг, - пробормотал я, отодвигаясь от монитора, - еще парочка таких сюжетов и мне точно всю ночь будут сниться кошмары.    Оставшееся время мы посветили введению меня в курс общего положения в галактике и заказу необходимых, по мнению Аошины, вещей по каталогам.    Общего правительства у нескольких десятков, широко представленных в галактике, а значит и развитых, рас не было. Не было даже претендовавшей на единое главенство структуры на подобии ООН. Четкой классификации разумных на тех, кого можно считать развитым и тех кому ни в коем случае нельзя дать подобный статус тоже не наблюдалось. История развития различных цивилизаций как таковая присутствовала, но простиралась не слишком далеко и была откровенно затертой и подправленной в нужных местному правительству местах. Общие выводы были таковы: Сколько существует Вселенная непонятно, но в ней насколько помнят разумные, все время кто-то да жил. Иногда больше. Иногда меньше. Периоды расцвета сменялись упадком, столетия мирной жизни годами войн на уничтожение и тысячелетней разрухой. Какой-либо древней и всемогущей расы не существовало. Было с полдюжины тех, кто гордо хвалился полуразрушенными руинами тысячелетней давности и обладал осколками некогда великих, ну или просто отличных от сегодняшних, технологий.    Причина подобного была одна - уязвимость перед оружием массового уничтожения. Практически любая затюканная колония в случае, если довести ее жителей до состояния полного исступления была в состоянии стереть в порошок с десяток развитых миров, и запустить механизм всеобщего уничтожения, несмотря ни какую планетарную защиту. Средства для убийства ближнего своего вполне позволяли. Одного разогнанного совместными усилиями десятка крупных грузовозов, астероида, оборудованного до кучи большим гипердвигателем, блоком наведения на цель, и устройством самоподрыва хватало, чтобы устроить на планете новый ледниковый период. А отклонить с курса набиравшую инерцию годами, если не десятилетиями, рой многотонных каменюк был в силах далеко не каждый флот. Единственный минус - создавать такое оружие долго, за один день или даже год удар не подготовишь. Иногда впрочем, в качестве последнего довода, применяли маленький истребитель с большой бомбой на борту. Хотя такие лучше всего прочего сбивали, но было достаточно одного прорвавшегося, чтобы превратить средних размеров метрополию в средних размеров лишенную атмосферы достопримечательность истории. Микрозвездолет, создающий сам для себя порталы, местоположение которых ни отследить, ни предугадать невозможно даже в принципе, и выпускающих смертельные колонии нанороботов, уничтожающих все живое не хуже почти изжитых болезней, был официальной вершиной инженерной мысли. Что-то поизобретательнее в местных лабораториях конечно бы нашлось, но особой нужды то и не было. Поймать муху, ну или как максимум объект размером с некрупную птицу, не сумеет ни одна орбитальная боевая станция и не один пояс наземный контроля. Защита от телепортации конечно существовала, но ненадежная не стопроцентная и просто безумно дорогая. Даже у рас, считающихся лидерами развития, в этот период не хватало средств на защиту своих мегаполисов, максимум на пару тройку сотен убежищ. А гибнувшие разумные, старались захватить с собой на тот свет как можно больше народу, и из защищенных бункеров, на ставших в одночасье безжизненными планетах вылетали новые порции смерти. Последняя такая была семь тысяч лет назад. От нее уцелело довольно таки много, существовавшие в те времена цивилизации были отброшены назад но не уничтожены. Предпоследняя - предположительно около двадцати. Но тут уж было совсем глухо, тогда, если верить записям, едва действительно всеобщий армагедец не наступил, во всяком случае, уцелевших свидетельств былого величия было до безобразия мало.    Вслед за войной на уничтожение всегда наступало вынужденное перемирие, тянувшееся подчас тысячами лет. В лидеры галактики вырывались бывшие аутсайдеры, потратить на которых хоть пару залпов никто не захотел или же сумевшие с трудом оправиться от сокрушительного удара обитатели изолированных убежищ. Такие народы, получив неплохой задел для дальнейшего развития, быстро выходили на первые места, пользовались большим уважением и, как правило, имели внушительные армии и хорошо развитую экономику, потому как упускать пальму первенства из рук, лап и щупалец решительно не хотели. В их число вошли и фелы, сохранившие с последнего периода войн целый букет уникальных технологий, сосредоточенных в жреческих кругах. Объяснялось это просто: выжившие в последней планетарной войне ученые, до того как вымерли естественной смертью от старости, среди всеобщего хаоса, каким-то образом скооперировались и создали религиозную общину. Они пробурили скважину к артезианским водам, взяли на место святого писания кучу форму из учебников, расписали свое подземное убежище подробными и качественными чертежами всех машин, какие смогли вспомнить. А для охраны своих позиций буквально на коленке собрали из надерганных из раздолбанной военной техники запчастей несколько десятков роботов чье автономное существование измерялось веками, а также небольшую, но очень надежную установку залпового огня, способную стрелять не только боеприпасами, но и разным мусором. А потом велели своим деткам затаиться на некоторое время и сидеть тише воды ниже травы. Прошли годы. Видевшие прежнюю цивилизацию исчезли, культура а с ней запасы продовольствия и оружия развеялись как дым, в суровой постапокалипсической реальности. По порядком изувеченной планете бродили полудикие племена, отчаянно мародерствуя и ища средства к существованию. А одно из них сидело на месте, надежно защищенное наследием предков. Заново открывало земледелие. Изучало священные письмена.   В общем, спустя какие-то шестьсот-семьсот лет раса фелов снова запустила свои корабли в космос и стали хозяевами всей галактики, устранив немногочисленных тогда конкурентов. Технологии гипердвигателя многотысячелетней давности у них были записаны едва ли не на самом видном месте. И буквально в соседней системе синюшные наткнулось на планету, заселенную своими одичавшими соотечественниками. Так началась экспансия этой расы, занявшей к настоящему времени почти полторы сотни планет. Для сравнения средний размер приличной межзвездной империи в галактике - два десятка обитаемых миров. Крупнее ареала обитания этой расы была только парочка межзвездных союзов, но в отличии от империи трехглазых, эти образования не были монолитны и подчас каждая система действовала едва ли не автономно, подчиняясь лишь местному правительству.   По биологии раса галактики номер один была близка к моллюскам. Вроде бы на планете-прародительнице толчок наземной жизни дали не кистеперые рыбы, а аналоги земных осьминогов, шныряющих по пляжу в моменты отлива в поисках пищи. Естественно между фелом и осьминогом общего было не больше чем между человеком и латимерией. По строению тела, пригодного для развития разума, гуманоидная форма оказалась вне конкуренции. Всеядны. Двухполы. Трехглазы. У них вся живность такая. Дышат воздухом, диапазон комфортного состава газов для дыхания довольно велик, что косвенно способствовало расширению ареала их обитания на первых парах звездной экспансии. Точно такая же жизнь на основе углерода, как и земляне. На руках по шесть пальцев. Надо же, а я до того и не заметил!   Общественный строй - фашизм. Причем фашизм теократический. Официально и открыто практикуют рабство. Правит этой расой некто Пророк. Личность харизматичная и загадочная. Пришел к власти лет триста назад в результате дворцового переворота и практически полного вырезания правящей верхушки. Откуда пришел и где был до этого официальные источники молчат, значит с вероятностью в девяносто процентов является выкидышем какой-нибудь внутренней спецслужбы синюшных. Сильный псион. Специальность понятна из прозвища. Числиться живым воплощением бога на земле. Ему вполне официально молятся и повещают храмы! Нехило. Такой культ личности не снился в страшных снах ни одному партийному работнику Земли. Своего лидера и духовного вождя народ уважает и боится. Но уважает больше. Последние лет триста даже попыток свержения не делают. Если в первое столетие его правления трон под ним еще пытались раскачивать, то теперь и мыслей то таких нет в голове ни у кого.   Религия. Религия синих коротышек - предмет моего тихого обалдевания. Развилась на основе принципов выживания в том подземном бункере, где жили ученые. Верховный бог фелов - Прогресс собственной персоной. Нехило. Есть кучка мелких божков вроде целесообразности и баланса. Есть духи всяческих ресурсов, особенно почитаются духи воды и холода. Владыка сил зла - Огненный Хаос. Причем ко всей этой чуши фелы относятся донельзя серьезно и шуток над ней не переносят. Убийство за непочтительность к символу божества попадает под оправдывающее обстоятельство. Ученый и жрец у фелов это одно и то же понятие. Ну а храм и институт так вообще слова-синонимы. Верят в реинкарнацию, причем даже туда свою расовую доктрину приплели. Они верят, что выдающиеся деятели и особенно ученые других рас - это фелы(!), запятнавшие свою карму мелкими грешками и от того вынужденные нести свет Прогресса низшим созданиям. За крупные грехи бессмертные души навечно изгоняются в пустыни Энтропии.   С прошлой войны жрецы фелов сохранили довольно большое количество секретов погибших цивилизаций. Или натырили их из обломков погибших миров в годы своего владычества над галактикой, которое продолжалось почти половину тысячелетия. Потом синюшные получили по носу хороший щелчок и сдали позиции с всеобщего гегемона до первого среди равных. Но, так или иначе, именно эта раса по сей день числилась во всех списках под номером один.   Второе место давно и прочно занимал союз цивилизаций негуманоидов, в основном жителей газовых гигантов. Эти инопланетяне пережили войну с наименьшими потерями в силу своих физических кондиций. В самом деле, причинить вред полужидкой медузе, привыкшей к парении в слоях атмосферы при гравитации, в десятки раз превышающей Земную, сложновато. Они без усилий со своей стороны выдерживают такие перепады температур и давления, которые убью на месте даже самого закаленного гуманоида. Миры-колонии, где они поддерживали свое существование при помощи сложной техники, правда, накрылись все поголовно, а вот там где климат был близок к оптимальному уцелело немало населения. После получения ударов эти существа отделались "всего" восьмидесятипяти процентным уменьшением населения метрополий. Военных, ученых и даже чиновников уцелело достаточно, чтобы оправиться от катастрофы в считанные десятки лет. Даже техника кое-где уцелела. И править бы им долго и счастливо, если бы не одно большое "но!". Усобицы. Негуманоиды восстановили более-менее приемлемый уровень технологий еще при жизни первого довоенного поколения. Настроили консервных банок с гипердвигателем и вырвались на просторы Вселенной. Встретились друг с другом. Обрадовались. Вы тоже живете при двадцати же? Вы тоже с щупальцами? Вы тоже уцелели?! О, а вот вы и вовсе с нами к одной расе принадлежите! Фантастика!   Более чем на половину тысячелетия для этих рас наступил период мира и процветания. Но после первых встреч отважных космонавтов за стол переговоров сели политики. И они договорились до войны. Точнее, сначала они просто делили осколки былого величия. Грубо говоря, территорию. Жить на маленьких планетах они могли при условии постоянного ношения систем жизнеобеспечения и скафандров с гравикомпенсаторами, но стоило такое удовольствие очень и очень дорого, а потому ни захвата ни тем более оккупации остальные расы могли не бояться. Пара рейдов на уцелевшие склады с ресурсами и руины научных центров не в счет. Поэтому предметом торга стали потенциально пригодные для заселения миры со всеми их богатствами, а кое-где и с выжившими жителями. А их было не слишком много. Начались интриги, ноты протеста, союзы одних против других и прочая политическая возня. Один дипломат умер от естественных причин, второй, третий... Ситуация накалялась до тех пор пока кто-то не попался темной ночью над хладным телом с кинжалом в щупальце. Одна сторона демонстративно отозвала своих посланников из посольств на территории второй и с удивлением увидела корабли третьей, явочным порядком захапавшие что-то принадлежавшее по договорам четвертой. Ну и напала. На пятую. Первую тысячу лет после всеобщей галактической войны в пустом космосе гонялись друг за другом корабли негуманоидов. Потом начали потихонечку подниматься фелы. Сначала жители газовых гигантов на гуманоидов внимания не обращали. Летают? Ну и пусть летают. К нам же не лезут? Где их посольство? А...их у нас плющит вместе с кораблями? Нет, договариваться будем, конечно же, что вы, на орбиту поселим дипломатов, тем более эти ребята вроде уже начали разрабатывать месторождения ценных руд. Продайте им там бус каких-нибудь в обмен на тяжелые металлы...    Фелы торговали, скупали бусы продавали руды, а численность их росла, причем в несколько раз быстрее, чем численность негуманоидов. Клонирование, понимаешь, широко применялось... Лет двести, собираясь с силами, они ждали и готовились. И начали. Зачистку космоса от всего что летает и не отвечает на сигнал свой-чужой. Сначала по-тихому попросили медуз из своего внутреннего пространства. Затем по громкому из окрестностей колоний. Ну и наконец, взяли в блокаду первую систему негуманоидов. Причем синюшные воевали с таким религиозным жаром, что медузы лишились половины своих новообретенных колоний, раньше, чем успели сказать: "Ой!". А потом сказали. И объединились. А как иначе, под угрозой полного капута? Быстро все обиды поглотали и за стол переговоров сели с собратьями. Образовали союз "Цевесто". Боевые действия развивались с переменным успехом в течении трех сотен лет. Было не мало подвигов и разгромов, чудес тактической мысли и очевидных просчетов. Стратегически важные системы переходили из рук в щупальца и обратно по несколько раз. Соперники пыжились изо всех сил, но переломить затяжной конфликт не могли. Во время переделки галактики стали появляться первые представители независимых межзвездных государств. В массе своей они или сидели тихо как мыши, опасаясь привлечь внимание борющихся колоссов, или становились сырьевыми придатками одной из сторон. Причем у кого данникам было лучше - вопрос спорный. Синюшные медленно, но верно, оттесняли негуманоидов и дело, может быть, и кончилось бы еще через пару сотен лет их победой, если бы не вмешался его величество Случай.   Третье и четвертое места в галактическом табели о рангах делили две не слишком крупные, но крайне опасный цивилизации. Механоиды и лаанморы. Кто из них был круче вопрос спорный. Механоиды явно опасней, но в последнее время ведут крайне закрытую политику. Они древняя угроза, вживую которую мало кто видел. Но лаанморы хоть и объективно слабее, но сейчас более или мнее активны, то там то сям случаются конфликты с их участием. Точнее избиения, ибо сопротивляться этой расе сложно.   Около шести тысяч лет назад на сцену боевых действий галактики вышли механоиды, чей громадный флот в один прекрасный день пришел с окраин. Захватили наблюдательную станцию фелов. Они были ближе. Вломили сунувшимся было нейтралам. Какая-то их делегация просто попалась просто попались на пути. Опрокинули передовой рубеж обороны, обрадовавшимся было негуманоидам. Они как раз закрепились в одном очень ценном астероидном поясе, который хотели начать разрабатывать. И полетели механические орды, круша все и вся на своем пути и не было от них спасения, если не было численного перевеса один к десяти, а лучше бы и к пятнадцати. Да и с таким соотношением победу никто не гарантировал.   Цивилизация разумных машин была сохранившимся осколком прошлой эпохи. Историкам плохо известно, какое именно место занимали механоиды до галактической войны, но судя по тому, как разбомбили их системы, не послать железякам презент, способный стереть в пыль планету, считалось во время конфликта моветоном. Уцелела одна или две удаленных исследовательских станции и пара-тройка кораблей, вряд ли больше. В нескольких системах, по данным астрономов, найти крупный булыжник - уже удача, так тщательно их проутюжили. Некоторые вообще утверждают, что уцелел один единственный корабль. Но того что осталось, хватило для нового старта. Компьютерные системы не страдают вырождением, склерозом и при надлежащем уходе почти не портятся со временем. Размножаются они со скоростью сборочных линий на конвейере, а что такое физические заболевания просто не знают. Механоиды - это единственная раса галактики, сохранившая собственные довоенные научные разработки в полной мере и теперь извлекающая из этого нешуточную выгоду. На то чтобы снова создать промышленную базу и наклепать молодежи у реликтов прошлого ушло чуть больше тысячелетия. Они бы справились и раньше, если бы не одно но! Системы, где находились уцелевшие остатки их цивилизации, были чрезвычайно бедны ресурсами, выработанными еще до войны. Материалов для создания новых машин было мало, те, что были, обладали не слишком хорошим качеством. А создавать более простые и примитивные машины общество искусственных разумов банально не хотело! Для них это было все равно, что для людей массово рожать мутантов. Для выживания вида, может быть, и полезно, а желающих днем с огнем не найти.    Но тем что было, они распорядились с толком. Орда супердрендоутов, стартовавшая однажды с новой родины железяк легко сметала все на своем пути. Титанические размеры кораблей, их колоссальная живучесть, заоблачная огневая мощь и невозможная прочность давали искусственным интеллектам неоспоримые преимущества перед обычными разумными, пользовавшимися в основном отстающими на порядок и выше новоделами. Ну, это если забыть о таких качествах разумных механизмов как отсутствие необходимости в питании и сне. Про дисциплину и моральный настрой вообще не говорю. Те машины, что были тупы, бояться и лентяйничать не умели по конструкции, те, что умны, знали, что в случае достойной гибели их резервную копию снова запустят в строй, и они отделаются легкой амнезией.   Подвело жестянок желание захапать все и сразу, а также их чуждость живым организмам. Ну и еще, конечно, тот факт, что в галактике к тому времени несколько сотен лет полыхали воины, и молодые цивилизации вполне достойно научились воевать. Порядком уставшие от воины фелы перед лицом внешней угрозы сразу бросили нападать на огрызающихся негуманоидов и рванули защищать свои границы. Окопавшиеся в своих системах медузы рассчитывали вообще-то на прорывы армад синюшных, но и флоты механоидов встретили огнем. Остановить не остановили, но то один то другой гигантский корабль получал столько повреждений, что выходил из строя и был вынужден идти на капремонт или вообще в утиль. Машины были существами не глупыми и сообразили, что взять приступом укрепленные крепости они, конечно, смогут, но вот потери во времени и силах будут неоправданно высоки. И пошли дальше, оставив в тылу крепости жителей газовых гигантов. Им нужно было развернуть свои базы в богатых сырьем регионах. А дальше потери в численности их волновать уж не будут.   Фелы, которые уже устали от войны с неподатливыми негуманоидами предложили своим оппонентам перемирие. Все-таки фанатизм фанатизмом, а когда прибыли от конфликта нет, религиозный экстремизм как-то сам собой стихает по мере выбивания горячих голов. Поэтому они застолбили за собой достигнутые результаты и предложили их зафиксировать навечно. Ну или хотя бы пока не разберутся с неожиданным врагом. Медузы, оборона которых и так уже трещала по всем швам, моментально согласились на их условия, выторговав себе в галактике почетное второе место. Синюшные и не очень-то сопротивлялись потому как если недопустить заселения планет-гигантов дело довольно легкое, то осваивать их самим занятия архисложное, а по очкам они и так лидируют и догнать их будет непросто.   А в это время среди молодых и независимых стран галактики нарастала истерия. Их-то защищать было некому. Союзники сверхдержавы? Им бы самим отбиться! Не слышали последние новости? Два десятка кораблей механоидов разбили флот из двух сотен крейсеров синюшных! На волне паники перед нашествием машин произошло чудо. Понимая, что поодиночке искусственные интеллекты перещелкают остальные расы как семечки, лидеры разных держав запредельными дипломатическими усилиями организовали Галактический Совет, куда вошли все, кто смог долететь до места проведения на разном хламе. Фелы Совет возглавили, медузы стали официальной оппозицией. К тому времени механоиды де факто захватили едва не четверть обитаемых миров и пытались эксплуатировать их население. Подвывая от ужаса молодые цивилизации, поделились всем, что имели с другими лишь бы отменить своей конец. Пришедшие в крайнее изумление от таких результатов сверхдержавы тоже кинули в общую копилку несколько секретов, вроде уцелевших карт с описанием промышленных залежей минералов вблизи от наиболее заселенных миров или оптимальных методик подготовки экипажа для военных кораблей. Пообещали обучить некоторое количество молодых специалистов, с тем, чтобы повысить потенциал союзников. С миру по нитке, голому удавка... Крах блицкрига машин был вызван двумя факторами. Во-первых они слишком растянули свой хоть и большой, но никак не бесконечный флот, стараясь захватить как можно больше. Во-вторых не зная в большинстве своем жизненные приоритеты органики они не рассчитали психологического влияния своей экспансии и столкнулись с ошеломляющей волной протестов, ненависти и диверсий на покоренных планетах. Уничтожить завоеванные планеты машины могли. Заставить эффективно работать - нет. А развернуться сами они банально не успели.   В Галактическом Совете инопланетяне сидели совсем не глупые, поэтому колоссов космоса банально задавили массой агрессивных скорлупок. Те планеты, где уже разворачивалась промышленность машин, банально ликвидировали в результате прорывов. Механиоды, может быть, и хотели защитить свою собственность, но даже у самого крупного корабля и самых дальнобойных орудий есть пределы. Они просто не могут быть в нескольких местах одновременно. Бомбардировки смели аванпосты машин на планетах и в космосе. А жители...ну что ж...им не повезло. Флот механоидов прорывал своими кораблями любую защиту как игла кисею, но и сам потихоньку таял. Удары по столицам разных молодых рас достигали цели, но неминуемо стоили пары-тройки гигантов, заменить которые было сложно. Рейдерские группы машин курсировали по доброй половине галактики, почти не встречая преград, но стоило им основать где-нибудь базу, как ее сметали, не считаясь с потерями. Более того, на миры, откуда и пришел флот захватчиков пробовали совершаться нападения. Большинство были отбиты. Но ведь достаточно было удастся всего одной попытке, чтобы мощь жестянок упала на несколько процентов в течении длительного времени, нужного на восстановление покалеченной планеты и ее инфраструктуры. Резервов машинам не хватало и они вынуждены были отступать, чтобы сохранить немногое завоеванное. Слава уж и не знаю кому, что технологии о уничтожения миров не применялась ни машинами, ни Советом. Все расы галактики объединившись, или хотя бы прекратив усобицы, выдавливали разумные механизмы капля за каплей со своей территории. И длилось это достаточно долго.   В это время, кстати, у расы механоидов появился конкурент, действия которого во многом и способствовали победе Галактического Совета. Лаанморы. На первый Совет они не попали. Пришли вроде бы только на девятый. Пообещали отправить против агрессора не менее двухсот кораблей. Фелы и негуманоиды благосклонно покивали, досадуя, что ранее не обращали внимания на эту расу, но особо не удивлялись. Что у одной, что у другой стороны количество звездолетов измерялось тысячами, на фоне их армад лаанморы бы составили один процент. Максимум два. Их соседи, имевшие в среднем меньше пяти десятков кораблей, от удивления крякнули и поблагодарили судьбу за то, что эта "мощь" обрушится не на них. Первый бой расставил все по местам.   Строящийся аванпост разумных машин прикрывали три десятка кораблей. На него было брошено двести сорок кораблей разных рас. Сборная солянка разных рас и пяток кораблей фелов на роль координаторов. В том числе пятьдесят звездолетов лаанморов, напоминавших усеченные пирамиды, вырезанные из дымчатого хрусталя. План был прост. Забросать стройку ракетами с антиматерией и бежать. По расчетам командования уцелеть должно было более половины атакующих. Механоиды теряли свою будущую базу и один два корабля, пытающихся заслонить ее от смертельного удара. Если бы на линии атаки встало три почти неуязвимых гиганта, операция бы провалилась. Механоиды потеряли не только аванпост, но и половину своего состава, оставшаяся часть бежала, получив неслыханные по их меркам повреждения. Хотя в следующих битвах эффект неожиданности был утерян и соотношение выровнялось до одного корабля жестянок на примерно три лаанморов.   Эта цивилизация то ли незадолго до галактической войны, то ли уже после нее открыла какой-то новый, принципиально иной способ управления энергией. Аналогов не нашли в своих архивах ни фелы ни медузы. А если бы они были у механоидов, то разумные машины уже правили бы вселенной.   Силовые щиты, окружавшие пирамиды кораблей лаанморов выдерживали попадания орудий жестянок. Пусть не слишком долго, но выдерживали. В то время как корабли младших рас после единственного попадания в большинстве своем бой продолжать уже не могли, а линкоры фелов и медуз держались лишь за счет живучести, позволяющей некоторое время вести боевые действия с пробитым насквозь в нескольких местах корпусом. И ответный огонь ланнморов защита механоидов держала плохо. В то время как атаки союзников выбивали совокупными усилиями намеченной цели отсек за отсеком, количество повреждений, наносимых чудовищной мощи излучателями лаанморов, было достаточным, чтобы десятка попаданий хватило на превращение кораблей разумных механизмов в оплавленную болванку.   Фурор от победы был фантастическим, посол расы лаанморов купался в лучах славы. Более того, он сказал что те две сотни кораблей, что были направлены его правительством лишь авангард уже готовой к бою армии. Скоро в строй вступит еще тысяча. Более того, лаанморы готовы поддержать народы галактики и защитить находящиеся в зоны угрозы планеты молодых рас своими силовыми щитами, которые не допустят штурма их механоидами без концентрации значительных сил.   Представители Совета решили что ослышались. Потом, что у инопланетянина от радости поехала крыша. Потом, что это шутка. Но посол не шутил. Когда ему намекнули, что подобные устройства, возведенные на десятке миров, будут в год жрать энергии больше, чем излучает средних размеров звезда, он согласился. И сказал, что у его расы есть такое количество энергии. И они готовы ее поставлять находящимся под угрозой уничтожения без-воз-мез-дно. То есть даром. А всем прочим - по прейскуранту. И назвал расценки. В несколько раз ниже существовавших тогда.   У старших рас был шок. Младшие же заметно оживились. Их промышленность только становилась, и дешевая энергия была нужна как воздух. Цены же на нее в галактике до выступления лаанморов определялись в основном эффективностью работы гигантских солнечных батарей, которые перерабатывали уловленное излучение в антиматерию, которая наиболее подходила для транспортировки. Еще некоторые расы строили термальные электростанции, питающиеся теплом планетных недр. Но это было дороже. Общественность ждала всего. От увоза посла в психиатрическую лечебницу и извинений до поднятия цен на разумный, то есть учитывая предполагаемый объем затрат запредельный, уровень. Сбылся самый невероятный вариант. Лаанморы прилетели на пару планет, подавших прошение. Где-то за месяц построили небольшие небоскребы, которые оформили как посольства. И над планетами развернулся силовой щит, за который население планет не платило ни копейки. Ученые разных рас прикинули его мощность и от зависти едва не совершили коллективное самоубийство. Пробить его звездолеты механоидов могли. Если бы собрались в количестве десятка. Ну или если бы один корабль сделал десять залпов подряд. Тогда за то время, что понадобиться энергетическим структурам на восстановление можно было обстреливать поверхность. Ту, что под образовавшейся дырой. То есть около километра.   Ликование жителей галактики не знало границ. Все прочили быструю победу над механоидами и дальнейший расцвет жизни в галактике на дармовой энергии. Флот разумных машин таял как снежный ком. Корабли лаанморов связывали системы обороны боем, а корабли остальных рас терзали ставшие почти беззащитными громады, дырявя сверхпрочные обшивки десятками по отдельности не опасных, но вместе смертельных укусов. Бои на поверхности тоже заметно оживились. Пехота этой расы не только поголовно обладала силовыми щитами, годными по мнению экспертов, для установки на звездолеты малых размеров, но и телепортировалась прямо на поле боя! Процесс телепортации был известен давно. Основное его ограничение - это энергозатратность. А с энергий у лаанморов проблем не было. Механоиды противопоставить почти неуязвимым и возникающим из воздуха в неожиданных местах и уходящим туда же при превосходстве противника врагам почти ничего не могли. Останавливала шествие войск Союза лишь малая численность лаанморов. В это время разведки всех стран галактики, а особенно лидеров, трясли свои архивы на предмет кто это такие и откуда они взялись.   По биологии теплокровные млекопитающие. Приматы. Всеядны. По строению организма почти аналогичны те же мирцех или людям за исключением роста. Средний рост мужчин - два метра тридцать сантиметров, женщины чуть ниже - под два метра. Сложение пропорциональное, фигуры в целом от обитателей Земли не сильно отличаются, напоминая каких-то измельчавших великанов. Разве что у мужчин немного выделяются чересчур грубые черты лица и ярко выражен жировой валик, напоминающий загнанный под кожу на лбу обруч. У женщин эта черта выражена слабее, да и лица в целом посимпатичнее, их обладательниц даже можно принять за земных топ-моделей или баскетболисток в зависимости от фигуры. В общем лаанморы как вид гуманоиды стандартные, особых отличий от своих собратьев не имеющие.   Общественный строй, если верить полученным данным, монархия. Есть куча кланов, самый большой и сильный из которых является королевским. Правит в нем верховный лидер этой расы, которому подчиняются, пусть и некоторым скрипом, остальные. Должность короля пожизненная и полувыборная. В смысле выбирают из числа претендентов на трон старейшины клана. Главы кланов выбираются также. Только, естественно, своими.   До галактической войны раса лаанморов занимала примерно то же место что на Земле какое-нибудь племя, населяющее островок в Тихом океане. Формально чьи-то подданные. Номинально - до них и дела не было никому кроме туристов. Хотя на туристический центр они тоже не тянули. В общем, глубокое захолустье. Планета прародина, загаженная до основания и почти непригодная для жизни, плюс две колонизированных планеты в той же системе, где жителей было по несколько сотен тысяч. Размножались лаанморы медленно, зато жили долго. Это не было природным свойством - просто много тысяч лет назад, еще перед позапрошлой галактической войной на их прародине экологическая обстановка ухудшилась настолько, что жить там стало небезопасно. По каким-то причинам переселиться эта раса не могла, но и тихо вымирать не пожелала. Начались игры с генетикой. Почти успешные. Раса выжила и даже медленно размножалась. Вот только девять из десяти детей рождались либо мертвыми, либо с такими патологиями, что иметь своих детей им уже не позволяли. Да они и сами частенько этого не могли в силу ущербности организма и общей непривлекательности для противоположенного пола. Много поколений шел искусственный отбор, вроде бы не прекращенный до сих пор, но даже промежуточные результаты можно было счесть грандиозным успехом. Срок жизни лаанмора приблизился к тысяче лет, но это было скорее приятным побочным свойством. Главное - жители смогли дышать своим воздухом и пить воду без опаски сыграть в ящик. Занятые своими делами по уши инопланетяне внимания сильных рас к себе почти не привлекали. И тут грянул всеобщий Армагеддон. Грянуть то он грянул, а большого вреда не нанес. Ну оборвались торговые связи. Ну прилетели из глубин космоса два гостинца, разнесшие вдребезги крупнейшие города. Но и все! Даже на планете-прародине выживших было больше чем погибших, а уж колонии с их какими-никакими но заводами и поселениями вообще никто не тронул. Для главнокомандующих нашлись цели позаманчивее и враги поненавистнее. Как дальше развивалась эта раса - тайна скрытая мраком по причине всеобщего упадка. А сами лаанморы сведениями о своей истории почему-то не поделились.   Этот недостаток Галактический Совет захотел исправить. И заодно уж попросил предоставить некоторую техническую и начную документацию по интересующим вопросам. Но лаанморы сказали твердое: "Нет!". Они отказались делиться своими технологиями. И своей историей тоже. И вообще проводили крайне закрытую политику. Даже посольства не приняли.   Историю то в общих чертах узнали быстро. Война все же. Как тут не отловить пару-тройку солдат столь интересующего спецслужбы государства? Ничего особого в ней не нашли, только подтверждение трех фактов. Первый - изобилие энергии появилось сразу после войны. Второй - -это очень охраняемая тайна даже от своих. Третий - лаанморы все же маленькая раса. Они так и не колонизировали ни одной новой планеты, заняв с грехом пополам только две свои старые колонии и почти забросив свою загаженную отчизну. Занялись техникой.   И тут их ждал облом. Орудия и щиты лаанморов не представляли из себя ничего принципиально нового, даже уступали продукции фелов и медуз, не говоря уж о механоидах. Но мощь, которую туда закачивали их реакторы вместе с прорвой энергии была просто колоссальной. А с реакторами лаанморов разобраться не получилось. Опытные образцы добыли быстро. Война, понимаешь. А они не то что на каждом корабле стоят - на каждом истребителе и машине десанта! Стали разбирать. Не разбирается. Висит в коконе силовых полей нечто неизвестное и буквально истекает энергией, улавливаемой обычными, в общем-то, приборами. Сняли поле. Перенесли исследования в другую лабораторию, а на месте первой стали засыпать воронку. Повторили опыт десяток (а может и не один) раз. Единственный сделанный вывод - при нарушении герметичности реактора происходит сильный взрыв. Очень сильный. Уцелевает ли что-то вопрос интересный. Но по оставшимся атомам о содержимом энергоустановки бесполезно даже догадываться. А сам реактор работает по принципу черного ящика - исправно выдает энергию на протяжении энного промежутка времени, затем схлопывается в точку с едва ощутимой ударной волной. Исследования успехом не увенчались. Стали искать более талантливых исследователей, в основном с помощью внешней разведки.   Солдаты принципы работы этих реакторов не знают. Ожидаемо, в общем-то, но проверили еще энное количество раз. Рядовые техники - тоже не знают, тайна все-таки. Добыть их было сложнее, но ведь война. Пропавший корабль можно списать на противника. Офицеры низшего и среднего звена, кстати, не знают тоже. Даже те, кто по специальности этим реактором заведуют. На них лишь обслуживание вспомогательного оборудования. Спецслужба фелов, а проще говоря, инквизиция, провернула какой-то фортель. Вроде бы свой любимый трюк - засылку партии ассасинов, которые напали на планете лаанморов на какой-то институт. А под шумок невыясненные пираты, по чистой случайности, оказавшиеся в тщательно охраняемых границах системы, утащили одного из старейшин второго по величине клана.   Лаанморы прекратили участие в войне. Просто все их корабли без каких-либо громких заявлений и нот протеста взяли и ушли в гиперпространство. Одновременно исчезла силовая защита планет. И торговые поставки энергии прекратились. А на Совете все тот же посол заявил, что никаких претензий он никому выставлять не будет. Какой инцидент, о чем вы? Просто его правительство решило, что безвозмездную помощь оказывать пора бы и прекратить. Поэтому если найдутся желающие - силовые щиты над планетами поднимутся вновь. Только затраты на их энергопотребление оплатите. Все оборудование на месте. Только вот цены на поставляемую энергию повысились на двадцать процентов. Кто желает перезаключить договоры - обращаться к представителям посольств. А он, посол, сейчас пойдет, полежит, у него здоровье пошатнулось. Война? Какая война? Мы, лаанморы, никому войну не объявляли. Да и нам вроде бы никто не объявлял.   И действительно ушел, оставив ошеломленных зрителей приходить в себя. Все хором накинулись на фелов. Те виновато развели руками. Нет, старейшину мы не крали. Нет, он ничего не знал. Откуда знаем? Божественное откровение нам было.   Война сама собой затихла. Мехнаоиды, вцепившиеся в те немногие системы, что смогли удержать атаковать и не пытались. Их оставшийся флот скопился в нескольких изолированных очах, и попыток покинуть их не делал. Союзники, домам которых уже ничего не угрожало разом стали увиливать от почетной обязанности штурма укрепленных систем. Возвращаться к потерям десять-двадцать за одного никому не хотелось, а учитывая то, как старательно окопались машины, это соотношение могло еще и сильно вырасти.   Фелы принуждали Совет атаковать. И Совет был согласен. Если в первой волне пойдут фелы, чего те решительно не хотели делать, справедливо полагая, что на то союзники и нужны, чтобы погибать вместо них. Негуманоиды терять войска без пропорционального ослабления недавних соперников не желали и клевретов своих не пускали.   Руководство синюшных плюнуло, устроило чистку рядов инквизиции и повторило попытку добычи бесценных сведений. Целью был какой-то деятель королевского рода, вроде бы один из сыновей. На этот раз неустановленные "похитители" живыми с планеты убраться не сумели. Лаанморы приняли меры. Доказательств своей причастности синюшные никаких не оставили, в этом они уже тогда были профессионалами. Но отсутствие следов тоже след немалый. А может это были и вовсе не они, а спецслужбы негуманоидов. У них ведь тоже были спецслужбы. А затем лаанморы официально объявили войну. Фелам. Чьи границы были тогда очень близко к родной системе инопланетян. Границы отодвинули дальше, буквально испарив пятую часть флота синюшных. Правда и от флота маленькой, но гордой расы осталась едва ли половина.   Фелы потребовали от Галактического Совета объявить войну лаанморам, и были посланы по известному адресу. Торговлю энергией по цене все еще меньшей возможной себестоимости ее самостоятельной добычи с молодыми расами то те не прекращали. Негуманоиды тоже особых причин вставать грудью за территорию врага, с которым много лет воевали, не хотели.   Механоиды, сообразившие, что это их шанс послали к лаанморам дипмиссию с предложением мира и несколькими устаревшими для них, но передовыми для остальной галактики технологиями. Те подарок приняли. Мир подписали.   Фелы в Совете устроили если не истерику то что-то близкое. Заявили, что механоиды и лаанморы заключили союз, и они объявят войну негуманоидам, если те немедленно не возобновят боевые действия. Медузы щупальцами пошевелили, в том что заменяет им мозги почесали и решили не поверить. Как они будут атаковать их пусть и сократившиеся в числе, но все еще грозные пояса обороны своими сильно поредевшими силами, если в пору расцвета на это не решились? И главное, каковы перспективы в войне на три фронта? Негуманоидам то лаанморы войны не объявляли. Да и с механоидами как показывает практика можно договориться.   Что говорилось на том Совете на том заседании за закрытыми дверями можно только догадываться. Но судя по всему фелы пригрозили новой волной всеобщего уничтожения. Остальные выслушали их и содрогнулись, решив в этот раз пойти на поводу у воинственных фанатиков. Повторения кошмара не хотелось никому. Включая и фелов, поэтому дело решили разрешить мирным путем. К разумным машинам была послана делегация с предложением вернуться в обитаемый ареал и беспрепятственным пропуском их флота через всю территорию союзников. В случае отказа - новая всеобщая война без ограничений. Механоидам, как выяснилось, тоже свойственно желание жить. Они согласились, при условии, что с лаанморами тоже будет заключен мир. Дипломаты, хорошенько подумав, согласились. Все равно надавить на эту расу без применения ОМП не получиться, а она и ответить может. Границы территории большой четверки были определены, наблюдательные посты и буферные зоны из незаселенных систем тоже. Общей проблемы больше не было и совет самороспустился.   Шло время. Молодые цивилизации, нахватавшиеся за время войны знаний, стремительно развивались и пытались догнать лидеров. Те, конечно, их притормаживали, как могли, но галактика большая, контролировать даже четверть ее дорого и почти невозможно. А в случае чересчур сильного притеснения какой-либо расы она просилась под крылышко к другой сверхдержаве, которая обычно принимала беглянку с некторыми льготами. Случались конфликты лидерующих рас, междоусобицы и прочие досадные инциденты, но полноценные войны все же не было. Статус-кво все же сохранялся, а мощь младших цивилизаций росла. Когда у молодого государства появлялось космическое ОМП, давить на него становилось делом небезопасным для всех окружающих и потому можно было считать его независимым. Фелы и союз негуманоидов де факто отхватили себе громадные территории, которые до сих пор полностью обжить не смогли, да и научная база у них все еще была лидирующей в галактике по большинству направлений благодаря взятой форе. Хотя фанатики и вели завоевательную политику по отношению к наиболее слабейшим государствам, но делали они это скорее из принципа, чем по необходимости. Механоиды, не переставая, окапывались в своих системах, видимо твердо решив пережить следующую войну на уничтожение с минимальными потерями, и дефицитные ресурсы получали благодаря торговле сложной техникой, разрыв в превосходстве которой над продукцией органических рас сократился, но сохранялся. Лаанморы стабильно продавали всем энергию не то чтобы даром, но близко к этому. И технологии их так никто и не открыл. Разве что политика их стала более открытой и к ним стали пускать туристов и частных предпринимателей.   После четвертого места в галактике начиналась такая катавасия, что разобраться в том, кому принадлежит пятое место непонятно. Слишком много претендентов.   Последняя самоубийственная война всех против всех была около семи тысяч лет назад. За это время жизнь потихонечку отвоевала свои позиции. Возникли новые расы, в первый раз выходившие в космос. Исчезли некоторые старые, чьи выжившие представители не сумели размножиться или бесповоротно одичали после рукотворного апокалипсиса. Большинство оправилось от полученных ран, но растеряло большую часть истории и знаний, так как в годы упадка информационные носители шли по цене мусора. Шли войны, заключались и расторгались союзы. Вечный мир и добрососедские отношения держались с эпохи прошлых катастроф или нарушались на следующий же день после постановки подписей. Обычно, впрочем, дружили друг с другом те, кто был только шапочно знаком со своим партнером из-за каких-либо преград. К примеру, крупных войн гуманоидов с обителями газовых гигантов кроме первой межрасовой войны новой эпохи зафиксировано не было. А не нашли столь разные существа поводов для взаимного уничтожения или хотя бы более менее продолжительного контакта. Зато междоусобицы и тех и других были прекрасно известны.    В общем, в очередной раз политики договаривались не применять друг против друга подобного уничтожающего все подряд оружия и втихую копили силы. Но нового витка уничтожения всего живого можно было ждать еще восемь тысяч лет или же не успеть проснуться на следующий день.         Планета Цитрон 2, на которую нас занесло, принадлежала к столичной системе империи Фэкс. И система тоже, между прочим, называлась Фэкс. А планета - Цитрон, да еще и два. Хотя первый был расположен совсем в другой системе. Почему так я хотел было разобраться, но потом передумал. Времени у меня конечно много, да и глаза читать с голографического монитора пока не устали, но вот скучающий вид Аошины говорил сам за себяи поэтому я решил ограничиться еще всего одним запросом. Интересовала меня псионика. Она же, если верить своим глазам и тому, что демонстрировал Ментан - магия.    Определение, первым попавшееся мне на глаза гласило: 'Псионика - способность биологических объектов, обладающих определенным врожденным или же приобретенным искусственным путем данными, менять различные характеристики окружающего мира'. Естественно я ничего не понял и полез разбираться дальше. Как оказалась под псионикой понимали возможности изменения свойств любого объекта. Любых, включая заряд, импульс, пространственные координаты и атомарный состав. То есть было сказано, что можно сделать с помощью псионики, но не было сказано как.    -Что ты там такое ищешь? - не выдержала Аошина, потеребив меня за рукав. - Уставился как баран на новые ворота. Я бы поняла, если бы было что интересное ...    -Да куда уж интересней? - возмутился, разрываясь между желаниями уступить симпатичной инопланетянке и остаться перед монитором на ночь. - Ты видела, какие штуки откалывает наш минотавр, будто так и надо? А мои умения? Я хочу знать, что это такое!    -В школе учиться лучше надо было, - фыркнула Аошина,- пойдем уже. Двоечник.    -Ну, академиев я не кончал, - улыбнулся я, как-то сам собой обнимая ее за талию, благо сидели рядом. - А о том, что у меня дипломная работа недоделана пока умолчим, ладно? Так может, расскажешь мне, что такое псионика и кто такие те, кто ее практикует? И главное - как?    -Да было бы что рассказывать! Если какой-нибудь обормот вместо того чтобы заниматься полезным делом, усиленно тренируется в активном шевелении мозгами, то у него постепенно начинают получаться разные фокусы. Их и обзывают псионикой. Сначала она получается непроизвольно - работа лучше идет, болеешь реже, собеседника острее чувствуешь, потом если не снижать темп несколько лет, происходит прорыв - определяется область, в которой талант будет лучше всего развиваться. Это - базовая часть, до нее любой может дойти. А дальше уже и начинается магия, то есть умение управлять собственным разумом и волей с тем, чтобы получить нужный результат. Все как-то там завязано на биохомию мозга и нервной системы, мол, особые участки, у каждой расы свои, улавливают какие-то там поля, если развивать весь мозг целиком, то и эти участки станут круче и научаться не только ловить но и испускать различные волны. А дальше, на какие волны их настроишь тем и будешь учиться управлять. По маленькому любой яйцеголовый способен колдануть, но вот только умением обычные научники обычно не обладают. Это ж мало перечня сделай так-то и так-то - получишь приз. Это нужно с десяток лет рефлексы нарабатывать, прежде чем результат будет, да и то никто не гарантирует, что будет он тебя устраивающим. Понял?    -Понял, - согласился я, решив что при первой же свободной возможности постараюсь разобраться получше, - пойдем на корабль? Или все же сделаешь покупки? Эх, жаль отрываться от такой интересной информации.    -Пойдем, я уже все купила, пока ты тут читал, наверное продукты уже и на корабль доставили.    На мониторе всплыла надпись: 'Поступила жалоба на ограниченность пользователя во времени. Вы хотите скачать остальной фаил? Введите подтверждение.    - Скопировать, - я решил захватить на корабль столь интересные данные.    В голове, будто бомба разорвалась, а свет моргнул, погас и снова зажегся.    -Что это было? -спросил я Аошину, чье лицо внезапно оказалось совсем рядом с моим. Но моя рука по-прежнему обнимала ее за талию. Так было даже немного удобнее.    -Это ты едва себе память не стер, киборг бракованный! Ты зачем себе эту фигню стал в мозги закачивать?! У тебя же нет установленных драйверов для работы с потоками информации! Ты понимаешь, что не успей я разорвать связь ты бы в лучшем случае стали идиотом?!    -Я думал он дискету выдаст, - ошарашено выдал я, прежде чем успел подумать. И видя, как хакерша набирает воздуха для новой порции ругани, попросил: 'Может, хватит на сегодня? Пойдем обратно на корабль?'.    Сработало. А мою руку она заметила только шагов через пять, вырвалась, презрительно фыркнула и пошла быстрее, гордо задрав носик. Хм, судя по вполне типичной реакции, возможность благоприятного исхода ухаживания составит процентов... а, черт с ними с процентами, все равно своего добьюсь!    Инопланетянка ждала меня у входа на корабль. Интересно, чего это она? Вроде бы не заперто.    -Я видела, ты интересовался информацией по храмовым ассасинам фелов? Хочешь узнать о себе больше?    -Ну, как тебе сказать? Очень.    -А почему? Вроде ты здоров, у тебя ничего не болит, голова в порядке? Или хочешь стать еще сильнее и завершить трансформацию?    -Страшно. Просто страшно не знать достоверно, что ты такое, и чего именно понапихно в твое тело. А ну как рванет в один прекрасный день? Или в мозгах что-то переклинит и пойду я шинковать окружающих как тот профессор? А что до силы... Я уже стал круче некуда. Броня - из пушки хрен пробьешь, да и что пробьешь, со временем затянется. Сила - чемпиона мира по борьбе голыми руками порву. Оружие - ну разве что бронетехника под моими лезвиями выстоит. Что еще мне можно вставить в тело? Ракету класса организм-воздух? Или, может, огнемет в пузо, чтобы не зря сероводород вырабатывался? !    -Не психуй.    -Я не психую!!! Я просто зол!!!   Да как она смеет меня оскорблять?! Эта низшая тварь! Да как она смеет обо мне так думать?! В ее сознании я...я...я - странный, но симпатичный. Странный?!    -ОЙ!    Это самое громогласное Ой! и остановило пробуждающегося берсеркера. Мда, кажется, едва не сорвался. И, самое главное, перепугал свою возможную девушку.    -Что ой?- уже тихо спросил я.    -Голова болит. Как подушкой ударили. Это ты?   Ух-ё...это что такое было?! Я разозлился и влез в ее сознание? Но я же не хотел...оно само. Само. Так же кричал Арахнид, после попытки сожрать фела. Блин! А ведь это же не в первый раз! Тот ящер, Деншин. Он же тоже кричал что я пытался воздействовать на его сознание! А я пытался? Выходит, что да. Так, не говорить Аошине, что именно сейчас было, иначе на планах наших дальнейших отношений можно ставить жирный крест.    -Наверное. Я еще не очень разобрался со своими новыми возможностями. Очень больно?    -Да нет, только на миг равновесие потеряла и в глазах помутилось. Ты, аккуратнее будь, ладно?   Фух, кажется, обошлось! С этим надо что-то делать! Мало мне вспышек ярости берсеркера, если еще и такое будет повторяться...Я же окончательно спячу!    -Договорились. А ты можешь рассказать что-то про то, каких камикадзе из меня и Ланруса эти трехглазые уроды сделали?   Может она знает. Как это лечиться?   -Ну, немного я, конечно, знаю, только в корабль зайдем, а то мало ли. Так, общие сведения. Во-первых вы оба обладаете какими-то пси-способностями.    -Оба? Но он же ничего вроде не умеет.    -Сумел бы с вшитым мозговым чипом. По сути дела псионика инструмент тонкий, сильно завязанный на разум и личность, даже фелы в своих куклах могут использовать его только как механизм самоуничтожения. Но очень мощный механизм. Обычно в случае, когда убийца считает, что выгоднее всего прекратить функционирование самому он запускает самоликвидацию и его пси-способности активизируются одним, но очень мощным толчком, непоправимо калеча мозги. Обычно в качестве последнего удара ставят искривление пространства. Чуть реже какой-либо физический удар. Вроде телекинетической бури или мгновенного падения температуры в район абсолютного нуля.    -Мощно.    -Еще бы, за то этих чокнутых синюшных и ненавидят по всей галактике. Второе - вас очень тяжело распознать. Обычно в качестве цели ассасинам ставят какое-нибудь высокопоставленное лицо, а до него надо еще и добраться, не привлекая внимания. Все вооружение убийцы спрятано под маскировочной плотью, непроницаемой для сканеров, регенерирующей повреждения и к тому же неплохо защищающей от легкого оружия. Фактически у вас с Арахнидом теперь двойные скелеты: внешний и внутренний. Ваше мясо даже удостено отдельного класса в какой-то там технической классификации, его так и называют - Ультра, то есть чрезмерно защищенное. Как оно устроено не скажу. Знаю лишь, что это относительно недавняя технология ей меньше полутысячи лет.   -И это недавняя?!   -А чему ты удивлен?   -Всего сто лет назад на моей планете в ходу были кавалерийские атаки с холодным оружием, умирали от заражения крови, а грамотным был один из десяти. Сейчас же у нас боевые спутники вертятся на орбите, существуют успешные опыты по клонированию и разрабатываются системы искусственного интеллекта.   -Гм...а вам точно никто технические решения не сливает?   -Да вроде нет, - сказал я, и лишь тут меня осенило. Если корабль фелов был первым, из населяющих галактику рас, которые добрались до Земли, то откуда же все эти слухи насчет НЛО и пришельцев?! Дыма без огня не бывает. - Хотя, знаешь, что это за раса? Серая кожа, невысокий рост, гипертрофированная голова и больше глаза без зрачков?   -Понятия не имею, а откуда такие подробности?   -Ты понимаешь, вроде сбили у нас один инопланетный корабль лет пятьдесят назад, а сведения в прессу просочились. Да и вообще свидетельства о посещении планеты более развитыми существами у нас есть довольно древние, вплоть до десятков тысяч лет   -Ну, до всеобщей войны возможно и было что-то такое. Но сейчас поднять их архивы, сам понимаешь, нереально. Хотя поиск запущу, поищу этих существ по каталогам. Может они откуда-нибудь с другой части галактики прилетели и у вас брякнулись.   - А еще часто приборы засекают непонятные аномалии, которые можно принять за не пойми что, в том числе и космический корабль.   -Непонятные аномалии и наши приборы засекают, а иной раз даже обстреливают.   -И?   -Ну или контрабандисты или действительно природный феномен, пали в который или не пали а ему все равно, не прекращается.   -Странно вообще все это.   -Что?   -Ты знаешь, у нас как-то идеалы всеобщего мира...ну не царят...но о нем хотя бы мечтают и надеются о его наступлении. В будущем, когда станем действительно развитым видом, когда исчезнут проблемы голода и нехватки ресурсов... А здесь вот наше будущее наступило уже давно, а вокруг маньяки-фелы, боевые корабли, войны цивилизаций и почти неуязвимые ассасины.   -Ты знаешь у нас ведь мир. Серьезно. Просто отдельным личностям всегда чего-то да не хватает и им легче отнять, чем заработать. Они идут в пираты, и я их понимаю, ведь несправедливо же когда кому-то достается все и уже готовенькое, а вот лично тебе приходиться вырывать свое тяжким трудом. Причем никогда не получиться сравниться с ними честным путем, твое место до самой смерти будет внизу. А еще есть те, кто бесятся с жиру и сеют насилие не за кусок хлеба, пусть даже натурального без капли синтетики, а во имя своих высоких идеалов. И они не грабят суда, рискуя в один прекрасный день нарваться на патруль или шальную ракету. Они развязывают войны на уничтожение, а сами обычно участия в них не принимают.   -Знакомо...у нас почти также. Кстати, а почему ты о пиратах отзываешься с такой теплотой? Ты их...идеализируешь что ли? Я не совсем понимаю, эта псионическая чуствительность такая сложная штука...   -Мне простительно, я же все же мирцех, пусть и не аристократка.   -Гм...   -А, опять ты ничего не знаешь, ты же вроде целый день читал?   -Ну да...но до истории вашей расы я не успел добраться.   -Ладно, скачаю и скину тебе на какой-нибудь компьютер. Просто аристократы мирцех почти готовые пираты. А все остальное население старается походить на аристократов...Из тебя кстати тоже сейчас неплохой представитель бомонда получился с твоей неуязвимостью и псионикой. Защищенный от отравлений и покушении, видящий собеседника насквозь и абсолютно ничего не боящийся. Вылитый портрет провинциального дворянчика, разве что он не может совсем уж без последствий пережить очередь из штурмовой винтовки. А тебя на больничную койку уложит разве что средство из арсенала борьбы с бронетехникой.    -Неплохо. А если какой-нибудь снайпер прострелит мне голову, я умру?    -Ну если он будет сидеть за танковой башней - безусловно. Я же говорю плоть Ультра - едва ли не самая лучшая защита в галактике. Прежде чем враги доберутся до твоего мозга, наверняка заключенного в бронекапсулу, им придется ее полностью испарить. Она обладает отличной теплопроводностью и неплохо распределяет кинетическую энергию по значительной площади. И потом, не факт что думаешь ты по-прежнему головой. И не факт что у тебя теперь только один мозг.    -Но я ничего не чувствую!    -А до трансформации ты свой мозг чувствовал?    -Не особо. Во всяком случае, пока он не болел.    -Вот видишь. А о такой вещи как болевой порог и болевой шок можешь забыть, все регулируется автоматически так чтобы не лишать тебя остроты ощущении, но и не позволять ухудшаться боевым качествам.    -Ничего себя автоматически! Да когда в меня попали, я чуть дуба не дал от боли!    -Но двигался ты вполне резво и осмысленно. Неприятные ощущения всего лишь послужили стимулом, причем настолько эффективным, что даже фелы решили от него не отказываться.    -Садисты!    -А кто спорит? Ну, вот пожалуй почти все, что я могу рассказать тебе о храмовых убийцах. Остальное индивидуально от делавшего вас жреца и зависит от специализации. Ты как шпион получил наиболее совершенную маскировку, скорее всего даже при желании и завершении трансформации сможешь менять внешний облик. В определенных пределах, разумеется. У Арахнида сам видел - маскировочная система высший класс. Вот только сбоит очень сильно, тоже видно до ума не доведена. Скорее всего, не доделана связь между пигментами кожи и гормонами организма.       На следующее утро кампания собралась в месте, которое изменить при всем желании нельзя. На кухне. Путеводным маяком служил вкусный запах жареного мяса, поднявший меня с жестко постели и заставивший не разлепив толком глаза бодро устремиться на кухню.    -Ммм, как пахнет! Надеюсь, здесь больше одной порции на человека?- спросил я, вваливаясь в отсек.    -Ответом мне было бодрое чавканье и унылый взгляд.    Ментан и Арахнид уже были тут раньше меня и теперь старательно уплетали куски животного протеина и растительной глюкозы, покрытые аппетитной золотистой корочкой и не менее аппетитной зеленой кожурой которые, грудой лежали на двух больших пластиковых подносах Аошина стояла тут же, у небольшого агрегата, которого я раньше не видел и старательно смотрела на мигающее табло. Соотечественник жевал один кусок мяса, держа на вилках еще два. А минотавр подошел к делу без излишней торопливости, но весьма основательно. Раскрывалась огромная пасть. Туда клался фрукт. Три жевательных и одно глотательное движение. Раскрывалась огромная пасть. Еще на столе была тарелка, полная мелко нарезанных растительных остатков. Салат. Ужас! Если это мне, то сегодня произойдет первый в истории бунт капитана на собственном корабле! Не знаю почему, но вполне съедобные по отдельности продукты, собранные вместе в одну тарелку вызывали у меня чувство гадливости. Может это потому, что хотелось чего-то посущественнее травы?    -Откуда у нас это великолепие? - спросил я, выдвигая раскладной стул и присаживаясь к компаньонам.    -Ты про мясо? - уточнил арахнид, как раз дожевавший свой кусок. - Вчера привезли, сам разгружал.    -Нет, я про печку, - отозвался я, проглотив первый кусочек еды. Вкусно. Пожалуй, немного кисловато, но вкусно! И костей нет. Хотя после тех пайков синюшных и гудрон за кофе сойдет.    - Вчера привезли, пока этот многорукий нес коробки с едой, мне пришлось нести этот прибор, - пожаловался минотавр.    Пожаловался на эсперанто. Вот только вслед за его словами раздавался приглушенный механический голос откуда-то из под одежды. Приглядевшись я заметил небольшую клипсу в ухе монаха и цепочку у того на груди. А, знакомая штука, на Земле правда такими в основном политики на разных саммитах пользуются. Но если здесь электроника дешевле, то почему бы и нет?    -Автопереводчик? - спросил я. - Аошина, когда ты успела все это купить?! Ты же не на шаг от меня не отходила.    -Ну во первых отходила и даже не на два, просто кто-то был так увлечен, что не заметил бы и новой войны миров, во вторых читать ему все равно приодеться учиться самому, а в-третьих - чай готов!    И вытащила из запиликавшей печки одну за другой четыре прозрачных неглубоких тарелки, в которых плескалась тягучая ярко-красная жидкость. Жидкость кипела и от нее поднимался отчетливо видимый дымок. За столом воцарилось молчание. Даже жевать перестали.    -Это что? - осторожно спросил Арахнид, потихоньку приобретая прозрачность.    -Чай. Ну чего же вы? Он вкусный!    -Больше похоже на кислоту, - осторожно сказал минотавр и махнув над паром рукой осторожно втянул его ноздрями. - и пахнет похоже. Я это пить не буду.    -Да ладно вам, нормальный чай - и с этими словами Аошина отхлебнула продолжавшую бурлить жидкость.    -Доктора!- ошарашено позвал Арахнид.    Ментан сотворил левой рукой какой-то знак, а у меня глаза на лоб полезли. Желтоглазая инопланетянка спокойно пила исходящий паром кипяток и не выказывала никаких признаков беспокойства. Я потрогал сосуд с питьем. Холодный. Макнул туда палец. Холодно и мокро. Лизнул. Сладко и чувствуется вкус непонятного цитрусового. Ну е-мое, газировка! Вот только здесь ее почему-то называют чаем. Придется привыкать к местным обычаям.    Я последовал примеру хакерши. С запивкой еда пошла куда лучше. Видя такое дело, остальные тоже поспешили попробовать неизвестный напиток.    -Алхимия в простой пище! - оценил минотавр, в два глотка осушая тарелку - вкусно, но вредно. Есть еще? Я не распробовал.    -Конечно, возьми вон те кубики, кинь в посуду и поставь в плиту. - кивнула Аошина.    Оставшийся завтрак добивали, молча, вот только инопланетянка так и не притронулась к мясу, в одиночку смолотив весь салат. Неужели здесь тоже есть такое великое зло как диеты? Сама-то пусть издевается над желудком, если хочет, но вдруг и нас оздоровить правильным питанием попробует? А вообще, что нас ждет в будущем? Просто болтаться туда сюда по космосу, пусть даже и за деньги - не велика премудрость. Нужны более широкие возможности, а для них нужны деньги. Которые обычно гребут только широко разрекламированные бренды или же профессиональные специалисты. Нам не грозит не первое ни второе, но что легче приобрести навыки или известность? Хотя... одно другому ведь не мешает?    Когда еда стала подходить к концу, я постучал ложкой по тарелке с чаем. Получился не очень громкий и совсем не звонкий звук. На него никто не обратил внимания, более того Ментан встал из-за стола и удалился сказав через плечо: 'Пошел совершать утреннюю молитву Всевышнему'. Нет, так дело не пойдет! Я три раза хлопнул в ладоши, привлекая внимания оставшейся аудитории.    -Господа, попрошу внимания!    -Что случилось, - глухо спросил Арахнид, не желая расставаться с остатками завтрака.    -Не отвлекайся, - посоветовал я ему, - дожуй. Я просто хочу провести первое собрание нашей компании. Ну или акционерного общества, кому как больше нравится. Вот только название бы ему подобрать.    -Бродяги, - ухмыльнулся мутант, тут же забыв о еде, - как раз подходит. А вообще чего разговоры разводить, делать надо!    От него ощутимо 'пахнуло' негативом. Это он таким голодным был, что ли? Хотя кто знает, какой у нас с ним теперь метаболизм после ручек покойного жреца фелов?    -Корпорация Бродяги, - произнес я, вслушиваясь в звучание слова, - нет не слишком - то хорошо. Ассоциация бродяги еще хуже. Компания бродяги - хуже уже некуда. А! Проект Бродяги! Как вам?    -А почему проект? - спросила Аошина - это же что-то исследовательское.    - А чем мы не исследователи? - улыбнулся Арахнид, - Для нас весь мир в диковинку, все узнать хочется, так что пусть будет АО 'Проект бродяги'!    -Ну, значит с названием определились, - подытожил я сказанное, - перейдем к рассмотрению вопросов на злобу дня?    -А что у насуже есть какие-то проблемы, - непритворно удивился шестирукий, - вроде же пока никуда не вляпались, вон даже денег заработали.    -Ну, особых неприятностей у нас действительно не предвидется, но вот пара вопросов, призванных чудок улучшить наше благосостояние требует вашего обсуждения.    -Валяй! - хмыкнул Арахнид.    Невидимый ветер, несущий от него облако недовольства начал обретать тухловатый аромат. Это что такое? Презрение? А откуда я это знаю? А вот просто знаю и все тут! Шуточки железа в башке...Но отчего он ощущает эту негативную эмоцию?    -Мое первое предложение - нам нужно ввести какую-нибудь форму. Лучше напоминать не мелкую банду по интересам, а осколок неведомой военной структуры.    -Кирзачи, гимнастерка и кубари на плечах? Я против всеми конечностями, на моей тушке это смотреться будет странновато, к тому же от формы недалеко до устава и единоличного командования, без учета мнений команды, а я решительно против узурпации власти. Без обид, Ген, но человеческая природа такова, что нахапав неограниченной власти даже самый порядочный может постепенно стать свиньей. А ты уже начинаешь командовать, хотя мы вроде бы договаривались, что капитана корабля ты будешь только изображать.    -Э.. я половину не поняла из того что он сказал, - но вообще то мне тоже не улыбается таскать на плечах какую-то некрасивую тряпку только потому что так делают военные.    Так, Аошина и Арахнид солидарно против моей инициативы. Но если девушке не нравятся детали, то мой соотечественник явно против самой идеи в целом. Причем, судя по доносящемуся от него фону, он не столько против формы как таковой, сколько против меня. Почему? Чувствует себя чем-то ущемленным? Но чем?    -Просто изображать капитана я не могу, поймите, разброд и шатание - это первый шаг к полному краху. Не нравится - выдвиньте на эту должность другого, у нас демократия не хуже чем в Древнем Новгороде, как вече скажет так и будет. Но и ему надо будет подчиняться. А форма нужна не для красоты, а для того чтобы производить впечатление на клиентов и служить защитой от разных неблагоприятных факторов внешней среды вроде выстрела в спину. Мой вариант формы - купить бронежилеты, каски или скафандрпы целиком и единообразно их раскрасить. Надеюсь, здесь нет тех кто сомневается в необходимости поставить между собой и пулей прочную прослойку? А я всего лишь предлагаю сделать эту защиту единообразной.    - А почему ты не позвал в таком случае этого минотавра? - спросил мутант. - У него тоже есть право голоса.    -Задолбаюсь ему переводить, что есть что в технологическом мире. Он там как раз за самоучитель по языку вроде после молитв засел, так что не буду его отвлекать. К тому же он парень неглупый и дисциплинированный до безобразия. Как решим так и сделает.    -Откуда ты это знаешь?    -Чувствую. А мои телепатические способности и острый слух в этом хорошо помогают.    Минотавр действительно пытался учиться самостоятельно, разговаривая с компьютером в рубке на эсперанто. И не так уж и тихо он говорил, я думал, его все слышат.    -В принципе идея стандартного обмундирования экономически выгодна, - внесла свою лепту в диалог хакерша, - в случае получения повреждений, а при нашей работе они будут наверняка, намного легче чинить взаимозаменяемые комплекты. Да и оптом закупать дешевле.    -Против такой формы я и правда ничего не имею, - решил Арахнид, - вот только как быть с моими внешними данными? Они не совсем стандартны, а скрещивать две пары рук на груди не хочется. Примета плохая.    -Не проблема, - ответила ему Аошина, - поскольку вы являетесь инопланетянами, а это очень частые гости и покупатели на Цитроне, вы можете заказать форму в каком-либо специализированном ателье. Стандарты нашей расы мало применимы к другим, особенно негуманоидам, а количество чужих на планете в некоторые годы достигает пятнадцати процентов. Так что соответствующая индустрия развита, можете не сомневаться. За ваши деньги - любой каприз. Продажность и коррумпированность нашей администрации вошла в легенды. И некоторым из них уже не один цикл жизни.    -Прямо так и любой? - усомнился многорукий. - А если я, например, захочу куртку из кожи здешнего жителя?    -За умеренные тот, что не вступает в конфликт с законодательством. За бешенные - вообще ограничений нет. Возьмут только что выращенного подпольного клона, подкупят прозектора в морге или поймают бродягу. А тебе в самом деле нужна такая одежда? Есть у меня кое-какие связи с нелегалами....    -Да ты что! - замахал на нее руками Арахнид, подняв легкий ветерок. - Да меня от одного вида подобного извращения вывернет!    -Ну, мало ли, между прочим, это не слишком то и запрещено. Бывают капризы и похуже. Намного хуже.    -И с этим не борются? Такая коррупция...    -Борются. Вот сколько наша раса существует, столько и борются, никак искоренить не могут. Даже гибель почти всей цивилизации в прошлую эпоху войн не помогла. Имена правителей позабывали, бункеры растащили, а убежища некоторых мафиозных кланов и по сей день стоят. А некоторые, говорят, даже и используются по прямому назначению, являясь одновременно памятниками истории. Ну а вышедшие из них зовутся теперь, само собой, планетарной администрацией, дворянами и императорской семьей.    -Но это же неправильно!    Кажется Арахнид шокирован и подавлен одновременно. Настолько чистая душа, что верит в благие намерения правящей верхушки? Хотя нет, не то, точнее апатия сменяется агрессией. Он начинает злиться, по настоящем злиться. Слова хакерши явно раздули тлеющие до этого угли. Я понял! Он бесится из-за того, что те, кто имеет право приказывать, гребут под себя всеми возможными способами. И такая уверенность у него наверняка была приобретена еще на Земле! Там появилась антипатия и надежда на то, что где-то далеко лучше. А теперь эта надежда разбилась о суровую реальность и парень медленно, но верно впадает в состояние бешенства. И ко мне такое отношение у него не из-за личной неприязни, а потому что в настоящий момент именно я являюсь в глазах мутанта олицетворением всего самого мерзкого в его жизни. Это надо менять! Срочно менять! Бунт на корабле не нужен, это раз. И потом, мне обидно за незаслуженный статус свинтуса!    -Ну и что? Зато система работает, население увеличивается, жизнь улучшается, а свой процент власть имущие всегда собирают. Так не все ли равно кто это будет?    Аошина явно не понимает, в какой она опасности, еще немного и Арахнид набросится на нее с кулаками. Но какие все-таки здесь порядки?! Дедушки Ленина с пожаром мировой революции на них нет.    -Не будем углубляться в сложные и интимные взаимоотношения здешних криминально-правительственных структур. - я поспешил погасить назревающий конфликт. - давайте лучше тщательно обдумаем, на каком варианте формы нам следует остановиться. Арахнид, какие у тебя будут идеи? Эй! Ланрус, хватит витать в облаках, спустись на землю!    -А? Что? - парень немного дезориентирован сменой приоритетов сознания.    -Я говорю, какие у тебя будут предложения по нашей будущей форме, - терпеливо повторил я.    -У меня?    -Да у тебя. Тебе же ее носить, вот и подумай чего хочешь. Чтобы потом с больной головы на здоровую переваливать не пришлось.    -Если честно - не знаю. А выбрать есть из чего? Какие есть готовые варианты в магазинах?    Вопрос поставил меня в тупик .Конечно заготовить список предложений надо было заранее. Как же я об этом не подумал?    -Сейчас разверну прайс-листы фирм, торгующих обмундированием - пришла на помощь Аошина, - за что заслужила мою искреннюю благодарность.    Инопланетянка встала с кушетки и принялась выщелкивать непонятные команды на по-прежнему стоящей здесь печке. В воздухе замерцало с полдюжины экранов, на которых были представлены данные различных моделей вооружения и защиты.    -Сейчас, подождите, - попросила нас Аошина, не прекращая набивать команды. - я введу алгоритмы сортирующие предложения по типу, цене и количеству.    -А количество то зачем? - спросил я    -На случай если какой-нибудь пенсионер по дешевке продает амуницию своей молодости. Не станем же мы потом искать еще три таких же комплекта?    Наконец изображения мигнули и слились в один экран, значительно увеличившийся в размерах.    -Итак что у нас с деньгами. - спросил я хакершу.    -После всех покупок и продления аренды занимаемой нами стоянки на месяц осталось четыре тысячи двести кредитов.    -Тогда отфильтруй еще все, что по цене превосходит 500 единиц за комплект и подгонку под покупателя. Остальное оставим на страховочный фонд и другие расходы.    -Нам еще деньга на закупку вооружения для корабля нужна. В рукопашной то нас троих и так не очень-то убьешь, а вот против какого-нибудь шустрого пиратского истребителя ваша с рогатым псионика не поможет.    А мутант прав, вот только даже если мы купим какой-нибудь местный тяжелый пулемет гаусса, то куда его установить? Вроде бы свободных гнезд в корпусе нет, может новые врезать? Ну его к черту, а то еще собственными руками корабль испортим.    -Нашу скорлупку все равно ничем подходящим не оборудовать, так что будем уповать на русский авось.    -А что это? - заинтересовалась Аошина.    -Жуткая штука, свойственная всему нашему народу, - вставил Арахнид, - основывается на непроизвольном повышении положительных вероятностей в любом деле при условии полного невмешательства в происходящее. Иногда даже работает.    -Это ты откуда взял? - спросил я его.    -В Интернете как-то вычитал.    -Кстати, насчет интернета, если попробуешь войти в него с бесплатного терминала на таможне введи сначала слова: 'ценз морали'    -Это еще зачем?    -Без них все время на порносайты отсылает. Не веришь - проверь.    -После, может быть, кстати, а зачем вы ходили на таможню, если здешними сетями можно пользоваться прямо отсюда?    - А...Ну...Надо было.    -Понял. Вам прогуляться хотелось без свидетелей, чтобы сплести заговор с целью повторного угона корабля, и утаивания большей части продуктов, так и скажите.    -Хватить чушь молоть! - прикрикнула на него Аошина - чтобы активировать доступ нашего корабля к местным системам, мне нужно было зарегистрироваться, а это знаешь ли можно сделать только в официальных пунктах. В домоуправлении, в полицейском участке, на таможне на худой конец. Так вы амуницию смотреть будете?    -Будем! - заверили мы ее хором. Что-что а страсть к оружию и прочим военным прибамбасам у каждого мужчины в крови.    -Так, лот номер один. - зазвучал голос хакерши, читающий плавающие в воздухе буквы. - Скафандр десантнй абордажный... Пропускаем! Вообще исключаем абордажные и планетарные!    -Почему? - удивился я    -Негерметичные они, защищают только от оружия да и то не слишком хорошо. У вас той брони, что жрецы фелов на тушки пришили, на пяток таких хватит. Вам нужно что-то пусть и не очень прочное, но способное помочь выжить в случае разгерметизации корабля. Несмотря на все трансформации вряд ли вы научились дышать вакуумом.    -Это они конечно зря. Идея! - глубокомысленно изрек Арахнид, воздев к потолку палец. - ищи нам не боевые а инженерные модели. Пофиг защиту, пусть они в меня сначала попадут.    -Не хорохорься, - оборвал я его, - видел я вчера в компьютере ролик, как одного такого неуязвимого полиция расстреливала.    -Расскажи!    -А что рассказывать? Попали в него раз двадцать он и накрылся медным тазом.    -Да пока в меня двадцать раз попадут, я роту на клочки порву!    -Это людей. А если против тебя выступят типы не хуже?    Он замолк. Такая возможность действительно существовала и он не мог это не признать. Да и в случае если против меня выйдет не замухрышка фел, а некто вроде Ментана, то моя песенка будет спета.    -Ребята, я кажется, нашла! - оборвала невесомые думы девичий голос, - вот то что надо - костюмы техников расы Келари. Автономное существование в космосе в течении двух часов, почти стопроцентная защита от лазреного, химического и термического вооружения! Размеры найдутся и под тебя Ген. И под Ментана, эта раса имеет высокую вариативность по росту и комплекции. В полуразвернутом виде вполне годится для постоянного ношения. И дешево - всего двести тридцать кредитов за комплект, товар явно залежался на складе.    -Выглядит слишком соблазнительно, чтобы быть правдой. Какие у нее недостатки?    -Ну... Вес. Келари - очень сильная раса.    -Насколько сильная? Мы в них ходить то сможем?    -Вы и в мехброне, с которой сервомускулы сняли ходить сможете. Берем?    -А посмотреть на них сначала нельзя?    -Разбежался! Они, судя по адресу на другой стороне планеты лежат.    -Ладно, фиг с ними, берем. Но на оставшиеся двести семьдесят кредитов закажи нам какое-нибудь оружие. Не для дела так хоть для престижа и желательно подальнобойнее, вблизи то мы и так справимся.    -Что именно вам нужно?    -Откуда я знаю, что тут продается? Ты местная, тебе и карты в руки. Но гранаты у нас уже есть благодаря фелам, а вот что насчет остального...    -Купи мне стилеты, - попросил Арахнид, - я их неплохо метаю... Ну раньше во всяком случае метал. И что-нибудь скорострельное. А себе снайперку.    -Джойстик ей, а не снайперское ружье! До боестолкновений я, как пусть и временный, но капитан, ее не допускаю.    -Это еще почему? - возмутилась Аошина, - Уже забыл как я стреляла когда мы от фелов удирали?    -Нет, но я отлично помню что ты единственная кто умеет управлять кораблем. Поэтому случись что - драться будем мы. Мне кстати что-нибудь вроде дробовика подбери, я стрелял дома, только из воздушки, так что кучность у меня все равно никакая будет. А Ментану... ну не знаю. Станковый пулемет что ли? Ему как раз по фигуре подходит. Только чтобы в управлении простой, он сложнее катапульты ничего кажется и не видел в жизни.    -Ладно. Сама разберусь, что вам брать, варвары неотесанные, а вы идите делом займитесь. На стадион что ли местный сходите, потренеруйтесь.    -А это идея! - оценил Арахнид, - Ген, пойдешь кости поразмять? Рогатый то точно согласится, он все утро жаловался, что тренироваться ему негде.    -Да я бы лучше в библиотеку. Но так уж и быть, отрываться от коллектива не буду. Аошина?    -Да, - оторвалась девушка от монитора.    -Где мы можем достать путеводитель? А то потеряемся еще.    -Купи на таможне. Но только не в электронной форме!    Шагая по плитам космопорта я придержал Арахнида за руку.   -Слушай, ты в себе ничего странного в последнее время не замечал?   -За исключением того, что у меня шесть рук и я бегаю по потолку? Ничего!   -А до того как фелам попался, тебя на брейкдланс или альпинизм не тянуло?   -Нет. К чему эти расспросы?   -Понимаешь, сегодня я слетел с катушек. Как будто я был и не совсем я...влез в мысли Аошины, чтобы узнать что она обо мне думает...причем так непринужденно...мне было море по колену а мораль по-барабану...   -Может, ты ее просто хочешь?   -Не в этом дело. Просто тогда я ставил ее на уровень...ну может быть кошки которую приятно погладить.   -Да она симпатичная киска!   -Да не ерничай ты! У меня реально ехала крыша! Помнишь того ящера о имени Деншин? Ты думаешь почему он на меня окрысился? Потому что я якобы влез ему в мозг! А я кажеться действительно влез...только тогда этого не понял...   Я замолчал подавленный собственными переживаниями. Когда у человека плохо с головой - это мучение для окружающих. А если он это осознает, то и для него тоже. Вот куда мне с такой шизофренией? В дом для психически ненормальных киборгов, где роль крепкого медбрата исполняет разумный экскаватор? Кого-нибудь меньших габаритов я ведь заломаю, если в буйство впаду...   -Знаешь, - сказал вдруг Арахнид, - а у меня тоже с котелком не порядок.   -В смысле?   -Помнишь, как я того бедолагу сожрать пытался?   -Угу.   -Я вчера провел следственный эксперимент. Нарезал кусочками паек, пересчитал их: восемь штук и лег спать.   -Ну и?   -Когда проснулся, стало пятеро. В комнату никто не заходил. Да и кто будет жрать такую гадость, если нормальная еда есть. Никто...кроме меня.   -Еп! А в сознательном виде ты продукты трескаешь без своего участия?    -Судя по тому фелу - да. Я поэтому, кстати, и стараюсь держаться от вас подальше. Если опять мозги переклинит, то сразу никого не схвачу. А как окликните, приду в себя. Надеюсь.   Мы помолчали, обдумывая каждый свой заскок.   -Знаешь, надо попросить найти Аошину какого-нибудь врача или ученого. Из бывших армейских, кто с ассасинами дело имел. Пусть расскажет нам, что мы теперь такое.   -А он согласиться?   -Уговорим. Надо искать такого, чтобы его исчезновение не сразу заметили.                      Глава 7          Ген       -Ищите! Ищите!    -Ищите-ищите...    -Обыскать здесь все! Выпотрошить этот корабль, разберите стены, просветите этих преступников, но найдите мне контрабанду!    -Но-но! Без грубостей, а иначе мы выпотрошим досмотровую команду.    Обстановка в нашем корабле медленно накалялась. Экстремально пристыковавшаяся несколько минут назад канонерка планетарного контроля превосходила наше маленькое судно вооружением скоростью и броней, раз эдак в пять. Полицейские, в принципе, должны были чувствовать себя уверенно, но им явно что-то мешало. То ли наше мужское трио, упакованное в ну очень солидно выглядевшую броню до самых пяток, то ли тот факт, что Аошина, скромно сидящая в уголке, уселась на непривычный взгляду патрульного мирцеха контейнер, украшенный маркировкой боеголовки с антиматерией. Дорогая, сволочь. Тысячу сто кредитов за нее отдали. Да и только потому, что ракета эта больше вспомогательная, чем боевая, боевые с антиматерией не дешевле десяти тысяч за штуку. Дорого, но что делать? Обычной химической взрывчаткой можно с одного залпа напугать только истребители, а пираты на таких не летают по причине отсутствия в этих скорлупках гипердвигателя. Или летают вместе с кораблем-маткой.    - Сопротивление властям при аресте?! Вам добавят еще... Хотя вы и так себе на пожизненную каторгу заработали...Что вылупился, чужак?! Не хочешь на рудники? Поздно!    -Э... лейтенант...    О! А этот парень явно будет посообразительнее своего начальства. Хотя внешне он ничем не выделяется среди других солдат, но его ментальный фон выдает интеллектуала. Или псионика. В галактике эти два понятия обычно сопутствует друг другу. В то время как затянутый в щегольскую униформу лощеный представитель властей проводил психическую атаку, запугивая нас доброй половиной способов приведения высшей меры наказания в действие, этот парень успел подключиться к внутрикорабельному терминалу и теперь явно жаждал поделиться с патроном добытой информацией. Интересно, его кондрашка от полученных новостей не хватит?    -Что?    -Прошу вас, проявите сдержанность, по корабельному журналу этот громила проходит как боевой псион.    Офицерик отшатнулся, от Ментана, побледнел, стиснул кулачком рукоять пистолетика. Именно офецерик. Готов поставить все свои сбережения, что он получил свою должность благодаря связям или звонкой монете. Во-первых, денег у меня не так уж и много, а во-вторых, даже только что выпустившийся из учебки кадет не будет нарушать все мыслимые правила проведения досмотра. Особенно только что выпустившийся кадет, тот бы сделал все по инструкции: посадил бы нас на грунт, сам бы взял на прицел, выслал досмотровую команду, а сам остался бы командовать патрульным судном на случай внезапного нападения. М-да, все правила досмотра уже знаю, хоть в патруль местный записывайся. Но не возьмут - это раз. Я их проштудировал чтобы научиться предугадывать действия местных ППСников и обманывать их - это два. И еще молодой военный вряд ли бы отпускал угрозы я в адрес тех, чья вина не доказана с таким пылом. И не шарахался бы от смирно стоящего минотавра. Командир не должен показывать страх, даже если он только что оскорбил почти трехметрового атлета с тяжелым плазмометом.    -Что?! Блокиратор! Напяльте на него блокиратор!    -Не поможет лейтенант    -Что?!    -Э...У них их все равно два, а нас всего один блокирующий комплекс.    -Чего?!    И зачем этот парень защищает столь тупого индивидуума? Нет, но как же подобный пень в погонах все-таки попал в армию? Видно плохо дела в королевстве, вырождается аристократия. Помочь ему осознать свои ошибки что ли?    -На этом судне два псионика. - протелепатировал ему я, - и может вы все же прекратите орать как неисправный сигнал тревоги и займетесь своими прямыми обязанностями? Например просмотрите данные о нашем судне по своим внутренним сетям.    - Вы... Я.... Да я... я вас!    -Э...лейтенант...    -Что?!    -Если верить корабельному журналу, мы за сегодня третьи, кто их досматривает. А у них заключен гос. контракт, между прочим. Может, посмотрите, правда ли это по полицейским сетям? Если да... то им полагается компенсация за упущенное из-за федеральных властей время, а выплачиваться она будет, в том числе и из нашей зарплаты. И сумма набежит приличная.    Лейтенанту таможенной службы стало плохо. А мне очень хорошо. Зрелище этого надутого индюка, которому внезапно наехали на хвост катком местных законов, пролилось бальзамом на мою душу, порядком измученную визитом четырех его коллег.    -Ген, - высказался Арахнид, - когда досмотровая команда изрядно сконфуженная, удалилась восвояси, - у тебя еще гениальные идеи будут?!    -Разумеется, -отозвался я, скорчив на лице непроницаемую мину, - войти в долю с настоящими контрабандистами, чтобы пока мы отвлекаем всю таможенную службу этой задрипанной планетки они спокойно могли обделать все свои дела.    -А что, может сработать, - оживилась Аошина, - все лучше чем тырить овощи по грядкам!    -Во первых не тырить, а покупать, - оборвал ее я, а во-вторых в случае поимки тебе же самый большой срок и достанется, так что не разлагай мне тут морально команду.    -Слушаюсь, капитан, - шутливо фыркнула девушка, - продолжаем курс?    -Разумеется.       Шел к концу уже второй месяц с момента нашего прибытия на Цитрон 2. Ну, то есть это по местному времени второй. Установить же хотя бы примерное соответствие местного и земного календаря нам не удалось. Сколько времени я провалялся без сознания после знакомства с ловчим модулем фелов можно было бы определить разве что методом гадания на кофейной гуще. С Арахнидом было чуть проще: он пробыл у инопланетян столько же сколько и я, плюс пару часов. Первоначально я даже попытался высчитать примерное время нахождение себя в рабстве путем расчета длины усов и деления их на ежедневную скорость прироста, но от этой идеи пришлось отказаться. Волосы на моем лице упорно не хотели расти дальше определенного предела, а когда я попытался их слегка подстричь, то понял что обычными ножницами этого не сделать. Псевдоплоть, заменившая мне родное мясо, составляла оказывается и волосяные покровы., длина которых явно была задана какой-то программой. Кое-как мне удалось соскоблить лишнюю растительность при помощи встроенных в руки лезвий, но на следующий же день усы снова оказались на месте. Те же результаты дала и депиляция волос на груди - мое тело заново формировало недостающие части меньше чем за сутки. Вероятно, единственным моим родным органом остался мозг, но и этого нельзя было сказать наверняка. Аошина на просьбу провести обследование при помощи имеющейся на борту медицинской аппаратуры только разводила руками: без вскрытия установить принадлежность, форму и наличие моих внутренних органов было решительно невозможно, а ложиться под нож ради удовлетворения любопытства, желания все же не было. Кое как удалось настроить корабельное время на более привычный манер, разделив день Цитрона 2 на 24 часа. по 67 минут каждый. Правда минуты получились вряд ли очень точными, потому как отсчитать 60 секунд мы могли только устно. У Арахнида пульс отсутствовал как явление, а у меня он составлял порядка двадцати ударов в минуту.    Контракты, предлагаемые нам кланом Марелл, были не сложными, денежными, но не слишком-то частыми. В основном обычная перевозка пассажиров в нужное место. Причем не всегда клиенты были в той же системе, что и мы и приходилось тратить запасы топлива на гиперпрыжок, чтобы добраться до заказчика. Единственный конфликт случился на одной из станций, когда вслед за группой паломников какой-то местной религии попытались ворваться на корабль их оппоненты, громко называющие наших клиентов еретиками. У налетчиков кроме пары обрезков труб и нескольких нелегальных шокеров оружия не было, поэтому волна фанатиков разбилась о несокрушимый утес команды. Мы даже никого особо не били, просто встали плечом к плечу и вытеснили беснующуюся массу обратно в корридо, не замечая ударов и игнорируя оскорбления. В узком пространстве коридоров космической станции толпа не могла не обойти, не снести нас. В общем, сработали на высшем уровне, а нам даже премиальных не выдали! Первый контракт оказался же и самым денежным, за последующие нам выдавали от 500 до 2000 кредитов, аргументируя это тем, что опасность быть сбитым для нашего корабля отсутствовала. Не знаю, может посредники и были по-своему правы, но такое положение нас не устраивало. Деньги приходили маленьким непостоянным ручейком и если бы не то, что тратили мы их исключительно экономно, то наш свободный капитал был бы равен нулю, но благодаря экономности и неприхотливости экипажа на общем счете к концу второго месяца упорной работы, набралось чуть меньше восьми тысяч кредитов. Достойная сума по местным меркам, ее бы хватило на нормальный гравимобиль.    Постоянными статьями расходов были топливо, еда и аренда площадей для парковки. Топливо для реактора меня, кстати, порадовало: никаких радиоактивных сверхтяжелых элементов, обычный брусок сухого льда. Точнее брусок материала похожего на сухой лед, который был абсоютно безопасен пока не помешался в камеру реактора. Я долго пытался разобраться, что же это такое, но к концу второго дня чтения учебников понял что эта задача не по мне. Тут надо иметь очень фундаментальные знания в области физики. За исключением амуниции и оружия к крупным расходам можно было причислить лишь приобретение портативного компьютера для Аошины и записывание Арахнида на курсы пилотов. Три четверти нашего заработка после таких расходов испарились, но оспаривать мое решение никто даже не пытался. Хакерше компьютер был нужен как средство работы, второй пилот, которым стал многорукий, тоже был не роскошью, а средством выживания, столь же необходимым как купленные скафандры. Какое счастье, что мы увидели их только в подогнанном под нас варианте, если бы пришлось надевать эти хайтековские доспехи без подгонки под фигуру, то сдается мне, покупка была бы отправлена в утиль. Скафандры в полностью развернутом состоянии были громоздкие и жутко толстые, немного напоминая костюмы водолазов времен Первой Мировой, только шлем очертаниями напоминал не сферу с решеточкой а отлитую из стекла кувалду. Келари действительно очень сильная и неприхотливая раса, раз носит такое. Даже перчатки были полусантиметровой толщины, армированы и покрыты каким-то веществом, обладающим хорошим сцеплением с поверхностью, корпус же представлял собой цельнолитую двустворчатую раковину, оббитую изнутри искусственным материалом наподобие войлока. К тому же в них было жарко, встроенные кондиционеры имели цену деления с шагом где-то в пять градусов Цельсия и считали нормальной температуру от плюс пяти до плюс сорока. Причем последнее чаще. Вручную регулировать их каждый раз было утомительно. Но команда в них выглядела внушительно, что да то да. Четыре блестящих фигуры в прозрачных шлемах, да еще и с оружием. Правда Аошина, чтобы суметь нормально двигаться в этих доспехах, выкинула из своего комплекта все содержимое, оставив лишь внешний каркас, и потому ее костюм был неработающим, но зато легким. Ужасно неудобные все же скафандры, теперь понятно, почему их никто не хотел брать. Какое счастье, что спусковой механизм типа крючка здесь не популярен, иначе нажимать его в толстых перчатках было бы неудобно.    Оружие нам попалось тоже так себе, в основном гражданские модели. Мне нечто вроде электромагнитного дробовика, разгонявшего силовым полем кучку дроби до сумасшедших скоростей, но дающего ошеломительный разлет уже через десяток метров, Арахниду, как он и просил, Аошина купила три полуавтоматических пистолета, стрелявших такими же как и у меня металлическими шариками. Минотавр получил эксклюзивный презент - ракетную установку устаревшей конструкции, не утратившую, однако своей разрушительной мощи. Поскольку неуправляемые ракеты, длиной чуть больше пальца били исключительно по прямой, но на дистанцию до двух километров, было решено считать его снайпером. А что боеголовки при встрече с препятствием устраивали небольшой плазменный выброс, так это даже плюс, контроль делать не понадобится. На стрельбище, куда мы пошли испытать игрушки, он спустя неделю тренировок и полтора ящика ракет стал выбивать неплохие показатели. Аошине был оставлен трофейный лазерный пистолет, из которого она стреляла вполне прилично. Ну, хотя по меркам местных эта оценка мастерства и котировалась как средняя. Вдаль метров на десять-двадцать вперед она мимо цели не промахивалась, но видел я как-то, как кадровый военный по соседству с нами в мишень с двух рук палил. В каждой руке едва ли не по пулемету, а мишень метрах в пятистах, да еще и движется. И ведь попадал точно в цель, да еще и очередями! Как я потом выяснил, это он к подтверждению квалификации готовился. Вот такие у них тут жесткие нормы, что не офицер то снайпер в обязательном порядке. А на случай ближнего боя хакерше была оставлена шоковая дубинка. Пробил я, кстати, по каталогам, сколько она стоит и выпал в осадок - три с половиной тысячи местных дензнаков. Если разоримся - продадим эту фиговниу, называющуюся 'Усмирителем' и купим здешнее гражданство, как раз на одного человека хватит.    М-да, моя команда за время, прошедшее с момента побега заматерела, причем весьма прилично. Минотавр ударными темпами учился говорить и читать на эсперанто, осваивал технику, попутно взявшись учить остальных своему боевому и магическому искусству. Он единственный из нашей компании тянул на статус кадрового военного, если бы не особенности его менталитета и образования. Хотя осваивать современные технологии ему было легко, особых затруднений минотавр не испытывал, считая все окружающие механизмы просто продуктами неизвестных ему магических умений. Да и мы с Арахнидом потихоньку освоились в быте на Цитроне 2 и больше не пытались погреть еду в диагносте или включить свет тумблером от гермитизации шлюза. В результате тренировочных боев на местном стадионе, скрещенным со стрельбищем и 'небольшой' пятикилометровой площадкой для обката разной техники, выяснилось примерные положения нашей военной доктрины в боестолкновениях: 'бить в спину неприятеля со всей дури, а в случае ответного удара принимать агрессию на меня и Арахнида. Именно мы, благодаря умениям жреца фелов оказались самыми трудноубиваемыми членами экипажа.    Хакер как боевая единица не котировалась никак, в ближнем бою ее мог скрутить крупный суслик, а из оружия, не оснащенного джойстиком и монитором, прицельно палить на дальние дистанции у нее тоже не особо получалось. Снайперскую винтовку, к разочарованию Ланруса мы брали в прокат и так и не купили.    Со мной же и Арахнидом получилась какая-то не до конца понятная ситуация, очень уж особенности наших тел были специфические. Шестирукий мутант был как ежик. Сильный но легкий. И еще очень шустрый. Его движения были настолько быстры, что зачастую он успевал ударить и уйти на безопасную дистанцию от ответа быстрее, чем я соображал, что меня задели. Но если уж Ланрус попадал под затрещину или пинок от меня или Ментана, то летел не хуже мячика. А приземлившись, как ни в чем не бывало, вставал и снова мчался вперед. Реальный вред нам обоим причинить было сложновато. Что моя, что Арахнида, кожа легко разрезалась острым лезвием, но вот вонзить клинок на всю длину, или вызвать обильное кровотечение было почти нереально без прикладывания впечатляющих усилий. Чем дальше оружие входило в тело, тем сильнее нарастало сопротивление. Эпидермис, которым нас наградили фелы, похоже, был сам по себе броней. Во всяком случае, Аошина, пытавшаяся проткнуть мне руку иголкой во время эксперимента по установлению скорости моей регенерации, самостоятельно сделать этого не смогла, а когда ей захотел помочь минотавр, то я быстро убрал конечность назад. Пусть боль и терпима, а рана заживет, но я не мазохист. Поскольку с боевыми искусствами у меня было как-то не очень, то выбрать какой-либо стиль боя было сложно. Но самой действенной тактикой против моих спарринг партнеров оказался таран. От удачного толчка плечом, сделанного с разбега, Ментан неизменно садился перекурить и унять треск в ребрах, а Арахнида тащило по земле в противоположенном направлении метров пять. Вот только этот шустрик почти всегда успевал отпрыгивать с пути.    С рогатым монахом было все понятно: атлет да к тому же еще и очень ловкий для своих размеров. Силен. Очень силен. Железные листы рвет голыми руками. Попадешься такому в объятия - стечешь на пол с раздробленным в труху позвончником. Если конечно нет титановых костей. Казалось бы, существо такого размера должно быть медлительным, но благодаря всем своим тренировкам минотавр очень быстр, я от него, например, в беге отстаю. Плюс его виртуозное владение псионикой превращало даже безоружного инопланетянина в мобильную огневую точку. Как ни парадоксально, но при всех своих умениях и тренированном теле, в нашем трио бойцов наиболее уязвим был именно минотавр, чьи мускулы хоть и были внушительными, но защиту давали скорее декоративную. Пришлось ему привыкать к постоянному ношению скафандра, хотя он и не особо возражал. А чему я собственно удивляюсь? Земные рыцари тоже, вроде бы, могли не снимать доспехов месяцами.    В плане же учебы псионике дело было глухо. Мы с Арахнидом сидели и медитировали по три часа напролет, но никакого прогресса не наблюдалось. Но наш рогатый сенсей не расстраивался, по его уверениям раньше чем через пару лет тренировки никакого прогресса и не должно быть. У Ланруса - возможно, допускаю, но почему я даже спичку взглядом поднять не могу? Нет способностей? Бред. С каждым днем обрывки мыслей и эмоций окружающих получается читать все лучше и лучше, скоро придется уже учиться не раскрывать а закрывать сознание, чтобы с ума не сойти. Боллее того, я поймал себя на том, что при длительных разговорах подстраиваюсь под речь собеседника и начинаю его отзеркаливать! При этом я мог ввернуть не совсем понятный мне термин или выражение. Котрое однако же всегда оказывалось к месту. И это пугало. Мои мозги были уже и не совсем моими, а значит и я уже совсем не я. Будем надеяться, что кодов к управлению своим творением фелы после устроенной нами бучи не сохранили. Но вот в возможностях сознательного управления своими способностями ничего больше у меня не получается ну хоть ты тресни! Я даже перышко пошевелить взглядом не в состоянии! Хотя любая птичка, которых на космодром, кстати, прилетает не так уж и много, слушается моих приказов безукоризненно.    Аошина взяла на себя роль завхоза и активно оборудовала украденную спасательную шлюпку всякими полезными мелочами, не столь уж и важными в случае спасения жизней, но необходимыми в повседневном быту. Мебель, постоянные терминалы выхода в сеть, холодильник. Для корабельной ракетной установки купила одну боеголовку с антиматерией. А то мало ли кто встретится на просторах космоса? Так мы хоть ужалим перед смертью. Но время шло, все было тихо. Рутина жизни, к которой я уже начал привыкать лишь изредка сменялась перевозкой очередного клиента. Все стало серо и как-то буднично, никаких драк и перестрелок, к которым я подсознательно готовился. Зато мне сделали подарок. Команда, посовещавшись, заказала где-то парик, имитирующий роскошную черную шевелюру, и теперь по городу я мог передвигаться не в маске, а как белый человек, с открытым лицом. Хотя черная шапочка с прорезями для глаз на мой взгляд все же лучше, чем чужие волосы на родной голове. По уверениям моих спутников он мне шел, но одевал я его только вне корабля. Да уж, процесс жизни космического извозчика я себе представлял раньше как-то не так. Хотя, что это я? Я его вообще никак не представлял.    Бизнес, в общем и целом, был прибылен для нас как частных предпринимателей, но вот о возможности такими средствами скопить достойную сумму для возможности возвращения на Землю, при таком темпе прироста капитала, можно было забыть. На собрании, посвященном результатам деятельности нашего проекта 'Бродяги' было единодушно решено - хватит пахать на чужого дядю, пора зарабатывать самим!    -Я предлагаю начать собственную торговлю, - высказал я свое предложение, - узнать какие колониальные товары пользуются устойчивым спросом на развитых мирах, после чего скупить их по дешевке и перевезти поближе к покупателю. Наш запас автономности вполне позволяет довольно длительные путешествия. Какие еще есть предложения?    -У любого грузовоза запас лета не хуже, трюм больше, а корпус прочнее, - возразил мне Арахнид, - мы не выдержим конкуренции. Да и на боевые возможности нашего судна рассчитывать не приходится. Смотрел я тут на днях спецификацию местных судов... Технологии двойного назначения здесь в самом расцвете, перевозчик руды отличается от легкого крейсера только отсутствием вооружения и более слабой энергетической установкой. Броня же один в один, мы даже если захотим пиратствовать то с той трещоткой, что установлена у нас на крыше, охотиться мы будем в лучшем случае на такие же малолитражки как и мы сами. Хотя...Не будь вас на борту, и имейся у нас автоматическая установка заряжания ракет, я бы попробовал посостязаться с каким-нибудь корветом на равных.    Это была правда, за те месяцы, что мы мотались по Космосу мой многорукий соотечественник, посещая подготовительные курсы пилотов, стал если и не асом пилотажа, то прирожденным камикадзе точно. Его организм, как впрочем, и мой по всей вероятности тоже, было не смутить даже восьмикратными перегрузками. Между тем разговор продолжался.    -Итак, Ген, что за гениальная идея пришла тебе в голову я понял, но ты хорошо подумал?    -Нам нужны деньги, так?    Арахнид посмотрел на меня как на идиота. Странный вопрос, понимаю.    -Назови хоть кого-нибудь кому они не нужны, и я признаю, что вместо мозгов мне словно плюшевому медведю насыпали опилок.    -Легко. Жанна ДАрк, Джордано Бруно, Иосиф Стали. Ну и плюс все остальные кто уже покину наш бренный мир. Ладно, высыпь опилки в утилизатор и слушай сюда, у меня появилась неплохая идея как заработать немного деньжат.    -Легально?    -Процентов на восемьдесят. Сбыт товара абсолютно легален, а вот добыча как раз таки не очень. Сам знаешь, хорошими делами прославиться нельзя. Ты в формировании цены на товары как разбираешься?    -Ну, в школьных рамках. Себестоимость плюс затраты на обработку и накрутка перекупщиков.    -Вообще-то, там схема посложнее, но главные базовые составляющие ты привел. Как думаешь, сколько на Цитроне оставляет среднестатистический процент накрутки цены?    -Откуда мне знать? Двадцать-тридцать процентов?    -Ты слишком хорошо думаешь о местных. Почти восемьдесят. Но это среднестатистические цифры, сам понимаешь. К примеру электроника здесь идет всего с двацатипятипроцентной накруткой, а вот радиоактивные элементы стоят раз в пять дороже чем на месте их основной добычи, то есть поясе астероидов соседней системы.    -Я уран добывать не полезу.    -А огурцы с яблоками?    Судя по выражению лица моего соотечественника, он подумывает как бы найти на корабле рубашечку с длинным рукавчиком.    -Спокойно, товарисч! В общедоступном списке, который я выдавил из компьютера и теперь сжимаю в руках, продукты продовольствия стоят на третьем месте. Причем спросом пользуется не мясо, а именно растительные товары. Зерно. Фрукты. Овощи. Цитрон 2 знаешь ли, не очень приспособлен для ведения сельского хозяйства, а вот населения тут хватает, и все, между прочим, регулярно хотят кушать. Животноводство и рыболовство на планете развиты неплохо, а вот растения, выращенные в теплицах, обходятся дороговато. Вот они то и пригодятся нам как товары. Но зерно мы исключаем, так как стоит оно сравнительно немного, а вот места занимает порядочно.    -А второе место в этом списке?    -Тебе не понравится. Люди. Ну то есть не наши соотечественники, а любые разумные.    -Но разве здесь разрешено рабство?    Арахнид поражен. Он в шоке, хотя в общем-то моя реакция когда я узнал об этом факте не сильно отличалась. Такая гостеприимная и мало отличимая от людей раса как мирцехи все еще сохраняла кое-какие пережитки времен глубокой древности. И судя по обрывкам информации, что я выудил из электронных сетей, не только сохраняла, но и старательно культивировала.    -Здесь это называется иначе. Подданные престола, ограниченные в своих правах. Но смысл поверь мне, тот же самый. Их можно купить, продать подарить или съесть на завтрак. Вполне официально. Только налоги плати в королевскую казну.    -Но...это... как же... Мы же за все три месяца ничего такого не видели!    -И не увидим. На Цитроне 1и 2, равно как и на других развитых планетах, рабов нет, они запрещены конституционно. А вот на младших провинциях, или попросту колониях, что имеют свой свод законов - сколько твоей душе угодно. Существуют даже специальные лагеря на развод столь ценного товара. Посмотрел я тут кое-какие фотографии, по сравнению с царящими здесь порядками некоторые концлагеря Германии - оздоровительный санаторий. Потом покажу свою подборку, ознакомься с ней внимательно. Я говорю тебе это не просто так, если мы действительно решим заняться торговлей продовольствием, нам придется посещать сельскохозяйственные миры. А это в большинстве своем и есть младшие провинции.    -Но ведь доказано что рабский труд в условиях мало-мальски сложного производства не эффективен! А у столь развитой расы...    -Когда-то было доказано, что Земля плоская. Модель существует, она прибыльна и поэтому от нее никто не будет отказываться.    -И мы что, будем просто так проходить мимо? И ничего не попытаемся изменить?    -Мне тоже не по душе существующее положение вещей, но что мы можем? Мы никто и звать нас никак. И потом, нам надо в кратчайшие сроки вернуться домой. А насчет рабов... если какой-нибудь сумеет спрятаться у нас на борту выдавать не будем. в крайнем случае представим его пассажиром, оплатившим услуги интеллектуальной собственностью, и пусть попробуют оспорить.    -Ну, насчет сроков ты может быть и не совсем прав. Не видел что ли новости? Ролик с тем раскуроченным разведывательным кораблем уже больше недели в эфире обсасывается со всех сторон.    -Видел. Побольше бы таких хороших новостей.    Сюжет, о котором говорил Арахнид и правда уже дней десять шел по всем каналам, но у экипажа нашего судна пользовался неослабевающей популярностью. Инквизиция фелов долго утаивала происшествие на корвете 'Слышавший', но информация о ЧП в конце-концов все-таки просочилась и разошлась по всей галактике. Официальная версия событий гласила, что на борту крейсера произошла диверсия, вызвавшая выход из под контроля группу новосотворенных ассасинов. Причем судя по восстановленной картине происшествия, взбунтовавшиеся убийцы наверняка получили неверные команды при своем создании. А дистанционно вмешаться в процесс мог только тот, кто превосходил покойного жреца на порядок в сложном деле создания чудовищ из подручного материала.. Шумно и на показ искали отступников. Неофициальная, но очень раскрученная версия событий гласила, что начался новый виток борьбы за власть внутри жреческой касты. Тихо, незаметно и по-домашнему уничтожали конкурентов. Я убил только одного жреца, а за прошедшие три месяца при подозрительных обстоятельствах скончалось уже семь трехглазых священнослужителей. Видимо, ситуация уже назрела, и действия нашей команды послужили лишь катализатором. Корабль, как это ни печально уцелел, хотя и был жутко поврежден. Компьютерная сеть, в которую неизвестные успели запустить десяток вирусов с командного терминала, была безнадежно испорчена. Большая часть экипажа, к счастью, тоже отправилась в мир иной, а вот командный состав судна был выбит 'только' примерно на семьдесят процентов, а оставшиеся тридцать сейчас отчаянно завидовали погибшим. Следователи уже предъявили им обвинения в халатности, святотатстве, пренебрежению долгом и техникой безопасности, а также еще добрый десяток пунктов. По всей федерации развернулась масштабная охота на еретиков и заговорщиков, уже сместившая не одну важную фигуру с политического Олимпа. И у инквизиторов был хороший повод - запись сцены боя в отсеке безопасности, взятая прямо из голов погибших фелов. Картинка была нечеткой, несмотря на все усилия лучших специалистов, слишком поздно добравшихся до трупов, но она была! Слава богу, что бой был быстротечным и хорошо рассмотреть нас не получилось ни у кого из тех, чей мозг был поврежден лишь слегка. По экрану несмотря на все ретуширования и коррекцию изображения носились нечеткие фигуры, чьи силуэты были смазаны дымкой. Процессы разложения порядком попортили содержимое черепных коробок трехглазых, и только поэтому на нашу компанию еще не была развернута охота. Во мне и Арахниде признали таки ассасинов. В Ментане тоже. Его обозвали штурмовиком, на основании физической таранной мощи и хорошей техникой владения пси способностями. Но больше всего говорили о Аошине, чей грациозный силуэт стал настоящим приговором командному составу корабля. Ее изображение транслировалось по всем каналам, чему она была совершенно не рада, вываливая на нас бурю негодования. Во-первых, вдруг все же опознают? А во-вторых, она так плохо получилась... Сам факт того что эти два понятия взаимоисключающие, ее похоже волновал не слишком. Больше нее возмущалась, наверное, только инквизиция синюшных. Еще бы, число три являлось для этих фанатиков священным. Вся их система счисления была троичной, а основанием этого служил какой-то там факт из их древней истории. Кажется древние ученые, выжившие в планетарной катастрофе, создали три объединенных в одну сеть бункера, каждая жилая комната которых был рассчитана на семью из трех выживших. А на корабле было четыре ассасина. Четыре! В то время как существовало повеление официальной церкви, велевшее не производить группы более чем из трех камикадзе, в связи с каким-то там постулатом веры. Четыре самых грозных орудия служителей веры применено против своего создателя. Форменное святотатство. Короче фелам сейчас было не до Земли, со своими проблемами бы разобраться. Это давало нам дополнительную отсрочку. Пусть и не большую, но все же. Хотя и так спешить было особо некуда. Я просмотрел информацию о похожих ситуациях в истории трехглазых и выявил следующие закономерности. Сначала развивающуюся планету находили. Потом проверяли по базам данных, не является ли найденный мир чьей-то старой колонией или неразвитым сырьевым придатком. В случае положительного ответа засылали в найденный мир разведчиков, собиравших данные о планете и системе на протяжении пары-тройки лет. В случае если находились ценные ресурсы или местоположение системы было стратегически выгодным, то немедленно высылались колонизаторы. Аборигены обычно ассимилировались или вгонялись в каменный век. Хотя никаких соглашений на этот счет не существовало, но геноцид в галактике не одобряли. Сильно не одобряли. До образования устойчивых союзов против цивилизации-преступника. А от такого противостояния до холодной, а затем и горячей войны всего пара шажков. Поэтому в любом случае уничтожение расе людей не грозило. Только поголовное попадание в статус полуживотных. В случае если ничего особо ценного в системе не находили, то составляли примерный план развития цивилизации самостоятельно, а потом сравнивали его с проэктами, которые возможно использовать в целях укрепления Федерации Фел. Обычно просто искали того, кто мог бы использовать найденный мир себе во благо. Если самим фелам данная система в ближайшие полтысячелетия ни повредить ни помочь не могла, информацию о ней продавали тем, кто был в ней заинтересован, например расам поменьше и поближе, за что-нибудь, представляющее для синюшных интерес. Трехглазых карликов можно было назвать кем угодно, но тупицами они не были. Синюшные прекрасно знали, что любую империю может свалить с ног разруха и поэтому прежде чем захваченное не было полностью переварено и ассимилировано агрессивной цивилизацией, нового расширения можно было не ждать. А последнее крупное приобретение состоялось у синекожих относительно недавно - лет шестьдесят назад фелы смогли присоединить к себе отколовшуюся систему одного из своих соседей. Еще было достаточно активно поколение тех, кто помнил свою родину без власти хозяев, и поэтому новой волны экспансии можно было не опасаться еще лет восемь-десять. А вот потом Земле придется туго.    -Так что за гениальная идея пришла тебе в голову? - оторвал меня Арахнид от приятных воспоминаний.    -Да ничего гениального, в общем-то. Ты здешние корабли-грузовозы видел?    -Спрашиваешь. Бандуры те еще, некоторые километра по четыре в длину и полтора в поперечнике. Нас в дюзы засосут и не заметят.    -Большому кораблю большая торпеда, но речь не об этом. Как по-твоему они забирают на борт продукты?    -Ну...садятся. Стоп! Они же не могут сесть на планету при нормальной гравитации, они на нее просто не рассчитаны!    -Именно. Они ждут челноков, подвозящих им продукты. И тут есть два пути. Первый - ограбить такой челнок, благо мы можем безбоязненно летать как в атмосфере, так и за ее пределами. Второй - скупить у фермеров продуктов по дешевке и продать их уже на корабль-грузовоз, но с небольшой наценкой. Таких рейсов в день мы в состоянии сделать дофига и даже больше, по скоростным характеристикам наша колымага уступит только истребителю.    -И что же тут незаконного?    -А у нас нет разрешения на такую торговлю. А сколько оно будет стоить, не скажу, так как цифра в голове не поместилась. Но за контрабанду здесь, между прочим, полагаются рудники. Пожизненно.    -А за урон челнока?    -Ты будешь смяться, но как раз тут есть варианты.... Если никто не погибнет, отделаемся штрафом.    -Да уж...местные пиратство старательно осуждают. Так осуждают, что аж едва ли не узаконили.   -Ну...у них есть на то причины.      Да уж, причины у расы мирцех действительно были. В первых галактических войнах эта раса не то чтобы совсем не участвовала, но отметилась весьма слабо. Тогда у нее обитаемой была одна только метрополия. И сами инопланетяне, внешне почти не отличимые от людей, были клевретами негуманоидов. Так уж получилось. Просто одна из их планет находилась от нее в соседней системе. Аборигенов развитые соседи чудочек цивилизовали, но особо развиваться не позволяли, ибо нефиг конкурентов плодить. И быть бы мирцех на побегушках вечно, если бы не фелы. Их натиск в той достопямтной войне завяз как раз за одну систему до них. Аккурат ту, в которой и была планета медуз. Позиционные бои длились долго. Пару раз фронт смещался туда-сюда. Жителям планеты в те годы приходилось несладко. Оккупационные власти менялись чересчур уж часто. Хорошо хоть медузы то, что считали своим, в том числе и инфраструктуру вассала, бомбить не хотели по моральным соображениям, а фелы не хотели гробить то, что можно, пусть и со скрипом, использовать тебе, но нельзя твоему сопернику, по рациональным. Откатились медузы, оставив побитую технику, пришли фелы, разместили на планете производство и базы. Ну и свою побитую технику, которая поломалась в момент прорыва обороны негуманоидов. Выбили синюшных. Оставшиеся от них производственные мощности местная администрация медуз упросила не ломать, стуча себя кулаками в грудь и убеждая, что будет использовать их для починки имущества старых хозяев. Поверили. Действительно немного починили, чего смогли и отдали обратно хозяевам. Мелочь конечно. Но какой военный откажется от того чтобы лишняя пушинка легла на его чашу весов? Потом снова пришли фелы и очень обрадовались тому, что их база не только не была растащена по кирпичику но и кое-как работает. Немного поощрили местных за хорошую работу и снова принялись устраиваться. Но ненадолго. Медузы подтянули подкрепления и вернули позицию. Несколько лет они такую чехарду крутили. Мирцех, те кто выжил, волей неволей стали довольно образованной расой. Еще бы. Целая армия техников, плюс обслуживающий персонал, плюс первые независимые от приказов сверху ученые, плюс...да много кто плюс. Потом пришли механоиды и двум супердержавам сразу стало как-то не до них. Система враз потеряла свою актуальность и вместо армад в ней остались только наблюдательные суда двух воюющих рас. Мирцех остались на груде разодлбанной в пыль просто поломанной и элементарно брошенной и исправной техники. Протекторат на планете чей-то был, но дальше посольства власть сюзерна уже не распространялась. Слишком много у населения скопилось высокотехнологичного оружия всевозможных калибров, чтобы можно было его принудить к покорности без военного флота над головой.   Дураки во власти засиживаются редко. А уж в военные период так и вообще куда-то пропадают, как и не было. Осознавшие, что большим парням стало не до них правители мирцех бросили все силы на то, что раньше категорически им запрещалось. На экспансию. Благо издырявленных, но все еще пригодных после ремонта корпусов кораблей у них было по системе набито немногим меньше, чем родных запчастей по ухоронкам и складам, а ведь еще и собственная промышленность уже имелась...На ноты протеста внимания решено было не обращать. До механиодов было не то чтобы далеко, но и не близко, поэтому флот хозяев заскочить на минуточку и стереть в пыль резиденцию правительства и космодромы не мог. А от пары кораблей, что попытались провести подобную операцию остались только куски обшивки. Из десятка полуразобранных орбитальных батарей собрать одну рабочую большого труда не составило. Негуманоиды ограничивали занимаемую площадь своего вассала одной планетой, а вот на численность внимания не обращали. К моменту начала боевых действий раса мирцех насчитывала около четырнадцати миллиардов особей. Боевые действия, которые против аборигенов хотя и не велись, но в немалой степени их затрагивали, сократили это число почти вдвое. Но и этого было достаточно, чтобы одним махом колонизировать около десяти планет. Звездные карты и подробные описания систем и планет ближайшей к ним части галактики во множестве нашлись в компьютерах кораблей медуз. Незаселенных планет, или тех, где местное население можно было назвать варварами, хватало. Переоборудованные военные транспорты сновали туда-сюда нещадно гробя свой итак невеликий после не совсем профессионального капремонта ресурс, но дело свое делали. Опасаться им было некого. Уже прошло первое заседание Галактического Совета и тех, кто отвлекся бы от угрозы вторжения механоидов на междоусобную войну, просто бы не поняли. Еще бы флот расы мирцех, пусть небольшой, но существующий влился в состав общих сил. Напасть на планету или корабли этой расы после завяленного единения перед лицом внешней угрозы - потерять всех союзников разом. А портить отношения сразу с объединенным Советом раса галактики, да еще и когда своих дел хватает...   Война с механической жизнью отгремела. А союз негуманоидов нашел на периферии своей территории маленькую империю. Империю Фекс. Мирцех в связи с чрезвычайной дороговизной, да и, если честно признаться, отсутствием технологий терраформирования были вынуждены заселять лишь те планеты, климат которых был близок по их меркам к оптимальному. Ну, или хотя бы позволял не дать дуба всем жителям молодой колонии. Поэтому пространственно планеты оказались друг от друга довольно далеко. Негуманоиды попробовали вернуть было вассала в прежние рамки, но наткнулись на полное непонимание. Настолько полное, что дипломатам продемонстрировали несколько кораблей с установленным на них ОМП. Медузы попробовали поднять вой, но никто его не слушал. Воевать...мирцех бы они конечно смели. А вот несколько своих планет потеряли бы. За отсутствием официального способа дать укорот молодой поросли, захапавшей себе довольно большой кусок территории, пришлось искать неофициальные. Звездолеты империи, летевший с одной планеты на другую стали пропадать в десяток раз чаще обычного. Связь между метрополией и колониями нарушилась, а они все еще не могли полноценно себя обеспечить всем необходимым в полном объеме. Процесс освоения не только остановился, но и местами качнулся назад. Мирцех долго не могли понять, что происходит пока какой-то пассажирский корабль, переделанный не из транспорта, а из линкора не вернулся с дырами и не доложил, что на него напал корабль медуз. Официальные власти негуманоидов заявили, что звездолет-агрессор захвачен дезертирами и им не подчиняется. Если мирцех его уничтожат претензий к ним никто не предъявит - всем находившимся на нем уже предъявлены многочисленные обвинения в разнообразных преступлений. Так впервые в этот исторический период возникло пиратство.   Пиратов выследили и взорвали. Не помогло. Корабли все так же пропадали. Еще несколько преступников озаботились боевыми звездолетами. Пытались было отправлять суда конвоями, но когда пропал один из них, охраняемый, к слову, совсем не слабыми силами, то некоторые аристократы мирцех разозлились и решили отплатить негуманоидам той же монетой. Но в противостоянии один военный корабль мирцех на один гражданский медуз шансы были на стороне жителей газовых гигантов. Бог, как известно, на стороне больших батальонов и больших пушек. Представителям расы, буквально вчера вышедшей в космос и решившей пиратствовать, пришлось бы летать эскадрами, а это уже перебор, который бы послужил поводом для войны. Пришлось собирать эскадры из кораблей, принадлежавших разным расам и вербовать наемников. Правительство мирцех официально открестилось от действий пиратов, объявив их вне закона. Официально. Неофициально вернувшегося домой пирата ждала хорошая пенсия и всеобщее уважение. Негуманоиды считали потери, скрипели зубами, но крыть им было нечем. Разве что увеличением своих пиратов до такого количества, что силы мирцех на их фоне терялись. Шло время. Военные, выполнявшие приказы правительств, которые официально не отдавались и отдаваться не могли были сменены теми. кто подсчитывал выгоду от незаконного, но прибыльного рода деятельности. Так и появилось Братство. То есть союз пиратов. Хотя в те времена никакого союза не было, каждый грабил на свой страх и риск и по мере сил притворялся честным купцом или исследователем. Несмотря на официальный мир разоружать свои звездолеты оказалось делом убыточным. Но, как бы то ни было, двумя основными поставщиками пиратов долгое время были негуманоиды и мирцех, которые по путям сообщения между своими планетами пускали только вооруженные до зубов и охраняемые боевыми звездолетами караваны. Да и их соседям вскоре пришлось поступить также. Алчность разумных любой расы не знает предела, поэтому нарушить границу сопредельного государства тому, кто и так объявлен вне закона ничего ни стоило. А дурной пример заразителен... чума пиратства расползлась.    Все изменилось примерно три тысячи лет назад с появлением Нолесса. Самого известного ученого. Самого гениального ученого. Самого проклинаемого ученого.   По рождению Нолесс принадлежал к расе квири. Это такие разумные птицы, занимающие небольшой ареал обитания и получившие независимость и официальное признание как развитой расы в результате изощренных дипломатических интриг на предпоследнем Галактическом Совете. Молодая цивилизация, без каких либо секретов и тайн. Родители его принадлежали к среднему классу, он был единственным и любимым ребенком с относительно слабым здоровьем, ничего в общем особенного. Юность будущий гений провел, как и все его сверстники: учился в школе, где был хоть и в числе первых, но не самым лучшим. Благодаря наличию ума по возможности избегал конфликтов и был пацифистом. Доучился до выпускного класса, и однажды гуляя вечером с друзьями, попался банальным гопникам. Его, как самого заморенного выбрали жертвой, тем более компания, с которой он шел уже оторвалась от него метров на пятьдесят, а сам школьник шел к своему дому по прямой. Не дошел. А друзья просто сбежали и даже не позвали никого на помощь, хотя и видели, как Нолесса бьют. И он видел, что они видят и даже звал их. Множественные переломы. Сотрясение мозга. Мир, казавшийся таким приятным и уютным, дал трещину. Из больницы он вышел, пошел в школу. Друзья все так же здоровались с ним и даже не прятали глаза. На прямые вопросы о том дне они отвечали, что ничего не видели. Или видели, но не поняли. Иначе они обязательно бы...   Пришедший к простому выводу, что жизнь - это дело опасное, а полностью доверять нельзя никому, юноша стал искать себе хобби, которые должны были бы уберечь его от ряда проблем в будущем. Он пробовал боевые искусства...не сложилось, у него было слишком слабое здоровье и слишком мало желания регулярно терпеть физические нагрузки. Он пробовал псионику. Пошло чуть лучше, но наказания за применение пси сил против тех, кто ими не владеет, были на планете очень серьезными. От гопников бы он может теперь и отбился, но загремел бы в тюрьму. Он решил поискать сил в науке...да, знание это действительно сила! После небольшой работы Нолесс мог бы убить или покалечить своего сородича очень легко. Он всегда любил химию. Против ударной волны и осколков помогает исключительно хорошая броня, а уж соорудить взрывчатое вещество не проблема для разозленного ботаника. А от многих веществ противоядие принять нельзя, тем более что если правильно рассчитать дозу, то враг умрет не сейчас, а спустя несколько лет, когда установить истину уже будет невозможно. Может быть - даже десятков лет. Но все равно намного раньше намеченного срока. Конечно, их может спасти дорогостоящий курс лечения...а может и не спасти. Физика и механика тоже ему нравились. Оказывается если совсем чуть чуть перенастроить обычную бытовую технику, то через некоторое время у ее владельцев может от взрыва произойти летальный исход. Но зачем убивать? Тяжелая болезнь нежелательной фигуры тоже хороший способ поправить свое положение. И риска меньше если поймают. Но...криминалистика как наука существовала у расы квири. И не дилетанту с ней тягаться. Одну, ну максимум две операции он мог провести незаметно и не вызывая подозрений. Но и все! К тому же...расчищать себе таким образом путь наверх молодой разумный не хотел. Он не был злым, да к тому же был умным, карьеру таким путем не построишь. Да и потом, что может сделать даже самый талантливый отравитель и подрывник все тем же гопникам, кроме как выследить и убить медленно по одному? Месть? Конечно, это хорошо. Кстати, как показало расследование, проведенное после того как Нолесс стал известной личностью, гопники прожили после инцидента лет по семь, а бывшие друзья ученого в большинстве своем получили различные хронические заболевания. Но лучше устранить причину, чем следствие, это было очевидно будущему гению. Молодой квири решил найти то, что всегда будет с ним. Спасет в бою, поможет в быту, продлит жизнь и никогда не окажется где-нибудь еще, когда оно так нужно. Он дал новый толчок науке о превращении разумного в киборга.   Различные имплантаты использовались в галактике давно. Медицинские помогали тем, у кого были различные неизлечимые заболевания. Военные - улучшали скорость реакции и живучесть солдат. Гражданские - помогали любителям виртуального пространства всегда быть одной или двумя ногами в сети. Но все они были сложны, дороги и нуждались в почти непрерывном обслуживании у высококвалифицированных специалистов. Иначе встроенные системы отказывали, и их носитель становился в лучшем случае инвалидом. Нолесс был упертым юношей. Он знал это. Чего он не знал - так это того, что оказался гением. Соединяя и комбинируя различные эффекты на компьютерных моделях и, изредка, на добровольцах, он за два десятилетия стал выдающимся ученым, количество научных работ которого впечатляло. Про себя он тоже не забыл, имплантировав себе предтечу комплекса имплантатов системы "Бессмертный". Вообще почти все его работы преследовали цель сделать киборгов явлением почти столь же обыденным как культуристы, дав механическим органам простоту и надежность. А потом Нолесс отправился на научную конференцию, происходящую на терриории другого звездного государства. По пути корабль, на котором летел ученый, был атакован пиратами. Негуманоидами. Молодой квири оказался достаточно сообразительным, чтобы не показывать вломившимся агрессорам свои свехординарные способности. Одного или двух он бы, может и порвал голыми руками. Но вот потом его бы просто изрешетили.   Захваченных туристов продали в качестве рабов на одну из полудиких планет, где пираты квартировались с согласия и при поддержке местного правительства. Для аборигенов это было очень выгодно: за клочок земли и ресурсы получать продукты высокоразвитых цивилизаций и рабов, которым было бы некуда бежать в связи с их отличием от местных жителей. Общее положение дел в той местности, где свою базу устроили жители газовых гигнатов, напоминала средневековье, так что судьба выживших при захвате кораблей была печальна. Нолесса от участи бесславно умереть на какой-нибудь тяжелой работе спасло то, что он назвался не ученым, а врачом. Зачем ученые в шахте или на плантации? А вот врачи...Тем более он и правда отлично умел лечить, еще бы не уметь, с такой-то широкой специализацией. Ему приходилось создавать имплантаты, заменяющие почти любой орган, а значит, работу естественных комплектующих организма молодой гений просто обязан был знать от и до. Поправить же пару-тройку неисправностей...раз плюнуть! Плевать пришлось куда больше. Столько практики он, судя по опубликованным позднее мемуарам, не видел ни в мечтаниях, ни в кошмарах. Но, надо сказать, действовало. За короткое время он стал знаменитым врачом, которому была дарована не только свобода, но и довольно неплохое поместье с вполне современным медицинским оборудованием. Лечиться у него не считала зазорным ни правящая верхушка аборигенов, ни даже пираты, по прежнему базирующиеся на той же планете. Ну а тот факт, что он регулярно он ходил лечить с помощью своих сомнительных, с точки зрения официальной науки, методов привозимых пиратами рабов, а потом, его подопечные довольно часто дохнут...Гений имеет право на странности. Но странного в поведении квири ничего не было.   Кроме обычных бедолаг, попавшихся под руку пиратам, в рабских бараках проживали невезучие военные и пираты-конкуренты. Их было мало, но они были. И им не нравилось существующее положение вещей. Им хотелось мести. Так же как и Нолессу. Ученый присматривался к кандидатам, и если считал их подходящими, то предоставлял им шанс на реванш и победу над превосходящими силами противника. Собственно, именно они в результате его лечения и "дохли". А на самом деле скапливались в обширном подвале шикарного особняка квири, где им имплантировались его изобретения, призванные сделать их если и не непобедимыми, то, как минимум трудноубиваемыми. Почти три четверти от их числа составляли пленные-мирцех, чья "пламенная" любовь к негуманоидам была известна всей галактике. Когда их набралось несколько десятков, то началось веселье. Одной тихой темной ночью пиратская база поменяла хозяев. Ну не рассчитаны были охранные системы и часовые на постах на отражение такой атаки, не рассчитаны. Да еще и все, кто лечился у Нолесса, вдруг внезапно умерли. Совершенно внезапно, вот ученый через ретранслятор команду отдал, и они сразу же забились в агонии. Потери, конечно, у атакующих были. Но были они сравнительно невелики. Туземцы вооружившимся киборгам тоже ничего не смогли противопоставить. Количество рабов инопланетян в том мире измерялось тысячами, а уж когда их освободили и дали в руки оружие...Цивилизация хозяев была отброшена из средневековья в район каменного века. Ошалевшие от своего успеха захватчики провозгласили ученого своим вожаком и предложили ему оставить все как есть. Только немного поменять вектор. Атаковать отныне и вовек корабли негуманоидов. Ну и кого-нибудь еще, если уж очень надо будет. Ученый, за несколько лет никем не контролируемой работы, набравший больше материала и открытий, чем за всю предыдущею жизнь согласился. А почему бы и нет? Добровольцев для работы было хоть отбавляй. Оборудование - какое хочешь. Расходного материала, то бишь смертников, вообще неисчерпаемые резервы. Надзора и контролеров, нудящих о аморальности и опасности экспериментов - никаких.   Некоторое время база пиратов после смены хозяев работала почти как раньше, но многие бывшие рабы хотели домой. Кто, как обычные бедолаги, навсегда. Их ученый, бывший не только умным, но и рациональным просто так не отпустил. Вмонтировал им почти неизвлекаемые имплантаты, которые должны были гарантировать оплату беженцами своего освобождения, вернуть их обратно или убить. Так в галактике появилось рабство, сбежать из которого без посторонней помощи оказалось почти невозможным. Кто, как пираты или военные-мирцех, только на время. Потихоньку, полегоньку, обходными путями последние добирались на родину. А там их уже, особенно ждал статус воскресших из мертвых, а уж когда они продемонстрировали на что теперь способны...Наплыв добровльцев был таким, что Нолесс перестал справляться сам и вынужден был взять себе помощников. Ну и держать в тайне общие принципы технологий киборгенизации он не счел нужным. А с расой мирцех, которые и составили более половины его новых подчиненных поделился даже кое-какими тонкостями. Киборгов у империи Фекс стало много. Очень. Да почти все военные ими стали.   Пиратские действия расы мирцех против негуманоидов резко стали равноценными. Корабли и орудия самой древней расы галактики по-прежнему были лучше, а вот солдаты стали однозначно хуже. Пилоты-мирцех, прошедшие улучшение организма перестали бояться перегрузок. Капитаны всегда знали где и что с каждым членом их экипажа. Абордажники так вообще стали машинами смерти. Если начинался абордаж, песенка медуз была спета. Покалеченные возвращались в строй полноценными и как бы не лучшими чем до ранения единицами. На короткое время почти каждый выпуск военных училищ и академий шел в пираты едва ли не в полном составе. Планета, где стал верховодить Нолесс стала пиратским центром, полным не только джентльменами удачи, но и профессиональными военными, учеными, авантюристами, торговцами и прочей сопутствующей шушерой. Попытки оттереть гениального квири от руководства были, но он их хирургически пресекал, не стесняясь ампутировать подчас целые корабли. Братство пиратов стало жестко структурированной орагнизацией. Была введена оригинальная система званий, награды, пенсии. Фактически оно стало микрогосударством, где основной статьей прибыли стал разбой, направленный в основном против негуманоидов. Хотя и корабли других рас бывало, попадали в раздел добычи. Шли годы. Война в космосе без применения ОМП дело неспешное, особенно если это и не война, а серия взаимных неофициальных набегов. Планетарную базу, раскрытую и потому разрушенную ударом флота жителей газовых гигантов, забросили перенеся столицу пиратов на гигантскую кочующую космическую станцию, собранную из захваченных кораблей. Нолесс, не смотря на все усилия, старел. Старело и его окружение. Молодые все активней пытались вырвать бразды правления из его рук. И тогда квири решился на беспрецедентный шаг. Каким-то образом он скопировал свое сознание в компьютер станции. И провел ту же операцию со своими ближайшими соратниками. Некоторые пираты пробовали возмущаться и отказались признавать набор железок своим командованием и тогда Нолесс показал, на что способен. Каждый пират, не являющийся зеленым новичком, к тому времени уже имел комплекс имплантатов, дающих ему новые возможности. Как оказалось, были у них и не задокументированные функции. Бунтовщики не умерли, вовсе нет. Они просто стали марионетками владеющего ресурсами суперкомпьютера разума ученого. Неоспоримость мнения Нолесса была восстановлена. Со временем все больше и больше разумных переходили с биологического носителя на механический, идеально приспособленный для пиратской жизни. Да и имплантаты обычных пиратов становились все лучше и лучше, на голову превосходя разработки других цивилизаций. Дошло до того, что пираты по своим характеристикам в ближнем бою почти сравнялись с механоидами. А сильнее искусственных интеллектов солдат в галактике не было. Хотя они и внешне стали весьма похожи. Но вот отношения между ними испортились дальше некуда. Машины, сочли пиратов за некачественную подделку под них и даже объявили вознаграждение за головы перешелших в машинное состояние пиратов. Ну или за другие части тела, главное чтобы в них были процессоры. Но пираты на это чихать хотели. Флот механоидов свои границы покинуть то не мог. Братство набирало и набирало обороты завлекая все новых и новых последователей. Нолесс даже объявил себя живым богом. То ли свихнулся, то ли счел это хорошим пиар ходом, но последователи среди обычных разумных у него вскоре нашлись.   Орды пиратов, становящихся со временем все опаснее, крушили флот негуманоидов и даже перешли к планетарным операциям. Медузы дрогнули. Таких потерь они не ждали и не были к ним готовы. Пираты-негуманоиды, разбавленные толикой представителей иных рас исчезли, уступив место пиратам-мирцех.   Ставшее в одночасье ненужным и даже опасным для торговли Братство попытались укоротить. Для начала мирцех отозвало обратно своих офицеров. Вернулись только те, что еще не перешли какую-то грань, за которой верность Братству перевесила верность Родине и риск отказа имплантатов. Короче говоря, далеко не все. Соблазн вечной жизни оказался слишком велик.   Братство продолжало грабить. Причем грабили уже абсолютно всех подряд, не исключая и фелов. Причем в случае с синюшными риск оправдывался. Раса номер один накопила немало жирка, который и соскабливали джентельмены удачи . Были даже попытки грабить торговые суда лаанморов и механоидов. Мир праху тех, кто хотел попробовать. Лаанморы высказали свое неудовольствие мирцех. Помня о их потрясающей выдержке те пообещали объявить охоту на ,Братство.   Ряды пиратов покинула небольшая когорта ученых, которая не хотела воевать с бывшей родиной. Почти вся она не имела в своем составе ни грамма органики. Их приняли за шпионов и долго держали под наблюдением. Но те никаких диверсий не совершали, сведений пиратам не поставляли да и вообще были до крайности законопослушны. Они предоставляли медицинские услуги по очень выскоим ценам и наотрез отказывались воевать. Постепенно ренегаты заняли примерно ту же нишу что и земные евреи. У них не было родины, их нигде не любили, везде подозревали во всех смертных грехах, но копейку за копейкой они копили капитал и влияние. И их тоже регулярно громили. Вот только механические формы жизни умели ловко давать сдачи, поэтому громить их приходилось с помощью техники. Являются ли они действительно ренегатами или это просто хорошо законспирированные агенты влияния спорят в галактике до сих пор. А они до сих пор уществуют и даже мало-помалу наращивают численность.   Империя Фекс объявила войну пиратам. Но вот пираты ее корабли по прежнему старались не трогать. Да и сами военные не хотели воевать с вчерашними союзниками, в числе которых было не мало их друзей и родственников. Ведь стабильно в армию шли аристократы, чьи родственные связи были сильны просто по определению. И имперская аристократия бережно хранила традиции своих воинственных предков. То есть была киборгами поголовно. А иногда, те дворяне, что хотел подправить свое уменьшившееся фамильное состояние шли в пираты. Но это иногда было намного чаще, чем у всех остальных рас. Ведь комплекс имплантатов аристократии был весьма похож на модификацию организма элитной гвардии Нолесса, лишь немного уступая ей. Это оказалось рационально. Больший срок жизни и большие возможности организма давали правящему классу жить спокойно без боязни, что его скинут низы. Ведь они не только назывались лучшими, но и были таковыми. Хотя бы в физическом смысле.   Так что раса мирцех по-прежнему очень и очень редко подвергалась атакам пиратов входящих в Братство. Но и силы правопорядка мирцех на пиратов нападали по большим праздникам.      И вот мы летим в небе одной из колоний империи Фекс, носящей гордое имя Никрасу. Хорошая плакетка, а главное на ней очень хорошо развито сельское хозяйство. Крупнейшая достопримечательность - открывшийся недавно институт пищевой промышленности, который жрет денег как целый флот, но в будушем должен дать достаточно открытий, чтобы окупить затраченные ресурсы. Хотя и без него выращиваемая здесь продукция кормит с полдесятка планет. Климат умеренный, ближе к тропическому. Дожди регулярные, но не смывающие все подряд ливни. Одним словом рай для фермера. И для контрабандиста тоже, но только если он оборудован стелс-системой, иначе - каюк. Хотя планета и аграрная, но военные корабли на орбите крутятся постоянно.    Институт, кстати и является нашей основной целью, мы взяли контракт на доставку какого-то лабораторного оборудования, а поскольку до расчитаного времени доставки еще едва ли не восемь часов осталось, то мы просто летаем в атмосфере планеты, наслаждаясь видом еще не сильно загаженной индустриальной цивилизацией местности. Подозрительно низко летаем. Ну, по мнению службы планетарного контроля. Нас уже три раза досматривали, при пересечении местных административных границ и судя по всему это еще не конец. Отсутствие иллюминаторов с лихвой возмещают многочисленные мониторы, развернутые вокруг меня. Для разнообразия я решил усесться за капитанский 'диванчик' и немного посмотреть на приборы. Вообще-то корабль сейчас ведет Аошина, но ей для управления полетом появляться тут вовсе необязательно, так как дублирующие приборы установлены у нее прямо в комнате. Техника на грани фантастики - а справится и ребенок, если конечно будет знать что к чему. Интересно, если здешних асов за руль отечественного автопарка посадить они далеко уедут? Навряд ли. Что-то меня опять на посторонние темы уносит, неужели скучать начинаю от всей этой межзвездной романтики?Да нет, просто не хочется думать о собственном фиаско. Кажется, идея контрабанды продуктов здесь не осуществима, а жаль. Так, что у нас за бортом? Температура - градусов тридцать, ветер 0,5 метра в секнду, безоблачно. Внизу река проплывает. Благодать! Вот бы окунуться... А почему бы и нет? Разрешение на посадку здесь нужно? Что там у нас по местному законодательству? Так, так, понятно. Значит сначала на космодром, а оттуда уже на природу местным транспортом. Решено. Хотя сначала с остальными посоветуюсь.    -Эй, народ, - окликнул я по системе громкой связи команду, - раз уж мой план по заготовке кормов дал маху, высказываю рацпредложение - устроить себе выходные на лоне природы. Кто за - прошу подойти в это недоразумение, называющееся рубкой.    Через двадцать секунд все уже были тут! Глаза горят, шесть дыбом и когти вот такие! Причем последние у Аошины. Она как раз маникюр недавно сделала. Шерсть соответственно у минотавра, а вот глаза горят у всех, включая меня.    -Шашлыки и пиво всем нравятся? Возражений нет?    -Нестройный гул был мне ответом.    - По глазам вижу, что нет, тогда пусть Арахнид садится в кресло пилота и связывается с теми учеными, которые заказывали эти чудо-юдо агрегаты, что свалены у нас в салоне, а потом берет в зубы штурвал и ведет наше корыто к ближайшему космодрому. У нас выходные!          Ментан       Как велико многообразие созданное Всевышним! Как прекрасно все что предстает перед глазами моими и как же ничтожен я недостойный....    -Ментан, - хватит мечтать, - окликнул меня Ген, - ты на пляж пойдешь?    Сам телепат уже был практически готов к тому чтобы начать вкушать заслуженный отдых. Он даже свой парик натянул. Редкий случай. А еще у нас впервые за пятьдесят восемь дней появилось не просто свободное время, но возможность отдохнуть душой и телом в специально отведенных для этого местах.    -Иду, - откликнулся я, - только захвачу этот... аппарат дыхания под водой, что купил, когда читать на эсперанто выучился. Всю жизнь мечтал посмотреть что же происходит на дне моря, а из монастыря надолго никогда не отлучался.    -Здесь не море, здесь озеро, просто оно большое, - отозвался железноголовый, - и ты это... глубоко не ныряй, а то можешь заболеть, если вынырнешь резко. Что там, в сосудах вроде бы не выдерживает перепада давления, кессонная болезнь называется.    -А глубоко и не получится, - как ни жаль, но сей водоем, на берегу которого мы собрались отдохнуть, не глубок, лишь в два раза превышает здесь вода рост мой. А может это и к лучшему? А то видел я гравюры, подводных монстров описывающие, в книгах обители родной. Во сне увидишь - не проснешься! А если уж разные существа, коим дарован разум, друг на друга так похожи, то и нечисть всякая не слишком различается.    Много всякого разного и интересного довелось увидеть мне с тех пор как попался синим карликам в сети. Воистину, чем больше в жизни приключений, тем вкуснее воздух и мокрее вода. Не знаю, когда доведется увидеть мне родное небо и родное солнце, но вот когда я вернусь, то стану известен в веках, равно как и мои спутники, сбежавшие от недостойных трехглазых уродцев. Чародей Ген, которого я в самом начале нашей встречи едва не убил, оказался воистину великодушным и мудрым существом, пусть и слегка не привычной глазу внешности. Он не только не уничтожил меня, убогого и закостеневшего в своем видении мира, и нанесшего предательский удар в спину товарищу, но и долго объяснял, в чем заключалась моя ошибка. А ведь сам бы я в подобный момент покарал бы презренного нанесшего мне такое оскорбление, словно бешеного зверя. Увы мне, неразумному. А что живучестью похож мой спаситель на ревенанта, так это не грех а случайное совпадение, злая игра извращенного разума фелов. А ведь те, кого я пока мысленно, но уже без колебаний, зову своими друзьями, не только приютили изгнанника, но и выделили мне долю в своем невеликом заработке. Кем бы я стал без них? Один, не знающий языка и обычаев, но сохранивший гордость? Скорее всего - трупом. Конечно, наемничать послушнику Светоносного вроде, как и не к лицу, однако и не возбраняется. Примеры в истории были. Но это лишь временно, ведь разбирающиеся в путях меж мирами Ген и Арахнид тоже хотят отыскать свой дом и не отчаиваются. А от него до обиталища джакхов не должно быть слишком уж далеко. И вернусь я не с пустыми руками, все заработанные деньги я тратил на книги, хранимые как вспециальных артефактах так и просто на бумаге. По языкам. По истории. По кузнечному и механическом делу. По химии. По сельскому хозяйству. По всему, что показалось мне интересным! Моих средств хватило даже на несколько артефактов, чье устройство мне непонятно, но эффективность несомненна. Один из них - маска, одев которую можно дышать под водой хоть днями напролет. А уничтожающие оружие, что мне подарили? Я его три дня исследовал, я молитвы читал, я его даже разобрал на части с инструкцией. Токи силы конечно заметил, но они так слабы, а результат так велик.... Как это возможно? Не понимаю.    И вот что странно, никаких злобных духов, отвергших слово Всевышнего я не встретил. Да, в толпе, чтто заполняет улицы больших городов, изредка чувствовалось веяние Тьмы, но никак не больше чем в обычном поселении, где если хорошенько поискать найдется и десяток ведьм и пяток некромантов. Все знания, что копил я бережливо, были получены смертными, больше чем у половины из них известен даже первооткрыватель! Неужели силы зла подобно Творцу утомились и ушли на покой? Не знаю, но когда я вернусь, то стану самым великим учителем в истории своего народа. Но что это? Почему у люка, ведущего к желанному пляжу столпились мои спутники? И с кем они спорят?    -Нет, я решительно не могу вас пропустить, поймите от этого зависит моя карьера! - вопит потрясая сухими кулачками мирцех, чей путь судя по внешнему виду должен был оборваться уже давненько, но еще вьется. - Вы единственный бронированный пассажирский планетарный катер, что имеется на этой планете и раньше завтрашнего вечера другого здесь не будет!    -Ну подождите до завтра, - уговаривает его Ген, с тоской косясь на виднеющееся за разгневанным старцем небо. - Эта ваша находка астероидная уже восемь тысяч лет спокойно в космосе дрейфует, никуда она за один день не денется. Или же зайдите к нам, но ближе к вечеру. Идет?    -Что значит идет?! Вы еще уговаривать меня будете?! - запускайте свою колымагу и стартуйте, - каждая минута дорога!    -Там что ваша экспедиция помирает? Так вызовите спасателей. У них и корабли быстрее и команда профессиональнее.    -Да при чем тут спасатели?! Я же вам на чистом эсперанто говорю - недавно в одной из нейтральных систем был обнаружен разбитый космолет, перевозящий товары сельскохозяйственного назначения! Он разбился там еще до прошлой эпохи войн! Да неужели вы не понимаете, - это же чистый генофонд, не засоренный примесью позднейших любительских мутациий! А мне всего то и нужна пара образцов! Вам что трудно сделать один короткий рейс?!    -Ничего себе короткий, да здесь не меньше двух дней лета!    -Вот именно, какие-то несчастные два дня. Я и за эти небольшие два дня я плачу хорошие деньги. Вы поймите наш институт и Новосимаронский начали конкурировать с момента создания. И вот бездари, что занимаются генетикой в этом сборище недоумков находят такой клад! Если они сумеют вывести чистые линии раньше нас, то гранды уйдут им, а это катастрофа! Мы уже несколько лет конкурируем на равных, поймите, тут все решает скорость!    -Стандартный контракт на 500 кредитов, который вы предлагаете не стоит нашего внимания. Пожалуйста, покиньте территорию моего корабля. Команда уже получила разрешение на отдых и разочаровывать ее я не собираюсь.    -Вам мало? Ну шестьсот пятьдесят и вы без разговоров и понуканий везете нас к месту назначения, а затем помогаете моим мальчикам с работой. А ваших недисциплинированных лентяев оставьте в порту и наймите кого получше.    -Уважаемый, да вы в своем уме? За свой экипаж я лично вытопчу все ваши сортовые посевы, а та пиратская клоака, координаты которой вы дали моему штурману нуждается не в катере, а в космокрейсере! И лучше с группой поддержки. Вы статистику по тому району смотрели? Там каждый пятый корабль пропадает без вести! Вам лень снарядить достойную команду?    -Ворон ворону глаз не выклюет. Или вы хотите сказать, что десантный катер фелов был вами куплен на распродаже?    -Только из уважения к вашему возрасту я не выкину вас отсюда. Уходите сами и ту группу поддержки, что тащит ящики к моему кораблю заберите.    -Только потому, что мне нужен ваш корабль я еще не позвонил в полицию с сообщением о том что старого заслуженного ученного избили и ограбили. Семьсот кредитов.    -Во имя Всевышнего, что здесь происходит? - вопросил я стоящего рядом Арахнида. - Этот почтенный старец чем-то на нас разгневан? Но мы же его никогда не видели ранее.    -Этот престарелый пень от науки хочет сдернуть нас с первого выходного и отправить, куда Макар телят не гонял, а вежливого отказа не понимает. Тут что произойдет первым, или Ген терпение потеряет и прибьет его на месте, или старикан уломает лететь нас едва не на другой конец галактики.    -Профессор, заносить? - раздался молодой голос откуда-то из-за спины сухонького мирцеха.    -Вперед! Я уже почти договорился с этими ребятами, подвезут почти даром.    -Ну, это наглость. - сказал вдруг совершенно спокойным голосом Ген и достал из кармана белый кругляшок, в который фелы неведомыми путями спрятали кусочек настоящего вулкана. - Как говорится кто играет с динамитом тот домой придет убитым, - кинул его в сторону выхода.    Снаряд до цели не долетел, - был охвачен комком зеленых щупалец и вылетел из корабля подобно камню из пращи. Щупалец? Травы. Этот пожилой мирцех оказался друидом и стебли растений выходили у него откуда-то из-за карманов одежды. Наверно в них он носит зачарованные семена, которые и пускает в дело при случае. Удобно. А что за почва у нас под ногами? Плиты космодрома? Слава богу, в них он нас не утопит, да и трава пока еще их пробьет...    -Шалите, юноша, нехорошо - улыбнулся старик, явив крепкие ровные зубы, - повезете вы нас куда скажу, причем за триста кредитов. Соглашайтесь, пока я добрый.    -А я уже злой. Спать!    Неживой голос и волна жгучей ярости заставил меня разом вспомнить экзорцизм достаточной силы, чтобы упокоить голодное умертвите. Я даже едва не выпалил им в Гена. Опять я принял его за покойника! Ну нет, второй раз я в спину не ударю!    Друид пошатнулся и выпал из люка. А от чего он выпал? Одним ментальным ударом мага так просто не оглушить. А! Телепат вместе с мысленным приказом швырнул ему в ноги первое попавшееся под руку. Контейнер с обедом. Причем, судя по юношескому воплю, приземлился почтенный старец прямо на голову одному из своих учеников.    -Надеюсь этого хватит, - голос разносил по всему кораблю флюиды жуткой злобы. Может я все же зря не подготовил молитву? - Не хотелось бы пришибить ненароком старика.    Ну слава богу, снова нормальный. Нет, надо его расспросить, как он это делает. Если я такой прием освою, то потом в любом могильнике за своего сойду. Хотя если это увидит настоятель, то точно поднимет все старые связи и отлучит меня. Но его же здесь нет и быть не может в принципе?    -Ты смотри, опять лезет, - Арахнид толкнул меня вбок, - ну и крепкий дедок попался. Может Гену слегка помочь?    Шестрикуий еле заметно замерцал и стал прозрачным как стекло. Каюсь, вид этот наполнил душу мою заслуженной гордостью, ибо после долгих медитаций под моим руководством смог сей дивный меняющимся обликом разумный взять под контроль цвета кожи свои. Увы, но его одеяния остались видны. Все-таки разума сему воину не достает. Иначе, почему он не сбросил ткань и почему когда волнуется, по-прежнему не контролирует дар свой и становится темным как ночь?    -Ваши аргументы убедительны, юноша, - снова начал как ни в чем не бывало старик, - но мне решительно нужен этот корабль, причем, вместе с экипажем! Десять тысяч и это мое последнее слово! Больше у моей кафедры в настоящий момент просто нет!    -Ийех!    В голову старичка полетел пустой скафандр. Хорошо полетел, не думал, что его можно метнуть. Но чтобы угомонить шустрого профессора этого было недостаточно.    -Понимаю, в начале нашего разговора я был немного не сдержан. Но согласитесь, не слова лжи я не сказал? Пятнадцать тысяч. Учтите, со мной четыре аспиранта, а они пока молодые, горячие, могут не рассчитать силы по отношению к вашей команде. А вот я попробую аккуратненько их оглушить...    В нашу сторону поползло облако, запахло цветами. Я сдул его порывом ветра. Такими детскими штучками послушника храма Джакара не возьмешь! Интересно, а чем ответит телепат?    -Киай!    Парализация. Массовая, конусом пошла шагов на пять вперед от чародея. Друид стоит, а вот молодежь за его спиной попадала. Хороший прием. А еще он мне доказывал, что колдовать не умеет. А между прочим сплести в одну связку слово жест и мысль - это классический боевой аркан.    -Вижу, вы на меня обиделись, а мои оболтусы не уделили должного внимания защите. Хорошо, я извиняюсь и прошу прощения за необдуманные слова. Двадцать тысяч.    От названной суммы я незамедлительно впал в состояние транса. Заработать за один рейс в три раза больше чем за два месяца работы? Надо соглашаться. В конце концов ну не Джамал же с прислужниками нас ждать там будет?    -ОМ! МАНИ! ПАДЕ! ХУМ! Ваши условия приняты, можете загружаться, а я пошел посплю, иначе будут жертвы.    Слова, сопровождающиеся сильным ненаправленным посылом, отпечатались в моем сознании. Мантра, да еще и не из слабых. Однако, а еще Ген говорил что молиться у них не принято. Что-что, а обращение к высшим сферам у него поставлено что надо. Вот только бы не прилетела бы в ответ вместо помощника Всевышнего, уроненная им от неожиданности звезда.    На поверхность космодрома упала мертвая птичья стая.             Глава 8          Аротив. Служащий отдела безопасности.       Когда после обеденного перерыва младший лейтенант Аротив пришел на свою работу в космодром то попал в центр урагана, состоящего из перевозбужденных сотрудников. Все бегали по отделу так, словно кто-то распылил в воздухе наркотик, вызывающий гиперактивность. Главбух жег документы на столе. Сисадмин раскурочивал защищенный от взлома центральный компьютер, стремясь добраться до содержимого. Отдел силовых операций обезлюдел. Директор тихо пил в своем кабинете, не реагируя на слезные мольбы секретарши прекратить гробить свое здоровье и эмигрировать в соседнюю систему.    -Что происходит? - вопрос пришлось задавать затылку компьютерщика.    -Вали куда-нибудь и не отсвечивай. - Зеленщик к нам пришкондыбал вместе с новыми жертвами. Всех построил на раз два три и устроил локальное нарушение законов физики, морали и трудового законодательства. Наорал на медичку, припомнил ей какой-то недозащищенный курсовик и пообещал выгнать ее к такой-то матери. Она в слезах и истерике. Это нащу-то Людиолу, которая с недрогнувшей рукой однажды напавшего на нее маньяка препарировала! Она же в Дальнюю Разведку мечтает попасть и готовиться который год! Потом этот кошмар на пенсии зашел к директору и устроил с ним попойку. О чем его расспрашивали, шеф не помнит, но по открытой на мониторе папке подозревает, что выдал чьи-то секреты. Вот ученики на этот раз попались тихие. Тихо заперлись на складе конфиската, где еще с прошлого демарша профессора остался нерастаможенный груз двойного назначения и чего-то оттуда сперли, парализовав наших боевиков как расшалившихся первоклашек. Затем Зеленщик с кем-то там подрался на космодроме и слинял с планеты, попросив напоследок по связи уничтожить все свидетельства о нарушении им закона по обычной таксе, что сейчас и делаем.    Это говорило о многом. Именем профессора Нихлена, по прозвищу Зеленщик, небезуспешно запугивали все население планеты, имевшие несчастье получить высшее образование по специальностям, связанным с сельским хозяйством уже лет триста. Бессменный и по упорно ходившим слухам бессмертный зубр науки, перешдеший из армии в сферу образования по неясной прихоти души, отличался тяжелым характером, легкой формой склероза, повышенной резвостью и многомиллионным счетом в банке. А еще он был гением, одним из тех, что рождается раз столетие. Его работы за 'относительно' короткое время позволили увеличить урожаи сельскохозяйственных культур едва ли не на 20 процентов! Столь крупного ученого можно было с легким сердцем перевести в разряд стратегических преимуществ империи Фекс.    Более половины всех выпускников планетарного института учились у него и самыми легкими эпитетами в адрес преподавателя всегда были слова 'чокнутый' и 'маньяк'. Были случаи, когда он в экспедициях заставлял своих студентов трудиться неделями без горячей пищи и приличных условий проживания, и это считалось нормой. Были случаи отравления, истощения, покусания дикими зверьми и столкновения с местными правительственными, религиозными, мафиозными группировками. Результаты ручной работы студентов нередко экономили кредиты, которые иначе пришлось бы платить за покупку техники. Притчей во языцех был один несчастный, которого Зеленщик поставил на полгода сортировать по размеру семена сельскохозяйственных культур и делать тщательное измерение и описание каждого зернышка для опытов, а потом оптом продал его работу на корм для скота своему другу-фермеру. Попытки отравления жуткого преподавателя предпринимались регулярно до тех пор, пока однажды на очередном семинаре он не съел пригоршню только что разработанного им препарата, показывая его безопасность для окружающих. Позднее эта жуткая смесь получила второй класс опасности, а организм Нихлена даже не заметил убойную дозу химикатов. Он ругался с планетарной администрацией и даже однажды сломал нос губернатору. Он запугивал представителей закона направо и налево, имея многочисленные связи в верхах. Из нарушенных им законов можно было составить укороченный вариант гражданского административного кодекса, впрочем, некоторые статьи были явно уголовными. От правосудия его спасали не слишком законным путем полученные средства, вырученные от продажи своих открытий в обход существующего законодательства. Ну и еще конечно, имя, знаменитое в научных и правительственных кругах. Несмотря на злобный нрав и скандальную репутацию лучшего ученого в империи Фекс, во всяком случае, в отрасли сельского хозяйства, не было.    По сравнению с обучением у такого профессора курс молодого бойца представлялся легкой разминкой. Прошедшие же аспирантуру без особых проблем могли быть зачислены в высшие офицерские училища или без разговоров быть принятыми на младшие армейские должности. Хотя обычно выпускники заводили собственный бизнес и в короткие сроки становились богатыми хозяйственниками, имевшими неплохое представление о том, что такое тяжелый труд, пределах работоспособности собственного организма и умении выбивать прибыль в рекордно короткие сроки. А еще Зеленщик был псиоником. Не самым сильным, но в неофициальную когорту мастеров работы с реальностью входил. Специализировался, как не сложно было догадаться на растениях, и имел какой-то боевой опыт времен бурной армейской молодости.    И еще. Он был личным кошмаром всего гражданского космофлота планеты Никрасу. Визиты старого мирцеха в космос, обошедшиеся без эксцессов считались чудом. То привезенный им материал пытался сожрать таможенников, то судно которое он нанимал по непонятным причинам ломалось и его нужно было экстренно чинить, чтобы не вызвать неудовольствие всесильного ученого, то очередной доведенный до предела студент брал заложников, то приходилось организовывать карантин на всем космодроме, чтобы повылазившие из снопов жучки-паучки не подоравли экономику аграной планеты. В лучшем случае устраивался пьяный дебош, большим любителем которых старик являлся еще с молодости. Развлекаться профессор умел, а вот расхлебывать последствия его веселья приходилось обычным служащим. А ведь еще нужно было тщательно оберегать ученого, если же он отправлялся в те места, где его гениальной голове могла грозить опасность, незамедлительно в сопровождение обязательно высылался патрульный корабль. Нихлена это бесило, он орал, что не ребенок и не нуждается в дуболомах, которые маячат у него за спиной, отпугивая партнеров и клиентов. Были даже случаи избиения полицейских старым преподавателем. Те залечивали синяки и терпели, имперская безопасность требовала тщательного присмотра за сумасбродным гением. Последний, впрочем, последние лет пятнадцать спокойно отрывался от топтутонов и исчезал по своим невероятно важным делам, ставя о своем решении постфактум. Соответствующие службы устраивали головомойку служащим космодрома, а вернувшись Нихлен компенсировал моральный ущерб кредитами. Только этот факт не заставлял персонал хвататься за коммуникатор при виде старика, собравшегося вновь покинуть планету. За его личной яхтой следило столько народа, что кроме как на официальные приемы он на ней не вылетал никуда, ища обходные пути. И частенько находил.    -Сам Зеленщик? Этот старый пень снова вылез в космос несмотря на возраст и справку от врачей о мумификации организма? Да еще и со свитой? А почему вместо покрытия у нас еще лужайка не цветет и мои столичные коллеги по ней не рыскают в поисках подопечного?    -А не цветет потому, как учеников какой-то шизоидный псионик вырубил. От его импульса у нас треть датчиков приказали долго жить. А потом вышвырнул из корабля какого-то паникера, которого никак найти не могут, они с этим чокнутым о чем-то договорились и слиняли с планеты на пару.    -Ну и что? Нихлен личность известная и скандальная, ничего странного, что кто-то не захотел быть с ним в одном судне. Что такого-то?    - А то что он, судя по полетной записи, отправился в одну из нейтральных систем на границе нашего ареала, а ты сам знаешь какая там обстановка. Сгинет светило, а отвечать кому? Нам. Потому что не уберегли, не присмотрели, не выделили роту космодесанта и санитаров со смирительной рубашкой в сопровождение.    -Расслабься, первый раз он что ли отправляется в экспедицию? Да и окраина империи отнюдь на похожа на горячую точку. Не так ли? Такое и раньше бывало не раз и ничего, вернулся же.    -Бывало, но нам из твоей конторы только что пришла ориентировка на одного из его студентов. Он был замечен в связях с научниками Симарона. Понимаешь, что это значит?    -Их там ждут.    -Именно.    -Нам каюк.    -А ты, однако, оптимист!          Ген.       Мы сидели и курили. Точнее курили четверо аспирантов профессора Нихлена, я им разрешил, ребятам явно надо было немного упокоиться. Не привыкли они к псионическим ударам, что тут скажешь? Новички, собственный потенциал только развивается, даже мысли экранируют не слишком хорошо, хотя сил хватает, просто умения маловато. А их профессор - монстр. Особо опасный, жаль, что не вымирающий. За то время что мы летим на корабле он уже успел меня достать по крайней мере трижды! Первый раз когда попытался занять рубку. Аккуратно взял за воротник и вынес. Второй раз когда старикан пытался занять комнату Аошины. Не успел оглушить его своим 'безпасным' шокером, девушка вывела его прочь, уперев дуло лазера в спину первой. Третий раз когда он устроил забег по-потолку наперегонки с Арахнидом. Мой соотечественник пытался спрятаться от настырного ученого, но тому срочно надо было повесить на новые уши свою только что придуманную теорию. Спартакиаду остановил минотавр, локально увеличив гравитацию. Ланрус сорвался, ученый нет. Жуть. Я ненавижу Нихлена, а именно так звали бойкого старичка, сейчас старательно облазивающего каждый квадратный сантиметр корабля. Без присмотра его оставлять не хотел никто, но я, Аошина и Ментан за ним следить не могли по той причине, что не успевали и потому сейчас сидели рядышком на креслах, а вот Арахнид тенью следовал за шустрым пенсионером, стараясь не попасться тому на глаза. Судя по его тоскливому прощальному взгляду, он бы предпочел выйти на арену к голодным тиграм.    -Вот так я и попал к Зеленщику. - продолжал свой рассказ один из аспирантов. - Эх, зря я решил выделиться на том конкурсе, сидел бы сейчас спокойно дома, отдыхал, а не лез непонятно куда да еще и за бесплатно.    -Лезть мы будем только когда прилетим, - возразил ему другой, - а на дорогу жаловаться грех, воздух есть, температура комнатная, и даже скафандр можно не надевать. По меркам этого маньяка почти курорт!    -А не слишком ли вы непочтительны к учителю? - прогудел Ментан, - его года даруют мудрость.    -Его года даруют склероз и только! Нет, с одной стороны это конечно круто, попасть к самому Зеленщику, если выживем, хорошая работа нам обеспечена.    -В каком смысле выживем?- заинтересовался я, - Он, что отстреливает молодых конкурентов?    -Он плюют на технику безопасности с высокой колокольни. Как жив еще не понимаю. Не спорю, он добился очень многого, но когда были совершенные его открытия? Лет двести назад? Ах меньше, всего только полтора века прошло...Не спорю, в свое время он был действительно хорошим ученым. Да что там. Гениальным! Но сейчас...Старая развалина, не способная на самостоятельную деятельность, даже омолаживание не проходил уже давненько, врачи говорят слишком опасно, мол организм истощен. Как же! У него вместо крови сверхтяжелые элементы, вместо сердца реактор, а вместо головы компьютерный процессор с подвисающим софтом! Его первые ученики уже в большинстве своем скончались, а он все работает.    - Ну носится он весьма резво, - возразил я, - не преувеличивай, не так уж он и стар.    - Он очень стар, - ответила мне Аошина, - один из самых старых представителей моей расы. Продление жизни процедура возможная, но крайне дорогая и немного опасная, а он проходил ее уже четырежды! Врачи конечно омолодили его тело, но вот разум потихоньку изнашивается, с этим бороться уже намного сложнее. Не был бы он псиоником, превратился бы в овощ уже на второй сотне лет. Хотя такой богач как Нихлен мог бы и не такое себе позволить, вплоть до полной перестройки тела.    -А он богат?    -Еще бы. Те двадцать тысяч, что он согласился нам платить для него мелочь на карманные расходы. Эх, не знала я что это тот самый Зеленщик! Поторговались бы...    -Вряд ли, - возразил до того молчавший аспирант, - если бы запросили много, проф бы просто плюнул и сгонял на собственной яхте. Он вообще-то скупец каких поискать, просто когда увлечен на такие мелочи как деньги внимания не обращает.    -А у него есть свой корабль? Так почему же его не использует?    -Говорит, не любит, он ему напоминает о второй жене.    -Она умерла?    -Нет, она развелась с ним, когда он пропал без предупреждения на полтора года. И отсудила у него кучу денег и патентов, якобы это их совместное творчество. Про кредиты он забыл тут же, а вот то, что она оспаривала его научные достижения, помнит до сих пор.    - Жуть. Как вы в обще к нему пошли?    - А у нас был выбор? Или иди к кому приписали или вон из института.    -Мда, вот посмотришь на таких преподавателей и сразу же задумаешься, а так ли уж нужно ли высшее образование.    По кораблю разнесся знакомый но не ставший от этого менее противным запах.    -Канализацию прорвало! Быстро герметик! - вскочил я.    -Спокойно, - отозвался охраняя философское спокойствие один из студентов, - просто шеф прогревает нашу новейшую реанимирующую камеру.    -Чего?! Она у него на метане что ли?!    -Вообще-то нет, но это побочный продукт ее жизнедеятельности. Просто сама конструкция - органическая. Ему какой-то знакомый биотехнолог подарил. Ничего, привыкнете, а прерывать цикл нельзя - она собьется с настроек и проф заставит вас выплатить такую неустойку....    Полет обещал быть долгим. Я вздохнул и пошел за скафандром. Вот не зря мы их купили, теперь я в этом уверен. Есть только один вопрос: как хорошо них работают воздушные фильтры?    Полет длился полтора дня и вывел нас, в конце концов, в звездную систему, которой на карте был придан статус 'нейтральной' и сложный цифробуквенный индекс вместо названия. За это время я успел возненавидеть науку. Плод усилий нечеловеческой мысли, размером полтора на два метра был похож на актинию, которую кормить следовало охлажденным мясным бульоном. А выделяла она сероводород в больших количествах. Но это, по мнению профессора, было вторично. Первичен же был тот факт что любое растение, помещаемое прямо в плоть этого чудо-цветка за короткое время приходило в идеальное состояние и прорастало. Жуть.    -Промежуточная станция! - важно объявил профессор, все-таки умудрившийся просочиться в рубку - сейчас заберем одного моего выпускника, который собственно и обнаружил находку, а затем отправимся за материалом.    -А откуда же об этом разбитом космолете узнали ваши конкуренты? - спросила Аошина    -Ну так он же не один был, хорошо что Зивил сразу предупредил что информация по открытым каналам в сеть ушла.    -Профессор, а среди ваших учеников много идиотов, согласных жить в карантинной системе?    -Да бросьте милочка, она совершенно безопасна, ни одного столкновения с механойдами не было вот уже полторы тысячи лет.    -Угу. С тех пор как им пообещали в случае распространения экспансии полное уничтожение половина рас галактики. Хорошо, что железки поверили и не стали рисковать, их флота как раз на эти полгалактики аккурат хватило бы, если бы действовали по очереди.    Так-с, куда это нас притащили?! Это, что еще за резервация опасных форм жизни?!    -Может я чего-то не понимаю? Вы о чем?    -Эх, молодежь. Ну никакого знания своей истории. Это же самая граница империи механойдов, частично уцелевший еще с прошлой эпохи войн. Если бы к ним тогда не прилетели споры пожирающих сложные химические соединения грибов, тот именно они бы правили нашей галактикой. В этой системе произошли такие великие битвы как...    -Частично деградировавшей будет вернее, - перебила его Аошина, - всего семь соседних звездных систем, куцые огрызки вместо флота, жалкие крохи полезных ископаемых, полная дипломатическая изоляция. Но при этом - флот древних боевых кораблей и такая научная база...    Ага. Видимо где-то здесь проходит граница с механическими формами жизни, информацию о которых я мельком видел в компьютерных сетях. Всего таких образований три и каждое по-своему уникально.    Первое состоит из машин, сохраняющих жесткую изоляцию уже не одно тысячелетие, к себе никого не пускают, а разведывательныо-колонизационные мисси отправляют с периодичностью раз в девятьсот сорок три года. Но ребятам крупно не повезло: единственное, в чем они нуждаются - это сырье. Но именно его же их собственная цивилизация и вычерпала с окрестных систем в древности. Последние две тысячи лет ни один их корабль новой колонии так и не основал, а когда жестянки пошли на конфликт, разметав за минуты на болтики армию неслабого межзвездного союза, то им пригрозили ОМП и заставили ограничить свою державу уже занятыми территориями.    Вторая раса машин представляет собой аналог неких космических цыган, которые не имеют собственной родины и центрального правительства, власть принадлежит выборным особям, но является неограниченной. Безопасны, малочисленны, основная статья доходов как ни странно - медицина и биотехнологии. Неорганические врачи и генетики имеют громаднейший опыт, обмен которым почти все время идет он-лайн, не страдают трясучестью манипуляторов и всегда готовы помочь органике за умеренные средства. Размножаются путем принятия неофитов и постепенной замены ткани их тел различными устройствами. Именно они, кстати, и осуществляют все операции по омоложению биологических разумных. Технологию то они не скрывают, вовсе нет, просто чтобы работать с нужной точностью следует иметь несколько сотен суперкомпьютеров.    Третья раса - настоящий бич космоса, по сути дела это не совсем роботы, а скорее секта пиратов, объединенных чем-то вроде религиозной доктрины о выживании. Чем выше статус такого фанатика, тем меньше вероятность его гибели в любой ситуации. Джентльмены удачи и профессиональные военные считают престижным заменять собственные органы устройствами, что позволяют очень долго время не терять функциональность в режиме экономии и превосходить среднестатистического бойца в бою. Ограничивает их как правило общественная мораль, мастерство хирургов и нежелание кардинально менять собственное я. Но среди них есть нечто вроде радикального течения, последователи которого специально уходят от своей живой природы с целью стать самыми могущественными существами во Вселенной. Остальная же галактика считает их обычными шизойдами с манией величия. Но - опасными шизойдами. Фактически опытные экипажи сектантов частенько состоят из машин, внутри которых болтается два три кусочка плоти, искусственно поддерживаемых сложной аппаратурой. Такой команде почти не нужен воздух, еда, питье. Им нужны лишь новые, еще более лучшие запчасти. Именно их сленг и прорезался у меня во время разговора с разорившимся предпринимателем. В молодости этот тип, судя по всему, был очень незаконопослушным гражданином. Капитаны традиционно сливают собственное сознание в центральные процессоры кораблей и в случае гибели оригинала компьютерный двойник с упехом продолжает начатое дело. Правит этим сборищем психов некто Нолесс. В прошлом - великий ученый. В настоящем - живой бог, нечто вроде фараона, основавшего собственную религию, чьи последователи фанатизмом опережают даже фелов. Среди них немало и обычных инопланетян, которым за их службу в биологическом теле нередко даруется новая жизнь в механическом. И желающие находятся, ведь продление жизни очень дорого и небесконечно. Разум Нолесса записан на носитель в виде кочующей боевой станции, которую некоторые называют малым планетоидом. На ней расположена единственная 'официальная' база пиратов со всеми заводами, лабораториями, и трофеями. Станция модульная и если альма-матер пиратов в очередной раз зажимают силы какого-нибудь государства, то отдельные блоки просто стартуют в разные стороны, со временем достаивая недостающие части. Фактически этот тип добился личного бессмертия и гигантской власти, а цена... Ну она его видимо не волнует.    Еще две цивилизации роботов живут где-то на периферии галактики и известны мало. Проще говоря, либо они пацифисты, либо от них никто не возвращался.    Тем временем спор профессора и Аошины продолжался.    -И самые развитые технологии нашего сектора галактики. У механойдов всего с сотню звездолетов, но каждый из них супердрендоут, способный в одиночку захватить систему. Не так ли милочка?    -Но они не высовываются из своего ареала вот уже полтора тысячелетия, потому как жутко бояться новой бойни.    -Да, это странно, согласен, как можно так бояться смерти практически вечным формам жизни, чья память может быть легко перезаписана на новый носитель. Или наоборот? Именно им и стоит ее по-настоящему бояться? Интересный феномен...    - Факт в том что эта раса окапывается в своих системах последние восемь тысяч лет и что она там настроит неизвестно никому.    -Ничего принципиально нового, при всех достоинствах механических форм жизни их воображение оставляет желать лучшего.    -Остается лишь надеяться, что они не модернизируют старое до такой величины, что смогут устоять в очередную галактическую войну.    -А вот этим занимаются все государства без исключения.       Искомый ученик профессора обитал на одной из расположенных в системе космических станций. Ее покрытие и надстройки сделали бы честь дредноуту, а орбитальные доки - авианосцу. Притом корабли, что были пришвартованы к конструкции, были явно грузовыми.    -Что они тут добывают?- спросил я Аошину, перед стыковкой. - Во то судно, судя по показаниям приборов, явный астероидный копатель!    -Контрабанду. В основном различные детали кораблей и вооружение. Корабли тоже ремонтируют. Механойды не высовываются за границы своего сектора, но вот прилетающие корабли принимают охотно и платят за руды и минералы не скупясь. Так что если хочешь получить новую хорошо стреляющую игрушку, но нет связей с военными - прилетишь сюда.    -А это законно?    -Вполне, ведь система официально никому не принадлежит. Агрегаты, что толкают железяки, уступают большинству современной техники, но значительно превосходят самодельные устройства или массовую штамповку третьих стран. Так что тот, кто хочет приобрести нечто качественное и по вполне приемлемым ценам летит в эту систему.    -А в чем подвох? Иначе здесь было бы куда более оживленное движение?    -Возвращается один караван из трех, у механойдов есть сложный кодекс поведения, соблюсти который дьявольски тяжело. Одно нарушение - и ты труп. Ну и еще пираты, конечно. Железяки их за разумных не считают и дел не ведут, а потому желающих ограбить вылетающие из окрестностей их пространства корабли всегда хватает.    Искомый субъект, ответивший на запрос по внутренней сети отказался пожилым толстоватым мирцехом, чья левая рука была заменена киберпротезом, внешне мало отличимым от живой плоти. Протез выдавал только длинной царапиной, в которой чернел неведомый сплав. И вообще этот тип производил впечатление не вчерашнего студента, а старого пирата.    -Профессор это точно он? - уточнил один из аспирантов, - вы ничего не перепутали?    -Ну разумеется ничего, Шекур, - это Зивил, мой без сомнения лучший ученик, помню я еще с его прадедом в одной роте служил, а недавно эта старая развалина пришла ко мне и начала канючить: возьми внучка к себе, у него голова светлая не в десант же идти!    Недавно? Да ковыляющий к нам мирцех мне в отцы по возрасту подходит! Хотя для такого долгожителя как этот старый пень что такое лет пятьдесят?    Взял оболтуса, и не пожалел, за короткие сроки паршицец собрал собственную команду и стал уважаемым предпринимателем...Правда разорился почти сразу, но он опять поднялся, хотя и снова ненадолго. В общем летает он по космосу и жизни как на качелях, и вот теперь принес своему старому учителю такой подарок! Не зря я все-таки вбивал ему в голову знания, за такую находку и дауну можно кандидатскую написать!    -Зивил, это правда?! - начал орать Нихлен, едва завидев в конце коридора своего ученика.    -На все сто! Мой гонорар как всегда?!    -Ну да, сорок процентов!    -Чуствуется одна школа. Между ними всего каких-то сорок метров, а орут как будто пытаются докричаться на соседнюю планету.    -Рад вас видеть профессор, - наконец то нормальным тоном заговорил мирцех, подойдя к нам вплотную. - и еще больше рад, что смогу на этом заработать.    -Твоя прямолинейность когда-нибудь сведет тебя в могилу, Зивил.    -Вряд ли, я с теми, кто шуток не понимает не общаюсь.    -И началось это после того как ты, занимая пост замглавы транспортной компании, ляпнул своему начальнику что его аферы с подставами кораблей конечно прибыльны, но слишком уж нервотрепки с утилизацией экипажей много.    -Ну кто же знал что это окажется правдой?!    -Так ты наобум сказал? Ой учишь тебя учишь...    Забавная сцена, стоят два старикана и разница между ними на вид не больше двух десятков лет, а на самом деле составляет лет сто.    -Ладно, не будем терять времени, - наконец оторвался от воспоминаний наш наниматель, - эй, молодежь, быстренько стартуем по тем координатам, что принес Зивил и живей, живей, живей!    С приближением своей цели ученый сбросил лет полтораста, сейчас назвать его пожилым язык не повернется. В глазах огонь, движения резкие, голос зычный. Но он мне все равно не нравится!    Путь занял не больше трех часов, искомый нами потерпевший крушение корабль дрейфовал буквально в соседней звездной системе. Хорошо, что безжизненной, иначе находку давно бы прихватизировали. Больше тут ничего примечательного не было. Четыре планеты: одна слишком холодная, вторая слишком горячая, две других чересчур большие чтобы на них жили гуманоиды. Остатки звездолета летали на орбите холодной планеты, чья луна была видимо богата тяжелыми элементами и давала на приборах засветку. Видимо только поэтому корабль еще не был обнаружен. Или может его не уже когда-то кто-то нашел, но не счел достаточно ценным, чтобы потратить силы на его транспортировку?    Нихлен вместе со своими аспирантами уплелся к люку и сейчас готовился к вылазке за пределы корабля. Арахнид за ним присматривал, Ментан, как всегда в свободное время листал какую-то брошюру.    -Вижу. - раздался голос Аошины, которая ради разнообразия сейчас управляла кораблем из рубки.    -Что видишь?    -Ну как что? Нужный нам объект, во всяком случае именно его координаты дал нам этот ученик-пенсионер чокнутого профессора-ископаемого.    - И что ты можешь о нем сказать?    -Грузовоз, конструкция старая, принадлежность нашей же, ну то есть моей, расе. Длина - полтора километра, ширина 400 метров, палуб семь из них только одна условно жилая. Возраст: до фига. Состояние - груда металлолома, плюс пара кучек антиквариата. Если найдем личные вещи команды на этом можно неплохо заработать. В корпусе - дыры.    -Его обстреливали?    -Не обязательно. За те восемь тысяч лет что он провел в космосе его борта могли прошить и пара другая крепких астероидов, а чинить сам понимаешь, было некому.    -Какова вероятность, что профессор найдет там свои искомые семена?    -Найти то он их найдет, если конечно груз действительно сельскохозяйственный, но вот реанимирует ли? Мне не внушает доверия это чудо-юдо растение, которое загадило нам систему вентиляции метаном. Впрочем даже если оживет лишь одно семечко из миллиона, тех тысяч тонн что должны быть спресованны в трюме корабля хватит на целое поле.    -Подходим ближе, Арахнид, как там наши пассажиры?    -Бодры, веселы и полны плохих предчувствий.    -Это еще почему?    -Боятся как бы профессор не решил оставить их на обломках ждать спасательной команды чтобы освободить полезный объем. Но учитывая, сколько он им пообещал в качестве премии в случае успеха, они согласны.... Ген, может я тоже прогуляюсь? Чего в корабле то торчать?    -Все равно же деньги в общую кассу идут, или ты хочешь на что-то накопить?    -Да нет, просто интересно первый раз выйти в открытый космос. Как-то странно уже два месяца по галактике ношусь, а свой скафандр в деле еще не испытал.    - Ну тогда успехов! Если потеряешься или оторвешься от общей группы - кричи по радио, будем ловить тебя сачком.    -Каким еще сачком?!    -Ну в смысле шлюзом, он больно уж на сачок для ловли бабочек смахивает.    -А. Хотя мне он больше кое-что другое напоминает, вот только при Аошине говорить неудобно.    -А ну и его, впрочем, тоже.    --Что именно? - мгновенно заинтересовалась Аошина, - что ты имеешь ввиду?    -Пототм как нибудь наедине объясню.    Конструкция переходного шлюза в нашей сапасательно-боевой капсуле была действительно своеобразной. Частично это объяснялось тем, что данное излишество конструкторы впихнули просто по принципу 'шоб было'! Часть коридора отсекалась падающей из потолка герметичной перегородкой, входной люк открывался и из бортов тянулся армированный чехол из тонкого гибкого пластика, соединяющий объекты. Длина рукава - шесть метров, но на прямой контакт с объектом он рассчитан не был, просто так минимизировался риск потерять бесценный в космосе воздух. Хотя можно было обойтись и без него: просто изолировать входной отсек, открыть люк и высыпать космонавтов в открытый космос. где уж они сами должны были лететь к цели при помощи двигателей скафандров, но с помощью переходника вроде как было экономичнее и комфортнее. Вот только эстетики в длинной полупрозрачной трубе не было ни на грош.       Арахнид       Е-мое. Я в космосе, е-мое в невесомсти. Блин. Атас. Супер. Хочеться восторженно материться и петь. Вот уж не думал, что на меня это так подействует. Кайфую, просто кайфую. Наши пассажиры уперлись исследовать корабль в поисках искомых зерен и других ценностей, да и я от них не отстаю. Только Нихлен с аспирантами поперся в направлении рубки, а я пошел в направлении жилого отсека. Хорошо, что карты этой модели у Зивила нашлись. Корабельной кассы тут конечно уже не найдешь, а вот личные сбережения или армейский скафандр - вполне. Одно плохо - в невесомости ходить толком не получается, да и двигатель скафандра в который я упакован не предназначен для ставшего привычным быстрого бега. Приходиться медленно парить а ля кентервильское приведение в нескольких сантиметрах от пола. Так хоть и медленнее, но зато шишек не наставлю.    О, каюты пошли. Открытые и явно уже кем-то осмотренные. Наверно те ребята, с которыми наш проводник наткнулся на эту рухлядь постарались. Плохо. Так, ряды коек, ряды коек, из под каждой выдвинут пенал метр на метр или где-то так. Все пустые. Наверно там хранилось личное имущество. Чулан какой-то, дальше. О, труп! Да не один!    Висит себе этакая абстракция из кучи тел в каюте. Ну хоть одно полезное дело сделали наши предшественники - собрали остатки погибших в одно место. В одно место. В каюту. А в чью каюту? Офицера? Или может быть капитана? А ее осмотрели или сразу начали тела складировать? Ох, как тут гадостно...Может ну его? Ладно, аккуратненько осмотрим повешения, стараясь не пялиться на могильник. Стены, стены, кровать, открытый шкаф с втиснутым туда телом. Отводим взгляд. Пусто. Совсем. Так быть не может, наверняка тут что то есть, отдельные каюту кому попало давать не будут... Простукать стены? Ага, в скафандре. Вскрыть их? Если здесь есть сейф, то его легко будет отличить по плотности.    -Говорит Арахнид, Але ЦУП, мне нужен шатл с инструментами! Пришлите плазменный резак. Ну или хотя бы ломик.    -Гооврит Ген, эй там, в черной пустоте, тебя, что из военно-морского флота Монголии выкинули вниз головой? У тебя целый арсенал на поясе закреплен им и пользуйся. И вообще вы же вроде хотели в корабль забраться через дыры в обшивке? Или мы рукавом мимо цели промахнулись?    -А мы уже внутри, все разбрелись кто куда, а я одну из кают нашел, интересную такую, похожа на сундучок с двойным дном. Нутром бывалого геймера чую, что внутри артефакты.    -Интересно, а почему ты так решил?    -А нафиг каюта с мебелью но без сейфа, если даже у простых работяг сундуки в койки вделаны.    -А ключа рядом нет?    -Щас у хозяина спрошу.    -У кого?!    -Да висят тут чудики, внешне не очень целые, и почему-то все каюты в засохшей крови.    -Декомпрессия наверное, им все жидкости в теле вскипятило перепадом давления. А вообще как ощущения?    - Пять минут, улет нормальный! Только в этот могильник лезть не хочется, а вообще клево.    -Завидую.    В голосе Гена явно слышится досада, что он не может сейчас поучаствовать в разграблении остатков корабля. Ладно, сам виноват, капитан наш железноголовый.    -Аккуратнее там, а то вдруг какие ловушки найдутся. И вообще, возвращайся ка ты на корабль, возьмешь сканер из медотсека, он как ренгенаппарат, только переносной.    -Возвращаюсь.    -Блять! Какого?!    - Чего?    От перемены тона и слов я несколько офигел. А из микрофона неслось:    -Получи, сволочь! Вот блин! Цыц! Всем кто меня слышит, нас атакуют!    Судя по ругани Ген с кем-то активно месился, а судя по тому что этот кто-то еще не отправился автостопом в царство мертвых, противник киборгу попался серьезный.    -Эй, Ген, Аошина, Ментан, что у вас там происходит?! - завопил я бросаясь к выходу на полной скорости встроенных двигателей.    -Повязали наших, и меня щас загасят, - донесся ставшим вдруг очень тихим голос киборга, - тут такие танки лезут, что я против них почти бессилен. Корабль зацеплен намертво чем-то вроде гарпунов. Это засада, сюда не лезь, толпой забьют, здесь псионов как грязи из ниоткуда нарисовалось.. Иду на прорыв, но вряд ли сумею пробиться.    -Ген! Я уже рядом, - заорал я в микрофон но услышал только чей-то рык и крики.    Вот и выход на главную пассажирскую магистраль грузового корабля, что спиралью опоясывает все палубы. Аккуратно выглядываю из люка и вижу первого врага. По ней идет.. плывет... короче летит над полом блюдце, а на нем башенки и стволы их шевелиться как трава на ветру. Робот прорыва, абордажный. Их всегда можно узнать по большому количеству оружия что выпалит вероятнее всего только один раз прежде чем быть сметенным ответным огнем. Быстр, но не прочен, хоть и живуч.    Что у меня есть из оружия? Гранаты? Я не взял, да и не активировать их в космосе, воды то взять неоткуда. Мои полуавтоматы? Маловато против его брони, успеет выстрелить в ответ, а малейший пробой хоть и толстого, но отнюдь не непробиваемого скафандра фатален. Ладно. Он все равно заметит след от двигателей, с помощью которых я передвигаюсь. Тогда попробуем что-нибудь акробатическое вроде полюбившегося марша по потолку, только разбег надо взять побольше, чтобы инерция сложилась с силой толкающего меня вперед скафандра.    Отступаем, разбегаемся, оружие в руки, снять с предохранителей, вперед! Хорошо пошел, автомат явно не ожидал, что вылетевший из бокового коридора противник атакует сверху. Поток разогнанной магнитными полями стали корежит корпус аппарата, оставляя вмятины на орудийных башенках и вызывая внутреннюю деформацию его тонкой начинки. Только одна из турелей успела плюнуть потоком плазмы вверх, но в меня не попала, а обуглила кусок стены. Приземляюсь на пол, все-таки не удержавшись на потолке, робот пытается развернуться, то орудие что отвечало за данный сектор, видимо, слишком сильно покорежено моими попаданиями. Падаю на пол и перекатываясь палю в брюхо диска. Там должны быть сосредоточены антигравы, без них он станет только кучей металлолома, от которой легко удрать. Бинго! Стреляющая тарелка припадает на один бок, а я мчусь по коридору со всей доступной скоростью - мериться огневой мощью без, как минимум, противотанкового гранатомета в руках я не согласен.    Ходу, ходу, ходу, там сейчас моих убивают! Несусь кувырком с включенными двигателями, отскакивая от стен корабля и меня траекторию падений как муха в миксере. Если бы не приобретенная способность падать на кучу конечностей одновременно, в момент бы расшибся, а так выходит довольно неплохая скорость, хотя большую часть пути прохожу в прямом смысле на руках. Впереди видны какие-то фигуры в серо-черных скафандрах. Две. Стреляют. Метко. Почти отстрелили мне среднюю левую руку, но почти не считается, ведь костюм поглотил без всякого внешнего эффекта выпущенный в него яркий луч. Хороший скафандр купила Аошина, а я ведь поначалу возмущался этими доспехами.    Инопланетяне все ближе, огонь все интенсивней, я уже словил три или четые выстрела и костюм ощутимо нагрелся изнутри, распределяя полученную энергию по всей поверхности, еще пяток попаданий и меня сварит заживо.    На бегу протягиваю свои автоматы и начинаю стрелять. Кто не спрятался я не виноват, вскрытие установило, что смерть наступила в результате вскрытия. Большая часть зарядов уходит мимо или бессмысленно рикошетит от стен корабля, прицела на моем оружии нет никакого, но пара пуль все же попадает в фигуры врагов, заставляя их корчиться и сбивая прицелы. Выигрывая мне лишние секунды и метры. Все, уроды, я уже тут! Две очереди буквально перемалывают тело того из инопланетян, что стоял дальше, его скафандр треснул в нескольких местах и выпустил кровавые облачка в окружающий нас вакуум. Его напарник умирал дольше, и, я надеюсь, болезненней. Две длинные руки вцепились в ноги, две в руки. Еще одна вцепилась в оружие, а шестая врезала по голове кулаком. Рывок! Согнем! В другую сторону! Повторим. И раз, и два! Обмяк, поверим и добавим! По традиции моих дальних предков - прижать ему пятки к затылку! Если у него уцелел позвоночник, то перед нами гуттаперчевый человек! Ну то есть инопланетянин. Ну вот вроде и все, затих. Надежно и без крови. На всякий случай все-таки выпалил ему в затылок, а то мало ли, вдруг внутри скафандра прячется некто, которому для жизни позвоночник не особо и нужен?    Так, присесть и отдышаться. Я хоть и мутант, но такой забег не всякий человек-паук осилит. Магазин вынул, новый вставил, магазин вынул, новый вставил, магазин вынул, новый вставил. Батареи поменял. Так, перезарядка оружия окончена и слава нашему командиру, который настаивал, что запасные обойму мы все время должны таскать с собой. Боеприпасов у меня еще целых два комплекта по кармашкам скафандра распихано, так как больше в карманах нечего и не лежит, а перезаряжать мое оружие долго и нудно.    А кто же это на нас напал? Пираты, которыми нас давно запугивали? Не похоже, слишком уж по дилетантски они себя ведут. Настоящие звездные волки выпотрошили бы корабль раньше, чем мы бы успели мама пискнуть, да и потом, приближение чужого корабля не скроешь, абсолютной невидимости не было, нет и быть не может, значит неожиданно ворваться в рубку налетчики не могли, если только они не напали из глубин корабля. Нихлен, скотина, наверняка он это подстроил, ну я ему задам жару, удобрению ходячему! Так, проверим, стащим с этого трупа шлем...Мирцех! Ну я так и знал!    Не расслабляться, до входа на наш катер осталось немного. Вперед, вот и дыра, через которую мы вошли, вот и переходный шлюз, вот и корабль, вот и трупы. Чужие, что радует. А наше транспортное средство втянуто внутрь громадного отсека какими-то циклопическими гарпунами, пробившими обшивку. И много их как. Тросы окнчиваються прямо в стенах, а вместо выхода в открытый космос сияет пленка силового поля. Шансов удрать никаких. Кто это у нас тут разлегся? Аспирант профессора с дырой в башке? Очень хорошо. Так, внутрь корабля полезем? А как же!    Герметичность нарушена промышленным резаком, виновник лежит рядом пробитый насквозь неизвестно чем и слегка искрящийся в луже собственной крови. Значит передо мной киборг, а следовательно почти наверняка наемник. Похож на кентавра в латах. Действительно танк, как и говорил Ген. Только танк ходячий, приспособленный для боя в помещениях. Так. путо, пусто, пусто! Следы боя, металлолом, раньше бывший двумя штурмовыми роботами, еще одна груда запчастей, Исковерканная ракетная установка минотавра. Чужак. Лежит, не шевелиться, внешних повреждений нет. Еще один: в руках пистолет, голова отсутствует. Вибрация на верхней палубе, которая доходит до меня даже через скафандр. Идем к лестнице...Стоп! Трое захватчиков стоят рядом с ней и наблюдают, как вверх карабкается некрупный дройд многоножка. Еще дюжина таких же ждут рядом, правда часть их повреждена: у кого половины туловища нет, у кого броня потрескалась. Под ногами перекатывается пыль или песок, шевелимая как будто дующим из климат-контроля ветром. Вывод: здесь был Ментан - это раз, какая-то атмосфера на нашем корабле сохранилась - это два. Внимание! Смертельный номер, стрельба с трех рук! Инопланетяне, падают, роботы кидаются на меня. Вцепились, опутали своими телами, рвут скафандр, больно! У них вместо ног спицы, но моя кожа их с трудом, но держит! Давлю их, и разбиваю псевдоинсектоидных тварей об стены. Ааааау, как больно! В шею, ах ты ж гаденыш!    Они бы меня наверное все же разорвали, если бы сверху подобно демону не спрыгнул минотавр, что-то истошно завывающий на своем языке. Механические челюсти и лапки разжались и многоножки попадали на пол, где их тут же расколошматили.    -Жив! - радостно закричала Аошина, спускаясь вниз по лестнице.    Я ей не ответил, так как был сильно занят: пережимал прокушенную роботом шею. Кровь текла, постепенно загустевая, но говорить я все же не решался. А еще меня очень нервировал указательный палец на верхней правой руке, а особенно тот факт, что он валялся на полу отдельно от моей ладони.    -Поцарапали? - участливо спросила она, вытаскивая из сумочки на боку какую-то вытянутую фиговину. - а ну дай сюда, сейчас прижгу, будет правда немного больно...    И это больно? Да ни капельки, особенно если по нервам еще гуляет эхо тех ощущений, что испытываешь в процессе поедания заживо. Но кровь остановилась тут же.    -Откуда воздух, - прохрипел кое-как я, - как только почувствовал, что могу говорить.    - С грузового корабля. Если ты не заметил, то нас тут ждали и не просто ждали, а старательно подготавливались к приходу. Как только ваша партия отправилась внутрь, то корабль показал свое истинное лицо: пробоина затянулась силовым щитом, нашу шлюпку заарканили, а внутрь ломанулись боевые роботы с поддержкой многочисленных псионов. Оказывается, здесь внутри, даже гравитационная установка функционирует! Первого прошила охранная система, что я установила на прошлой неделе, и это дало нам время среагировать. Когда все началось Ген словно с ума сошел, он пошел вперед и буквально голыми руками разломал на части первую партию штурмующих. Не уверена, но тем, кто ими командовал он вроде бы выжег мозг. Затем накрыл вторую волну нападавших залпами из дробовика, никого не убил, но многих ранил. Чтобы не дать умереть тем пострадавшим, у которых разгерметизировался скафандр, налетчики подали в отсек кислород. Тут его какой-то сетью непонятная тварь накрыла и с собой утащила. Ментан попробовал было выдать вслед что-то из своего псионического арсенала, но в него попало странное облако и несколько лазерных лучей, костюм все конечно же не сумел поглотить и он был вынужден отступить, потому как едва не потерял сознание тратя всю энергию на щит.    -Растерялся я, заметив помесь химеры и голема, - начал оправдываться минотавр, - и тут меня оглушило колдовским туманом и едва не спалило стрелами света, вреда мне они особого не причинили, но заставили уповать на быстроту ног.    Ну это он приврал, запах опаленной шерсти, шибающий в нос, трудно с чем то спутать, да к тому же у рогатого монаха правая сторона лица под забралом скафандра прожарена чуть ли не до хрустящей корочки и покрыта густым слоем мази.    -Ну а тут я несу ему его бандуру, он из нее куда-то в сторону нападавших половину обоймы выпустил, пока эти многоножки не подтянулись, одна на ракетомет вскочила, и попыталась выше забраться я ее из лазера сняла мигом, но оружие оказалось безнадежно испорчено.    -В общем, пришлось нам отступать в верхние покои, но и враги за ними последовать опасались, видимо понес немалый урон, только тварей своих пытались слать, мы их сбивали и тут ты появился.    -Ну раз мы вместе, то хватаем гранаты и идем отбивать Гена, пока Нихлен его не пристукнул.    -Старый друид нам не враг, - возразил минотавр, - я чувствую отголоски боевой магии где-то в глубине большого корабля. Профессор ведет бой, спасая свою жизнь, более того он в панике и кажется надеться на нашу помощь. Несколько раз по кораблю проходил его ментальный посыл, но понять его я не смог.    -А что наш командир ты его чувствуешь?    -Такую волну злобы сложно не заметить, он жив, но парализован, и я могу провести тебя к нему с закрытыми глазами. Пока могу, но сомневаюсь, стоит ли это делать.    -То есть?    -Когда он спокоен и когда он зол это два совсем разных существа. Первого я не найду, второй напасть на нас может. Что лучше, выбирай.    -Да, на него бывает накатывает что-то, - подтвердила Аошина, зябко поводя плечами, - помню я как он в виварии буйствовал.    -Кто из них ближе, Нихлен или командир?    -Старик, он кажется пытается прорваться обратно на корабль.    -Тогда идем ему на выручку, врагов тут много, надо начинать с ближайших.       Ген       Очнулся. Точнее берсеркер внутри меня выдохся, долго держаться он не может и со временем исчерпывает свою ярость. Вот и сейчас он отступил, вновь подключая к управлению тела разум. Спеленат как младенец, меня тащит волоком какая-то бронированная туша в цветочек. Долго думал что брежу, пока не сообразил что бронированный кентавр с цветами на скафандре это не плод моего больного воображения, а реальность. За мной, кстати, тоже кто-то идет. Рожа знакомая, чешуйчатая. Деншин? Нет, он же умер, просто похожий ящер так же облаченный в балахон. А почему я еще жив? Вроде бы был бой, а в плен меня брать абсолютно незачем.    -Он очнулся, Хеквин- защипел ящер. - вколи ему еще!    -Что ты мелешь, от такой дозы транквилизатора умереть можно. А ты говоришь, что старик очнулся? Хм, и вправду пришел в себя.    -Он не старик! Говорю тебе, мы взяли не того!    -Ну что ты мелешь, он это, больше некому? Мирцех? Мирцех! Псион? Псион! Боевой? Да чтоб меня в космос выкинули, если он не даст фору целому десантному отделению! Он это, тот самый профессор, за которого живьем дают сто тысяч, а за мертвого только пятьдесят.    -А его клинки? Это не Зеленщик, это какой-то его ученик!    -Может так, а может и нет, но терять верные пятьдесят тысч я не собираюсь, дотащим его до яйцеголовых и проверим. Он - хорошо. Нет - шлепнем.    -Убей его сейчас! Зеленщик это второй, тот что зажат в рубке, он старый, он слабый, он с целой группой. Я говорю правду, я в отличии от некоторых не спал во время инструктажа!    -Ну какой нормальный начальник попреться работать? На это первый помощник есть, а сам профессор намеревался не вылезать из корабля да мы помешали. Так что заткнись пока я тебе не прибила, с таких денег я выплачу виру с большой радостью!    -Продешевили, - пробормотал я и нанес телепатический удар, который, впрочем, заставил моего четвероногого конвоира лишь недовольно зашипеть.    -Знаю, - раздраженно отозвался кентавр, - а раз рыпаешься то сильно я тебя недооценила ну ничего, сейчас успокою...    Не дожидаясь пока существо женского пола и неизвестной расы приведет свою угрозу в действие, я крутанулся вперед, подсекая ей ноги. Человек бы сбить эту тушу не смог, а киборгу производства фелов хватит сил и автомобиль опрокинуть. Мои лезвия на руках были плотно примотаны к туловищу, но обрушить ботинки прямо на голову собеседнице мне не успели помешать. Громко хрустнуло, а я уже пытался встать с тем, чтобы протаранить головой рептилоида. Тот не будь дураком уже достал пистолет и открыл по мне шквальный огонь. Больно, но почти безвредно, подобный импульсный душ всего из одноного излучателя я, будучи облаченным в скафандр, способен выдерживать с минуту, а то и дольше. Да и без него - не фатально.    Ящер улетел на пол, похоже лишившись сознания, а я предстал пред новыми противниками, которым до этого мешал открыть огонь инопланетянин: два человекоподобных робота синхронно выпалили из излучателей, еле успел броситься на пол и скомандовать им повернуться лицом друг к другу. На этот раз сработало, видимо мою псионическую атаку, оказавшуюся абсолютно бесполезной при обороне корабля, гасили живые, а не машинерия. Как же у них это получалось? Все потуги воздействовать на сознание штурмующих были почти бесполезны до тех пор, пока они не подобрались ко мне на расстояние вытянутой руки, а там уж включилась жажда крови и воспоминания становятся расплывчатыми. Кажется, один из них, пытающийся воспользоваться каким-то нелепым оружием, словив мой приказ, все же совершил самоубийство, а у второго, попытавшего контратаковать в том же псионическом диапазоне, не выдержало сердце? А вот с теми роботами пришлось повозиться, берсерк остался доволен. Пока я предавался воспоминаниям, андройды пытались развернуться и все же перенести огонь по прямому назначению, но я, закаленный многочисленными ментальными поединками с минотавром, контроля не ослабил до тех пор, пока они не прекратили стрелять. Все, один перегорел, второго добью клинком. Механические мозги, биологические - нет разницы что контролировать. Точнее для меня нет. Для обычных псионов, как я с удивлением узнал, это совсем разные дисциплины. Прекрасно, теперь займемся допросом выжившего, надеюсь, я его не слишком сильно ушиб? Нет, шевелиться, значит ничего страшного. А откуда эта кровь на обуви? Когда извивался ужом, выпутываясь из намотанной сети, увидел ботинки скафандра, окрашенные красным. Зацепили? Вот блин, опять почти в то же самое место! На моей практически неуязвимой псевдоплоти снова появилась серьезная рана, расположившаяся лишь чуть выше того места, куда когда-то угодил разряд робота фелов. В тот раз попали в живот, а сейчас, пожалуй, уже все-таки и грудь зацепили, ну хоть до метала не добрались, спасибо и на том, скафандр помог. Интересно, кто это меня? И где? И чем? Судя по внешнему виду неглубокой но обширной раны, мне по корпусу прошлись либо хорошей теркой либо касательным выстрелом. Не помню, а раз так, то наверное эту отметину получил когда был в боевом безумии. И все же какие-то эти нападающие были не подготовленные к настоящему бою. Уже по моим лезвиям должно было быть понятно, что я не полностью биологический организм и просто спеленать сеткой такого клиента не достаточно. Я бы на их месте отстрелил клиенту ноги. Или руки. Жить, при своевременно оказанной помощи, можно и без них, а вот сражаться - вряд ли. Ну, ладно, вернемся к допросу, благо выживший пытается ругаться. Как из него выбить сведения? Выбить? Неплохая идея!    Но начинать физически принуждать ящера к диалогу мне показалось преждевременным: дыра в туловище хоть уже и не болит и не мешает нисколько, но как-то нервирует, убью еще ненароком. Так что пусть для начал попробует добровольно расколоться. Руки замотать ему трофейной сетью и допросить!    -Ну что, есть еще желание захватывать мирных ученых и их сопровождение?    Ответ мне не понравился, хот был развернутым и длинным, но слишком уж оригинальную родословную приписал мне язык. Слегка царапнул кончиком лезвия лежащего по руке.    -Кто вас нанял, говори! Наезд на наш экипаж или на Нихлена? Личные счеты? Контракт? Просто на пути попались?!    -Научники! Они нашей группе заплатили. С Симарона, они убеждали нас, что здесь будет только какой-то пенсионер плюс пара оболтусов! Кланом клянусь, не знали, что он с охраной будет!    -На старичка с ученичками штурмовых роботов с поддержкой псионов не пошлют, парой гопников ограничатся. Врешь, собака?!    Удар кулаком по корпусу рептилии.    -Нет! Они говорили он тоже псион. Они с нами пошли, им мишень была от и до известна, даже кличку сказали - Зеленщик!    И с последними словами этот ящер выдал мне почти в лицо выстрел! Блин! Козел чешуйчатый! Он в хвост излучатель вмонтировал, гнида! От неожиданности и боли я опешил и упал на спину, а инопланетянин, взяв низкий старт, утвердился на ногах. Его морда была несколько обескуражена, видимо он считал попадание разряда своего тайного оружия в голову собеседника фатальным и удивлялся, почему я еще шевелюсь.    Тут уж меня проняло как следует. Достали. С щелчком выкинув лезвие и выставив вперед подобранный с пола излучатель кентаврихи я пошел на ящера. Тот развернулся и припустил по коридору. Ну а я за ним. И откуда только взялись охотничьи рефлексы? Рептилоид бегал быстро, но на поворотах значительно буксовал, позволяя сократить дистанцию. Не знаю, сколько бы это продолжилось, но уже от третьего поворота он шарахнулся в сторону, не удержался и упал, а над головой его пролетели уже знакомые заряды энергии. Кажется, вот и прибыл его величество писец в виде подкрепления к врагу. Или нет? Стреляли то по беглецу. Ящер резво отполз, от опасного места, натолкнулся мне на ноги, посмотрел в лицо и притворился трупом. Какой великий артист погибает! Пнул тело в колено, вызвав хруст, вопль и неспособность теперь уже поневоле медлительного инопланетянина удрать. Оружие наизготовку и аккуратно выглянуть за угол. Заразы! Прямо в парик! Я даже картинку толком составить не смог. Так увидел неясные силуэты и клубок искр летящий в лицо. Не то чтобы больно, но унизительно. Отошел от угла, взяв за шкирку ящера и тут же место где я был парой секунд раньше пронзили яркие лучи, проплавившие стену насквозь. Отличная идея, оружие то у этих тварей наверняка однотипное! Так, под каким углом нужно направить оружие в стену чтобы заряд плазмы прошел в коридор? Ну вот где-то под таким, если конечно я еще чего-то помню из геометрии. Схватил ящера за лапу, обжал ей как перчаткой рукоять оружия, нажал на кнопку и с мстительным удовольствием начал поливать огненными гостинцами стену, стараясь действовать методично и не пропускать участки достаточного, чтобы спрятаться кому-то размером с человека. В ответ тоже стреляли, но как-то наугад и врассыпную. Из двух десятков вылетевших из стены лучей в меня попали только три-четыре. Ух-ё, моё по телу пробежали неслабые конвульсии. Ощутимого вреда они не принесли, но вот чувство страха вернули. Жуткий вопль резанул по ушам и чешуйчатый, чей загривок я так и не успел выпустить, начал биться как припадочный. Как только я разжал пальцы, он вскочил на ноги, начал вращаться вокруг своей оси, побежал назад и врезался в стену, упал и лихорадочно вцепился руками в больное колено, что-то подвывая.    - Сдурел?! - спросиля его. - Что еще за танцы племени мумба-юмба!    - Ты зачем меня держал, придурок! Еще чуть -чуть и меня бы поджарило!    Ответного огня не наблюдалось. Готовятся к новой атаке?    Ящер наконец заткнулся и смотрел на меня. Хм. Если такая вещь как запах страха существует, то именно его я сейчас чувствую. Страх. Нет, даже не так. СТРАХ. Он воцарился в душе инопланетянина, вытеснив оттуда все остальное. Похоже, чешуйчатый вспомнил все, что он натворил и решил, что как только я разберусь с теми снайперами, что засели за поворотом, то буду его убивать. Очень долго и очень больно. Хвост раненного взметнулся вверх, но оказался направлен не на меня, а в голову своего владельца.    -Не вздумай, я не собираюсь тебя убивать, но если попробуешь отбросить копыта, то реанимирую и прикончу собственноручно.    Ввергнув этой фразой бедолагу в состояние глубокой депрессии (огромный плюс по сравнению с желанием отправиться на тот свет) я рискнул выглянуть в коридор. Неплохо. Четыре одоспешанных трупа и развалины механизма, напомнившего достопамятного кладовщика. Причем три тела придавлены как раз таки им. Вероятно, один из моих выстрелов испарил электронный мозг этого создания, и оно завалилось назад, на тех, кто укрывался за ним в ходе перестрелки.    -Не стреляйте, мы сдаемся!    О! А трупы живы! Они просто не могут встать! Еще бы. Такая груда металлолома на них.    - Сдать оружие, разгерметизировать броню, руки на затылок!    Разнообразные стреляющие предметы были немедленно вышвырнуты вон, забрала шлемов подняты. Руки на затылок положить, правда, смогли не все. У четверых неудачников конечности оказались частично или полностью придавлены.    -Итак, господа, с настоящего времени вы считаетесь военнопленными, требую от вас не шевелиться и лежать неподвижно до полного захвата корабля. Эй! Как тебя там, покажись!    Из-за угла выглянул ящер, осмотрел батальное полото и тут же спрятал голову обратно.    -Так вот, чтобы вы не безобразничали за вами будет поставлен следить конвоир. Малейшее подозрение вас в чем-то нехорошем и сюда летит граната. А потом будет произведено контрольное добивание уцелевших. Вопросы есть? Если да то это к чешуйчатому, но предупреждаю сразу - он последнее время какой-то нервный.    Вопросов не было. Как, впрочем, и гранат.    -Ген, - ответь мне, - внезапно достиг моего мозга сигнал. Знакомый оттенок мыслей. Это же минотавр добрался до корабельной установки связи. Она у фелов по принципу телепатического усилителя работает, жаль только что как оружие ее использовать почему-то нельзя.    -Ментан? - позвал я так же мысленно, пытаясь зацепиться за сигнал, - как у вас там дела?    -Все живы, но не все целы, посмевшие поднять руку на почитающих заповеди уничтожены. Нашел Нихлена, он кое-как заперся в отсеке и отбился от нападающих, потеряв всех учеников кроме одного. Им взят пленный, который...    -Говорит что их наняли какие-то научники Симарона? - у меня тоже есть один такой.    -Нет, это и есть один из этих ученых и он говорит, что почти все налетчики были здесь кроме двух наемников и нескольких лаборантов.    -Они здесь и больше не представляют опасности. Попроси Аошину подготовить регенераторы и вышли Арахнида навстречу, я возвращаюсь с пленными, некоторые из них ранены, да и мне помощь не помешает. И еще - скажи Нихлену, что сумма гонорара удваивается. Нет, утраивается!    -Он против. Говорит, что подобный риск указан в нашем контракте и доплачивать не будет.    -Да? Тогда сделай милость - взорви это его чертово аммиачное растение, на нападавших все спишем.    -Я уже сделал это. Аромат выгребной ямы не то ощущение, что способно приблизить к Светоносному.          Ген       -Мальчики, кто брал схему аварийного освящения? Ген? Ментан? Нет? Ну ладно, я побежала.    -Эта женщина, да будут благословлены дети ее, заходит сюда уже в седьмой раз за то время, что мы пытаемся починить стену. Мне хочется начать последнюю молитву при одной мысли о том, какие непотребства сотворит она с недрами этого летающего дома!    -Ну, может, это просто мы слишком медленно работаем? Вот уж не думал, что заменить пару треснувших плит такое долгое занятие.    -Пару я уже вынес отсюда в мешке с мелкими осколками. Еще пять мы несли вместе на носилках, а восьмая лежит у тебя под ногами крошкой. Настоятель всегда говорил, что мусор оскверняет глаза воинов светоносного, так может убрать ее?    -Держи заплатку, фанатик рогатый! Если ты отпустишь свой край, то шов не выдержит, он еще не застыл толком и все придется начинать с самого начала.    -Он и так не в порядке, я вижу просвет шириной в половину пальца. Может, отложим окончание работы и закончим дело начатое после трапезы обильной?    -Идея не плохая, но сначала все же давай доведем до ума ремонт перекрытий. Подвинься, а то я не достаю до огреха.    - Так, кто видел куда я положила упаковку герметизирующий ленты? Ген, ты видел? Нет? Ментан, ничего не говори, все равно пока толком не умеешь, просто кивни, ладно?    -Чего она хочет, чародей?    -Нашей мучительной смерти в глубинах космоса. Успокойся и держи ровнее эту железяку, если она упадет мне на голову, то погнется и придется покупать новую.    -Скорее придется звать жрецов и готовить тело твое к погребению, слишком уж массивно крепление это, никак не менее трехсот церков с нормами 'Общих положений для несущих конструкций на малых судах' в соответствии.    -Э... что?    -Вчера я наконец закончил первичный курс эсперанто и сразу же как дух, живущий в самоучителе признал меня годным к самостоятельной работе с надписями бросился изучать устройство нашего корабля, что летает меж мирами. Так вот там говорилось, что вес блочных составляющих внутренних переборок колеблется в диапазоне от трехсот до семисот сорока шести церков. Правда я не знаю сколько этот самый церк весит в пересчете на нормальный счет.    -Поищи в компьютере по словам: 'Классификация систем мер и весов', только в планетную сеть зайди.    -Уже искал.    -И что?    -Узнал много нового о пороке.    -Неужели больше чем накануне?    -То была практика, это - теория.    Возвращение на Цитрон 2 и получение кровью и потом выстраданных денег было нами отмечено с размахом. Был закачен грандиозный пир, потом не менее грандиозная пьянка. Хотя напиться получилось только у Аошины, я тянул сок, Арахнид не желал пьянеть сильнее, чем от пары кружек пива, Ментан глушил хмель заклинаниями. Уложив хакершу на диванчик мы решили пойти пройтись в поисках других ощущений. Ну и нашли. Бордель. Ну что сказать? Весьма рекомендую сферу обслуги этой планеты всем туристам, чувствуется забота о клиентах, даже о таких необычных как наше трио. Теперь я могу с полным правом назвать своих спутников друзьями - в бою друг друга не бросили, да и в радости показали себя неплохо. Особенно когда мы там подрались с какой-то местной шантрапой а потом удирали от полиции. И я все-таки выпил. Мерзость, да и крышу совсем не уносит, она у меня и без алкоголя иногда летает подальше и повыше.    - Попробуй сегодня искать не в той пошлятине что у нас вылезает, а первоначально введи слова: 'поиск справочной информации по....'. Тебя тут же отошлет к вполне цензурной информации.    -Спасибо за совет, так и поступлю, как только закончим ремонт, - с этими словами минотавр осторожно отпустил свой конец крепления, впрочем, не убирая далеко рук и оставаясь готовым в любой момент подхватить падающий блок. Не понадобилось. Промышленный герметик, который с успехом заменял расе мирцех большинство видов сварки, держал крепко. Теперь эту стену расколотишь только кувалдой. Ну или новым попаданием абордажного гарпуна с ракетным приводом. На счету была крупная сумма, а наш кораблик показывали в местных новостях, когда Нихлен давал интервью журналистам о методах конкурентной борьбы практикуемых в университете Симарона. Жизнь налаживалась!       Арахнид.       Идиот. Клинический. С пометкой в личном деле: "не лечится". А кто еще согласиться висеть на стене подъезда семиэтажного дома в ожидании пока нужная мне дверь откроется? Да еще в голом виде. Как меня Ген на эту авантюру уговорил? Ну как?! Гипноз свой применил, не иначе. Точно гипноз. Ну не могу же я в самом деле быть таким придурком!    Вчера вечером Аошина вызвала нас к себе в каюту на верхней палубе.   -Ну что ж, - задумчиво морща личико, сказала она, - по вашей просьбе я тут немного поискала специалиста, способного решить ваши проблемы со здоровьем. Или тем, что его заменяет. Должна сказать, выбор оказался намного больше чем я думала.   -Почему? - моментально заинтересовался Ген, - вроде бы тема не располагает к распространению информации.   -Напротив. Как вы знаете, различные улучшения организма в обществе очень популярны.   -Это так. - признал я.- Знаешь, когда я хожу по улице то несмотря на свой внешний вид пользуюсь какой-то нездоровой популярностью. Все принимают меня за обычного мирцех, что имплантировал себе лишние конечности. Модификация, конечно, редкая, но как оказалось, встречается. Мне даже девушки глазки строят!   -Так вот. Большинство медицинских институтов, так или иначе, исследуют проблемы изменения организма. А достиг вершин этого искусства кто?   -Фелы. А если быть точным их ассасины, - так, судя по всему Ген хакерше подпевать готов. Пропал человек. Хм, может и мне какую-нибудь интрижку закрутить? Если уж своим обликом я никого не шокирую...   -Именно. Они - эталон. Недостижимый, но на который нужно равняться. Хотя не такой уж и недостижимый вообще-то. К примеру, королевские телохранители или гвардейцы Нихлена вам, ребята, не уступят ни в чем кроме скрытности.   -То есть? - мысль о том, что можно повстречаться с коллегой, пусть и инопланетянином, меня заинтриговала.   -Они на любом сканере видны за километр от обилия встроенных систем, в то время как вы пройдете их и не почешитесь. А так, по совокупной огневой мощи и живучести вы примерно совпадаете. Другое дело, что количество и тех и других весьма невелико. А уж шансы встретить их вне высшего общества так и вообще стремятся к нулю.   Да уж. Интересно, у этих самых гвардейцев в теле вообще мясо осталось или одни железки? И как они тогда маскируются?   -В общем, перебирала я варианты, и раз уж был выбор, поставила первым условием обязательное нахождение нужного специалиста в пенсионном возрасте, но все еще работающего на полную ставку.   -Это еще почему? - офигеть, нет уж я себя резать какому-нибудь ископаемому не дам. И вообще резать не дамся. А аппетит...пусть какими-нибудь таблетками отбивают.   -Во-первых, это значит, что они хотя бы имеют представление о предмете, раз доработали до пенсии, но и работать еще в состоянии. Во-вторых, если они будут заявлять что-то странное...ну вроде визита в их дом парочки ассасинов... то полицейские с большой долей вероятности спишут это на умственное расстройство. А пока врачи будут разбираться с их здоровьем, мы успеем сбежать на другой конец галактики.    Хм...не то чтобы следовало оставлять кого-то кто мог потом хоть что-то о нас рассказать...хотя...убивать какого-нибудь старичка только за консультацию я не буду. И Ген тоже. Не говоря ж о Ментане.   -В общем вот вам список, составленный в порядке убывания авторитета данных специалистов. Выбирайте.    -А откуда ты такие данные взяла? - спросил Ген.   -Из ежегодного медицинского вестника. Врачам тоже ничто человеческое не чуждо. В том числе и желание похвастать.   Номер первый, - провозгласил компьютер, после того как получил от Аошины команду на зачитывание. Бывший королевский медик...   -Дальше, - моментально попросил Ген, - с такой должностью бывшими не бывают, наблюдение за ним ведется просто обязано. И пусть исключит сразу и всех, кто работал на разведывательные структуры. С ними аналогичная проблема.   -Но это же больше половина списка! - попробовала возмутиться Аошина.   -Значит, мы потратим меньше времени на подбор кандидатуры. И пусть заодно вычеркнет исключительно теоретиков, нам нужен кто-то с практическим опытом работы.    В результате этих дополнений громадный поначалу список сильно урезался. В основном там остались консультанты, которых привлекали органы правопорядка к расследованию инцидентов с фелами, ученые-медики работавшие с притащенными к ним остатками и несколько армейцев, вышедших в отставку и перешедших в гражданские структуры. Немного подумав, военных мы тоже исключили.   По-моему вот этот подойдет, - сказал, наконец, Ген, - профессор Сол Тимрел, заведующей кафедрой киборгенезации в университете проблем трансплантологии. Холост. Сто пятьдесят девять лет, псион-целитель. Биологическое состояние - приближающаяся старость, что весьма странно. Вроде может позволить себе с такой должностью омоложение. Наверное, хочет дольше протянуть, ведь чем позже начнет, тем дольше будет небо коптить. С ассасинами, точнее их останками работал во время защиты кандидатской диссертации и два раза привлекался как эксперт. Какой-то там их аспект он освещал. Судя по названию его места работы, нам туда. А судя по тому, что институт не столичный, надзора за его специалистами нет.   -А в столичных он, думаешь, есть?   -Ну, я бы организовал.      День после этого мы вели удаленное наблюдение за домом предполагаемой жертвы...эээ...то есть будущего консультанта. Когда старичок вошел в дом, мы пошушукались и решили брать его следующим утром. Просто на коленке и без тщательного обследования наших организмов, что он скажет? На кофейной гуще разве что погадать может, да и кофе ему взять не откуда. А в институте должно быть какое-нибудь оборудование, к которому его наверняка пустят. С сопровождающими. Попасть к нему в квартиру не оставляя следов казалось невозможным. Казалось. Охранная система дома комплектовалась, конечно, исключительно видеокамерами и сигнализацией. А вот полицейские, к которым в участок и поступал вызов, могли доставить определенные неприятности. Но они не приедут, если охранная система и вахтер ничего не заметят. То есть никого. То есть меня.   -Сам туда иди! Ген, ты же, блин, телепат! Тебе заставить этого деблиьного охранника уснуть будет раз плюнуть. Да и с техникой работать ты умеешь, я знаю.   -Технику я пока могу исключительно курочить дистанционно. Она после псионического контакта почему-то ломается в половине случаев. Так что если я попробую залиться к старичку в гости, то неминуемо засвечусь.   -Да я не отказываюсь идти! Но почему в таком виде?!   -А ты думаешь, штаны, одиноко идущие по лестницам или катающиеся в лифте не вызовут вопросов?   Что да, то да. Ну вот что стоило фелам в комплекте с кожей-хамелеоном дать мне такую же одежду? Сволочи.   Ген болен паранойей, это точно. Он официально зарегистрировал во всеимперском каталоге ООО "Проект Бродяги" и оформил акции на весь экипаж. На девчонку, минотавра и меня пришлось по двадцать четыре процента, себе, как капитану, оставил двадцать семь. Наш катер, ведомый Аошиной, убыл к границе системы и должен был где-то там притаиться под всеми парами, готовясь прыгнуть в гипер по команде. Собственно, ради этого, судя по всему, телепат и оформил документы. Теперь угони она наш корабль - официальный статус пиратки ее не минует. А это не маленькая статья, в сумме с тем, что на нее уже повесили местные власти, наберется если и не на высшую меру, то на лет сорок-пятьдесят колонии точно. Ментан засел где-то в окрестностях в каком-то кафе, поддерживая связь с Геном и Аошиной через терминал. В трех различных, сделанных за час вперед до "дела" тайничках лежали билеты на пассажирские рейсы с планеты, купленные с рук. Он и ампулы с ядом нам хотел бы всучить, но к счастью вспомнил, что на ассасинов они не действуют, а Ментана в общем-то прихватывать не за что.   План внедрения был прост. Где-то часов в пять утра по местному времени выливший для соответствующего запаха стакан водки на себя Ген принялся ломиться в подъезд, изображая в дупель пьяного инопланетного наемника, ищущего какого-то своего шапочного знакомого. Его внешний вид, учитывая то, что замену парику он так и не нашел, этой роли способствовал как никогда. Пока он, раскачиваясь и обводя затуманенным взглядом, просторный холл обнимался с дверью, я невидимой тенью проскользнул к лестнице и стрелой взвился вдоль стеночки, а если быть точным по ней на шестой этаж. Собственно на каждом этаже была всего одна квартира. Все-таки это элитное жилье, а не какая-нибудь панелька. Вон даже живой швейцар на входе уже выпроваживает упирающегося Гена. А мне так висеть...ну собственно пока Сол выйти не захочет и висеть. Надеюсь, он ранняя пташка.   Надеялся я зря. Висеть пришлось часа три.    К тому моменту как за дверью кто-то завозился, я уже готов был задушить старого ученого голыми руками.   Пожилой мирцех, одетый то ли по моде, то ли по не очень теплой погоде в темно-зеленый пиджачок на магнитной застежке и с длинным рукавом вышел из квартиры. Лицо походило на то, что было в показанных мне документах. Разве что прическа была другая и глаза более живые. Он. Аккуратно спрыгнул со стенки и взял его за шиворот. А заодно за руки и за ноги. После чего шагнул внутрь квартиры, поставил на пол и проявился.   Сол икнул и сполз на пол. Блин. Кажется, ему плохо с сердцем стало! Похлопал по щекам. Ноль эмоций. Ну не искусственное же дыхание же ему делать? Взял его на руки и пошел по запаху воды вглубь квартиры. Нашел кухню, открыл кран и набрал полный бокал. Подумал, сконцентрировался и представил, что моя кожа принимает черный цвет. Так хоть не буду похож на извращенца. Вылил воду ученому на голову. Помогло.   -Привидится же, - пробормотал он и открыв глаза увидел меня. Побледнел, зажмурился и помотал головой.   -Я реальный, - убедил я его, - если хотите в качестве доказательства могу второй стакан воды вылить.   -Я надеюсь это студенческая шутка такая? - со вздохом спросил Сол, - Скажите, что это так и я даже не буду допытываться, какому умнику пришла идея маскироваться под ассасина-диверсанта и как он такого добился. Просто не глядя, поставлю любую оценку, идентификатор у меня на запястье, если хотите, можете его унести с собой.   Блин! Расколол. С одного взгляда расколол. Ну и профи. Уважаю, блин, даже готов простить ему свое ожидание на лестничной клетке.   -А как вы узнали?   -Что?   -Что я ассасин.   Профессор вгляделся в меня так пристально, словно надеялся прочесть мои мысли. Не получиться, он этого не умеет. Во всяком случае, официально.   -За что? - спросил он, - Я же уже давно никаких исследований не веду, возраст не тот. И Пророка не оскорблял. И вообще больше месяца фелов живьем не видел! Ну что я такого сделал?!   Я всем своим видом изобразил невинность. Получилось видимо плохо.   -Успокойтесь профессор, я не собираюсь вас убивать.   -Вы ассасин?   -Да.   -Не собираетесь?   -Нет.   -Сдохни!   От псиона воздух по направлению ко мне пошел рябью. Бокал, который я так и не выпустил из рук, рассыпался прахом. Стенка позади меня почернела и пошла трещинами. А мне пофигу. С моим сопротивлением псионике на прямые воздействия чихать я хотел с присвистом. Вот будь это телекинез или пирокинез, пришлось бы побеспокоиться. А этот фокус, представляющий из себя, по сути, ускорение процессов гниения, разложения и распада, направляемый волей псиона меня не коснулся. Дыхание времени называется. Его любимый прием на полувоенных соревнованиях, исполняемый, к слову на весьма высоком уровне. Хорошо все же иметь в команде хакера, который может выяснить все слабые и сильные стороны цели.   -Профессор, а я ведь могу и обидеться, - вздохнул я, - так может, лучше просто поговорим для начала? Свои способности можете больше не напрягать, бесполезно. Итак, как вы поняли кто я такой?   -Я вас не ощущал. Не слышал жизнь.   -Ну и?   -Единственное живое существо, что может обмануть целителя моего уровня с такой дистанции - ассасин-диверсант. Даже шпиона я почую, пусть и приму за нечто совсем другое. Киднепера, штурмовика или камикадзе засеку на дистанции в пятьдесят метров и выше как слабых псионов. Осквернителя вблизи вообще распознаю.   Ого, оказывается, сколько у меня было путей развития! Хорошо, что я не камикадзе. Не хочу быть живой бомбой. Хотя само слово мне нравиться. Звучное.   -Понятно. Вы в институт сильно торопитесь?   -А я туда попаду?   -Безусловно. Только по пути к нам еще один попутчик присоединится.   -А он кто?   -Шпион. У нас к вам есть парочка профессиональных вопросов.   -Но я уже давно не знаю никаких секретов! Приди вы лет пятьдесят назад, может быть это и имело бы какой-нибудь смысл, да и то вряд ли. К передовым разработкам я никогда не был допущен!   -Да успокойтесь вы, ничего с вами не случиться. Нам просто необходима квалифицированная медпомощь. Кстати, где у вас гардероб?   -В спальне. А вам зачем?   -Ну не пойду же я по улице голый.      На улице, куда я вывел профессора, Гена не оказалось.   -Оду секундочку, сейчас наш попутчик подойдет.   Мы подождали минуту. Потом еще одну. Потом из-за кустов вышел Ментан, который вообще-то здесь появляться не должен был.   -Приношу достойному мастеру исцеления свои извинения, но собрат наш по злоключениям жутким явиться не сможет.   -Почему? - поразился я.   -Забран он за нарушение общественного порядка в пьяном виде слугами закона в цитадель их, ближайшую. Но Аошина велела передать вот этот хранитель знаний профессору, и сопроводить его до университета, ибо я сейчас поеду штраф немалый платить.   С этими словами минотавр развернулся и ушел.   -Возникли трудности? - осведомился Сол.   -Некоторые, - признал я, - пройдемся до вашего места работы пешочком? Мне есть, что вам рассказать и о чем просить, хотя убеждение не моя сильная сторона и уж тем более сей рогатый здоровяк им не владеет. Вот только чего именно вам предложить в оплату представляю плохо. Разве что денег?   -Знаете юноша, а вы меня заинтриговали. Тот, кого увели в участок, как я понял из вашей речи, был ассасином-шпионом.   -Да.   -А почему он просто не уничтожил патрульных, если попался?   -Ген не идиот. Он прекрасно знает, что просканировать его так, чтобы найти отличия от обычного мирцеха в участке теоретически можно. Теоретически. На практике подобного оборудования нет в девяти из десяти участков, да и процедура эта крайне длительная. Кто это будет делать с обычным пьяным наемником?   -Но вероятность, же есть?   -Есть.   -А как же тогда угроза провала миссии?   -А у нас нет миссии.   - Но как же управляющие директивы?!   - Профессор, у нас их, кажется, нет. Хотя на этот счет не уверен. Процедура трансформации была прервана. Проще говоря, мы сбежали. Да вы что, в конце-концов новости не смотрите? Нас там уже неделю крутят.   -Первый побег аасасина за всю историю нашего цикла развития...невероятно...И я это пропустил? Кошмар...Нет, все-таки зря я прекратил интересоваться масс-медиа.   -Ну, значит первый. Все бывает в первый раз. Потом посмотрите новости и убедитесь, что мы действительно в свободном плавании.   -А зачем вам тогда я нужен? Обратились бы в спецслужбы, ваши сведения бесценны!   -Настолько бесценны, профессор, что если мы туда обратимся нам каюк.   -Вы преувеличиваете. Возможно карантин... Исследования...   Были бы мы представителями расы мирцех, несомненно. Но мы люди. Вот только тебе об этом знать совсем не нужно.   -Нет, профессор, вижу, вы все не понимаете. Уходили мы от фелов с шумом. С большим. Как только они узнают, где мы, то пришлют сюда настоящих асасинов. Много. Столько сколько потребуется чтобы мы перестали существовать. А с нами перестанут и все, кто мог с нами просто общаться. В том числе и вы. Так что лучше молчите, в конце концов, это в ваших интересах.   Блин, за эту речь я проявил больше дипломатических навыков, чем за всю остальную жизнь вместе взятую. Но если он не поверит и свяжется с полицией...а какой у меня выбор? Сожрать одним прекрасным днем кого-нибудь из экипажа и лишь потом очухаться? Не хочу. Уж лучше рискнуть.   -Это будет война!   -Предыдущий теракт на вашей территории был всего несколько месяцев назад. Они вообще подозрительно регулярны. Как по расписанию. Хотя мне кажется слово "как" здесь можно пропустить. И где реакция? Вы прекрасно знаете, что дешевле с фелами не связываться.   Ученый замолчал. С правдой спорить сложно. Даже если она и неприятна.   -А все же, зачем я вам? Я могу не так уж и много.   -Помимо благоприятных качеств в результате трансформации возникло и несколько побочных эффектов. Собственно на их счет мы и хотели с вами посоветоваться, а лучше бы найти пути решения. Нам не нравиться быть монстрами, пусть даже мы и выглядим как обычные разумные.   -Да... в случае прерывания процедуры это естественно. Странно, что вы вообще выжили!   -Выжили не все.   -Но...вы, плюс шпион, плюс этот рогатый. Трое!   Про то, что наши менее везучие коллеги ходят, максимум, тройками я уже знал. Спасибо Гену, где-то надыбавшему кучу учебников и внимательно слушающему их за тонкой стенкой.   -Он не ассасин. Просто бывший раб. Один из тех, кто выжил в результате мятежа.   Пусть лучше думает, что беспомощных нас вытащили из лазарета восставшие рабы под предводительством инопланетного Спартака.   -Не буду скрывать, исследовать живого ассасина задача интересная, пусть даже результаты ее я опубликовать никогда не смогу.   -А мертвых вы исследовали?   Знаю, что да, но когда это ученые не хотели рассказать о своей работе? Когда давали подписку о неразглашении.   -Конечно, пару раз доводилось. Все-таки вы правы, священные убийцы появляются на нашей территории очень часто, от некоторых после нейтрализации остается достаточно, чтобы можно было дать какие-нибудь выводы. Да вы ведь это и сами знаете. Была опубликована даже парочка работ по ассасинам, погруженным в стазис.   Ну нифига себе? Значит, какой-то неуловимый засланец все-таки попался живьем? И даже не один?   -Да что вы говорите? Не знал, нет, ну правда не знал. А когда это было?   -Первый случай был опубликован в царствование Лтера...   Уууу, это значит минимум лет двести назад. Или больше. Правящего монарха то иначе зовут и он уже не молод, а живет здешняя знать долго. Пока я думал, ученый на ходу продолжал импровизированную лекцию. Да уж, чувствуется привычка вешать лапшу на уши студентам с кафедры. Уже забыл, как полчаса назад от одного моего вида в обморок падал, как только свежий слушатель появился.    -Таким образом, единственным по настоящему надежным способом пленения и последующего изучения ассасинов являться управляемое стазис-поле, задача, к сожалению, осложняется тем, что существующие его установки стационарны и используются в основном для защиты особо укрепленных объектов от массовых ударов. Увы, но переносного генератора пока не придумали, а служба безопасности подобных мест при обнаружении диверсанта уничтожает его, как правило, более привычными в их понимании способами. Те случаи, когда ассасин все же оказывался в пространстве замедленного в тысячи раз времени можно пересчитать по пальцам.   -Спасибо, профессор, но вы кажется уже пришли?   О! Ген нарисовался. Помятый и по-прежнему "благоухающий". Но уже с волосами. С кого снял?   -Позвольте представить вам вашего второго пациента, собственно с ним вы, думаю, и сможете обсудить все нюансы предстоящих исследований.      Ген      Профессор согласился нас осмотреть. Ближе к вечеру, когда народ разойдется, а нужная ему лаборатория станет свободной. Я настоял на том, что любой труд должен быть оплачен и деньги мы ему все-таки заплатим, пусть и чисто символические. Пять тысяч. Он принял это как должное. Думаю, примерно такие взятки и суют ему богатенькие студенты, которые за весь семестр приходили раза этак два. Вот только вряд ли при этом они благоухают как бомжи. Блин, ненавижу местную милицию. Содрать с меня целых триста кредитов и отказаться отпускать, пока деньги не привезут к ним в участок. Они что, про перечисление денег со счета никогда не слышали? Уроды. Нет, умом я понимаю, что тот факт, что мое задержание не было проведено по документам, а штраф пошел в карманы патрульных скорее полезен, чем вреден, но как же меня бесило их обращение! Хамить мне! Отвесить мне пинка! Даже берсеркер почти проснулся, лишь немыслимым ранее усилием воли удалось сдержать его ярость.   -А вы не боитесь, что я после того как с вами распрощаюсь тот час же вызову полицию?- спросил он, перед тем как зайти в одно из зданий института.   -Ну, вызовите и что? Нас просто убьют, если поймают, это не ново. А парой останков больше, парой меньше, новое слово в науке вы от их изучения не сделаете. К тому же, вас вряд ли к ним допустят. Как же, ассасины со свободой воли. Сенсация! Да на них слетится столько ученых из засекреченных лабораторий, что если они к нам все они просто прикоснуться, то растащат на молекулы на кончиках пинцетов. Если, конечно, инквизиция синюшных не пришлет карателей раньше. К тому же ловить ассасина-шпиона и ассасина-диверсанта, когда они не оставляют за собой ни жертв ни разрушений, занятие хоть и не безнадежное, но стремящееся к таковому. А стоит уцелеть одному, и за жизнь вашу, профессор, не дадут и кредита. Если мы ведем с вами культурную беседу, это еще не значит, что мы не в состоянии обеспечить вам мучительную смерть.   Блин, Арахнид совсем с катушек съехал что ли? Где его носит? Сканирую территорию...блин...сколько псионов вокруг, хорошо хоть большинство из них слабые. Вот! Вот оно знакомое до мелочей сознание шестирукого. С кем он там болтает? Девушка. Молодая. Псионик. Пытается на него воздействовать. Куда же он вляпался?!   -Верно. Плюс вы почему-то не упоминаете месть своей семьи, и возможный визит ко мне в гости штурмовика. Я ведь правильно угадал вашего третьего?   -Абсолютно. Но он не выжил. А с чего вы взяли, что я дворянин?   -Манеры. Полное презрение к смерти ради поставленной цели. Клан, вы, конечно, могли и не поставить в известность о своей смене статуса и дальнейших планах. А могли и поставить. И в таком случае, предай я вас, ко мне тот час же наведаются убийцы.   Во время разговора осторожно смешаюсь так, чтобы краем глаза зацепить Арахнида. Вот...нарвался таки на любительницу экзотики. Болтает с какой-то девчонкой, бурно жестикулирует всеми шестью руками и вообще, будь у него хвост, он бы распушил его как кот в марте-месяце! А та хлопает глазками и неумело пытается простимулировать в его сознании те участки, что отвечают за интерес к противоположенному полу. Ты что делаешь дура?! Если бы не его природное сопротивление, дело могло бы кончиться...гхм. Этим самым могло бы и кончиться. Причем в людном месте. Окружающие нас псионы, из тех что поопытней, видя эту картину очень ехидно ухмыляются. Но молчат. Идти его спасать? Но не могу же я бросить профессора не договорив.   -Но вы же этого не узнаете, пока не предадите.   -Верно. Поэтому предпочту вообще не узнавать. К тому же мало ли какие еще сюрпризы мне может преподнести жизнь в вашем лице? Я постараюсь высвободить на вечер шестую лабораторию в корпусе медков, это тот, чья верхушка виднеться из-за парка справа. Приходите после конца занятий.   И ученый ушел. Блин, риск, конечно, дело благородное, но как я не люблю рисковать! Ну почему просто нельзя на время изъять этого старика и заставить провести наш осмотр? Потому что ему нужна целая куча приборов, которых не найти в обычной больнице, медотсеке или даже подпольной клинике.   -Ну до чего договорились? Кстати, познакомься с Алерией, замечательная девушка, - после того как я пришел Арахнид предпочел чуть отдалиться от нас и идти позади. Вот и нарвался на местную хищницу...Хотя еще кто на кого нарвался? Каюсь, в конце маршрута и меня очень увлекали разные местные достопримечательности, особенно те, что ходят в мини-юбках. Должен признать, количество симпатичных особей женского пола и молодого возраста вокруг и правда превышает все разумные пределы. Университет все-таки, здесь молодежи по определению всегда полно. Да притом разных рас...А Ланрус все-таки намного импульсивней и эмоциональней меня. А девушка обладает хорошей фигурой...Интересно все же, кто из этой парочки первым подошел к другому?   -Все дела будем решать вечером, так что я, пожалуй, пока вернусь на корабль. Ты со мной?   -А? - отчаянный взгляд на предмет внезапной страсти, - Нет. Я, пожалуй, тут еще немного погуляю.   Не буду я его просвещать насчет действий девчонки, сам не маленький, должен уже соображать, что к чему. Раз, несмотря на природную пси-сопротивляемость все-таки ей заинтересовался, значит, сам этого хотел. Да и в любом случае ничего плохого с ним не случиться.   -Как хочешь. Через четверть цикла жду на этом же месте.   А я пойду пока. Вымоюсь. В ближайшей гостинице.      К вечеру, полный дурных предчувствий, я заявился к университету. Арахнид уже был там. В ментальном плане сияет...аж завидно. Надеюсь, та девчонка его не слишком умотала, нам еще предстоят процедуры.   В назначенную лабораторию входил как смертник во двор, заканчивающийся тупиком. С гордо поднятой головой и ощущением жуткого попадалова. Правда, рука в кармане сжалось вокруг активатора тяжелой гранаты с несколькими атомами антивещества, которой у осужденного на казнь обычно не бывает. Если успею активизировать взрыватель - даже ассасину не выжить. Хотя это как повезет. Точнее не повезет. Слишком уж диапазон переносимых повреждений у живого ружия фелов разниться.   -Пришли, - обрадовался нас ученый, - а я уж боялся, что вы решили поискать себе другого консультанта. Да, просмотрел я новости, просмотрел, а вы, юноши, все-таки предусмотрительные ребята. Прийти половинным составом...да, разумно. Но я все понимаю и не обижаюсь. В конце концов, оставшиеся два асасина могут подойти и потом, когда вы убедитесь в плодотворности нашего сотрудничества.   Я выдохнул, но детонатор не отпустил. Мало ли, вдруг группа захвата все-таки где-то здесь, только прячется. В конце-концов открыть прямой портал сюда способно любое спецподразделение.   -Итак, профессор, с чего начнем?   -Ну...я бы конечно хотел провести всестороннее обследование, так что проходите к большому сканеру в том углу. А заодно рассказывайте мне, на что жалуетесь. Признаться, я весь дрожу от предвкушения. Ассасины со свободой воли, да к тому же еще явно не стандартных комплектаций, это знаете ли, тянет на превосходный научный труд. Да, а какой все таки был состав у вашей группы? Кто тот четвертый?   Сканер больше всего напоминал старый, еще советский рентген аппарат. Две большие темные пластины, между которыми надо стоять. Первым туда я загнал Арахнида. Паранойя паранойей, а вдруг это все же ловушка? Но шестирукого не испарило, не схватило и не телепортировало черти куда.   -Професор Сол, не сочтите меня параноиком, но не могли бы вы, если уж напишите о нас работу, публиковать ее...ну скажем лет через десять.   -О, я все понимаю... А вы думаете через десять лет в вашем положении что-то измениться?   -Несомненно. Для меня так точно. Но, позвольте, я об этом умолчу, есть у меня несколько идей о том, как надежно скрыться от инквизиции фелов.   -Пока известен только один по настоящему верный способ. Пойти на прием к Нолессу. Кстати, почему вы не пошли прямо к нему? Про него можно сказать что угодно, но он честен, а если уж помочь вам не сможет сам Нолесс, то остальным это тем более бессмысленно.   -Я думал об этом. Но мне кажется самый великий из существующих ученых все, что хотел о творениях фелов давно выяснил. В конце концов, сколько раз они его атаковали, прежде чем бросили попытки? Максимум, что я и мои соратники могли бы получить среди пиратов это статус перспективного проекта. А учитывая то, что на его территории во всю процветает закон естественного отбора шансы на то, что группка незавершенных ассасинов будет ассимилирована и потеряет самостоятельность, а возможно и жизнь весьма высоки. А у меня еще есть кое-какие планы на будущее.   -Похвально, похвально, так все-таки какой у вашей группы состав? Не сочтите мое любопытство чрезмерным, но все-таки это, оказываеться, одна из самых обсуждаемых тем в научном обществе. Поверьте, я никому не скажу.   Блин, ну чего он к нему так прицепился-то? Не скажет он...Не сказал бы, будь я чуть более решительным и отпади надобность в его услугах. Состав...О! Знаю! Вряд ли ему известно творчество Земных сетевых любителей, а в частности песенка "Файтер, клирик, маг и вор". Нас как раз четверо, да и состав, в общем подходит.   -Оптимальный, если верить расчетам создавшего нас жреца. Боец-диверсант, который сейчас, по-моему, уснет у вас прямо в сканере. Священник-штурмовик. Вы его видели перед своим домом, ничего особенного, по-моему, просто псион-универсал со ставкой на обращение к стихиям. Маг-шпион, то есть я. И вор.   -Поразительно, нет ну просто поразительно! Новая специализация, нет вы просто обязаны предоставить мне возможность изучить ассасина класса вор! Это же...это же...это же обессмертит мое имя! А как звали этого гения, что создал вас?   -Не знаю. В момент знакомства он попал под прицельный лазерный огонь и умер. Если бы я мог сделать это еще раз, то снова убил бы его, так что расспрашивать, сами понимаете, некого. А насчет того чтобы обессмертить свое имя...Как знать, получиться ли это, профессор, вы же видели в новостях какую бучу из-за нарушения канона подняла инквизиция? Думаю, не случись на борту восстания, жреца-новатора казнила бы церковная служба безопасности. Так что о новом классе молчите особенно. Прибьют, с особым цинизмом и заявят что так и надо. А характеристики...потом я вас познакомлю, и сами все поймете. Потом. А сейчас, можете сказать, что именно не так с Арахнидом?   - Ну имейте же терпение. Сканирование только началось!   Блин, кажется это надолго. Ученый крутил Ланруса перед разными установками, брал у него образцы кожи и крови, проверял рефлексы и даже заставил его проглотить какие-то микрозонды. Глотал-то их мой земляк без малейших препятствий, а вот когда они повинуясь команде полезли с собранными данными обратно... Наконец мутант не выдержал и запросил таймаут.   -Ну что, доктор. Можете сказать, почему я ем все подряд, причем частенько без участия мозгов?   -А, мелочи, право слово. У вас пищеварительная система образует вещества двух типов. Первые идут непосредственно на нужды организма, вторые откладываются в районах брюшины и лопаток в специально отведенных под это полостях, очевидно про запас. Причем доля тех, что идут на длительное хранение превосходит те, что обеспечивают организма энергией в два - два с половиной раза, а синтез их дело крайне трудоемкое. Из-за этого организм находиться в состоянии хронического недоедания, вот непроизвольные рефлексы и срабатывают. Исправить это я не могу, да признаться и вред ли кто-нибудь кроме того жреца, что обеспечил вашу трансформацию может. Больше питайтесь в течение года или около того и вы окончательно избавитесь от этого недостатка. Ну...по крайней мере пока не начнете очень сильно голодать, тогда ваш запас все же расщепиться и придется начинать все с начала.   -Э...а где-же тогда у меня будет животик? И до какого размера он вырастет?   -Не стоит беспокоиться, внешность не измениться. В вашем теле уже есть предназначенные для хранения запасов полости. Которые еще не заполнены и на десять процентов.   -Да? - поразился Арахнид и внимательно себя осмотрел, словно надеялся найти эти самые полости взглядом. А что еще вы можете обо мне сказать? Пожалуйста, дайте экспертное заключение, мне очень любопытно.   -Стандартная, в общем-то, комплектация ассасина-штурмовика, но выполненная с несколькими недоработками, вызванными очевидно преждевременным прекращением процесса. Степень готовности составила примерно процентов шестьдесят. Вам повезло, что изменения были последовательными а не парралельными. Иначе вы бы рисковали очнуться, например, без кожи и половины внутренних органов. Практически девяносто процентов вашего тела стандартная псевдоплоть ультра. Вы ее характеристики знаете? Нет? Странно. Эта информация публиковалась, я точно знаю. Ну да ладно. По сути дела псевдоплоть - это искусственно выращенный симбиотический организм, который при внедрении в организм-хозяин постепенно замещает клетки его тела, запоминая их структуру, а затем подстраивается под заранее настроенные параметры изменений. Каких либо специальных органов в ней нет, она по сути дела не дифференцированная ткань, которая одновременно может выполнять сразу все функции живого организма. К примеру, жировая ткань, созданная из псевдоплоти, вполне может сокращаться, переваривать пищу или передавать сигналы. Она чрезвычайно пластична, прочна, и, самое главное, каким-то образом может пропускать через себя любые волны, не изменяя их характеристик.   -То есть поэтому он может становиться невидимым, - спросил я, - он просто пропускает через себя свет, который не встречает препятствий? а как же тогда оставшиеся десять процентов? Почему они не видны?   -Это ученые пока выяснить не смогли. Предполагается, что в организме асасина есть нечто вроде биокомпьютера, который сравнивает излучение, касающееся тела и моделирует его точные характеристики в том случае, если бы препятсвий на его пути не было.   -А пластичность? Арахнид, что метаморф?   -В каком-то смысле все ассасины являются метаморфами. Для псевдоплоти ведь нет разницы, как именно расти, используя определенные химикаты можно настроить ее под любую требуемую конструкцию.   -Хм... а почему тогда мрицех еще не используют своих собственных ассасинов? Поймать одного, настричь с него псевдоплоти и пусть формирует новые почти неуязвимые тела для вашей армии.   -Это еще один из секретов фелов. Псевдоплоть после потери связи с носителем не меняет своих характеристик, и становиться из живого организма просто странным образованием. А с гибелью ассасина и вовсе распадается на набор из нескольких химических элементов.   -Интересно, - возможность менять облик меня заинтересовала, - вы знаете, как именно можно изменить структуры псеводплоти?   -Нет, но могу узнать. Кажется это не очень сложно, во всяком случае, диверсионные группы справляются в полевых условиях, используя подручные материалы. Так. Ну что у нас еще? А...неполадки с системой маскировки. Жрец фелов привязал управление этой системой к вашему эмоциональному состоянию, которое у ассасинов вообще-то является полностью контролируемым, поэтому тот факт, что с помощью медитаций вы научились по желанию управлять этим свойством, вполне объясним. Оставшиеся проценты тела приходятся на нервную систему, которая, надо сказать, несколько отличается от привычной мне схемы, пусть даже и с учетом дополнительных конечностей и отделов в мозгу, призванных ими управлять. Вероятно, имел местно направленный мутагенез. Кроме того я нашел довольно большое количество нервных окончаний в районе позвоночника. Причем синапсы и нейроны расположены так, словно там должны были образовываться дополнительные сенсоры. Это тоже не является типичным для модели диверсант. Ну и остались совсем уж мелочи. Мышцы копчика и нижней части спины расположены так, словно собрались управлять массивным и тяжелым хвостом. Лицевые жевательные мускулы видоизменены, видимо задержись вы у фелов чуть дольше, рот бы открывался не вверх и вниз, а влево и вправо. Ну и еще сопротивление прямой пси-активности у вас просто немыслимое. Сорок девять единиц.   Арахнид прослушал список этих мелочей и задумался о том, чтобы упасть в обморок.    -Ну-с, а теперь займемся вами, - улыбнулся мне этот маньяк от науки.   Дальнейшее помню смутно. Со мной профессор возился куда больше.   -Знаете, - сказал наконец Сол, - а у вас очень странное внутреннее строение.   -Более странное, чем у меня? - заинтересовался Арахнид.   -На порядок. Прежде всего у вас, кажется, два мозга.   -А почему только два? Было же больше.   -Что?!   -Ну спиной, головной и несколько костных.   -Шутить значит можем? Ну-ну. Значит у вас два мозга. Головной и грудной.   -Хм, а каким я думаю?   -Головным и это очень хорошо, потому как я готов поставить все свои научные труды